생리주기, 인지기능에 영향 없다(연구)

여성 68명을 대상으로 생리주기 단계별로 조사 분석한 결과 참가자들의 인지 기능에 영향이 없는 것으로 나타났다. (사진=shutterstock.com)


여성의 생리주기가 두뇌의 인지기능에 영향을 미치지 않는 것으로 밝혀졌다. 생리주기는 뇌를 혼란 상태에 빠뜨려 불안감 등 많은 부작용을 빚는다는 게 지금까지의 통설이었다.

 

독일 하노버대 의대와 취리히병원의 최근 연구 결과에 따르면 일반적인 믿음과는 달리, 여성들의 주의력·기억력 등 인지기능은 생리의 영향을 받지 않는 것으로 밝혀졌다.

 

연구팀은 여성 68명을 대상으로 생리주기의 각 단계별로 뇌가 어떻게 작동하는지 조사 분석했다. 연구팀은 두뇌의 인지과정에 중점을 두고, 에스트로젠·프로게스테론·테스토스테론 수치가 기억력과 인지의 왜곡(편향) 또는 이 두 가지에 주의를 동시 집중하는 능력에 영향을 미치는지 분석했다.

 

연구팀은 참가자들의 생리주기를 2회 연속 관찰했다. 첫 번째 생리주기에선 인지 왜곡과 주의력에 영향을 주는 듯한 호르몬 변화가 나타 났다.

 

하지만 두 번째 생리주기에서는 호르몬 변화가 전혀 나타나지 않았다. 참가자들의 인지 기능에 영향을 미쳤음을 보여주는 호르몬 검사 결과가 전혀 없었다,

 

연구의 주요저자인 브리기테 레네르스 하노버대 의대 교수(생식의학·정신치료)는 “생리주기가 건강과 인지 능력에 영향을 준다고 느끼는 많은 여성들을 진료하고 있다”고 말했다.

 

그러나 이번 연구 결과, 생리주기와 관련된 호르몬의 변화는 인지 능력과 관련이 없는 것으로 밝혀졌다. 개인적으로 예외가 있을 수는 있으나, 여성들의 인지 능력이 일반적으로 생리주기와 함께 발생하는 호르몬 변화 때문에 떨어지지 않는다는 것이다.

 

연구팀은 그러나 생리가 여성의 뇌에 미치는 영향, 특히 호르몬 장애 여성의 뇌에 미치는 영향을 더 잘 이해하기 위해서는 대규모 연구가 필요하다고 밝혔다.

 

레네르스 교수는 “사람들이 생리주기를 더 긍정적인 시각으로 바라보고, 고정관념에서 벗어나 심리적인 불안감을 떨쳐버리길 바란다”고 조언했다.


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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