성관계 후 두통 있다면, 의사 진단 받아야

'성행위 관련 두통'의 약 78%는 성관계 후 갑작스럽게 발생한다. (사진=shutterstock.com)


호주 다윈 시에 사는 세 자녀의 엄마인 타니아 에스코바르(44)는 어느 날 아침, 남편과 성관계를 갖다가 병원으로 실려 가야 했다. 성관계 도중 오르가슴을 느낀 뒤, 죽고 싶을 정도로 심한 두통이 엄습했기 때문이다.

 

5년 전 재혼한 그녀의 남편 레오나르도(37)는 그녀를 차에 태워 45분 동안 운전해 병원 응급실로 데려 갔다. 앰뷸런스 응급구조사였던 그녀는 “머리가 너무 아파 출산할 때의 고통이 떠올랐다”고 회상했다.

 

그녀는 속이 메스껍고, 곧 토할 것 같은 느낌이 들었다. 머리가 깨질 듯 아팠고, 혈압과 맥박수가 엄청나게 높았다. 병원 측은 뇌졸중을 우려했고, 그녀를 24시간 집중 관찰했다. 그녀는 "퇴원 후에도 몇 달 동안 심장 박동에 다소 문제가 있었다”고 밝혔다.

 

최근엔 영국 웨스트미들랜드 지방의 스투어브릿지 출신 여성인 루신다 앨런(38)이 남편 토니와의 성관계에서 오르가슴을 느낀 뒤, 뇌졸중을 일으켜 왼쪽 반신이 마비됐다. 그녀는 두 차례의 오르가슴 후 오른쪽 눈 위에 심각한 두통을 느꼈다. 이 두통이 뇌졸중 중 하나인 뇌출혈을 일으킨 원인이었다. 그녀는 휠체어에 전적으로 의존해 지내야 하는 신세가 됐다.

 

에스코바르는 “성관계 후 두통은 사람들이 생각하는 것보다는 훨씬 더 흔하다”며 “오르가슴과 함께 두통이 발생하면 반드시 의사의 진단을 받아야 한다”고 주장했다.

 

성관계 후 두통은 ‘성행위 관련 두통’(HSA, Headaches associated with Sexual Activity)에 속한다. HSA는 전체 인구의 약 1%가 일생 중 어떤 시점에서 겪는다. 전문가들은 “이런 종류의 두통은 당혹스러움 때문에 보고되지 않는 경우가 많기 때문에, HSA의 발병률은 이보다 훨씬 더 높을 것”이라고 말했다.

 

HSA의 약 78%는 성관계 후 갑작스럽게 발생한다. 이런 두통 환자는 편두통을 호소하는 경우가 적지 않다. 남성보다 여성에게 약 3~4 배 더 많이 나타나며, 20대 초반과 40세 전후에 많이 발생한다.

HSA에는 세 가지 유형이 있다.

 

첫 째, 오르가슴 전에 목과 머리의 가벼운 통증으로 시작돼 고통이 점점 더 심해지는 ‘긴장 두통’(tension headache)이다.

 

둘 째, 오르가슴을 느낄 때 오며, 타는 듯 심한 두통으로 몇 시간 동안 증상이 계속되는 ‘천둥벼락형 두통’(thunderclap headache)이다.

 

셋 째, 두개골에서 척추로 내려가는 척수액의 내부 유출로 발생하며, 증상이 경증부터 중증까지 다양하고, 서 있으면 통증이 심하고 누워있으면 통증이 덜해지는 ‘성관계 후 두통’(post-coital headache)이다. 


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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    난자 냉동을 권하는 사회

