부부간 대화 '조언'보다 '경청'이 효과적(연구)

긍정적인 지원이 부정적 결과 초래할 수 있어

배우자의 긍정적인 지원이 코르티솔 수치나 반응 행동과 관련이 없는 것으로 나타났다. (사진=shutterstock.com)


배우자의 긍정적인 사회적 지원이 오히려 부정적인 결과를 초래할 수 있다는 새로운 연구결과가 나왔다. 뉴욕주립대학교·빙엄턴대학교의 연구결과긍정적인 지원이라고 믿는 행위를 배우자에게 할 경우 오히려 부정적인 생리적 영향을 미칠 수 있는 것으로 나타났다.

 

연구팀은 결혼생활 중인 부부 65명에게 결혼 외의 스트레스 요인에 관한 토론을 선택할 수 있는 두 가지 상호작용에 참여하도록 했다. 혼외 스트레스 요인은 예컨대 불충분한 체력 운동, 새 직장을 구하려는 욕구 등이다. 연구팀은 또 상호작용 전후에 각 배우자가 토론 중 파트너의 반응에 대해 어떤 기대감을 가졌는지, 어떤 평가를 했는지를 설문조사 양식에 채우도록 했다.

 

연구팀은 각 배우자의 타액 샘플을 채취해 연구 시작 시점과 각 토론 후에 코르티솔 수치를 측정했다. 이 호르몬은 신체의 스트레스를 조절하는 데 도움을 준다.

 

그 결과, 아내들이 지지를 받았을 때 보이는 행동은 남편의 반응에 대한 아내의 인식, 코르티솔 수치의 변화 등과 밀접한 관련이 있는 것으로 나타났다. 연구팀은 "코르티솔 수치는 남편들이 아니라 아내들의 경우에만 영향을 받아 변했으며, 특히 아내에 관한 토론에서만 영향을 받았다"고 밝혔다.

 

남편들이 지지와 함께 상대적으로 긍정적인 행동을 보였을 때, 아내들의 코르티솔 수치는 감소했다. 또 남편들이 지지와 함께 상대적으로 부정적인 행동을 보였을 때 아내들의 코르티솔 수치도 감소했는데, 이는 애초 예상했던 것과는 다르다.

 

한편, 아내들이 지지와 함께 상대적으로 긍정적인 행동을 보였을 때 남편들의 코르티솔 수치는 증가했다. 이 경우 남편들은 생리적 흥분의 징후를 보였다.

 

의사소통 기술은 임상치료에서 중요한 요소로 작용하는 경우가 적지 않다. 하지만 이번 연구에서는 상대적으로 ‘긍정적인’ 지원행동을 함으로써 사회적 지원을 주고받는 의사소통 기술은 코르티솔 수치의 감소나 파트너 반응에 대한 인식 증대와 관련이 전혀 없는 것으로 나타났다. 상대적으로 긍정적인 행동이 뜻밖의 부정적 결과를 빚을 수 있고, 부정적인 행동이 오히려 긍정적인 결과를 초래할 수 있다는 결과가 나온 것이다.

 

이번 연구의 공동저자인 빙엄턴대 니콜 캐머런 조교수(심리학)는 “어떤 남편이 아내에게 문제가 있을 때 조언을 해주겠다고 나설 경우, 건설적이긴 하나 아내에게는 실제로 도움이 되지 않을 수 있다”고 밝혔다. 왜냐하면, 아내는 자신의 말을 누군가가 들어주기만을 원하기 때문이다.

 

반대의 경우도 있을 수 있다. 남편이 아내의 의사를 지지해주는 사람이더라도, 그의 아내는 누군가가 조언을 해주기만 원할 수 있다. 이 두 가지 모두 긍정적이지만, 어떤 한쪽이 다른 쪽보다 더 나은 효과를 발휘할 수도 있다. 이는 사회적인 지지가 사람에 따라, 문제에 따라 각기 다를 수 있음을 뜻한다.

 

연구팀은 “생리적 흥분을 줄이는 효과적인 방법 등 사회적 지지의 과정을 더 명확히 이해한다면, 부부들은 사회적 지지와 결혼 간의 관련성을 잘 활용해 스트레스가 건강에 미치는 영향을 대폭 줄일 수 있을 것”이라고 결론지었다.

