아내 수입 너무 많아도 남편 스트레스↑ (연구)

(사진=게티이미지뱅크)


가장으로서 생계를 책임을 지는 남편들이 받는 스트레스는 어느 정도일까? 맞벌이를 한다면 아내의 수입은 어느 정도 돼야 남편들이 받는 스트레스가 적을까? 연구 결과 남편은 아내가 가구 수입의 40%를 벌 때 가장 스트레스가 적은 것으로 나타났다.

 

영국 배스대 연구팀은 15년 이상 6,000명이 넘는 미국 이성애 커플을 대상으로 가계 재정과 스트레스에 관해 연구했다. 그 결과 남편은 외벌이일 때 가장 스트레스를 많이 받으며 아내의 수입이 가계 수입의 40%에 가까워질수록 스트레스가 줄어드는 것으로 나타났다. 하지만 40%를 넘어서면 더 벌면 벌수록 스트레스가 증가하는 것으로 나타났다.

 

이 연구의 저자 조안나 시르다 박사는 “가족의 생계를 책임지는 가장으로서의 사회적 규범과 아내보다 더 벌어야 한다는 통념이 남성의 건강에 위험할 수 있다는 것을 보여준다”고 말하고 “또한 성 정체성 규범이 얼마나 강하고 질긴지 보여준다”고 덧붙였다.

 

미국 퓨리서치 센터에 따르면 1980년에 결혼한 여성 중 13%만이 남편보다 더 많은 수입을 올렸다. 그러나 2017년에는 그 비중이 1/3에 가까워졌고, 점점 더 많아지고 있다.

 

시르다 박사는 “전통적인 성역할 변화의 결과는 신체적‧정신적 건강, 삶의 만족, 부부간의 충실함, 이혼, 협상력 등 여러 방면에 영향을 미친다”고 말했다.


속삭편집팀 soxak@soxak.com

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    아내가 남편보다 수입이 많으면 벌어지는 일(연구)

    아내가 남편보다 돈을 더 많이 벌 경우, 어떤 일이 벌어질까? 미국 통계국의 최근 연구 결과에 따르면 아내의 수입이 남편보다 더 많은 경우 두 사람 모두 그 사실을 선뜻 받아들이지 않는 것으로 나타났다. 연구팀은 25~54세 미국인 부부 10만 쌍이 2003~2013년 통계국 조사원들에게 밝힌 수입과 국세청에서 확인된 그들의 실제 수입을 비교 분석하는 방대한 연구를 수행했다. 표본은 통계의 정확성을 확보하는 데 필요한 여러 가지 조건을 충족하는 것만 추출했다. 연구 결과에 따르면 여성들이 돈을 더 많이 버는 경우 아내들은 자신들의 수입이 실제보다 1.5% 포인트 더 적은 것처럼 밝혔고, 남편들은 자신들의 수입이 실제보다 2.9%포인트 더 많은 것처럼 밝힌 것으로 나타났다. 연구팀은 “대체적으로 사람들은 남성이 여성보다 돈을 더 많이 버는 게 사회적으로 바람직하다고 생각하며, 이 때문에 아내의 수입이 더 많으면 아내도 남편도 불편해 하는 것”이라고 설명했다. 이른바 ‘남자는 하늘, 여자는 땅’(manning up and womaning down)이라는 식의, 시대 변화에 맞지 않는 고루한 생각 때문에 이런 일이 발생한다는 것이다. 연구 결과에 따르면 아내가 남편보다 수입이 더 많은 경우는 전체 부부의 약 23%에 이르는 것으로 나타났다. 이 비율은 1980년대에는 약 18%에 그쳤다. 또 남편보다 수입이 더 많은 여성들은 그렇지 않은 여성들의 평균 수입의 2배 이상에 해당하는 돈을 버는 것으로 분석됐다. 이 연구는 인구센서스의 정확성을 높이기 위한 것으로, 통계국 이코노미스트인 마르타 머레이-클로스와 미스티 L. 헤게니스가 공동으로 수행했다. 앞서 지난해 미국 여론조사기관인 ‘퓨 리서치센터’가 벌인 설문 조사 결과에 의하면 응답자의 약 71%는 남성이 좋은 남편이 되려면 가족을 경제적으로 부양할 수 있어야 한다고 답변했다. 가족치료사들은 여성들의 수입이 더 많아 남성들이 불안감을 느끼고 여성들이 남편에 대한 존경심을 잃으면 결혼 생활이 흔들릴 수 있다고 경고한다. 또 남성들의 일자리가 없어지면 결혼하는 사람들이 줄어드는 것도 그런 이유 때문이라고 이코노미스트들은 분석한다.  한편 미국 시카고대가 인구센서스(1970~2000년)를 이용해 수행한 연구 결과에 의하면 여성들이 돈을 더 많이 벌 경우 결혼이 성사될 확률이 상대적으로 더 낮은 것으로 나타났다. 설령 결혼을 하더라도 이혼으로 끝날 확률이 훨씬 더 높았다. 또 남편보다 수입이 더 많은 여성들은 자신들의 능력에 못 미치는 직업을 구할 확률이 높고, 집안일과 자녀 양육에 남편보다 더 힘쓰는 것으로 나타났다. 남편이 위협 당하는 느낌을 갖지 않게 하기 위한 배려에서다. 연구의 주요 저자인 마리앤느 버틀랜드 교수는 “성 규범이 지켜지지 않는 경우, 남편이 겪은 유용성 상실의 일부를 뒤집으려는 보상적 행동이 있게 마련”이라고 밝혔다. 연구팀에 따르면 또 비교적 최근에 결혼한 경우 돈을 더 많이 버는 여성들이 이혼할 확률은 예전처럼 높지는 않다. 그러나 실업 또는 그에 준하는 상태에 있는 남성들을 여성들이 결혼상대로 고려할 확률은 상대적으로 더 낮으며, 그런 남성과 이혼을 원할 확률은 상대적으로 더 높다.

