폐경기 성교통 호르몬 치료제, FDA 승인

테라퓨틱스 엠디(나스닥명 TXMD) 사는 여성호르몬 에스트라디올을 질 속에 넣어 폐경에 따른 성교통을 치료하는 호르몬제(TX-004HR: IMVEXXY™)를 FDA로부터 승인받았다고 발표했다.(사진=TXMD)


성관계 때 심한 통증을 느끼는 성교통의 새로운 호르몬 치료제가 최근 미국식품의약처(FDA)의 승인을 받았다.

 

테라퓨틱스 엠디(나스닥명 TXMD) 사는 여성호르몬 에스트라디올을 질 속에 넣어 폐경에 따른 성교통을 치료하는 호르몬제(TX-004HR: IMVEXXY™)를 FDA로부터 승인받았다고 발표했다. 이 호르몬 치료제는 ‘에스트라디올 질 삽입제’라고도 부른다. 에스트라디올은 에스트로겐 가운데 가장 강력한 여성 호르몬이며, 성교통은 폐경 때문에 생기는 ‘외음부·질 위축증’(VVA)에 속한다.

 

여성 질병치료제 전문 제약사인 TXMD사는 30일 오전 10시(현지시각) 미국 플로리다 주의 보카 라콘에서 신제품 설명회를 열었다.

 

중등도 이상의 성교통 치료에 쓰일 ‘에스트라디올 질 삽입제’는 약을 바르는 도구가 따로 필요 없고, 질 속에서 쉽게 녹기 때문에 사용하기에 간편하다. 에스트라디올 용량은 4 또는 10 마이크로그램(mcg)이다. 4mcg는 질 속에 넣을 수 있게 승인받은 에스트라디올의 가장 낮은 용량이다. 이 제약사의 최고임상경영자(CCO, Chief Clinical Officer) 브라이언 버닉은 “새 치료제는 시판 중인 많은 제품의 평균 용량에 들어 있는 에스트로겐의 일부만 제공하며, 생체와 똑같은 에스트로겐 질정”이라고 밝혔다. 임상실험 결과에 따르면 이 호르몬 치료제를 사용한 환자들은 에스트라디올을 전신에 흡수하는 것으로 확인됐다. 그 결과는 ‘북미폐경학회지’에 발표됐다.

 

이 치료제의 가격은 10~30년 동안 시판돼 온 다른 제품들과의 형평성을 고려해 결정된다. 제품은 오는 7월 본격적으로 시판될 예정이다.


한편 VVA는 폐경생식비뇨기증후군(GSM)의 일종이다. 만성·진행성 질병이며, 제때 치료받지 않으면 증상이 계속 악화된다. 질의 건조·화끈거림·따가움 등 증상, 성관계 때의 통증·불쾌감·빡빡함 등 증상, 비뇨기계의 긴박뇨·배뇨 장해 ·요로 감염의 재발 등 증상을 나타낸다.

 

미국 여성 약 3,200만 명이 VVA로 고통 받고 있는 것으로 추산된다. 이들 가운데 제대로 치료 받는 여성의 비율은 약 7%밖에 안 된다. 또 여성의 약 50%가 일생 중 어떤 시점에서 삽입성교 중 통증을 느낀다.

 

FDA는 장기간에 걸쳐 호르몬 치료를 할 경우 난소암에 걸릴 수 있으며, 쓸개(담낭) 질병·고칼슘혈증·시력상실·심각한 담즙정체 황달 등 각종 부작용을 빚을 수 있다고 경고했다. 또 에스트로겐 요법이 여성들의 천식·당뇨병·간질·편두통·포르피린증·전신성 홍반성 루푸스·간 혈관종 등을 악화할 수 있으니 주의해야 한다고 밝혔다.  


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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    상하이 성인용품 엑스포를 가다