 

이 내용은 과학전문 매체 ‘사이언스데일리’가 보도했다. 


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

저작권ⓒ '건강한 성, 솔직한 사랑' 속삭닷컴(http://soxak.com) / 무단전재-재배포 금지

연관 콘텐츠
  • Blank 2f561b02a49376e3679acd5975e3790abdff09ecbadfa1e1858c7ba26e3ffcef

    결혼 생활 길어질수록, 언쟁 대신 유머 (연구)

    결혼 생활이 길어질수록 부부의 언쟁은 유머로 대체된다는 연구 결과가 나왔다. 미국 UC 버클리 대학교 연구진은 결혼한 중장년 87명을 13년간 추적 조사했다. 연구 대상 부부는 공유한 경험(다퉜던 일을 포함한)을 떠올리며 대화를 나눴고, 연구자들은 녹화 테이프를 보며 그들의 감정을 살폈다. 대상자들이 듣거나 말하는 행위는 표정, 몸짓, 목소리 톤 등에 따라 점수를 매겼다. 연구진은 점수에 따라 참가자의 감정을 분노나 경멸에서 애정과 유머에 이르기까지 15개로 나눠 분석했다. 연구진이 이런 방식으로 매년 대상자들의 감정 변화를 살핀 결과, 부부는 세월이 흐를수록 상대방에 대해 더 많은 유머와 유연함을 보이는 것으로 나타났다. 결혼 생활이 길수록 유머나 애정표현 등 긍정적인 행위가 많아졌으며, 방어적이거나 상대를 비난하는 대응은 줄었던 것. 이는 결혼한 지 오래된 부부는 서로에게 감정적으로 무뎌질 것이라는 통념과 반대되는 현상이다. 로버트 레벤슨 교수는 “안정적인 결혼 생활을 유지하는 노인들은 친구나 가족을 잃는 경험을 하더라도 덜 우울해지고, 덜 불안해했다”면서 “결혼은 정신 건강에 좋은 것”이라고 말했다. 이번 연구에서 아내들은 남편과 비교할 때 대체로 감정 표현에 능했으나 세월이 흐를수록 남편을 무시하거나, 애착이 덜해지는 경향을 보였다. 그러나 전체적으로 볼 때 모든 연령과 성에서 결혼 생활이 오래될수록 부정적인 행동은 줄었다. 이번 연구는 레벤슨 교수 연구실에서 지난 1989년부터 진행됐으며, 이제 대상자들은 대부분 칠순~구순의 노년에 접어들었다. 이번 연구(Age-related changes in emotional behavior: Evidence from a 13-year longitudinal study of long-term married couples)는 ‘감정(Emotion)’저널에 실렸으며 건강포털 코메디닷컴이 보도했다.

  • Blank 2f561b02a49376e3679acd5975e3790abdff09ecbadfa1e1858c7ba26e3ffcef

    친구들과 성 관련 대화 많이 나누면 성적 자존감↑(연구)

    동성 친구들과 만날 땐 성에 관해서도 많은 이야기를 나누면 좋을 것 같다. 친구들과 성에 관해 자주 소통하는 여성들은 성적 자기 효능감과 자존감이 높다는 연구 결과가 나왔기 때문이다. 조지워싱턴대 연구 결과다. 연구팀은 평균 연령 36세의 미국 여성 617명을 대상으로 성관계 여부, 동성 친구와 성관계에 관해 이야기하는 빈도, 친구들의 지지와 격려 여부, 성행위나 성병, 출산에 관련해 들었던 조언 등에 대해 조사했다. 그 결과, 친구들과 더 많은 대화를 나눈 여성들은 성적 자존감이 높은 것으로 나타났다. 그들은 자신을 표현하는 것과 침대에서 사랑을 나누는 방식에 대해 더 자신감이 있었다. 또 성 건강을 보호하고 더 안전한 사랑을 나누기 위해 무엇이 필요한지 묻는 것에 대해서도 두려워하지 않았다. 전문적인 지식이 있지 않아도 상관없었다. 친구들과 성에 관해 이야기를 나누는 여성들은 조언이나 도움을 구하려 한다기보다 자신의 경험이나 생각에 대한 격려와 지지를 얻기 위하는 경우가 대부분이었다. 성에 대한 막연한 불안감을 해소하기 위한 차원이라는 것. 그러나 긍정적인 측면만 있는 것은 아니었다. 친구들과의 대화를 통해 삐뚤어진 성적 규범이 확산될 우려도 있었다. 예컨대, 보호되지 않은 캐주얼 섹스 등 위험한 성행동에 대해 쉽게 지지를 보내는 경우다. 연구의 주요 저자인 카트리나 L. 파리에라 교수는 “또래끼리의 성교육이 성 건강 증진을 위한 좋은 수단이라는 증거”라고 말하고 “다만 일부 부정적인 영향이 있을 수 있기 때문에 ‘더 많은 소통’ 보다는 ‘더 나은 소통’이 필요하다”고 밝혔다. 이 연구는 성 건강 저널에 실렸다.

