"남아 생식기 기형, 가장 큰 원인은 '플라스틱'"

호주 멜버른대 앤드류 파스크 부교수는 “플라스틱 화학물질에 대한 노출이 남성 생식기능에 문제를 일으키는 첫 번째 요인”이라고 주장했다.(사진=shutterstock.com)


플라스틱의 해로운 화학물질 때문에 남성들의 음경이 위축되고, 생식기 기형으로 태어나는 사내아이들이 크게 늘고 있다는 주장이 제기됐다. 호주 멜버른대 앤드류 파스크 부교수와 퀸즐랜드대 피터 슬라이 교수 등은 최근 플라스틱의 유해 화학물질이 남성 및 신생 남아에 미치는 악영향을 주장하고 나섰다.

 

이들은 특히 그 근거로 선천성 요도 기형인 ‘요도하열’ (hypospadia) 증상을 안고 태어나는 신생아가 최근 호주에서 2배 늘어났다는 의학적 통계를 들고 있다. 파스크 부교수는 “플라스틱 화학물질에 대한 노출이 남성 생식기능에 문제를 일으키는 첫 번째 요인”이라고 주장했다.

 

하지만 호주 정부 당국은 현재의 과학에 따르면 플라스틱 화학물질은 인간에게 나쁜 영향을 미치지 않는다고 맞섰다. 또 다른 전문가들은 관련성은 있을 수 있으나, 확실한 증거는 아직 없다고 밝혔다.

일부 플라스틱은 성호르몬을 흉내 내는 환경호르몬(내분비 교란 물질)을 방출할 수 있다. 동물실험 결과에 따르면 새끼를 밴 동물이 플라스틱의 환경호르몬에 노출되면 자손에게 불임·잠복고환·요도하열 등 심각한 악영향을 미칠 수 있다. 하지만 인간에 대한 악영향은 아직 입증되지 않았다.

 

파스크 부교수는 인간에게 나쁜 영향을 줄 수 있는 대표적인 화학물질로 플라스틱에 쓰이는 BPA(비스페놀A)·프탈레이트, 치약과 화장품에 쓰이는 파라벤, 제초제에 쓰이는 아트라진 등을 꼽았다.

 

2007년 연구 결과에 따르면 선천성 기형인 신생아의 중증 요도하열 환자 수가 1980년에서 2000년 사이에 호주 남부에서 2배로 급증했다. 남아 118명 중 한 명꼴이 요도하열 환자로 태어난다. 또 2015년 프랑스의 소규모 연구 결과에 의하면 임신 중 환경호르몬에 대한 노출과 요도하열 사이에 밀접한 관련이 있는 것으로 나타났다. 이탈리아에서도 이와 비슷한 연구 결과가 나온 바 있다.

 

파스크 부교수는 “요도하열 증상을 안고 태어난 선천성 기형아가 비교적 짧은 기간에 2배로 늘었다는 것은 유전적 결함이 아니라 환경적 원인 때문이라고 볼 수밖에 없다”고 밝혔다. 요도하열이 유전을 통해 전 인구에 퍼지려면, 매우 오랜 세월이 걸리기 때문이다.

 

그는 또 일부의 연구 결과를 들어, 여성 호르몬 에스트로겐을 흉내 내는 환경호르몬에 대한 노출 때문에 남성들의 음경 길이가 짧아졌다고 주장했다. 그러나 이 주장을 충분히 뒷받침할만한 전체 인구 차원의 데이터는 없다.

 

요도는 음경의 끝까지 이어지는 게 정상이다. 하지만 요도하열은 요도가 음낭의 어떤 부위에서 끝나게 한다. 이 때문에 환자는 소변을 보는 데 어려움을 느끼는 등 각종 기능 장애를 일으킨다.

 

한편 퀸즐랜드대 피터 슬라이 교수는 화학물질에 대한 노출이 정자의 숫자와 질을 감소시킨다는 뚜렷한 증거가 있다고 주장했다. 또 이와 관련한 많은 증거와 인간 차원의 데이터가 있다고 강조했다. 슬라이 교수는 이 대학에서 세계보건기구(WHO)의 협력 기관인 아동건강센터의 소장을 맡고 있다. 이들 전문가는 환경호르몬의 폐해가 3대 자손에게 미치는 영향이 매우 심각하며, 인간의 경우 2대 째 환경호르몬의 나쁜 영향을 받고 있다고 지적했다.

