부부간 대화 '조언'보다 '경청'이 효과적(연구)

긍정적인 지원이 부정적 결과 초래할 수 있어

배우자의 긍정적인 지원이 코르티솔 수치나 반응 행동과 관련이 없는 것으로 나타났다. (사진=shutterstock.com)


배우자의 긍정적인 사회적 지원이 오히려 부정적인 결과를 초래할 수 있다는 새로운 연구결과가 나왔다. 뉴욕주립대학교·빙엄턴대학교의 연구결과긍정적인 지원이라고 믿는 행위를 배우자에게 할 경우 오히려 부정적인 생리적 영향을 미칠 수 있는 것으로 나타났다.

 

연구팀은 결혼생활 중인 부부 65명에게 결혼 외의 스트레스 요인에 관한 토론을 선택할 수 있는 두 가지 상호작용에 참여하도록 했다. 혼외 스트레스 요인은 예컨대 불충분한 체력 운동, 새 직장을 구하려는 욕구 등이다. 연구팀은 또 상호작용 전후에 각 배우자가 토론 중 파트너의 반응에 대해 어떤 기대감을 가졌는지, 어떤 평가를 했는지를 설문조사 양식에 채우도록 했다.

 

연구팀은 각 배우자의 타액 샘플을 채취해 연구 시작 시점과 각 토론 후에 코르티솔 수치를 측정했다. 이 호르몬은 신체의 스트레스를 조절하는 데 도움을 준다.

 

그 결과, 아내들이 지지를 받았을 때 보이는 행동은 남편의 반응에 대한 아내의 인식, 코르티솔 수치의 변화 등과 밀접한 관련이 있는 것으로 나타났다. 연구팀은 "코르티솔 수치는 남편들이 아니라 아내들의 경우에만 영향을 받아 변했으며, 특히 아내에 관한 토론에서만 영향을 받았다"고 밝혔다.

 

남편들이 지지와 함께 상대적으로 긍정적인 행동을 보였을 때, 아내들의 코르티솔 수치는 감소했다. 또 남편들이 지지와 함께 상대적으로 부정적인 행동을 보였을 때 아내들의 코르티솔 수치도 감소했는데, 이는 애초 예상했던 것과는 다르다.

 

한편, 아내들이 지지와 함께 상대적으로 긍정적인 행동을 보였을 때 남편들의 코르티솔 수치는 증가했다. 이 경우 남편들은 생리적 흥분의 징후를 보였다.

 

의사소통 기술은 임상치료에서 중요한 요소로 작용하는 경우가 적지 않다. 하지만 이번 연구에서는 상대적으로 ‘긍정적인’ 지원행동을 함으로써 사회적 지원을 주고받는 의사소통 기술은 코르티솔 수치의 감소나 파트너 반응에 대한 인식 증대와 관련이 전혀 없는 것으로 나타났다. 상대적으로 긍정적인 행동이 뜻밖의 부정적 결과를 빚을 수 있고, 부정적인 행동이 오히려 긍정적인 결과를 초래할 수 있다는 결과가 나온 것이다.

 

이번 연구의 공동저자인 빙엄턴대 니콜 캐머런 조교수(심리학)는 “어떤 남편이 아내에게 문제가 있을 때 조언을 해주겠다고 나설 경우, 건설적이긴 하나 아내에게는 실제로 도움이 되지 않을 수 있다”고 밝혔다. 왜냐하면, 아내는 자신의 말을 누군가가 들어주기만을 원하기 때문이다.

 

반대의 경우도 있을 수 있다. 남편이 아내의 의사를 지지해주는 사람이더라도, 그의 아내는 누군가가 조언을 해주기만 원할 수 있다. 이 두 가지 모두 긍정적이지만, 어떤 한쪽이 다른 쪽보다 더 나은 효과를 발휘할 수도 있다. 이는 사회적인 지지가 사람에 따라, 문제에 따라 각기 다를 수 있음을 뜻한다.