  • Blank 2f561b02a49376e3679acd5975e3790abdff09ecbadfa1e1858c7ba26e3ffcef

    휴대전화 곁에 두면 관계에 악영향(연구)

    휴대 전화는 연인·친구 등과 끊임없이 접속하게 해주는 문명의 이기다. 그 덕분에 좋아하는 사람들과 문자로 이야기를 나누고, 걷기·비행기 여행 등 생생한 움직임을 이미지로 공유하는 혜택을 누린다. 그러나 휴대 전화의 존재 자체가 사람들과의 대화와 친밀감·접속 등에 걸림돌이 될 수 있다는 연구 결과도 없지 않다. 영국 에섹스대의 연구 결과(2012)에 따르면 휴대 전화의 존재 자체가 접속과 친밀감에 일종의 문젯거리가 되는 것으로 나타났다. 연구 참가자들은 휴대 전화가 옆에 있는 것 자체가 대인 관계를 방해한다고 밝혔다. 즉 휴대 전화의 존재는 친밀감·관계의 질·신뢰감·파트너에 대한 공감 등을 모두 떨어뜨린다고 보고했다. 특히 가볍게 이야기를 나눌 때보다는, 중요한 일에 대해 이야기를 나눌 때 그렇다는 것이다. 하지만 참가자들은 그 점을 제대로 인식하지 못했다. 또 캐나다 브리티시컬럼비아대의 연구 결과(2018년)에 따르면 휴대 전화는 다른 사람과 얼굴을 마주보고 이야기할 때도 사회적 상호작용에 나쁜 영향을 미치는 것으로 밝혀졌다. 연구팀은 참가자들에게 레스토랑에서 대화 파트너와 함께 식사하게 했다. 그런 뒤 휴대 전화를 꺼내 테이블에 놓아둔 경우와 휴대 전화를 끈 뒤 테이블에서 치운 경우의 느낌에 관한 설문 조사를 했다. 그 결과, 휴대 전화를 테이블에 놓아둔 사람들은 휴대 전화를 테이블에서 치운 사람들보다 지루함을 더 많이 느끼고, 즐거움을 덜 느꼈다고 밝혔다. 연구팀은 또 참가자들에게 1주일 동안 여러 차례에 걸쳐 최근 15분 내에 한 일과 느낌을 물었다. 그 결과, 참가자들은 다른 사람과 얼굴을 마주보면서 대화(사회적 상호작용)를 하는 동안에 휴대 전화를 이용할 경우, 정신이 훨씬 더 산만하고 즐거움을 덜 느꼈다고 밝혔다. 휴대 전화의 사용이 얼굴을 마주보며 대화를 하는 데도 나쁜 영향을 미친다는 뜻이다. 따라서 원활한 대인 관계를 위해서는 휴대 전화를 가급적 눈에 보이지 않게, 멀리 따로 놔두는 게 바람직하다. 특히 중요한 대인 접촉의 경우 휴대 전화를 옆에 놔두는 것은 금물이다.