    항암, 방사선 치료 등 임신이 어려운 가임기 여성을 위해 의료 목적에서 시작된 ‘난자 냉동’이 만혼과 노산에 대비한 보험으로 관심이 뜨겁습니다. 한 살이라도 어릴 때 해야 한다는 난자 냉동. 정말 일찍 할수록 좋을까요? 몇 년 전부터 각종 방송이나 유튜브에는 수많은 여성 연예인들이 자신들의 난자 냉동 경험담을 공개했는데요. 방송인 사유리는 ‘딸을 낳으면 무조건 대학 졸업하고 나서 난자 냉동을 선물하겠다.’고 밝히기까지 했죠. 이러한 시류에 맞춰 서울시와 일부 지자체는 난자 냉동을 지원하겠다고 나섰고요. 대중의 높은 관심은 실제 시술 수치로 드러나고 있습니다. 세계 최초로 난자 급속 냉동 방식을 개발한 차병원은 2020년 574건에서 2022년 1004건으로 2년 만에 난자 냉동 시술 건수가 70% 넘게 증가했다고 밝혔습니다. 해외의 상황도 비슷합니다. 미국 역시 2016년에서 2020년까지 4년간 73%가 늘어났고, 영국도 2년간 64%나 증가했습니다. 여성은 태어나서 약 1000~200만 개의 난자를 생성할 수 있지만, 사춘기가 되면 약 60만 개로 줄었다가, 나이가 들수록 점점 줄면서, 0인 상태, 즉, 폐경에 이릅니다. 학업기간이 길고 경제적 자립이 늦은 탓에 우리나라는 만혼과 노산이 일상화되었습니다. 여성가족부에서 밝힌 2023년 평균 초혼 연령은 여성 31.3세, 평균 출산 연령은 33.4세니, 가임기 여성들이라면 노산의 문제점을 걱정하는 것은 당연합니다. 여자 나이 35세가 넘으면 고위험군에 속하는데요. 생식기의 노화가 진행되면 생성되는 난자의 수도 줄지만, 난자의 퇴화 속도가 빨라져 질도 같이 떨어지게 됩니다. 이로 인해 임신 가능성이 줄어드는 것은 물론 염색체 이상이 있는 태아를 갖거나 유산될 확률이 높아집니다. 최근 우리나라의 20대 암 환자가 증가하고 있는데, 특히 여성의 3대 암 중 자궁경부암을 제외하고 난소종양, 자궁내막증 등 여성의 부인 질환이 증가하는 것도 가임기 여성들의 불안감을 키우고 있습니다. 때문에 사람들은 하루라도 젊을 때 난자를 냉동하라고 권합니다. 난자 냉동을 문의하는 20대가 늘고, 언론에서는 30대 후반에 임신·출산을 경험한 연예인들이 20대에 하라고 부추깁니다. 그러나 전문가들은 건강상의 이유가 아니라면 20대보다는 30대 초반, 늦어도 37세 이전에 하는 것이 좋다는데요. 20대는 자연임신 기회가 많고, 부작용이 일어난 확률이 높은데다 보관 기간이 늘어 경제적인 부담 또한 늘어나는 점을 고려해야 한다고 합니다. 난소 냉동에 대해 희망고문이다, 비싼 복권이라고 부정적으로 얘기하는 사람들도 있는데요. 여기에는 몇 가지 이유가 있습니다. 먼저 냉동된 난자로 임신·출산까지 이어진 확률이 낮다는 통계를 근거로 주변에 얼린 사람은 많은데 녹인 사람이 없다고 합니다. 영국의 인간수정배아관리국에 의하면 동결해 둔 난자를 해동해 임신까지 간 경우가 2%, 출산까지는 0.7%라고 합니다. 난자 냉동 후 실제 임신까지는 시험관 시술과 동일한 과정을 거치는데요, 해동-수정-착상을 거치는 동안 임신·출산 확률이 순차적으로 떨어진다는 점을 지적하고 있습니다. 두 번째 비용 역시 따져봐야 하는데요, 개인마다, 기관에 따라 차이가 있지만 시술 비용은 약 200~500만 원이 들고, 여기에 해마다 약 20~40만 원가량의 보관료가 추가됩니다. 시술 후 부작용이 발생할 수 있다는 점도 주의해야 합니다. 호르몬 주사를 주입하는 과정에서 경미한 심리 변화가 나타나고 유방통, 골반통, 부종과 복부팽만이 따라올 수 있습니다. 대표적으로 난소의 과도한 자극으로 발생하는 난소과자극증후군이 있습니다. 연애와 결혼도 안 하는데, 출산 준비를 먼저 하는 지금의 풍경, '냉동고엔 아기가 없다. 임신할 가능성만 있을 뿐'이라는 미국 생식의학회의 회장인 마르셀 시더스 교수의 말을 곱씹어 볼 필요가 있습니다.