 

그러나 주류 환경·보건 과학자들의 의견은 다르다. 호주 그리피스대 프레데릭 레우쉬 부교수(환경화학)는 화학물질이 인체에 미치는 영향에 대한 과학적인 합의는 없다고 밝혔다. 다만 인간도 동물에 속하기 때문에 화학물질이 인체에 악영향을 미칠 개연성은 있으나, 단정할 수는 없다고 그는 강조했다.

 

또 호주·뉴질랜드 식품보건 당국이 음식 속의 BPA를 공동 조사한 결과에 따르면 평균적인 소비자들의 BPA에 대한 노출 수준은 안전 기준치보다 훨씬 더 낮은 것으로 나타났다. 따라서 아직 우려할만한 수준이 아니라는 것이다.


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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    페니스에 끼는 반지가 있다?

    남자들이 끼는 반지는 두 가지가 있습니다, 하나는 평소 손가락에 끼는 결혼반지, 다른 하나는 남자들이 성관계 시 바로 그 부위에 은밀하게 착용하고 싶어 하는 수탉 반지가 바로 그것이죠. 정력 강화를 위해 페니스에 착용하는 성인 기구, 페니스 링에 대해 알아봅니다. 예전에는 남성의 성기 안에 실리콘 링을 박아놓는 고전적인 남성 수술, 삽입형 링 시술이 있었습니다. 목욕탕에 가면 종종 페니스 한가운데가 불룩 튀어나온 중년 남성들을 발견할 수도 있었고요. 하지만 요즘은 거의 안 하죠, 왜냐하면 티가 너무 많이 나기 때문! 대신 요즘은 링을 성기에 착용합니다. 일명 ‘수탉 반지’, 영어로 ‘Cock ring’이라는 페니스를 조이기 위해 만든 성인 기구를 사용합니다. 그렇다면 남자들은 도대체 왜 페니스에 반지를 착용하는 걸까요? 그것은 발기력을 오래 유지하기 위해서입니다. 발기를 하게 되면, 우리 몸의 피부는 페니스로 몰리게 되는데, 이때 페니스에 들어가는 피의 양이 부족한 현상이 바로 발기부전입니다. 즉 페니스에 반지를 착용하면, 발기된 상태에서 피가 다시 도망가지 못하게 혈류를 일정 부분 막아주는 역할을 하는 거죠. 물론 이러한 수탉 반지 관련 ‘노인용이다‘, ’음경 길이를 커지게 한다‘ 같은 속설은 예로부터 존재했습니다. 하지만 이것은 속설일 뿐, 실제 이러한 성인 도구는 모든 연령대의 남성이 사용할 수 있고, 착용하고 있는 동안 길이가 커지는 게 아니라 발기 상태에서 좀 더 단단하고 두꺼워진다는 것이 실제 사용자들의 후기입니다. 그래서 수탉 반지의 실제 작동 원리를 살펴보면, 혈액이 음경으로 역류하는 것을 제한해서, 발기가 더 단단하게 느껴질 수 있게 하는 것! 이는 남성들이 삽입 섹스를 더 오래 지속시키기 위해 기꺼이 이 기구를 사용한다는 것을 의미합니다. 게다가 반지가 조여주는 압력은 기분 좋은 감각을 제공할 수 있으므로, 자위할 때나 파트너와의 성관계를 할 때 모두 기분이 업 됩니다. 이러한 기능 때문에 대중적으로도 인기 있는 성인용품입니다. 수탉 반지를 착용할 때는 지나치게 쪼이는 제품은 끼우지도 말고, 너무 장시간 착용하지도 않는 것이 바른 사용 팁! 성관계할 때는 먼저 링 내부에 소량의 수성 윤활제를 발라놓는 것이 좋습니다. 이렇게 하면 삽입 시 부드럽게 미끄러지는 데 도움이 되고 위치를 쉽게 잡을 수 있기 때문이죠. 콘돔을 착용할 때는 콘돔 착용 후 수탉 반지를 끼우는 게 순서입니다. 그다음 반지 둘레와 페니스 둘레가 꼭 맞도록 맞추면 됩니다. 금속처럼 단단한 소재의 링이라면, 아직은 음경이 이완된 상태로 음경 바닥까지 밀어 넣는 것이 좋고, 반면에 신축성이 있거나 조절 가능한 링이라면 음경이 단단하게 발기하고 나서 착용하는 것이 권장됩니다. 이때 페니스 링 개수는 개인의 만족도에 따라 달라집니다. 페니스 링을 하나만 사용한다면 음경 기저부에 링을 낄 수 있고, 두 개를 사용하기로 선택하면 음낭 앞뒤로 낄 수 있습니다. 착용 시간은 보통 혈액순환에 무리가 가지 않는 차원에서 링을 착용한 상태로 약 30분 이내로 성관계를 마무리하는 것이 권장됩니다. 만약 착용 후 음경이 좁아지거나 갑자기 붉거나 푸른빛을 띠는 경우는 너무 조여진 상태이므로, 몸에 무리가 올 수 있습니다. 이럴 땐 즉시 링을 제거해야 합니다. 최근에는 추가 성감을 위해 음경 샤프트에 진동하고 자극하는 진동 수탉 반지도 등장했습니다. 이러한 제품들은 파트너의 음핵에 진동하여 오르가슴의 기쁨을 두 배로 높이도록 설계되었기 때문에 파트너 섹스를 위한 훌륭한 옵션이 되기도 합니다. 단, 페니스 링 사용할 때 주의할 점도 있습니다. 먼저 페니스 링 사용에 관해 의사와 상담하는 것이 가장 좋습니다. 혈액 순환이나 심장 문제가 있는 남성은 이러한 성인용품 사용을 피해야 하고요. 발기 상태를 유지하기 위해 약을 먹을 때는 동시에 페니스 링을 사용해서는 안 됩니다. 또한 음모가 너무 많은 사람은 링을 착용하기 전에 해당 부위를 면도해 두는 것이 좋습니다. 