인기 콘텐츠
  • Blank 2f561b02a49376e3679acd5975e3790abdff09ecbadfa1e1858c7ba26e3ffcef

    임신 중 흡연한 아버지, 아들 정자 수 절반↓(연구)

    임신부가 흡연하면 아들의 정자 수가 감소한다는 연구 결과가 있다. 그런데 이번에는 어머니가 흡연하지 않아도 아빠가 흡연하면 아들의 정자 수가 감소한다는 연구결과가 나왔다. 스웨덴 룬드 대학 연구결과다. 연구팀은 17세에서 20세 사이의 스웨덴 남성 104명을 대상으로 어머니의 니코틴 노출, 사회경제적 요인, 흡연 여부 등에 대해 조사했다. 그 결과 아버지가 담배를 피우는 남성은 아버지가 비흡연자인 남성보다 정자 농도는 41% 낮았고, 정자수는 51% 적었다. 연구의 주요 저자이자 환경의학 전문의인 요나탄 악셀손 박사는 “엄마의 니코틴 노출 수준에 관계없이 아버지가 흡연자인 남성의 정자 수가 훨씬 적다는 사실에 매우 놀랐다”고 말했다. 또 “왜 그런지 설명할 수 없으며 근본적인 메커니즘을 이해하기 위해 더 많은 연구가 필요하다”고 말했다. 다만 그는 유사한 연구를 통해 단서를 찾을 수 있다고 말했다. 악셀손 박사는 “담배 연기는 돌연변이를 일으키는 많은 물질들을 포함하고 있다”고 말하고 “임신 당시 생식세포가 돌연변이를 겪었고, 아들이 정자의 질 저하를 초래하는 유전자를 물려받았다고 상상할 수 있다”고 말했다. 연구팀에 따르면 흡연은 정자의 DNA 손상을 일으킨다. 흡연자의 자녀들은 비흡연자의 자녀들보다 DNA 가닥에 4배 많은 돌연변이를 가지고 있다. 또 딸의 생식 수명도 짧아진다. 이 연구는 미국 공공과학도서관 저널 ‘플로스원’에 실렸다.

  • Blank 2f561b02a49376e3679acd5975e3790abdff09ecbadfa1e1858c7ba26e3ffcef

    흡연자, 비정상 정자 2배 (中 연구)

    담배를 끊어야 할 이유가 하나 더 생겼다. 최근 연구결과 흡연자는 비흡연자보다 비정상 정자를 가질 확률이 2배 높은 것으로 나타난 것이다. 중국 성학회, 중국 남성의학회, 베이징대 제 3대학병원 공동 연구결과다. 연구팀은 중국 전역 25개 의료기관에서 남성 4,364명의 정액을 검사했다. 그 결과 흡연자의 32%가 비정상 정액을 가지고 있는 것으로 나타났다. 비흡연자의 경우 16.6%였던 것과 비교하면 거의 2배에 달하는 수치다. ‘비정상 정액’이란 정자 수가 현저히 적거나, 정자가 활동성이 없거나, 모양이 이상한 정자가 많은 경우를 말한다. 세계보건기구(WHO)에서 제시하는 정상 기준은 정자의 양 1.5ml에 정자 1,500만 마리 이상이며, 활동성은 40% 이상, 비정상 정자는 4% 미만이어야 한다. 연구팀은 참가자의 51%가 흡연자였으며 이중 40%는 하루에 10개비 이상의 담배를 피웠다고 밝혔다. 연구에 참가한 중국 성학회의 지앙 후이 부국장은 “담배 안에 있는 니코틴은 정자와 난자, 배아에 해를 끼친다”고 경고했다. 이전의 다른 연구에서도 흡연의 해악은 드러났었다. 2016년 미국생식의학센터가 남성 6,000명을 대상으로 연구한 결과 정기적으로 담배 연기에 노출된 남성들은 1회 사정 당 정자 수가 적고, 정자의 활동성도 적었으며, 불규칙적인 모양의 정자도 더 많았다. 