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    그녀의 섹스 욕구가 사라졌어요

    파트너와 하고 싶은 기분이 들 때도, 그렇지 않을 때도 있는 건 당연합니다. 하지만 성에 대한 관심이 지속적으로 사라져서 성욕이 낮거나 전혀 없다면 문제가 될 수 있겠죠. 특히 전 세계적으로 젊은 여성들의 성욕 감퇴는 공통적인 현상이라고 하는데, 그 이유는 무엇일까요? 간혹 여자친구 또는 아내가 갑자기 성관계를 피한다고 고민을 호소하는 남성분들이 있죠. 파트너가 성욕이 점점 사라져서 이젠 섹스에 대한 관심 자체가 전혀 없는 것 같다고 불만을 표현합니다. 당연히 관계도 삐걱거리기 쉽고요. 자유연애 시대에, 포르노물은 세상에 넘치지만, 의외로 점점 더 많은 남녀들이 섹스에 대한 흥미를 잃어가고 있습니다. 그러다 보니 ‘섹스리스’릴레이션십이 가장 큰 화두로 떠올랐죠. 특히 젊은 여성들의 경우, 의외로 낮아진 성욕을 호소하고 있죠, 섹스를 떠올리는 생각 빈도 감소, 성적 자극에 대한 신체적 반응 저하, 섹스에서 즐거움을 얻는 데 어려움, 성관계를 시작하려는 동기 부족, 성적 상황 회피 등 20~30대 여성들이 ‘성욕 감퇴 장애(Hypoactive sexual desire disorder, HSDD)를 호소하는 현상은 세계 곳곳에서 동시에 보편적으로 나타나고 있습니다. 이렇듯 여성들의 성욕 감퇴 장애 현상은 관련 학회의 연구 논문에서도 입증하고 있는데요. 그 예로 2023년 미국산부인과학회(American College of Obstetricians and Gynaecologists, ACOG)의 연례 임상 학술 대회에서 발표된 데이터에 따르면, 여성 10명 중 1명이 성욕감퇴장애(Hypoactive Sexual Desire Disorder, HSDD)로 고통받고 있으며, 이들 중 1/3 정도만이 전문가에게 조언을 구하거나, 치료를 받고 있다고 합니다. 이렇듯 성욕감퇴장애는 흔한 질환이지만 제대로 진단이 되지 않고 있을 뿐 아니라, 심리적 고통을 주고 배우자와의 관계에 부정적으로 작용, 여성의 삶의 질에도 심각한 영향을 끼칩니다. 그렇다고 젊은 커플들이 정상적인 릴레이션인데도 불구하고, 그 한쪽 축인 여성이 성적 욕망에 장애를 느낀다면 다 문제가 되는 건 아닙니다. 물론 단순히 섹스가 지겨워졌을 뿐이고, 다른 곳에 열정을 불태우고 있다면 전혀 문제가 없습니다. 하지만 관계에서 ’본의 아니게‘ 섹스와 멀어졌고, 감각적인 자극을 그리워하고 있다면, 그 원인은 개인에 따라 천양지차! 일단 신경 전달 물질이라고 불리는 뇌 화학 물질의 수준이 떨어져 성적 욕망과 기능을 방해하는 것이 문제인데요. 불안, 우울증, 스트레스, 신체 이미지 문제, 자존감 저하 같은 정신적 문제나 수면 부족, 너무 피곤한 것도 그 이유가 될 수 있습니다. 파트너와의 싸움, 파트너에 대한 신뢰 부족도 그 원인이고요. 물론 치료 약물 부작용이나, 다양한 신체 질환도 성욕 감퇴의 직접적인 원인이 될 수 있습니다. 그렇다면 이러한 성적 욕망 장애에 대한 치료법은 있을까요? 연애 중이거나 결혼했는데도, 성적 욕구를 느껴본 지가 오래고, 그 욕구마저 점점 사라지는 상태라면, 먼저 집에서 누구나 따라 할 수 있는 간단한 운동을 추천합니다. 그 예로, 남녀 모두 케겔 운동이나 골반저 근육 운동을 통해 생식기의 혈류, 감각, 성기능을 개선할 수 있습니다. 운동의 가장 큰 효과는 신체적 건강뿐 아니라 기분을 업 시키고, 떨어진 신진대사 수준을 개선할 수 있다는 점입니다. 만약 스트레스로 성적 욕구가 감소했다면 호흡 운동이나 명상 또는 더 많은 수면을 취해서 긴장을 푸는 것이 도움이 됩니다. 또한 술을 줄이고, 흡연을 중단하고, 약물 복용을 중단하는 것도 한 가지 방법! 그래도 장애 증상이 호전되지 않는다면, 호르몬 치료나 심리 치료, 인지 행동 치료와 같은 보다 적극적인 치료 방법도 있습니다. 

