코로나19 팬데믹 탓에…성욕 저하 우려

                                                                                  (사진=게티이미지뱅크)


코로나19 팬데믹은 모두에게 트라우마다. 본인이나 친지가 걸린 게 아니더라도 그렇다. 시시각각으로 전해지는 불길한 뉴스와 소문은 본질적으로 죽음의 공포를 암시하기 때문이다. 미국 ‘워싱턴 포스트’는 팬데믹으로 인한 스트레스 탓에 성적 욕망이 사그라들 수 있다는 심리치료 전문가들의 우려를 전했다.


인간은 트라우마를 겪을 때 투쟁, 도피, 혹은 경직의 방식으로 반응한다. 즉, 눈앞의 위험을 이겨내려 하고, 회피하려 하지만, 때로 자포자기한다. 이 과정에서 신체는 스트레스 호르몬인 코르티솔을 분비한다. 언제 닥칠지 모를 위험에 민첩하게 대응하기 위해 몸과 마음을 예민하게 만드는 호르몬이다.

문제는 너무 많이, 너무 자주 분비될 때다. 지금처럼 팬데믹 상황이 장기화하는 경우다. 코르티솔 분비가 과다하면 공연히 안절부절못하는 경우가 잦아지고, 타인과 친밀감을 느끼려는 욕구마저 사라진다. 성욕 감퇴도 그 부작용 중 하나다. 스트레스가 장기화하고, 코르티솔 분비가 늘면 성적인 감흥이 좀처럼 생기지 않는 게 당연하다. 그렇기 때문에 코로나 사태를 맞아 시들해진 잠자리의 원인을 자신이나 파트너에게 돌릴 일은 아니다.

그렇다면 집 나간 리비도, 즉 성적 에너지가 알아서 돌아오길 그저 기다려야 하는 걸까? 전문가들이 제시하는 회복 방법이 있다. 운동이다. 춤, 요가, 걷기 등을 통해 몸을 활발히 움직이면 신체는 기분을 좋게 하는 호르몬 옥시토신을 분비한다. 코르티솔의 지배에서 벗어나 안온함과 사랑을 느끼게 하는 호르몬이다.

운동이 꼭 성적인 감흥을 일으키는 방식일 필요는 없다. 춤이라고 해서 탱고처럼 파트너와 몸을 부대끼며 느끼는 종목이어야 할 이유는 없다는 얘기다. 오히려 중요한 건 즐겁게 할 수 있는 운동이어야 한다는 점. 그저 심호흡하거나, 유쾌하게 웃는 것만으로도 충분할 수 있으며, 파트너와 20초 이상 포옹을 하는 것으로도 옥시토신 분비를 촉진할 수 있다.

이 내용은 건강포털 코메디닷컴이 보도했다.