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    경구피임약 복용, 여성 우울증 환자 자살 충동↑(연구)

    경구피임약 복용이 여성 자살 위험을 높인다는 분석이 나왔다. 기존에 우울증을 앓던 여성이 피임약을 장기 복용했을 때 더 위험하다.  16일 연세의대 예방의학교실 정선재·김현창 교수팀이 피임약 복용이 자살 생각 및 자살 시도에 영향을 미친다고 밝혔다. 연구팀은 2007년부터 2016년 사이 국민건강영양조사에 참여한 20세 이상 여성 2만7067명을 대상으로 분석했다. 피임약 복용 이력이 있는 여성은 자살 위험이 3배까지 높았다. 자살 시도 위험은 1.97배 높았다. 전체 조사 대상자의 15%(4067명)가 자살을 생각하거나 시도했는데, 이 중 19.9%(812명)에서 피임약 복용 경험이 있는 것으로 분석됐다. 반면 자살 생각이나 시도가 없었던 여성 중에는 이런 비율이 15.2%에 그쳤다. 연구팀은 이런 통계치에 사회경제적 요인, 생활습관 등을 고려했을 때도, 피임약 복용 자체로 여성의 자살사고 및 행동이 13% 정도 더 높아지는 것으로 추산했다. 특히 이번 조사에서는 기존에 우울증이 있었던 여성들이 피임약을 오래 복용할수록 자살 충동 위험이 더 커지는 연관성도 확인됐다. 지난 2016년 덴마크에서 피임약과 정신 건강과 관계가 있다는 연구 결과가 나온 바 있다. 덴마크 코펜하겐대학교 연구팀이 15세~34세 사이의 덴마크 여성 100만여 명을 14년간 추적, 조사했다. 연구 시작 당시 우울증 진단을 받은 여성은 단 한 명도 없었다. 피임약 복용한 여성은 복용 6개월 후 우울증 증상을 보일 확률이 40% 정도 높았다. 특히, 15세에서 19세 사이 청소년이 경구 피임약을 복용할 경우, 항우울제를 처방받을 확률이 무려 약 80%나 높았다. 경구피임약 중 에스트로겐과 프로게스테론을 혼합한 약을 복용한 이들은 먹지 않은 사람보다 23% 정도 더 많이 항우울제를 처방받았다. 프로게스테론 성분만 들어 있는 약을 먹은 경우 항우울제를 처방받을 확률이 34% 높았다. 사전에 먹는 경구피임약은 대체로 에스트로겐과 프로게스테론을 혼합한 형태지만, 사후피임약은 프로게스테론 계열 성분만을 포함하는 경우가 많다. 사후피임약을 복용했을 때, 항우울제 처방 확률이 더 높다고 해석할 수 있다. 연구팀은 여성호르몬인 에스트로겐과 프로게스테론은 여성의 감정 변화에 영향을 끼친다고 설명했다. 먹는 피임약이 이처럼 자살이나 우울증 위험도를 높이는 데 대해서는 이들 약물이 시상하부, 뇌하수체, 부신축 관련 신경전달물질에 직접 영향을 미치기 때문이라는 분석이 우세하다. 하지만 그 메커니즘은 아직 명확히 밝혀지지 않았다. 여성 생식호르몬 수치가 낮아지면서 뇌 속 신경전달물질인 세로토닌 작동성 신경전달이 감소하고, 이게 자살 행동으로 이어진다는 연관성을 제시하기도 했다. 이 때문에 의사가 피임약을 처방할 때 해당 여성이 우울증이나 자살 시도 이력이 있는지를 확인해야 한다는 지적도 나오고 있다. 정선재 교수는 “피임약 복용이 이후의 자살 충동성에 영향을 줄 수도 있지만, 동시에 정신건강이 취약한 여성들이 경구피임약을 더 소비하는 것일 수도 있다”면서 “다만 두 가지 경우 모두 경구피임약을 사용하는 여성들의 정신건강에 더 관심을 기울여야 함을 시사한다”고 말했다. 이 내용은 건강포털 코메디닷컴이 보도했다.