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    사정감이 들 때, 어떻게 참아야 오래갈까?

    성관계를 할 때 두 사람이 동시에 오르가슴을 느끼는 것만큼 좋은 상황은 없다. 그러나 불행히도 사람마다 오르가슴에 도달하는 시간이 다 다르다. 특히 남녀 사이에는 ‘오르가슴 격차’ 가 존재한다. 대개 여성들이 오르가슴을 느끼는 데 걸리는 시간보다 남성들이 사정에 이르는 데 걸리는 시간이 짧기 때문이다. 남성들에게 성관계 지속시간은 곧 성적 자신감으로 이어진다. 너무 빠른 사정에 대한 걱정은 성관계에 대한 불안증으로 이어질 수 있으며, 이는 곧 만족스럽지 못한 성관계로 이어진다. 이와 관련해 최근 영국의 온라인 의료 사이트 자바메드가 유럽인과 미국인 1,024명에게 잠자리 경험에 대해 설문했다. 그 결과 응답 남성 3명 중 1명은 자신이 조루라고 생각한다고 답했다. 또 응답 남성의 95%가 성관계 중 사정을 지연하기 위한 행동을 해본 적이 있다고 밝혔다. 사정을 참기 위해 가장 많이 해본 행동은 체위 바꾸기(63%)였다. 성관계를 잠시 멈추거나(48%), 데이트 전 자위행위(37%)를 한 사람도 많았다. 이밖에도 응답자들은 기상천외한 방법으로 사정감을 참는데, 그 결과는 다음과 같다. 콘돔을 사용한다. (26%) 직장일을 생각한다. (19%) 술을 마신다.(17%) 매력 없는 다른 사람을 생각한다. (15%) 수학 문제를 생각한다.(11%) 아무 물건이나 생각한다. (10%) 음경을 꽉 쥐어짠다.(8%) 복부와 골반저근에 힘을 준다.(8%) 부모님의 얼굴을 떠올린다.(5%) 사정 방지용 섹스토이를 사용한다.(3%) 그렇다면 이 중 가장 효과가 있는 방법은 무엇일까? 바로 딴생각을 하는 것이다. 예컨대, ‘커피잔은 왜 저렇게 생겼을까?’, ‘문고리는 얼마나 세게 잡아당겨야 망가질까?’ 같이 물건에 대해 생각하는 것은 사정을 지연하는 효과가 있다는 것이다. 응답자들은 이 방법을 사용했을 때 성관계를 26분 지속할 수 있었다고 답했다. 그 뒤를 이어 부모님 생각하기(25분), 스포츠 생각하기(24분), 다른 사람 생각하기(24분) 등도 모두 딴생각과 관련된 것들이었다. 남성 4명 중 1명은 사정감을 참기 위해 콘돔을 사용한다고 답했는데 연구팀은 이 방법이 효과가 있다고 설명했다. 실제로 남성 65%는 콘돔을 사용하면 오르가슴을 천천히 느낄 수 있다고 답했다. 이 설문 조사는 자체 보고에 의한 것이라는 한계가 있다. 개개인의 기억력에 의존하고 있어 과장이나 축소가 있을 수 있다는 것이다. 연구팀도 “이 조사는 순전히 실험적인 것이며, 앞으로 이 주제에 대한 연구는 좀 더 엄격하게 접근해야 한다”고 밝혔다.  

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    태국, 이제서야 동성결혼 합법화?