속삭편집팀 soxak@soxak.com

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    ‘사랑 호르몬’으로 불리는 옥시토신이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 치료제로서 가능성이 있다는 연구 결과가 나왔다. 코로나19의 가장 심각한 합병증 중 하나는 신체가 자신의 조직을 공격하는 ‘사이토카인 폭풍’이다. 현재까지 미국식품의약국(FDA)이 승인한 코로나19 치료제는 없다. 이는 적응 면역 반응에 작용하고 코로나 19의 초기 단계에서 사이토카인 폭풍을 예방할 수 있는 기존 약품을 다시 코로나 치료제로서의 용도에 맞게 쓸 수 있다는 것을 의미한다. 미국 털리도대학교 연구팀은 미국국립보건원 데이터베이스를 이용해 옥시토신과 밀접한 관련이 있는 약물로 치료되는 유전자의 특성을 분석했다. 연구팀은 특히 카베토신이라는 한 약품이 코로나19 환자에게 사이토카인 폭풍을 유발하는 염증 지표의 발현이 감소한 유전자와 유사한 특성을 갖고 있다는 사실을 밝혀냈다. 카베토신은 자연분만 후 출혈을 예방하는데 쓰이는데 옥시토신과 동등한 수준의 효과를 나타냈다는 연구 결과가 있다. 옥시토신은 뇌하수체 호르몬의 하나로 자궁 민무늬근과 젖샘 근섬유를 수축시키는 작용이 있어 자궁 수축제나 진통 촉진제로 쓰며 젖의 분비를 촉진하는 데에도 사용한다. 옥시토신이 분비돼 자궁이 수축되면 출산 후 출혈 위험이 낮아진다. 또한 이전의 연구에서는 뇌에서 생성돼 생식, 출산에 관여하는 호르몬인 옥시토신이 염증을 감소시키는 것으로 나타났다. 옥시토신은 아기를 낳을 때 자궁 근육을 수축시켜 진통을 유발하고 분만이 쉽게 이루어지게 하는 호르몬이다. 하지만 출산 시에만 분비되는 건 아니다. 누군가를 포옹하거나 친밀한 관계를 맺을 때도 옥시토신이 분비되어 기분을 진정시키고 행복감을 느끼게 한다. 이런 긍정적인 기분은 타인과의 유대감을 증진시켜 ‘사랑 호르몬’으로 불린다. 카베토신 특성은 이 약이 면역 반응에 중요한 역할을 하는 T세포라고 불리는 면역세포의 활성화를 유발할 수도 있다는 것을 시사한다. 또 카베토신 특성도 코로나19 치료제로서 연구 중인 항레트로바이러스제인 로피나비르와 비슷하다.연구팀은 “이 모든 요소들은 옥시토신이 코로나19 환자들의 사이토카인 폭풍에 대한 표적 치료제로서 잠재력을 가지고 있다는 것을 의미한다”며 “옥시토신이나 옥시토신 시스템이 새로운 면역 목표가 될 수 있는 메커니즘을 이해하는 것이 중요하다”고 밝혔다. 이번 연구 결과(Oxytocin’s anti-inflammatory and proimmune functions in COVID-19: a transcriptomic signature-based approach )는 ‘피지올로지컬 지노믹스(Physiological Genomics)’에 실렸으며 건강포털 코메디닷컴이 보도했다.

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    코로나19 시대, 안전한 성관계 방법은?

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    英 남성 50%, 질 위치 어딘지 몰라

    영국 남성의 약 50%는 여성의 질이 어디에 있는지 잘 모르는 것으로 밝혀졌다. 영국 부인과 암 연구재단 ‘이브 어필’(The Eve Appeal)의 최근 설문조사 결과다. 조사 결과에 따르면 영국 남성의 약 50%는 해부도에서 여성의 질 위치를 식별하지 못하는 것으로 나타났다. 성관계에 관한 조언은 각종 책과 신문기사 및 인터넷상에 무궁무진하게 널려 있다. 이 때문에 이성애 남성들에게 질의 위치를 좀 제대로 파악해보라고 강력히 권할 수도 있다. 그런데 이런 남성들을 ‘화성에서 온 남성’처럼 여길 수만도 없다. 암 연구재단 ‘이브 어필’이 종전에 26~35세 영국인 여성 1,000명을 대상으로 벌인 설문조사 결과에서도 응답 여성의 약 50%가 해부도에서 질의 위치를 찾을 수 없었기 때문이다. 이 내용은 여성전문 잡지 코스모폴리탄의 자라 케년 기자가 보도한 바 있다. 이브어필은 난소암·자궁암·자궁경부암·질암·외음부암 등 5대 부인과 암을 바탕으로 활동하는 자선단체다. 따라서 남녀가 질의 위치를 모르기는 마찬가지이며, 이는 여러 가지 이유로 썩 좋은 현상은 아니다. 또 영국인들만 질의 위치에 대해 무지한 것도 아니다. 미국 질병통제센터(CDC)의 2년 전 보고서에 따르면 중학교의 약 20%, 고등학교의 약 50%만이 국민 성건강 교육으로 권장되는 16개 주제를 다루고 있었다. 또 뉴스위크의 보도에 의하면 학교의 40% 미만이 성건강 교육을 졸업 요건으로 요구하고 있을 뿐이다. 베일러 의대 등의 연구 결과를 보면, 많은 미국 남성들이 성관계에 대한 기본적인 지식조차 갖고 있지 않다. 이처럼 해부학적인 지식이 없다는 사실은 상당히 높은 비율의 사람들이 성관계를 즐기지 않는 이유에 대한 뉴저지대 연구 결과를 설명할 수 있다. 이는 룰이나 골대의 위치를 정확히 모르는 상태에서 축구를 하는 것과 비슷하다. 무턱대고 볼을 엉뚱한 방향으로 찬다면 그게 재미있을 리 만무하다. 해부학적 지식은 남녀 모두가 부인과 암을 조기 발견하고 치료를 받을 수 있게 하는 데 도움이 될 수 있다. 남성들은 성관계 파트너로서 여성의 이상 징후를 당사자보다 훨씬 더 쉽게 알아챌 수도 있다. CDC에 따르면 부인과 5대 암의 특징과 원래 위치는 다음과 같다. ▷ 자궁경부암 : 자궁경부는 자궁의 낮고 좁은 끝에 있고, 질을 자궁 상부와 연결해 준다. ▷ 난소암 : 난소는 자궁의 양쪽에 있다. 난소는 난자를 만든 뒤 나팔관을 통해 자궁으로 전달한다. ▷ 자궁암 : 자궁은 여성이 임신했을 때 아기가 자라는 여성의 골반에 있는 배 모양의 기관이다. 자궁내막암은 자궁 안쪽에서 발병한다. ▷ 질암 : 질(산도)은 자궁 바닥과 신체 외부 사이의 속이 비어있는 튜브 모양의 통로다. ▷외음부암 : 여성 생식기관의 바깥 부분인 외음부에는 음순이라는 두 개의 주름이 있다. 외음부암은 대체로 음순 안쪽 가장자리에서 많이 발병한다. 이 조사 결과는 이브어필이 ‘부인과 암 인식의 달’(9월)을 맞아 발표했다.