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    사랑에 빠졌다는 신호 10가지

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    자녀 혼자 돌보는 자상한 아빠, 이혼률 40%↓(연구)

    자녀를 직접 돌보는 데 많은 시간을 쏟는 자상한 남성들은 이혼할 확률이 훨씬 더 낮다는 연구 결과가 나왔다. 따라서 남성들의 출산휴가를 적극 권장해야 할 것 같다. 영국 맨체스터대 연구팀은 이성애 커플 1만 3천 쌍의 가정적인 의무와 파트너 관계를 조사·분석했다. 그 결과, 남성들의 자녀 양육 참가와 장기적인 부부관계의 안정성 사이에는 밀접한 관련이 있는 것으로 밝혀졌다. 특히 이는 민족성·성역할에 대한 태도·가계 수입 등 재산을 비롯한 다른 변수와는 무관한 것으로 나타났다. 연구 결과에 따르면 돌이 지나기 전의 갓난아기를 혼자 돌본 적이 있는 아빠들이 차후 파트너와 갈라설 확률은 그렇지 않은 아빠들보다 약 40% 더 낮은 것으로 나타났다. 연구의 주요 저자인 헬렌 노먼 박사는 “아기가 태어난 지 1년 동안 최소한 일주일에 몇 차례에 걸쳐, 엄마가 없는 상태에서 아빠가 혼자 아기를 돌볼 경우 이혼할 확률이 훨씬 더 낮은 것으로 나타났다”고 말했다. 아빠가 혼자 아기를 돌보는 것은 아빠 자신의 행복에 긍정적인 영향을 미칠 뿐만 아니라 아빠와 아기의 관계를 발전시키고, 이는 결국 아빠·엄마의 관계를 더 행복하게 하는 데 도움이 된다는 것이다. 6개월 된 아기의 엄마인 노먼 박사는 또 새로 엄마가 된 여성들에게 휴식을 취하게 해주는 것은 엄마가 집밖에서 돈을 버는 직업에 종사하게 허용하고, 경쟁력을 높일 수 있게 해준다고 밝혔다. 영국의 경우 아빠들의 약 80%가 정규직으로 일하고 있고, 많은 경우 경제적 문제와 회사에서 자칫 한직으로 밀릴 수 있다는 두려움 등 때문에 출산휴가를 제대로 갖지 못하고 있다. 이와 관련, 영국의 조 스윈슨 하원의원(자유민주당)은 종업원 250명 이상의 모든 회사들이 남성들의 유급 출산휴가 정책을 공표하는 것을 의무화하는 법안을 제출했다. 그녀는 최근 하원의 한 토론회에 자신의 아기를 데려와 화제를 불러 일으켰다. 