  • Blank 2f561b02a49376e3679acd5975e3790abdff09ecbadfa1e1858c7ba26e3ffcef

    터키 "성폭행 피해 아동과 결혼하면 무죄" 법안 철회

    터키 정부가 아동 성폭행범에게 면죄부를 줘 논란이 되고 있는 법안을 철회했다. 이 법안은 아동성폭행범이 피해 아동과 결혼하면 무죄를 선고할 수 있다는 내용을 골자로 하고 있다. 이 법안은 주말에 펼쳐진 거리의 항의 시위와, 시민사회의 비판에 직면해 철회됐다. 터키의 비날리 이을드름 수상은 “현재의 법안은 철회되고 개정안이 나올 것”이라고 말했지만 베키르 보즈다 법무장관은 “현재로서는 정당들 간에 폭넓은 합의가 이뤄지지 않는 한 새로운 법률안을 상정하지 않을 것”이라고 말해 입법 작업 추진 의사가 없음을 시사했다. 문제의 법안에 대해 터키의 인권운동 그룹들은 수천 명의 군중과 함께 주말에 시위를 벌였으며 유엔도 이 법안이 터키의 성폭행과 아동결혼과의 싸움을 약화시킬 것이라고 비판했다. 한편 지난 주 의회 초안 심사를 통과한 이 법안은 약자를 성폭행하는 범죄를 방조한다는 비판을 받고 있지만, 터키 정부는 농촌에서 성행하는 조혼 현상을 막기 위한 조치라며 입법 작업을 밀어붙였다. 법안이 표결에서 통과되면 아동 성폭행으로 교도소에 수감된 3,000여 명의 범죄자들이 풀려나게 될 상황이었다.

  • Blank 2f561b02a49376e3679acd5975e3790abdff09ecbadfa1e1858c7ba26e3ffcef

    잔소리해도 안 듣는 이유

    사람의 행동을 이끌어내는 데 있어서 단지 그것이 중요하다는 것을 이성적으로 아는 것보다 긍정적인 감정을 갖는 것이 더욱 강력한 동기부여가 된다는 조사결과가 나왔다. ‘취리히(Zurich) UK’라는 보험사가 성인 900명을 대상으로 간단한 온라인 테스트를 해서 얻은 결과다. 이 보험사의 의뢰를 받은 리서치 그룹인 마인드랩(Mindlab)에 소속된 심리학자들은 피조사자들에게 저축, 주택 구매, 결혼 계획, 휴가 계획 등을 제시하면서 어떤 선택을 하느냐와 함께 얼마나 빨리 결정하느냐를 측정했다. 그 결론은 머리보다 가슴에서 우러나온 동기가 더 강력한 행동을 이끌어낸다는 것이다. 즉 특정한 목적이 감정적인 수준에서 공명이 클수록 돈을 모으더라도 저축을 할 확률이 더 높을 뿐만 아니라 더 많이 모은다는 것을 보여줬다. 구체적으로 설명하자면 무언가를 위해 돈을 ‘모아야 하는’ 중요성을 꼽으라고 할 때는 머리가 시키는 대로 했지만 실제로 돈을 모으고 있는 행동의 목적을 묻자 가슴이 시키는 대로 하는 경향이 뚜렷했다는 것이다. 이는 이성적으로 뭔가가 중요하다고 생각하더라도 구체적으로 이를 행동에 옮기는 것, 특히 그 결정을 얼마나 주저 없이 결정하느냐는 감정적인 차원에서 이뤄진다는 얘기다. “DIY나 잔디 깎기 등 유사한 허드렛일에서도 비슷한 것”이라고 연구팀은 설명했다.

  • Blank 2f561b02a49376e3679acd5975e3790abdff09ecbadfa1e1858c7ba26e3ffcef

    남녀간에 바람 피우는 이유, 이렇게 다르다

    남녀 간 바람을 피우는 이유가 다르다는 연구결과가 나왔다. 미국 러트거스 대학 연구팀이 최근 밝혀낸 바에 따르면 남성들은 파트너와의 관계에 만족하지 못해서 바람을 피우지만, 여성들은 감정적으로 상실감을 느꼈을 때 바람을 피운다는 것이다. 불륜의 흔한 이유로는 파트너에 대한 분풀이, 싫증, 낯선 상대와의 섹스할 때 느끼는 스릴 추구 등 다양하지만, 남녀 간에 주요 동기가 다르다는 것이 전문가들의 말이다. 남성들은 바람을 피우는 원인이 육체적 측면이 많았다. 지금의 파트너와 섹스를 충분히 하고 있지 못하다든가 다른 사람에게 성적으로 끌린다든가 하는 이유 등이다. 반면 여성은 감정적인 공허감을 채우기 위해서인 경우가 많았다. 결혼 및 가족 치료사인 위니프레드 레일리는 “외도를 하는 여성들은 내게 ‘외롭고, 혼자 떨어진 듯하다, 파트너와 가깝다는 생각이 들지 않는다’고 털어놓는다”고 말했다. 그는 “여성들은 자신의 눈을 봐 주고 다시 섹시하다고 느끼게 해 줄 사람을 원한다고 얘기한다”고 말했다. 러트가스 대학의 생물인류학자 헬렌 피셔 교수는 “여성이 혼외 파트너를 더 찾는 경향이 있다”고 말했다. 한편 어머니가 외도를 저지른 경험이 있는 여성들이 더 바람을 피울 확률이 높다는 연구결과도 있다. 이는 어머니의 외도를 보고 자란 자녀가 커서 자신들의 외도를 합리화하는 경향이 있기 때문이라는 것이다.

