나이 들면 "오그라들고 굽는" 남성성?

노화로 인한 남성 생식 기관의 문제와 해결책 소개

(사진 출처=픽사베이)


나이를 먹으면 몸 이곳저곳에 문제가 생긴다. 남성의 생식 기관도 예외가 아니다. 미국 남성건강 매체 ‘멘즈 헬스’가 노화와 함께 남성의 생식 기관에 생기는 문제와 해결책에 대해 소개했다.


◇ 오그라듦

차가운 냉탕이나 수영장에 들어갔다 나왔을 때의 수축을 말하는 게 아니다. 나이를 먹으면서 음경의 크기가 지속해서 점점 줄어드는 현상이다. 한때 건강했던 세포들이 노화와 함께 점점 탄력 없는 섬유로 대체되면서 벌어지는 일이다.


여기에 뱃살까지 점점 두꺼워진다면 '남성'은 살에 파묻혀 수축의 체감 속도가 더 빠르게 느껴진다. 미국 남성건강연구소의 브라이언 스타익스너 박사는 "체중을 13㎏ 정도 뺀다면 1.3cm 정도 길어 보이는 효과를 얻을 수 있다"고 말했다.


◇ 느슨해짐

변기에 앉았더니 음낭이 물에 닿더라는 얘기가 그저 과장이 아닐 수 있다. 스테익스너 박사는 "나이가 들면 근육의 양이 줄어 음낭이 늘어지는 것을 피할 수 없다"고 말했다. 심하게 늘어진다면 음낭 성형술을 받을 수 있다.


◇ 부진

제대로 발기하지 않아 성생활이 어려워진다. 전문가들은 "음경에 생기는 심장마비"라고 비유한다. 치료법도 심장병과 비슷하다. 건강한 식단을 유지하고, 운동을 하는 것. 다양한 처방 약과 주사, 보형물로 치료할 수 있다.


◇ 굽음

별다른 통증이나 증상 없이 음경은 외상을 입는다. 성행위뿐만 아니라, 운동하면서도 생긴다. 이 외상이 제대로 치유되지 않으면 조직이 딱딱하게 섬유화되고, 음경이 비대칭적으로 휘어진다. 전문가들은 "6, 70대로 접어들면 증상이 악화하기 쉽다"고 경고한다. 경증인 경우 약물이나 레이저 요법으로 치료한다. 심하면 수술이 필요하다.


기사 출처: 코메디닷컴


에디터 soxak@soxak.com

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    혹시 당신도 성욕 감퇴 장애(HSDD)?

    “남편이 싫은 건 아닌데 잠자리를 하고 싶은 생각이 전혀 없어요. 어쩌다 가끔 잠자리를 해도 전혀 흥분되지도 않고요” 혹시 당신이 바로 이런 상태라면, 성욕 감퇴 장애 증상(HSDD)을 의심해 볼 수 있는데요. 성욕 감퇴 장애 증상은 치료될 수 있을까요? 성욕도 없고, 정성껏 받는 애무에도 별 반응이 없다면, 성욕 감퇴 장애를 의심해 봐야 한다는 사실, 아셨나요? 특히 이러한 증상은 30~40대 여성에서 문제인데요. 아직 여성호르몬은 정상적으로 분비되는데도 성생활에서만 제대로 기능하지 못하기에 본인이나 상대방에게 고민과 고통을 안겨주기 때문입니다. 게다가 성욕 감퇴 장애는 폐경한 여성이라면 더 많이 경험하게 되죠. 국내에도 이러한 성욕 감퇴 장애는 점점 증가하는 추세에 있죠. 의료업계에 따르면, 성기능장애로 치료기관을 찾는 사람 중에 반 이상이 성욕 감퇴를 호소하고 있다고 하는데요. 과거에는 성욕 감퇴 장애가 남자보다 여자에게 더 흔했다면, 최근에는 이 장애로 치료기관을 찾는 남자의 비율도 크게 증가했다고 합니다. 의학에서는 이렇듯 성욕을 느끼지 못하거나 성욕이 현저하게 감소한 상태를 성욕 감퇴 장애(hypoactive sexual desire disorder), 줄여서 HSDD라고 합니다. DSM-IV(정신장애의 진단 및 통계 편람)의 진단 기준에 따르면, 성욕감퇴장애는 성적 공상 및 성행위에 대한 성적 욕망이 지속적으로 결여되어 있는 상태를 말합니다. 이러한 상태가 되면 성적인 자극을 추구하는 동기가 거의 없고, 성적인 표현을 하지 못하는 것에 대해서도 좌절감을 느끼는 정도가 약해집니다. 그러다 보니 성행위를 스스로 하고 싶지도 않게 되며, 단지 상대방에 의해서 성행위가 요구되었을 때만 소극적으로 응하게 되는 거죠. 성적인 쾌감을 느끼지 못하는 건 당연하고요. 이런 이유로 대인관계에서 어려움을 겪게 되면 부부관계나 이성교제 시 난관에 봉착하기 쉽습니다. 성욕감퇴장애는 흔히 성인이 되면 발생합니다. 보통 심리적인 고통, 스트레스, 인간관계의 문제로 성욕구에 문제가 생기는 경우가 대부분인데요. 부부간의 미움과 갈등이 가장 흔한 심리적 문제로 꼽힙니다. 오랫동안 성관계를 맺을 수 있는 적절한 파트너를 만나지 못했을 때, 성관계 시 자신이 실수 없이 잘 해내야 된다는 불안감을 안고 있을 때, 마음에 들지 않는 사람과 성관계를 할 때, 임신에 대한 두려움을 지니고 있을 때도 성욕이 감퇴될 수 있죠. 물론 성욕이 없어진다는 것은 심리적 요인 등 여러 요인에 따라서 일시적으로 나타났다가 회복됩니다, 하지만 때로는 이러한 증상이 오랫동안 나타나기도 하는데요. 장기간 지속되는 성욕구 장애는 사춘기부터 시작되는 경우가 많습니다. 예를 들어 어렸을 때 심한 성적인 공포감이나 성적 학대를 경험했을 경우에도 성욕 감퇴 장애가 발생할 수 있고요. 성욕은 넘쳐서 사고를 치는 것도 문제이지만 필요한 만큼 성욕이 생기지 않아도 괴롭습니다. 대부분의 경우 예전보다 성욕이 낮거나 자신이 항상 파트너보다 성욕이 낮다고 생각해서, 아무런 문제가 없다고 판단합니다. 사실, 릴레이션십에 있어, 파트너의 성욕 수준에 만족한다면 의사의 도움은 필요하지 않겠죠. 성욕 저하 문제에 대한 치료 옵션은 문제의 원인에 따라 다릅니다. 낮은 성욕이 새로 발병하는 것은 근본적으로 신체적 또는 정신적 건강 문제의 증상일 수 있으니까요. 그래서 성기능 장애의 종류별 치료 방법 진단은 설문 및 문진이 중요합니다. 먼저 비뇨기과 또는 산부인과를 방문해서 호르몬 검사, 임상병리 검사 등을 해서 정확한 질환을 체크하는 것이 좋습니다. 혹은 심리적인 원인이 문제라면, 정신과적 문제 해결과 호르몬 치료 방법이 있습니다. 이때 무엇보다도 올바른 성교육이 중요한데, 증상을 겪고 있는 환자와 함께 성 파트너의 자발적인 참여도 무엇보다 중요합니다. 

