중년 여성에게 섹스의 중요성은?

[사진=픽사베이]


나이가 들수록 섹스가 덜 중요해졌다는 여성이 다수지만 여전히 중요하다는 중년 여성도 적지 않다. 이런 연구 결과는 최근 북미폐경학회(NAMS) 연례회의에 발표돼 관심을 끌었다. 홀리 토머스 미국 피츠버그대 의대 교수가 발표한 연구 결과를 소개한다. 이 연구를 위해 미국 여성 3257명이 자신의 40대 말부터 60대 초까지 15년을 평가했다. 면접과 설문 조사를 병행한 이 연구를 위해 조사 대상자의 체질량 지수(BMI), 혈압, 우울증 증상도 조사했다.


섹스의 중요도를 평가한 결과를 보면 조사 대상의 45%는 나이가 들수록 섹스가 덜 중요해졌다고 응답했다. 그러나 27%는 중년기에도 섹스가 여전히 중요하다고 답했다. 나머지 28%는 중년에 섹스는 별로 중요하지 않다는 반응을 보였다.
모든 중년기 여성이 섹스에 관해 같은 경로를 거치지 않는다. 폐경기 전에 정신적 신체적으로 섹스에 더 만족한 여성이 중년에도 섹스를 더 중요하게 평가했다. 또 우울증 증세가 적을수록 중년에 섹스를 더 중요하게 평가한다는 사실도 확인됐다.

인종별로는 흑인 여성이 중년의 섹스를 더 중요하게 생각하는 편이다. 이에 비해 중국 여성과 일본 여성 중에는 섹스가 중요하지 않다거나 중요도가 낮아졌다는 반응이 더 많았다.

메이요클리닉 여성건강 센터장인 스테파니 포비언 박사는 “나이가 들수록 성적 기능에 대한 기대를 수정해야 한다”면서 “성적 친밀감은 사람이 살아있는 한 중요하다”고 조언했다.
미국에서는 여성의 약 30%가 성욕 저하 상태에 있고 약 10%는 성욕 저하 때문에 고민한다는 조사 결과도 있다. 성욕저하장애(HSDD)가 있어도 일상생활에 지장이 없다면 치료 대상은 아니다. 많은 여성은 성욕 저하를 정상적인 노화 현상이나 해결해야 할 문제라고 생각한다.

의사들은 폐경 전후의 HSDD 여성에게 필요하면 남성용 테스토스테론 제품을 소량 처방할 수 있지만 FDA 승인 없이 처방하는 것은 보험처리가 안 돼 비싸다. 여성성건강연구소 브룩 포트 박사는 FDA가 테스토스테론을 HSDD 여성에게 사용하기 위한 장기적인 데이터를 요구했으며 최대 5년은 걸린다고 말했다. 그는 비용 문제 외에도 남성용 테스토스테론을 여성에게 사용하면 단기적으로는 안전하지만 장기적으로 유방암이나 심혈관계에 어떤 위험이 있을지가 확인되지 않았다고 밝혔다.