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    기분 좋은 성관계하면 혈압 ↓ (연구)

    정기적으로 성관계를 갖는 것은 약물을 복용하는 것만큼이나 혈압을 낮출 수 있는 것으로 나타났다. 미국 조지아 주립대 연구결과다. 연구팀은 참가자들이 심장 모니터를 착용하도록 하고 성관계하는 것을 관찰했다. 또 참가자들의 오르가슴 강도를 66에서 106까지로, 평균 87로 평가했다. 참가자들은 테스트를 시작할 때 평균 수축기 혈압이 115mmHg였지만 성관계가 끝난 후에는 17mmHg 떨어졌다. 성관계를 한 다음 날 참가자들의 혈압 측정치는 13퍼센트까지 떨어진 것으로 나타났다. 연구팀은 이것이 일반적인 고혈압 치료제를 복용한 것과 비슷한 결과라고 밝혔다. 또 오르가슴을 더 많이 느낄수록 성관계 후 혈압은 더 낮아지는 것으로 나타났다. 연구팀은 성관계가 스트레스를 줄이는 호르몬 ‘옥시토신’의 분비를 촉진해 이 같은 효과가 나타난 것이라고 밝혔다. 이 연구는 성의학 저널에 실렸다.   

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    “뻔한 말이라 안 했는데”…행복한 커플은 주고받는 말 5

    원만한 관계를 유지하려면 서로간의 노력이 필요하다. 상대에 대한 이해와 배려가 부족한 상태에서 건강한 관계가 유지되길 원한다면 어불성설이라는 것. 연인관계도 마찬가지다. 아무리 가깝고 편해도 서로에 대한 존중과 예의가 필요하다. 행복한 커플 관계를 유지하는 사람들은 이런 노력을 소홀히 하지 않는다. 다른 사람들은 뻔해서 굳이 할 필요가 없다고 생각하는 말들도 자주 주고받는다. 미국 언론매체 허프포스트에 의하면 다음과 같은 말들로 사랑과 응원을 표현한다. 이는 두 사람의 원만한 관계를 이끄는 동력이다. ◆ “고마워”= 처음 보는 사람 혹은 업무적인 일로 얽힌 사람에게는 곧 잘 ‘고맙습니다’라고 말하는 사람도 정작 자신이 사랑하는 사람에게는 감사의 표현을 잘 하지 않는 경우가 많다. 상대의 생일이나 밸런타인데이, 크리스마스와 같은 특별한 날이 아니더라도 일상에서 자주 감사의 표현을 해야 한다는 것. 가족 심리 상담사 스펜서 노디에 따르면 연인이나 파트너에게 ‘고마워’라는 말을 불필요하게 생각하는 사람일수록 상대와 좋은 관계를 유지하기 어렵다. 파트너가 분리수거를 할 때, 아이를 돌볼 때, 일 때문에 늦은 시간 귀가했을 때처럼 일상적인 상황에서도 종종 감사의 표현을 하라는 것. ◆ “미안해”= ‘고마워’와 더불어 가장 대수롭지 않게 생각하는 말이다. 실수를 했을 때 자신의 잘못을 인정하고 미안함을 표현하는 일이 쉬운 건 아니다. 하지만 상대에게 미안함을 전하지 않으면, 오해가 쌓이거나 충돌이 잦아지게 된다.쉽게 나오지 않는 말이지만 해야 한다는 것. 카운슬링 전문가 커트 스미스에 의하면 자신의 잘못을 인정하고 용서를 구하지 않으면 상대의 마음에 상처가 나고 곪아 결국 관계를 점점 회복하기 어려워진다. ◆ “네 말도 일리가 있어”= 상대의 생각, 감정, 경험 등을 인정하는 것은 둘 사이의 관계를 더욱 공고하게 만드는 비결이다. 그런데 상대를 인정하지 않으려는 사람들이 있다. 항상 ‘내가 옳다’고 생각한다는 것. 연인과 자존심 싸움을 하며 자신의 생각을 주장하는 수준을 넘어 궤변을 늘어놓거나 무작정 우기는 사람들 역시 적지 않다. 하지만 좋은 관계를 유지하려면 상대에게 자신의 관점을 관철시키려는 노력보다 이해하려는 노력이 선행돼야 한다. ◆ “나는 너를 믿어”= 신뢰는 두 사람의 관계를 끈끈하게 이어주는 연결고리다. 자신을 믿고 지지해주는 존재가 있다는 사실을 아는 사람은 자존감과 자신감이 커진다. 이는 일상의 대처능력을 향상시키고 삶의 질을 높여 궁극적으로 연인 관계를 더욱 좋아지게 만든다. 상대의 잘못을 지적하고 조언을 하는 것도 필요하지만, 기본적으로는 상대를 믿고 신뢰해야 한다는 것. “나는 너의 판단을 믿어” 혹은 “너는 올바른 결정을 내릴 거야”와 같은 말로 상대를 응원해야 한다. ◆ “내가 도와줄까?”= 연애 초기 상대의 마음을 사려고 애쓰는 단계에선 사소한 일에도 도움을 자청한다. 가령 짐이 되지 않는 가벼운 가방조차 들어주려한다는 것. 하지만 오랜 연인관계가 되면 상대가 진짜 도움을 필요로 할 때도 외면하게 된다. 건강포털 코메디닷컴에 따르면 좋은 관계를 유지하는 커플들은 일관된 패턴을 보인다. 연애 초기라고 해서 불필요한 도움에 힘을 빼지 않고, 오랜 연인관계를 유지하고 있다고 해서 상대의 어려움을 외면하지 않는다는 것. 상대가 육체적으로 힘들어 할 때는 물론 정신적으로 어려움을 느낄 때도 도움을 주려고 노력한다는 것. 