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    "질벽 처지는 느낌…" 골반장기탈출증 진행 측정 기준 생겼다

    여성들의 자궁탈출증을 비롯한 골반장기탈출증의 진행률을 측정하는 의학적 기준이 처음으로 마련됐다. 미국 존스홉킨스대 의대 연구팀은 ‘골반장기탈출증의 진행률 측정기준’을 새로 만들었다고 발표했다. 연구의 제1저자인 빅토리아 핸더 존스홉킨스대 의대 교수(베이뷰 메디컬센터 산부인과 과장)는 “최장 9년에 걸쳐 자원자 1천명 이상의 질 벽이 축 처지는 정도를 측정해 기준을 만들었다”고 밝혔다. 이에 따라 골반장기탈출증의 예방 및 증상 완화 요소에 대한 연구·탐색에 큰 도움이 될 것으로 기대된다. 핸더 교수는 “골반장기탈출증의 근본 원인을 파악하고, 어떤 여성들이 이 증상을 보일 것인지 예측하고, 수술이 필요한 경우를 알기 위해 추가 연구가 필요하다”고 말했다. 골반장기탈출증은 나이가 들거나 출산한 뒤 질 벽이 자연적으로 축 처지는 질병이다. 이에 대한 연구는 썩 많지 않다. 이 질병은 초기엔 별다른 증상을 보이지 않는다. 하지만 시간이 흐르면 장기조직이 질 입구에 압력을 가하거나 질 입구에 매달려 불편하고 당혹스럽게 한다. 의료계 통계(2011년)에 의하면 미국에서는 매년 교정수술이 필요한 골반장기탈출증 환자가 약 40만 명 발생하는 것으로 추산된다. 국제 전문가그룹은 1996년 골반장기탈출증의 정도를 대략 측정할 수 있는 간단한 시스템에 동의했다. 즉 질 입구에서 (방광 근처의) 질 앞벽까지의 거리, (직장 근처의) 질 뒷벽까지의 거리, (자궁 근처의) 질의 가장 윗부분까지의 거리 등 세 가지를 각각 측정한다는 게 이 시스템의 골자다. 이 거리가 짧을수록, 질의 지지력이 약하다. 그러나 이 시스템을 제대로 훈련받지 못한 산부인과 의사들은 이 측정치를 정기적으로 체크하지도 않았다. 핸더 교수 연구팀은 ‘골반장기탈출증의 진행률 측정기준’을 새로 만들기 위해 볼티모어 클리닉의 자원자 1,224명(연간 기준)에게 이 세 가지 측정법을 적용했다. 자원자들은 최근 5~10년 안에 출산한 경험이 있는 여성들이었고, 2~9년에 걸쳐 추적 관찰됐다. 연구 결과에 따르면 조사 대상 여성들의 약 20%는 질 지지력 측면에서 증상의 변화 또는 개선을 보이지 않았다. 하지만 그 나머지 약 80%의 경우 모두 증상이 점진적으로 더 나빠졌다. 가장 빠른 증상 악화는 질 앞벽의 지지력 감소로 나타났다. 5년마다 평균 0.5cm씩 질 앞벽이 축 처졌다. 핸더 교수는 “질의 지지력은 빠르게 악화되지도 않고, 저절로 개선되지도 않는다”며 “증상이 느리게 진행되는 여성들은 수술을 성급하게 결정할 필요가 없다”고 강조했다. 연구 결과에 따르면 자연 분만(질 분만)한 여성들은 제왕절개로 출산한 여성들보다 약 5년 더 빨리 증상이 나타났다.  핸더 교수는 “이 때문에 제왕절개를 해야 한다고 장려해선 안 되지만, 질병의 위험요소를 이해하는 데는 도움이 될 것”이라고 말했다. 수차례에 걸친 자연 분만은 골반장기탈출증의 발생 위험 증가와 관련이 있는 것으로 여겨져 왔다. 연구 결과에 따르면 질 검사 때 측정할 수 있는 생식기 틈새(요도 입구와 질 입구의 바닥 사이)도 질의 지지력과 관련이 있는 것으로 밝혀졌다. 이 틈새는 정상 분만한 여성들의 경우 더 넓었다. 특히 넓은 생식기 틈새는 질의 지지력 감소· 골반장기탈출증의 빠른 진행 속도와 밀접한 관련이 있는 것으로 분석됐다. 연구팀은 근육 조직의 기여도와 기능을 규명하는 추가 연구에 들어갈 계획이다. 이를 위해 임상연구 자원자들에게서 모은 여러 자료와 골반에 대한 3차원 초음파 촬영 사진, 골반 근육의 측정치 등을 평가할 방침이다. 이 내용은 ‘미국산부인과학회지’(3월호)에 실렸다. 