속삭편집팀 soxak@soxak.com

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    고령 임신이 증가하면서 조산과 유산 위험에 대한 관심도 높아지고 있다.  자궁경부무력증은 자궁경부에 자체적 결함이 있어, 임신 유지가 되지 않고 유산되는 경우다.자궁경부는 분만 시 아기가 나오는 산도 중 하나인데, 임신 중에는 딱딱하게 유지되면서 닫혀있어야 태아와 태아를 둘러싸는 양수와 양막을 보호할 수 있다. 그런데 이 자궁경부가 선천적 또는 후천적 원인으로 딱딱하게 유지하지 못하고 풀어져 버리면 태아 및 양수의 무게 때문에 자궁경부가 열려서 유산 또는 조산을 하게 된다. 건강포털 코메디닷컴에 따르면 자궁경부무력증은 원인도 진단방법도 명확하지 않다. 임산부 스스로 본인의 병력과 증상에 대해서 알고 있어야 하고, 정기적인 산전 진찰 및 초음파 검사를 받아야 한다. 임신 중에 질 초음파 검사로 자궁경부 길이를 측정하는 것으로 자궁경부무력증을 진단할 수 있다. 특히, 조산 또는 유산 경험이 있거나, 첫 임신에서 짧은 경부 길이를 가진 여성일 경우 자궁경부무력증의 위험성이 높기 때문에 정기적인 추적관찰이 매우 중요하다. 임신 중 질 분비물의 증가와 출혈, 생리통과 비슷한 골반 통증이 나타난다면 자궁경부가 변하는 증상일 수 있으니 바로 진찰을 받는 것이 좋다. 하지만, 이런 증상이 전혀 없는 상태에서도 자궁경부무력증이 진행될 수 있기 때문에 정기적인 산전 진찰이 중요하다. 맑은 냉과 출혈이 조금씩 섞여 나오는 증상, 하복부의 불편감이나 통증이 있는 경우, 반드시 병원을 방문해야 한다. 건국대병원 산부인과 황한성 교수는 “자궁경부무력증은 임신 20~24주에 잘 생기지만 그 전이나 후에도 생긴다”며 “유산과 조산을 막기 위해서 임산부의 각별한 주의가 필요하다”고 강조했다. 첫 임신 때 자궁경부무력증이 진단되면, 다음 임신 때 임신 14주를 전후로 예방 차원에서 자궁경부 주위를 묶는 자궁경부봉축술을 권하기도 한다. 최근에는 프로게스테론을 질정제로 투여해 자궁경부가 약해지는 것을 예방하는 방법이 개발되어서 임신부의 상황에 따라 적절한 치료법을 잘 선택해야 한다. 다만, 자궁경부무력증의 치료의 선택지인 자궁경부봉축술은 감염, 출혈, 유산의 위험성이 있다. 또한, 프로게스테론 질정제 투여로 모든 자궁경부무력증을 치료할 수 있는 것은 아니기 때문에 주치의와 신중히 치료방법에 대해 상의해야 한다.