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    부부간 소통 부재, 사망률 높인다 (연구)

    의지가 되는 배우자가 있다면 스트레스 대처에 긍정적인 영향을 주어 사망률까지 낮아진다는 연구 결과가 발표됐다.스코틀랜드 에든버러 대학 심리학과 연구팀이 배우자와 함께 살거나 살았던 25세~74세 사이의 1200명을 대상으로 그들의 배우자가 그들을 얼마나 이해하고 있는지, 어떻게 보살피고 있는지 평가하도록 했다. 20년에 걸쳐 시행된 이 평가는 집이나 직장에서의 일상적인 스트레스 사건과 그에 대한 감정을 기록하고, 두려움, 절망, 좌절감, 불안감 같은 부정적 감정과 기쁨, 쾌활함, 평온함, 만족감 등 긍정적인 감정으로 나누어 보고됐다. 분석 결과, 일상적인 스트레스 사건에 적절히 대처하지 못하는 사람은 그들의 배우자가 자신을 이해하고 보살펴주지 않는다고 느끼는 경향이 컸다. 동시에 연구가 집행된 20년 이내에 사망할 확률이 42%나 더 높았다. 연구자들은 이를 두고 일상적인 스트레스로 인한 부정적인 감정을 잘 대처하지 못하는 사람은 그의 배우자가 이야기를 잘 들어주지 않는 등 소통의 부재와 관련이 크다고 설명했다. 건강포털 코메디닷컴에 따르면 스트레스 대처에 어려움을 겪으면 사망 위험이 커진다는 연구 결과는 여러 차례 보고된 바 있다. 스트레스가 장내 미생물 환경에 악영향을 주고, 혈압을 높이며, 뇌졸중 위험도 커진다. 스트레스를 받으면 코티솔 호르몬 수치가 높아져 체내 포도당 수치가 올라가고 인슐린 효과가 제한되는 등 당뇨병 환자 예후에도 좋지 않으며 유방암 유발 호르몬 생성에도 기여한다. 사라 스탠튼 연구원은 “자신을 지지한다고 생각하는 배우자가 있다면 일상생활의 스트레스 해결에 도움이 된다”며 “적절한 스트레스 대처가 건강, 특히 사망률에 큰 영향을 미쳤다”고 말했다. 

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