피임약 먹으면 유방암 발병률 얼마나 오를까?(연구)

연구진이 여성 180만 명을 10년간 추적 조사한 결과 매 10만 명당 13명꼴로 피임약으로 인한 유방암에 걸린 것으로 나타났다. (사진=게티이미지뱅크)


여성이 원치 않는 임신을 피하고자 피임약을 먹는 건 흔한 일이다. 그러나 약 복용이 유방암 위험을 높인다면?

 

건강포털 코메디닷컴에 따르면 덴마크 코펜하겐 대학교 연구결과 경구용 혹은 자궁 내 거치하는 호르몬 조절 방식의 피임약을 수년간 사용한 여성의 경우, 작지만 유의미하게 유방암 위험이 커졌다.

 

연구진이 여성 180만 명을 10년간 추적 조사한 결과 매 10만 명당 13명꼴로 피임약으로 인한 유방암에 걸린 것으로 나타났다. 피임약을 사용하지 않은 여성은 10만 명당 55명이 유방암에 걸렸으나, 피임약을 사용한 여성은 68명이 암에 걸렸다는 것.

 

피임약의 성분과 관련, 에스트로젠과 황체호르몬 성분을 동시 복용한 여성과 황체호르몬 성분만 투약한 경우의 차이는 크지 않았다. 또 알약으로 먹은 경우와 자궁 내 거치식으로 투약한 경우도 큰 차이가 없었다. 다만 피임약 사용 기간이 긴 여성의 발암 위험이 더 컸다.

 

요컨대 호르몬 조절 피임약이 발암 위험을 높이는 것은 분명하지만, 어떻게 작용했기에 그런 결과가 나왔는지는 명확하지 않다는 게 연구진의 설명이다.

 

그렇다면 피임약을 사용하는 여성은 어떻게 해야 할까?

 

우선 호르몬 조절 방식의 피임약이 유방암 발병 위험을 소폭이나마 높인다는 사실은 모든 산부인과 의사가 아는 사실이다. 즉 복용에 따른 위험이 의학적으로 미미하기 때문에 여전히 처방하는 셈이다. 게다가 최근 출시되는 제품들은 예전 제품보다 에스트로젠 등의 함량이 낮기 때문에 발암 위험은 많이 낮아졌다.

 

캘리포니아 메모리얼케어 암 센터의 잭 제이쿱 박사는 “여성들이 당장 패닉에 빠질 정도는 아니다”면서 “다만 관련 제품의 위험성은 인지하고 있어야 한다”고 말했다.

 

그는 “오랜 기간 호르몬 조절식 피임약을 복용했다면, 이제 다른 방식의 피임법을 시도해보는 것도 좋은 방법”이라며 “특히 유방암 가족력이 있는 경우라면 의사와 상담해 대안을 고려하는 게 바람직하다”고 권했다.


속삭편집팀 soxak@soxak.com

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    상호 신뢰하는 커플, 눈동자 크기도 서로 맞춘다(연구)

    상호 신뢰하는 커플은 눈동자(동공)의 크기를 동시에 맞추는 것으로 나타났다. 네덜란드 암스테르담대학교와 라이덴대학교의 공동 연구 결과에 따르면 ‘마음의 창문’으로 통하는 눈이 신뢰와 유대 관계에서 매우 중요한 역할을 하는 것으로 나타났다. 이 연구 결과에 따르면 서로 신뢰하는 커플은 상대방의 눈을 들여다볼 때 자신의 눈동자를 확대해 유대감을 한층 더 강화한다는 것이다. 즉 눈을 마주치는 동안 눈동자의 크기가 파트너 간에 동기화되는 경향이 있으며, 눈동자의 확장과 수축은 상대방이 같은 반응을 보이도록 유도한다. 연구팀은 “눈동자의 모방은 생후 1개월에도 이뤄지는 일종의 오래된 진화 현상으로 다른 종에서도 나타난다”고 밝혔다. 연구팀은 59명(평균 연령 22세)을 대상으로 이 효과가 옥시토신(사랑의 호르몬)에 의해 조절되는지와 파트너들의 성을 조사했다. 연구팀은 이들이 컴퓨터로 결정한 파트너들과 함께 ‘신뢰 게임’을 하도록 했다. 이들은 눈동자를 확장하거나, 수축하거나, 정지하는 등의 행위 중 하나를 골라 실행했다. 그 결과, 눈동자를 확장한 집단의 파트너들이 눈동자를 수축 또는 정지한 집단의 파트너들보다 더 큰 신뢰를 받는 것으로 나타났다. 또 남성 참가자들은 눈동자를 수축하는 파트너들을 신뢰하지 않은 반면, 눈동자를 확장하는 파트너들에게는 신뢰를 보냈다. 특히 옥시토신을 투여했을 때 그랬다. 연구팀은 “옥시토신은 남성 참가자뿐만 아니라 여성 참가자들에게도 눈동자를 수축한 파트너들을 신뢰하지 않도록 유도했다”고 밝혔다. 이는 신뢰할 가치가 없거나 신뢰할 수 없는 파트너의 경우 옥시토신이 신뢰를 약화시킬 수 있다는 최근의 해석과 일치한다. 낯선 사람을 만날 경우, 우리는 그들의 눈 등 신체적인 특성에 의존해 신뢰 여부를 결정한다. 그런데 이번 연구는 눈동자 모방을 통해 긍정적인 신호를 끌어내는 측면이 있음도 밝혀냈다. 연구팀은 “상대방의 확장된 눈동자를 들여다볼 경우 그에 대한 반응으로 우리 자신의 눈동자도 확장되며, 이는 일종의 피드백 신호를 보내 상대방의 신뢰감을 높이는 데 도움이 된다”고 밝혔다. 또 침팬지는 사람의 눈동자 크기를 모방하지만, 다른 침팬지의 눈동자 크기는 모방하지 않는다는 연구 결과도 있다. 하지만 연구팀은 “표현하는 사람의 인지·감정 상태에 대한 매우 유익한 정보를 제공할 수 있다는 점에서, 동공은 더 많은 종의 사회적 동물에서 신뢰의 심리적 지표가 될 가능성이 있다”고 결론지었다. 이 내용은 ‘영국왕립학회보 B’(journal Proceedings of the Royal Society B)에 발표됐다.

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    흡연자, 외모 매력 떨어진다(연구)

    사람들은 흡연자들에게 매력을 훨씬 덜 느끼는 것으로 밝혀졌다. 영국 브리스톨대 최근 연구 결과다. 연구팀은 참가자 약 500명에게 흡연자/비흡연자로 구성된 일란성쌍둥이 23쌍의 얼굴을 보여줬다.얼굴 모습에 따른 흡연 여부의 판단이 가능한지, 흡연이 매력에 영향을 미치는지 알아보기 위해서였다. 연구 결과에 따르면 참가자들은 쌍둥이의 얼굴 중 어떤 것이 흡연자의 것인지 70%의 정확도로 식별해냈다. 또 비흡연자의 얼굴을 더 매력적이라고 선택했다. 연구팀은 “젊은이들은 흡연이 매력에 미칠 수 있는 부정적인 영향에 특히 민감하다”며 “연구 결과는 흡연자들의 금연에 도움이 될 것”이라고 밝혔다. 이같은 결과는 국제학술지 ‘로열 소사이어티 오픈 사이언스’(Royal Society Open Science) 최신호에 실렸다.

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