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    레즈비언 커플이 애를 낳았다

    얼마 전 코스모폴리탄 코리아 온라인 매거진에 국내 레즈비언 커플의 출산 인터뷰가 실려 화제가 되고 있는데요, 이 부부는 정자를 기증받기 위해 멀리 벨기에까지 날아가, 인공수정으로 임신했다고 합니다. 이것은 동성애로 맺어진 모던 패밀리의 탄생, 그 서막일까요? 국내에서 레즈비언 커플로는 최초로 자녀를 임신해 화제가 됐던 김세연, 김규진 씨 부부가 한 잡지 인터뷰에서 딸 출산 후 근황을 알렸는데요. 지난 2019년 뉴욕에서 정식 부부가 된 두 사람은 이후 규진 씨가 벨기에의 한 난임병원에서 무기명·랜덤 방식으로 정자를 기증받아 임신에 성공했다고 합니다. 그들이 임신을 위해 그 먼 벨기에까지 간 이유는, 국내에서는 법적 부부나 사실혼 이성애 부부에게만 정자를 제공하기 때문입니다. 대한산부인과학회 윤리지침상 ‘정자 공여 시술은 법률상 혼인 관계에 있는 부부만을 대상으로 시행한다’고 나와 있고, 대한민국은 아직 법적으로 동성혼이 인정받지 못하는 상황이라서 그랬던 거였습니다. 물론 국내에서 아직까지 임신을 위한 정자 구매는 불가하지만, 예외로 개인의 정자를 ‘선의로’ 기증받는 것은 가능합니다. 하지만 그런 경우는 아주 드물기에 레즈비언 커플이 임신을 시도하기란 쉽지 않죠. 동성애에 비교적 관대한 편인 프랑스의 경우에도 레즈비언과 싱글 여성을 대상으로 한 정자 기증을 허용하는 법안이 2021년에나 통과했으니, 레즈비언 커플이 정자를 구하기란 마치 하늘의 별 따기와 같이 어렵습니다. 다만 유럽에서도 벨기에와 스페인, 덴마크, 핀란드, 아일랜드, 룩셈부르크, 몰타, 네덜란드, 포르투갈, 스웨덴 등의 국가에선 레즈비언과 미혼 여성을 대상으로 한 정자 기증이 가능합니다. 그래서 세연, 규진 씨 커플도 벨기에까지 가서 벨기에 남성의 정자를 인공 수정 시술로 받았고, 혼혈아를 출산한 거였죠. 이들 부부의 평범하지 않은 사랑 이야기가 세간의 관심을 받는 이유도 아직 성소수자에 대한 권리가 제대로 보장되어 있지 않은 한국 사회에서 공개적으로 동성 결혼을 선언했기 때문입니다. 명문대를 졸업 후 각자 외국계 대기업 재직, 전문직 의사로 종사 중이고, 결혼도 대형 호텔에서 성대하게 치렀죠. 게다가 임신하고 나서 ‘대한민국 저출생 대책 간담회’라는 이름으로 베이비샤워까지 개최했고요. 아이러니하게도 이들 부부는 관광객의 혼인 신고를 허용하는 미국 뉴욕에서, 지인들이 있는 서울에서 두 번의 결혼식을 올렸지만, 아직 대한민국의 법적 부부는 아닙니다. 