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    자궁경부 꿰매기 시술용 봉합사 사산·조산 위험성 높인다

    임신 37주 이전에 진통이 시작되는 조기진통(preterm labor)을 예방하기 위한 시술에 사용되는 봉합사가 사산과 조산을 유발할 수 있다는 연구결과가 나왔다.  이에 따르면 ‘자궁경부 꿰매기’로 불리는 이 시술에 흔히 쓰이는 여러 겹 형태의 봉합사는 한가닥으로 된 나일론 실에 비해 사산 위험성을 3배나 더 높이는 것으로 나타났다. ‘자궁경부 꿰매기’ 시술은 세계적으로 연간 200만 명가량의 여성이 받고 있는 것으로 집계되고 있다. 임페리얼컬리지런던의 필립 베네트 교수가 영국의 병원 5곳의 2003~2013년의 관련 자료를 모으고 조기진통 위험성이 있는 임산부 49명을 무작위로 뽑아 관찰했다. 시술을 받은 총 700명의 임신부 중 여러 겹으로 꼰 봉합사가 사용된 임신부에서는 15%가 사산을 경험했고, 한 가닥 봉합사가 사용된 임신부에선 5%만 사산을 겪었다. 또 조산 비율에서는 27% 대 17%로 역시 꼰 봉합사를 사용한 쪽이 더 높았다. 베네트 교수는 “이 시술을 하는 의사들의 80%는 여러 겹으로 된 봉합사를 쓰고 있고 20%만 한 가닥 봉합사를 쓰고 있는데 이번 연구결과는 봉합사 선택을 바꿀 필요가 있다는 것을 보여준다”고 말했다.연구팀은 이 같은 차이가 나타나는 이유에 대해 “여러 가닥의 봉합사는 질 내 나쁜 박테리아의 증식을 유발하기 때문인 것으로 보인다”고 말했다. 이번 연구결과를 토대로 더욱 정밀한 추가연구가 진행중인데 그 결과는 몇 년 내로 나올 전망이다.