 

연구팀은 “생리적 흥분을 줄이는 효과적인 방법 등 사회적 지지의 과정을 더 명확히 이해한다면, 부부들은 사회적 지지와 결혼 간의 관련성을 잘 활용해 스트레스가 건강에 미치는 영향을 대폭 줄일 수 있을 것”이라고 결론지었다.

 

이 내용은 과학전문 매체 ‘사이언스데일리’가 보도했다. 


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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    美, SNS 성관계 영상 유포 피해 50%는 미성년자

    성행위 영상을 폭로하겠다고 위협하는 등의 범죄사건, 즉 성 착취(sextortion)는 새로운 것이 아니며 소셜미디어와 더불어 진화한다. 미국 뉴햄프셔 대학교 재니스 월락 교수 연구팀은 성 착취가 소셜미디어와 함께 어떻게 변화하는지 알아보기 위해 18~25세 젊은이들을 대상으로 성 착취(sextoration)에 관한 온라인 설문조사를 벌였다. 연구팀은 성 착취를 ‘어떤 사람에게 특정 행동을 강요하거나 복수 또는 굴욕감을 안겨주기 위해 성행위 영상을 폭로하겠다고 협박하는 행위’로 정의했다. 응답자 1,631명 가운데 상당수가 성행위 영상을 부모·고용주·학교 친구 등에게 보내겠다는 협박과 관련해 충격적인 답변을 했다. 피해자의 약 50%는 18세 미만이었다. 대부분의 경우 성행위 영상은 원래 친한 파트너들에게 자발적으로 보냈으나, 일부의 경우에는 협박을 당하거나 심지어 사기를 당해 보낸 것으로 밝혀졌다. 가해자의 대부분은 성인 여성들과 소녀들을 노린 남자들이었으나, 성소수자인 LGBT(레즈비언·게이·양성애자·성전환자) 사이에서 발생한 성 착취 사례도 눈에 띄었다. 성 착취 피해 사례는 대략 2개 그룹으로 나눌 수 있다. 한 그룹은 퇴짜를 맞았거나 거부당한 남자친구들이었다. 이들은 비탄과 절망에 빠져 전 애인에게 벌을 주거나 옛날의 관계로 돌아오라고 강요하기 위해 협박했다. 또 끔찍하고 위압적인 방법으로 전 애인을 스토킹하고, 계속 공격을 가하고, 못살게 굴었다. 또 한 그룹은 성관계를 요구하는 악질적인 유혹남들이었다. 이들은 우정을 이용하거나 속임수를 쓰거나 달콤한 약속을 했으며, 소셜미디어에 있는 피해자의 연락처를 찾아내 온라인에서 스토킹하고 모욕적인 웹캠 섹스를 강요했다. 성 착취 가해자들의 위협은 그 자체로도 매우 고통스러웠지만, 한층 더 나아가 경악하게 했다. 약 50%의 사례에서 가해자들은 자신들의 위협을 실천에 옮겨 성행위 영상을 퍼뜨렸다. 이런 행동이 피해자들에게 개인적·심리적으로 준 피해는 매우 심각했다. 약 25%가 병원 치료나 심리치료를 받았으며, 12%는 가출했다. 성폭력 등 범죄의 피해자들과 마찬가지로, 이 성 착취 피해자들도 수치심·당혹감·자괴감 등을 느낀 경우가 많았다. 피해자들은 이 같은 생각 탓에 친구·가족에게 도움을 청하거나, 성 착취에 이용된 웹사이트나 앱을 운영하는 회사 측에 피해를 호소하지 못하는 경우가 적지 않았다. 도움의 손길을 내밀었지만, 속수무책인 경우도 많았다. 용기를 내서 웹사이트나 앱 운영자에게 피해를 호소한 사람의 40%는 자신들이 받은 답변이 아무런 도움도 되지 않았다고 밝혔다. 한 피해자는 “어렵게 신분을 밝히고 이메일로 웹사이트 운영자에게 피해 상황을 설명했는데, 운영자는 매우 언짢아하면서 문제의 영상을 내렸다. 그러나 일주일도 채 안 돼 가해자가 그 영상을 다시 올리도록 허용했다”고 밝혔다. 피해자들이 경찰당국에 성 착취를 신고하는 경우는 거의 없었다. 경찰도 도움이 되지 않는 것은 매한가지였다. 피해자들이 수치심을 느끼거나 비난받는 경우도 있고, 특히 미성년자들은 아동 음란물 금지 규정으로 처벌받을 수 있다고 협박을 당하기도 했다. 대부분의 미국 주법도 스토킹이나 해킹, 일반적인 성 착취, 아동 음란물 등에 관한 조항만 있을 뿐이다. 아동 음란물 금지 규정은 이론상으로는 성행위 영상의 제작 및 배포 행위를 처벌할 수 있으나 실효성이 없었다. 이 내용은 미국 코네티컷주 일간 ‘페어필스 시티즌’이 온라인매체 ‘컨버세이션’을 인용해 보도했다.

