부부간 대화 '조언'보다 '경청'이 효과적(연구)

긍정적인 지원이 부정적 결과 초래할 수 있어

배우자의 긍정적인 지원이 코르티솔 수치나 반응 행동과 관련이 없는 것으로 나타났다. (사진=shutterstock.com)


배우자의 긍정적인 사회적 지원이 오히려 부정적인 결과를 초래할 수 있다는 새로운 연구결과가 나왔다. 뉴욕주립대학교·빙엄턴대학교의 연구결과긍정적인 지원이라고 믿는 행위를 배우자에게 할 경우 오히려 부정적인 생리적 영향을 미칠 수 있는 것으로 나타났다.

 

연구팀은 결혼생활 중인 부부 65명에게 결혼 외의 스트레스 요인에 관한 토론을 선택할 수 있는 두 가지 상호작용에 참여하도록 했다. 혼외 스트레스 요인은 예컨대 불충분한 체력 운동, 새 직장을 구하려는 욕구 등이다. 연구팀은 또 상호작용 전후에 각 배우자가 토론 중 파트너의 반응에 대해 어떤 기대감을 가졌는지, 어떤 평가를 했는지를 설문조사 양식에 채우도록 했다.

 

연구팀은 각 배우자의 타액 샘플을 채취해 연구 시작 시점과 각 토론 후에 코르티솔 수치를 측정했다. 이 호르몬은 신체의 스트레스를 조절하는 데 도움을 준다.

 

그 결과, 아내들이 지지를 받았을 때 보이는 행동은 남편의 반응에 대한 아내의 인식, 코르티솔 수치의 변화 등과 밀접한 관련이 있는 것으로 나타났다. 연구팀은 "코르티솔 수치는 남편들이 아니라 아내들의 경우에만 영향을 받아 변했으며, 특히 아내에 관한 토론에서만 영향을 받았다"고 밝혔다.

 

남편들이 지지와 함께 상대적으로 긍정적인 행동을 보였을 때, 아내들의 코르티솔 수치는 감소했다. 또 남편들이 지지와 함께 상대적으로 부정적인 행동을 보였을 때 아내들의 코르티솔 수치도 감소했는데, 이는 애초 예상했던 것과는 다르다.

 

한편, 아내들이 지지와 함께 상대적으로 긍정적인 행동을 보였을 때 남편들의 코르티솔 수치는 증가했다. 이 경우 남편들은 생리적 흥분의 징후를 보였다.

 

의사소통 기술은 임상치료에서 중요한 요소로 작용하는 경우가 적지 않다. 하지만 이번 연구에서는 상대적으로 ‘긍정적인’ 지원행동을 함으로써 사회적 지원을 주고받는 의사소통 기술은 코르티솔 수치의 감소나 파트너 반응에 대한 인식 증대와 관련이 전혀 없는 것으로 나타났다. 상대적으로 긍정적인 행동이 뜻밖의 부정적 결과를 빚을 수 있고, 부정적인 행동이 오히려 긍정적인 결과를 초래할 수 있다는 결과가 나온 것이다.

 

이번 연구의 공동저자인 빙엄턴대 니콜 캐머런 조교수(심리학)는 “어떤 남편이 아내에게 문제가 있을 때 조언을 해주겠다고 나설 경우, 건설적이긴 하나 아내에게는 실제로 도움이 되지 않을 수 있다”고 밝혔다. 왜냐하면, 아내는 자신의 말을 누군가가 들어주기만을 원하기 때문이다.

 

반대의 경우도 있을 수 있다. 남편이 아내의 의사를 지지해주는 사람이더라도, 그의 아내는 누군가가 조언을 해주기만 원할 수 있다. 이 두 가지 모두 긍정적이지만, 어떤 한쪽이 다른 쪽보다 더 나은 효과를 발휘할 수도 있다. 이는 사회적인 지지가 사람에 따라, 문제에 따라 각기 다를 수 있음을 뜻한다.

 

연구팀은 “생리적 흥분을 줄이는 효과적인 방법 등 사회적 지지의 과정을 더 명확히 이해한다면, 부부들은 사회적 지지와 결혼 간의 관련성을 잘 활용해 스트레스가 건강에 미치는 영향을 대폭 줄일 수 있을 것”이라고 결론지었다.

 

이 내용은 과학전문 매체 ‘사이언스데일리’가 보도했다. 


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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