    섹스 산업의 굴기(屈起)랄까? 중국 성 산업의 열기를 독일 베를린, 미국 라스베이거스 섹스 엑스포와 함께 세계 3대 섹스 엑스포로 꼽히는 상하이 ADC(Adult Care) 엑스포에서 실감할 수 있었다. 올해 상하이 ADC 엑스포는 13~16일 상하이 남서쪽 창닝구의 국제전시컨벤션센터에서 열렸다. 첫날은 업계 관계자들만 입장하고 14~16일은 일반인들도 들어갈 수 있다. 중국으로 떠나기 전에 미리 예약을 하고, 13일 박람회 오픈 시간인 오전 9시에 맞춰서 행사장에 갔다가 놀랐다! 그야말로 장사진(長蛇陣)이었다. 100여 명이 줄을 서서 기다리고 있었다. 이날 하루만 5,000명 이상의 ‘업자’들이 참관한 것으로 보인다. 주최 측에 따르면 매년 일반인까지 10만 명이 참관한다고 한다. 이날 행사장에서는 스웨덴의 Lelo, 독일의 Fun Factory, 영국의 FT, 일본의 젝스 콘돔 등 해외 업체와 중국의 Zalo, Sorbo, Nvtoys 등 200여 개 기업이 부스를 차지하고 있었다. 중국은 세계 섹스 토이의 공장으로 불린다. 세계 자위기구의 70%가 중국에서 만들어지고 시장규모가 17조 시장에 이른다. 세계 최대 섹스 토이 회사 Lelo를 비롯해서 중국에 본사 공장을 차린 곳도 적지 않다. 중국 전역에 1,000개 정도의 공장과 20만 개의 성인용품 가게가 있다고 하는데 공장은 남쪽 광둥(廣東)성과 저장(浙江)성에 몰려 있다고 한다. 엑스포에서 만난 한 빈센트 리아오 거량집단유한공사 세일즈 매니저는 “선전(深圳) 시내에 50개의 공장이 있고, 이 일대에만 100개의 공장이 몰려 있어 이곳이 중국 섹스 산업의 메카”라고 소개했다. 중국에서는 1993년 베이징에서 첫 성인용품점이 문을 열었는데, 정부가 산업효과를 예견하고 이때부터 외국제품의 수입을 금지하고 산업을 육성시켰다. 전형적인 보호무역 정책이지만, 규제 일변도의 대한민국 정부와는 비교된다. 중국 제품의 주요 수입국은 남아공과 한국, 러시아 등이다. 이번 상하이 엑스포에서는 여성 자위기구가 고갱이였다. 중국 제품은 디자인과 기능에서 세계 최고 수준에 근접해 있다는 것을 보여줬다. 중국제품이라고 무조건 외국 유명제품의 디자인을 베끼는 것은 아니었다. 우리나라에서 미국제품으로 소개되고 있는 스바콤은 중국 회사가 미국에 디자인을 의뢰해서 만드는데, 세련미가 유럽의 웬만한 명품 못지않다. 순수 중국산 잘로는 고급스러운 디자인 때문에 방문객들이 줄을 서서 상담을 기다릴 정도였다. 중국의 섹스 란제리와 섹스 인형은 다른 제품군에 비해서 품질이 떨어져 보였다. 신조이스의 섹스 인형은 AI 인형을 표방하는데, 간단한 의사소통이 가능하고 적절한 교성을 뱉어준다는 점에서 눈길을 끌었다. 이 회사는 VR 응용 제품도 선보였다. HBM사는 우리나라의 유니더스 사처럼 수술용 장갑을 만들다가 콘돔을 만드는데, ‘꿈의 신소재’라고 불리는 그래핀 소재의 콘돔을 선보였다. 이 콘돔은 빌 게이츠가 미국 회사의 생산을 지원한다고 해서 유명한데, HBM의 콘돔은 그 정도의 품질로 보이지는 않았다. 엑스포에서는 스마트폰 어플과 연동하는 다양한 제품들이 선보였다. 스마트폰 어플에 따라 케글운동을 하는 제품을 보면서 “이거야 말로 최고의 명기 훈련 기구”라는 생각이 들었지만, 과연 얼마나 많은 여성이 살지 확신이 서지는 않았다. ㈜바디로는 프랜차이즈 사업을 본격 전개하기 위해 수많은 업체와 상품 수입 미팅을 가졌다. 우리가 미리 준비한 사업설명서를 읽어본 해외 회사들의 반응은 그야말로 뜨거웠다. 대부분 우리 회사의 마케팅 능력을 부러워했다. 글로벌 마케팅을 함께 전개하자며 주요 권리를 제안하는 유럽 회사가 있었다. 우리 회사 전문가들의 의견을 반영한 바디로 브랜드의 제품을 생산하겠다는 회사도 있었다. Dirk Bauer 독일 펀 팩토리 사장은 “중국은 엄청난 인구를 바탕으로 섹스 토이 시장의 새 영역을 열고 있고 가격 파괴를 주도하고 있다”고 말했다. 섹스 산업의 주도자로서 중국은 기회이자 위험이라는 이야기다. 우리처럼 후발주자는 중국과 협업 없이는 사업을 전개할 수 없지만, 조심, 조심해야 할 듯. 행사장을 한 바퀴 돌면서 주요 업체와 미팅을 끝내는데 대략 6시간이 걸렸다. 한국에서는 중국 제품 마케팅하는 것이 쉽지 않아 눈에 띄는 업체 관계자만 만났다. 행사장에 나가니 암표상들이 “마이, 마이”를 외치며 접근한다. 마이(賣)! 출입증을 팔라는 소리다. 박람회의 인기와 중국인의 성에 대한 솔직한 관심을 실감한다.   

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