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    빨간 옷 입으면 자신을 더 매력적이라고 생각한다(연구)

    빨간 옷을 입은 사람들은, 적어도 푸른 옷을 입은 사람들보다 자신을 더 매력적이라고 생각한다. 또 단순히 빨간 옷을 입는 것만으로도 남녀가 이성에게 더 매력적으로 보이게 한다. 독일 대학생 180명을 대상으로 조사한 결과다. 이 연구의 교신저자인 취리히대의 안네 베르톨트는 “취미활동인 그림 그리기, 앤드루 엘리엇 교수의 논문, 청중 전원이 빨간 옷을 입은 한 독일 밴드의 특별 콘서트 관람 등 때문에 빨간색 효과에 관심을 갖게 됐다”고 말했다. 앤드루 엘리엇 교수는 빨간색 옷을 입으면 남녀가 이성에게 더욱 매력적으로 보인다는 연구결과를 발표한 바 있다. 베르톨트는 “이 때문에 색의 효과에 관한 세미나를 열어 열띤 토론을 벌였는데, 일부는 자기지각(self-perception)에 관한 것이었다”고 밝혔다. 취리히대 연구팀은 참가자들에게 빨간색 또는 파란색 티셔츠를 입게 한 뒤, 거울을 갖춘 좁은 방에 앉게 했다. 이어 참가자들이 스스로 인식한 매력에 관한 질문이 포함된 설문조사를 했다. 연구팀은 그러나 참가자들에게는 이번 연구가 얼굴 모습에 바탕을 둔 성격적 특성을 예측하는 능력에 관한 것이라고 믿게 했다. 연구팀은 또 이와 비슷한 절차를 따르되, 거울을 치우고 참가자들에게 자신들의 사진을 찍게 했다. 이 연구 결과에 따르면 빨간 옷을 입은 참가자들은 파란 옷을 입은 참가자들보다 자신의 매력을 더 높게 평가하는 것으로 나타났다. 빨간 옷을 입은 참가자들이 자신에게 성적인 매력이 있다고 평가한 것이다. 연구팀은 “그러나 빨간 옷을 입은 모든 사람이 혜택을 보는 것은 아니므로 일단 빨간 옷을 입고 어떤 느낌이 드는지 살펴보길 바란다”고 밝혔다. 빨간색의 매력 증진 효과는 빨간색이 다른 색보다 주의를 끌 가능성이 높다는 사실에서 비롯된다. 연구팀은 그러나 몇몇 사람들에게는 역효과가 날 수 있다고 밝혔다. 빨간색 옷을 입으면 사람들의 주의를 끌고 평가당한다는 것을 느끼기 때문이다. 연구팀은 “매일 빨간 옷을 입을 때도 그 효과가 사라질 수 있다”고 덧붙였다. 이 연구 결과는 ‘빨간색이 자각하는 매력에 미치는 영향’이라는 제목으로 ‘유럽 사회심리학’저널에 발표됐다.

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