혈연, 혼인 관계가 아닌 이들을 가족으로 인정하는 ‘생활동반자법’의 국회 통과도 아직 국내에선 요원하고요, 물론 이 커플 사이에서 태어난 딸이 나중에 ‘너네 엄마는 왜 두 명이야?’하는 질문을 듣게 될 수도 있겠죠. 이미 이들 부부가 인공 수정을 받기 전 벨기에 산부인과에서 심리상담 과정에서 고민했던 문제였는데, 이 부부는 딸에게 ‘이 세상엔 다양한 가족이 있다’고 말해주고 싶다고 합니다. 다들 엄마, 아빠와 같이 사는 것처럼 보이지만, 실제로 가족의 형태는 아빠와만 사는 가족도 있고, 할머니와만 사는 가족이 있다고 말이죠. 한편 작년 2월 서울고법 재판부는 동성커플에게도 국민건강보험 피부양자 자격을 인정해야 한다는 판결을 내렸습니다. 이제 우리나라에서도 성적 지향은 선택이 아닌 타고난 본성으로, 이를 근거로 인간의 삶을 구성하는 모든 평가에 있어 차별받을 이유가 없다는 인식이 확산되고 있어서일까요? 분명한 건 이 사회의 모두가, 모든 가정이 다 똑같은 모습이라면 이렇게 재미있진 않을 거라는 것! 이 부부의 좌충우돌 육아기는 한겨레에 ‘김규진의 모모일기’로 연재 중입니다. 

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    여자가 옛 애인을 못 잊는 이유

    여성 10명 중 6명이 지나간 사랑이 그립다고 말했다. 정확히 말하자면 옛 애인과의 섹스를 애타게 그리워했다. 영국의 기혼자 대상 데이트매칭 사이트인 일리시트엔카운터스닷컴이 성인남녀 1000명을 대상으로 실시한 설문조사 결과다. 이번 조사에서 여성 10명 중 6명(56%)은 현재 연인보다 과거 연인과의 섹스가 더 최고였다고 말했다. 또 59%는 정기적으로 전 연인과의 섹스를 추억한다고 응답했다. 10명 중 3명은 전 애인의 SNS나 페이스북 등을 찾아간 적도 있는 것으로 나타났다. 반면, 남성들은 대체로 현재의 연인에 만족하는 것으로 나타났다. 남성은 52%가 전 연인과의 섹스를 그리워한 적이 없다고 말했고, 71%는 현재 연인과의 섹스를 최고의 섹스로 꼽았다. 남녀 모두 가장 최고의 섹스를 판단하는 기준은 ‘사랑’이라고 말했다. 그러나 여성의 4%, 남성의 3%는 원나잇스탠드가 최고의 섹스였다고 응답했다. 일리시트앤카운터스닷컴 관계자는 “여성들은 결혼할 남성을 고를 때, 그가 충실한지 좋은 아빠가 될 것인지 등을 합리적으로 따진다”면서 “최고의 섹스를 했던 상대는 이런 조건에 모자랐을 가능성이 높다”고 말했다. 또 여성들이 더 많이 경험하는 ‘푸른 잔디 증후군(남의 집 잔디가 더 파래보이는 현상/남의 떡이 더 커 보이는 것)’과도 연관이 있을 것으로 분석했다.

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