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    중년 여성에게 섹스의 중요성은?

    나이가 들수록 섹스가 덜 중요해졌다는 여성이 다수지만 여전히 중요하다는 중년 여성도 적지 않다. 이런 연구 결과는 최근 북미폐경학회(NAMS) 연례회의에 발표돼 관심을 끌었다. 홀리 토머스 미국 피츠버그대 의대 교수가 발표한 연구 결과를 소개한다. 이 연구를 위해 미국 여성 3257명이 자신의 40대 말부터 60대 초까지 15년을 평가했다. 면접과 설문 조사를 병행한 이 연구를 위해 조사 대상자의 체질량 지수(BMI), 혈압, 우울증 증상도 조사했다. 섹스의 중요도를 평가한 결과를 보면 조사 대상의 45%는 나이가 들수록 섹스가 덜 중요해졌다고 응답했다. 그러나 27%는 중년기에도 섹스가 여전히 중요하다고 답했다. 나머지 28%는 중년에 섹스는 별로 중요하지 않다는 반응을 보였다.모든 중년기 여성이 섹스에 관해 같은 경로를 거치지 않는다. 폐경기 전에 정신적 신체적으로 섹스에 더 만족한 여성이 중년에도 섹스를 더 중요하게 평가했다. 또 우울증 증세가 적을수록 중년에 섹스를 더 중요하게 평가한다는 사실도 확인됐다. 인종별로는 흑인 여성이 중년의 섹스를 더 중요하게 생각하는 편이다. 이에 비해 중국 여성과 일본 여성 중에는 섹스가 중요하지 않다거나 중요도가 낮아졌다는 반응이 더 많았다. 메이요클리닉 여성건강 센터장인 스테파니 포비언 박사는 “나이가 들수록 성적 기능에 대한 기대를 수정해야 한다”면서 “성적 친밀감은 사람이 살아있는 한 중요하다”고 조언했다.미국에서는 여성의 약 30%가 성욕 저하 상태에 있고 약 10%는 성욕 저하 때문에 고민한다는 조사 결과도 있다. 성욕저하장애(HSDD)가 있어도 일상생활에 지장이 없다면 치료 대상은 아니다. 많은 여성은 성욕 저하를 정상적인 노화 현상이나 해결해야 할 문제라고 생각한다. 의사들은 폐경 전후의 HSDD 여성에게 필요하면 남성용 테스토스테론 제품을 소량 처방할 수 있지만 FDA 승인 없이 처방하는 것은 보험처리가 안 돼 비싸다. 여성성건강연구소 브룩 포트 박사는 FDA가 테스토스테론을 HSDD 여성에게 사용하기 위한 장기적인 데이터를 요구했으며 최대 5년은 걸린다고 말했다. 그는 비용 문제 외에도 남성용 테스토스테론을 여성에게 사용하면 단기적으로는 안전하지만 장기적으로 유방암이나 심혈관계에 어떤 위험이 있을지가 확인되지 않았다고 밝혔다.

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