    트렌스젠더의 천국이라 불리는 태국, 그러나 동성결혼 합법은 의외로 늦었다는 사실! 지난 6월 18일에 되어서야 동성결혼 합법화 법안이 하원에 이어 상원도 통과했습니다. 법안의 의회 통과 절차가 마무리됨에 따라 태국은 동남아시아 최초 동성결혼 허용이 사실상 확정됐습니다. 태국은 이미 성 정체성 및 성적 지향성을 이유로 한 차별을 금지하는 법률이 존재하는 등 가장 성소수자 친화적인 아시아 국가 중 하나로 손꼽혔는데요. 이렇듯 트랜스젠더 커뮤니티가 활발한 국가임에도 불구하고 그동안 동성 결혼은 합법화되지 못했습니다. 게다가 태국이 위치한 동남아시아권에선 여전히 동성 간 친밀함을 범죄로 규정하는 국가가 많다 보니 지정학적으로 주변 국가들에 은근 신경 쓸 수밖에 없는 상황이었고요. 그런데 지난 6월 18일, 드디어 태국에서 동성결혼 합법화 법안이 국회 상원에서 통과되었죠. 현지 시각 6월 18일 로이터통신 등 외신에 따르면 태국 상원은 이날 동성 간 결혼 허용을 골자로 한 '결혼 평등법'을 압도적인 찬성으로 승인했습니다. 앞서 하원은 지난 3월, 이 법안을 가결하고 상원으로 넘겼죠. 태국 하원의 결혼 평등 위원회 의원장인 다누폰 푼나깐타 하원의원은 법안 초안을 발표하는 자리에서 “이는 평등의 시작이다. 모든 문제에 대한 보편적인 해결책은 아니지만, 평등을 향한 첫걸음이 될 수 있다”면서 “이 법은 사람들에게 권리를 부여하는 게 아닌, 권리를 되돌려주려는 것”이라는 유명한 연설을 남기기도 했습니다. 이제 내각과 왕실 승인 절차가 남았지만, 이는 형식적인 과정에 가깝습니다. 법안은 왕실 관보에 게재된 후 120일 후 발효됩니다. 그 결과 태국은 이제 동남아시아에서 동성결혼을 최초로 합법화한 나라가 되었고요. 출석한 의원 415명 중 400명이 찬성하며 하원을 통과한 이번 태국의 법안은 결혼을 남성과 여성 간이 아닌 두 개인 간의 파트너십으로 정의합니다. 새 법안은 기존 '남녀', '남편과 아내'를 '두 개인', '배우자' 등 성 중립적 용어로 바꿔 18세 이상이 되면 성별과 관계없이 혼인신고를 할 수 있게 했습니다. 또한 성소수자 부부도 결혼 시 절세 혜택, 재산을 상속할 권리, 필요한 경우 파트너의 치료에 동의할 권리 등 동등한 권리를 누릴 수 있게 되었죠. 게다가 해당 법에 따르면 동성 커플도 결혼 후 자녀를 입양할 수 있습니다. 다만 ‘아버지와 어머니’라는 용어 대신 ‘부모’라는 용어를 사용하자는 결혼 평등 위원회의 제안은 받아들이지 않았습니다. 태국 상원이 동성결혼 합법화 법안을 통과시키면서 성소수자 커플이 상대적으로 살기 좋은 안식처라는 태국의 명성은 앞으로도 더욱 공고해질 것으로 보입니다. 그렇다면 아시아 최초의 동성결혼을 합법화한 나라는 어디일까요? 아시아에선 우선 대만 의회가 지난 2019년 최초로 동성 결혼을 합법화했으며, 이후 지난해 11월 네팔에선 대법원이 동성 결혼 지지자들의 편을 들어준 지 5개월 만에 첫 동성 부부가 정식으로 탄생했습니다. 그리고 이보다 1개월 전, 인도 대법원은 동성애 합법화는 법원의 권한 밖이라는 결정을 내렸고요. 이에 인도 정부는 동성 커플에게 더 많은 법적 권리를 부여할지 결정할 합의체를 구성하겠다고 밝히기도 했죠. 한편 일본에서도 성소수자들은 동성 결혼 합법화를 위한 투쟁을 이어가고 있습니다. 최근 일본에선 몇몇 지방 법원이 동성결혼 불인정은 위헌이라고 판단하기도 했습니다. 여론 조사에 따르면 일본 대중은 동성 결혼 합법화를 지지하고 있으나, 여당 자민당 내 보수적인 세력이 강하게 반대하고 있다고 합니다. 

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