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    음경 건강 적신호 8가지

    음경에 어떤 문제가 생길 경우 경고 신호가 나타난다. 이런 적신호를 무시했다가 큰 코 다칠 수 있으니 조심해야 한다. 미국 존스홉킨스 의대 케빈 빌업스 부교수(비뇨기과)는 “음경은 남성 건강의 중요한 지표”라고 말했다. 다음은 유의해야 할 ‘음경의 건강 적신호 8가지’다. 1. 성관계 횟수가 월 2회에도 못 미친다 호주의 한 연구 결과에 따르면 발기부전 증상이 중간 이상으로 심한 편에 속하는 남성들이 10년 안에 심장병을 일으킬 확률은 그렇지 않은 남성들보다 약 65% 더 높다. 월 2회 이상 성관계를 가질 경우엔 이런 위험의 대상에 포함되지 않는다. 음경 혈관은 매우 가늘고, 심장·뇌 혈관보다 훨씬 더 일찍 좁아진다. 2. 소변 색깔이 노란색에서 빨간색으로 바뀌었다 빌업스 부교수는 혈액이 전립샘·방광·신장 등 질환의 징후가 될 수 있으므로, 그 피가 어디에서 왔는지 알아야 한다고 말했다. 소변 색깔이 빨갛게 변하면 병원을 찾아 대장균 감염인 전립샘염의 발병 여부를 확인하는 게 좋다. 전립샘염은 항생제로 치료할 수 있다. 3. 성욕이 낮다 야간 혈류산소의 수준이 가장 낮아 호흡이 곤란한 남성들은 그렇지 않은 남성들보다 상욕이 약 11% 더 낮은 것으로 나타났다. 기도가 막히는 폐쇄성 수면무호흡증(OSA)도 성욕을 낮출 수 있다. OSA는 테스토스테론 수치를 낮춰 발기에 나쁜 영향을 준다. 큰소리로 코를 골거나, 숨이 막혀 잠에서 깨거나, 하루 종일 피로감을 느낄 경우 의사를 찾아 OSA검사를 받아야 한다. 4. 귀두부가 빨갛게 부어올랐다 귀두부에 염증과 통증이 생기고, 빨갛게 변하는 발적 증상이 나타날 경우 이를 귀두염이라고 부른다. 세균·바이러스 또는 곰팡이에 의해 발병하는 경우가 많다. 위생 상태가 나빠 생기기도 한다. 약국에서 살 수 있는 로트리민, 처방약인 스테로이드 크림 또는 항생제가 필요할 수도 있다. 당뇨병 여부를 체크하는 게 좋다. 당뇨병 환자는 귀두염에 걸릴 확률이 약 3배 더 높다는 연구 결과가 있다. 5. 음경이 예전과 달리 둔감하다 비타민이 부족하면 음경의 신경섬유가 신호를 뇌에 전달하는 것을 방해한다. 이에 따라 음경의 감각이 떨어지는 것은 식생활에 문제가 있다는 신호다. 조개·우유·소고기 등에 풍부한 B12를 하루 2.4 ㎍(마이크로그램) 정도, 잎채소와 검은콩에 많이 들어 있는 엽산을 하루 400㎍ 정도 섭취하면 문제 해결에 큰 도움이 된다. 6. 소변이 평소보다 더 자주 마렵다 이 증상의 주요 원인은 양성 전립샘 비대증(BPH)이다. 이 질병은 40세 이전에는 증상을 거의 나타내지 않으나, 70~80대 남성들의 경우 90%까지 영향을 미친다. 전립샘이 커지면 소변을 배출하는 관을 눌러, 소변을 자주 보고 싶게 한다. 7. 사정량이 썩 많지 않거나, 오르가슴을 느낄 수 없다 낮은 수준의 테스토스테론이 그 주범일 수 있다. 테스토스테론은 정자 생산을 돕는다. 정자가 많을수록 사정하는 힘이 강해진다. 이란의 한 연구 결과에 따르면 우울증 치료약인 ‘선택적 세로토닌 재흡수 억제제’(SSRI)를 복용하는 남성들의 약 3분의 1이 오르가슴을 느끼지 못하는 것으로 나타났다. 8. 음경이 발기하면 휜다 음경이 발기하면 30도 이상 휘는 페이로니병 환자는 40대 이상 남성의 최대 23%니 된다. 스펀지 같은 음경 내부를 둘러싸고 있는 결합조직에 콜라겐 플라크가 형성되면 페이로니병이 발병한다. 유전적이거나 성행위를 너무 많이 또는 적게 할 경우 생길 수 있다. 24시간 안에 치료를 받고, 혈당 검사를 해보는 게 좋다.   

