냄새만 맡아도 ‘내 사랑’

女, 사랑에 빠지면 애인 냄새에만 반응

사랑에 빠진 여성은 냄새만 맡아도 애인을 알아본다. (사진=shutterstock.com)

사랑에 빠진 여성은 체취만 맡아도 애인을 알아보는 것으로 나타났다. 반면, 다른 이성 친구의 체취에는 무감각해졌다.

 

캐나다 맥길대학교의 요한 룬드스트룀과 매릴린 존스-고트만 교수는 애인이 있는 젊은 여성 20명을 대상으로 애정도와 냄새 맡는 능력의 관계를 조사했다. 연구진은 실험 참가자의 애인과 이성 친구, 동성 친구에게 각각 면 티셔츠를 하나씩 주고 일주일 동안 이 티셔츠를 잠옷 삼아 입으라고 시켰다. 티셔츠의 겨드랑이에는 체취를 흡수하기 위한 패드가 붙어 있었다.

 

일주일 뒤 연구진은 실험 참가자들에게 체취가 밴 티셔츠 세 벌을 주고 냄새로 누가 입었는지 맞춰보라고 했다.

 

그 결과, 실험참가자들은 애인과 동성 친구가 입었던 옷은 잘 찾아냈지만 이성 친구가 입었던 옷은 잘 찾아내지 못했다. 특히 애정도가 깊을수록 이성 친구의 옷을 찾아내는 능력이 떨어졌다.


룬드스트룀 교수는 “이런 현상은 사랑에 빠진 후 애인에게 집중하면서 다른 이성에게는 무감각해지는 심리학적 ‘편향’의 증거일 수 있다”고 말했다.

 

이 연구 결과는 ‘호르몬 및 행동(Hormones and Behavior)저널’에 소개됐다.


김인숙 기자 soxak@soxak.com

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