  • Blank 2f561b02a49376e3679acd5975e3790abdff09ecbadfa1e1858c7ba26e3ffcef

    게이 체내 이질균, 항생제에 높은 내성

    남성 동성애자들이 걸린 이질균은 상대적으로 높은 항생제 내성을 보이는 것으로 밝혀졌다. 미국 뉴욕시 보건당국에 따르면 이질균 균주의 약 4분의 1이 처방에 쓰이는 항생제에 대한 감수성이 줄어들고, 내성을 보이는 것으로 나타났으며, 특히 이 같은 이질 감염 사례의 대부분이 남성 동성애자들 사이에서 발견됐다. 미국질병통제예방센터(CDC)와 뉴욕시 보건정신위생국(NYC)은 2013년 3월~2015년 5월 뉴욕공중보건연구소에서 채집한 이질 환자 978명의 이질균 균주에 대한 감수성을 검사했다. 분리된 균주 중 295개체는 특정 발병원인과 관련돼 별도로 분석됐으며, 683개체는 통상적인 발병 사례로 분석됐다. 통상적인 이질 환자 중 129명(19%)이 아지트로마이신(DSA)에 낮은 감수성을 보이는 이질균 균주로 감염됐고, 29명(4%)은 시트로플록사신에 내성을 보이는 이질균 균주에 의해 감염됐고, 5명은 두 가지 특성을 모두 보였다. 연구팀은 “아지트로마이신에 대한 감수성이 낮아진 이질균 균주의 비율이 전국 추정치(3.8%)의 약 5배에 달한다”고 밝혔다. 이 연구에서 분석된 감염 사례의 대부분이 시겔라 손네이(Shigella sonnei) (65%)와 에스 플렉스네리(S flexneri) (34%)에 의해 발생했다. 가장 흔한 증상은 설사와 복부경련이었고, 보통 7일 정도 앓았다. 이질은 전염성이 매우 높고, 대변과 입을 통한 전염경로를 통해 감염되는 이질 세균성 설사 질환이다. 이질균은 오염된 음식물을 섭취하면 감염되며, 이질 유행지역 여행, 인구밀집·빈곤 등과 관련이 있다. 그러나 이번 연구는 이질균이 구강·항문 성교를 통해서도 감염될 수 있음을 밝혀내 충격적이다. 연구 결과에 따르면 남성 동성애자는 일반 성인보다 이질에 걸릴 위험성이 더 큰 것으로 나타났다. 특히 CDC의 최근 연구에 의하면 남성 동성애자들 사이에서 이질 항생제 아지트로마이신·시트로플록사신에 대한 내성이 증가하고 있는 것으로 밝혀졌다. 또 항생제 내성 이질균에 감염된 게이들은 대부분 HIV 환자였는데 이는 성병 치료에 쓰이는 항생제가 이질균과 반응해 내성을 얻기 때문이다. CDC와 뉴욕 보건정신위생국은 항생제 내성 이질균을 막기 위해 중증 환자가 아니면 이질 환자에게 항생제 처방을 하지 말라고 권고했다. 대만에서도 최근 이와 유사한 사례가 보고됐다. 이 내용은 ‘신흥 전염병’ 저널에 발표됐다. 

페이스북에서 속삭을 만나보세요
속삭
Original 1545020394.4281945
Original 1545020353.3512313