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    임신 초기 견과류 먹으면, 아이 두뇌 발달 (연구)

    임신 초기에 견과류를 먹는 것이 자녀의 두뇌 발달을 돕는 것으로 나타났다. 스페인 바르셀로나 글로벌 건강 연구소(ISGlobal) 연구결과다. 연구팀은 2200여 명의 어머니-자녀 쌍을 추적 관찰했다. 여성을 대상으로 식습관에 대한 설문지를 작성하게 하고, 그의 자녀들에 대해 생후 18개월, 5세, 8세에서 기억력·인지능력 등에 대한 평가를 실시했다. 그 결과, 임신 초기에 가장 많은 견과류를 섭취한 그룹의 자녀에서 뛰어난 결과가 나타났다. 해당 그룹의 주당 평균 섭취량은 3회 미만, 약 30그램으로 나타났다. 연구진은 견과류에는 뇌 조직 발달에 도움이 된다고 알려진 엽산과 오메가-3, 오메가-6 등 필수 지방산이 풍부하기 때문에 이에 도움을 준 것으로 보고 있다. 피렌체 기냑 선임 연구원은 “이번 연구는 임신 중 견과류 섭취와 어린이의 신경발달을 연구한 최초의 연구”라며 “견과류의 영양소는 신경조직, 특히 기억력·인지능력과 관련된 전두엽 영역에 축적되는 경향이 있다”고 설명했다. 이번 연구에 포함된 견과류의 종류는 호두, 아몬드, 땅콩, 잣, 헤이즐넛이다. 연구에 참여한 조르디 줄루베 교수는 “태아의 발달은 임신 기간에 따라 다르며, 어머니의 식단에 민감한 시기가 있다고 생각된다”며 “더 큰 규모의 코호트 연구를 통해 어린이의 신경발달과 견과류의 영향을 조사할 필요가 있다”고 말했다. 이 연구는 ‘유럽 전염병학’ 저널에 발표됐다.

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    피임약 복용과 성욕 감퇴 관계 없다(연구)

    일반적인 믿음과는 달리, 피임약 복용이 성욕을 감소시키지 않는 것으로 나타났다. 미국 켄터키대·인디애나대 공동연구팀이 200명 이상의 여성들을 대상으로 피임약과 성욕의 관계를 연구한 결과 이같이 나타났다고 뉴질랜드 헤럴드가 최근 보도했다. 이 연구 결과에 따르면 에스트로젠·프로게스테론 등 호르몬이 들어있는 피임약을 복용한 여성들은 비호르몬 피임법을 쓰는 사람들보다 더 성욕이 강해지는 것으로 나타났다. 이번 연구의 주요저자인 크리스틴 마크 박사는 "호르몬 피임약이 성욕을 감소시킨다는 메시지는 널리 퍼져있는데, 이번 연구에서 피임약이 성욕을 감퇴시키지 않는다는 사실을 발견했다"고 밝혔다. 그는 "부정확한 일화의 배후에 있는 수수께끼들을 계속 풀어냄으로써 여성들이 성욕의 변화를 이해하고 해결하는 데 도움이 되길 바란다"고 말했다. 연구팀은 이에 따라 3가지 형태의 피임약이 결혼생활을 유지하고 있는 부부와 각기 다른 기간 성관계를 유지하고 있는 커플들에게 어떻게 영향을 미치는지 조사하는 한편, 성욕을 측정했다. 그 결과 비호르몬 피임약을 복용하는 여성은 자위에 대한 성욕이 높았으며, 호르몬 피임약을 복용하는 여성은 파트너와의 성관계에 대한 성욕이 높았다. 그러나 연구팀이 성관계를 유지한 기간과 나이를 반영한 경우엔 더 이상 유의미한 차이를 보이지 않았다. 이는 성욕에 가장 큰 영향을 주는 것은 피임약의 형태보다는 관계라는 점을 시사한다. 연구팀은 “이번 연구 결과는 피임 방법에 관계없이 나이가 들고 성관계 유지기간이 늘어나면 성관계의 빈도와 성욕이 감소한다는 일반적인 성욕 관련 연구문헌과 일치한다"고 밝혔다.

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