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    2018년 10대 섹스 뉴스

    1. 미투(MeToo) 운동 열풍 지난해 10월 할리우드 배우 앨리사 밀라노는 성폭력 피해 경험을 #metoo(나도 당했다)라는 해시태그를 달고 공유하자고 제안한 이 운동은 순식간에 전세계적으로 확산됐다. 우리나라에서도 연예계, 정치권, 문단 등을 중심으로 고발 사례가 이어졌다. 폭로가 많아지면서 무고 사례도 늘어나며 남녀 성대결로 비화되기도 했다. 2. 섹스로봇·리얼돌 논란 킹키스 돌스라는 캐나다 회사가 미국 휴스턴에 로봇 성매매업소를 열려다가 주민들의 반대로 무산됐다. 그러나 스페인, 독일, 영국 등에서는 섹스로봇 윤락업소가 이미 성황을 이루고 있다. 국내에서는 섹스로봇의 전 단계인 리얼돌(섹스인형)조차 수입이 불가능하다. 다만 국내 제조·유통에 있어서는 관련 법 조항이 없어 지난 8월에는 국내 제조업체 1곳이 카페를 개설하고 자체제작 리얼돌을 팔아 논란이 됐다. 섹스로봇과 리얼돌을 바라보는 시선은 크게 갈린다. 성 소외자들의 성적 욕구를 건전하게 해소시킬 도구로 보는 긍정적인 시각이 있는가 하면 성 상품화로 인해 왜곡된 여성상이 심어질 수 있다는 우려도 있다. 3. 텀블러 음란물 퇴출 ‘음란물의 성지’로 불렸던 SNS 텀블러가 12월 음란물 퇴출을 결정했다. 제프 도노프리오 최고경영자(CEO) 블로그 포스트를 통해 “텀블러가 지속적으로 성장하면서 연령, 문화, 사고방식이 다른 여러 집단에 미치는 영향을 고려해야 할 책임이 생겼다”면서 “성인용 콘텐츠를 없애면 더 많은 사람들이 편안하게 느끼는 곳을 될 것”이라고 밝혔다. 업계에서는 이번 조치로 텀블러의 이용자가 대거 이탈할 것으로 보고 있다. 4. 동의 없이 콘돔 빼면 ‘유죄’ 삽입성교 중 파트너의 동의 없이 콘돔을 빼는 행위(stealthing)에 대한 경각심이 전 세계적으로 퍼져나가고 있다, 스위스와 캐나다, 독일 등에서는 이런 행위로 처벌을 받는 사례가 속속 나오고 있다. 스틸싱은 피해자들이 성병이나 임신의 증상이 나타나기 전까지는 알 수 없는 경우가 많아 여성이 큰 피해를 볼 수 있는 범죄다. 5. 음경, 음낭 전체 이식 성공 미국에서 음경·음낭·복벽 일부 등 여러 생식기 조직을 한꺼번에 이식하는 수술이 성공했다. 이 수술을 받은 사람은 중동의 분쟁 지역에 파견됐다가 급조폭발물(I.E.D)로 인해 비뇨생식기가 떨어져 나간 퇴역 군인이다. 그는 사망한 장기기증자가 제공한 음경·음낭과 복벽 일부의 특수 이식수술을 지난 3월 미국 존스홉킨스병원에서 받았다. 이는 지금까지 있었던 생식기 이식 수술 중 가장 광범위한 수술이다. 이전까지는 음경만 이식했었다. 그러나 윤리적인 이유로 고환은 이식대상에 포함되지 않았다. 6. 낙태죄 폐지 논란 지난해 2월 한 의사가 ‘낙태죄’를 규정한 형법 269조 1항과 270조 1항이 위헌이라며 낸 헌법소원을 낸 이후 낙태죄 폐지를 요구하는 목소리가 점점 커지고 있다. 낙태죄 폐지를 위한 청와대 청원에는 23만명이 동의했고, 낙태죄 폐지를 촉구하는 집회도 수차례 열렸다. 이를 심리중인 헌법재판소는 연내 처리를 목표로 하겠다고 했지만 결국 또 해가 넘어가고 있다. 한편, 지난 5월에는 가톨릭계 교수 96명이 '낙태죄 폐지 반대' 탄원서를 제출해 뜨거운 논쟁이 벌어졌다. 7. 대한성학회 성 선언문 발표 “출산 결정은 개인의 권리” 낙태죄 폐지 목소리가 높아지는 가운데 국내 최대 성 관련 학술단체인 대한성학회가 성 선언문을 발표하고 “모든 사람은 임신, 출산 등의 방법을 결정할 권리가 있다”고 선언했다. 학회 관계자는 “현행 낙태법이 남성은 배제한 채 여성과 의료인에게만 책임을 지우는 등 법적으로 문제가 있어 이를 개정하는 움직임에 뜻을 같이 하지만 회원 간 방법론에서 일치하지 않아 선언문에 명시적으로 넣는 대신 출산 결정권을 넣었다”고 말했다. 8. 남성용 피임약 개발 러시 여성용 경구피임약은 약 70년 동안 널리 사용됐다. 일시적인 남성용 피임제는 1855년에 발명된 콘돔 외에는 없었다. 그러나 최근에는 남성 피임약이 개발이 속속 추진되고 있다. 남성용 경구피임약 'DMAU'은 첫 임상시험에 성공했으며, 바르는 남성용 호르몬 피임젤도 개발돼 임상시험을 앞두고 있다. 9. 페이스북, 불꽃 페미 상반신 누드 사진 복원 페이스북이 여성 단체의 상의 탈의 사진을 자사 운영규정을 내세워 삭제했다가 성차별적 처사라는 여론이 일자 하루 만에 복구하고 사과했다. 페이스북에서 남성의 상반신 나체와 유두는 제한 없이 게시할 수 있다. 이에 불꽃페미액션은 서울 역삼동 페이스북 코리아 사옥 앞에서 상의를 탈의하고 시위를 벌였다. 페이스북은 시위 다음날 “커뮤니티 규정을 위반하지 않은 귀하의 게시물이 당사의 오류로 삭제됐다”며 사진을 복원하고 계정 차단을 해제했다. 10. 유명인 '얼굴 합성 포르노' 유행 유명 연예인들의 얼굴을 합성한 비디오 제작이 폭발적으로 늘어났다. 지난 1월 작업 과정을 간소화한 얼굴 합성 앱이 데스크톱용으로 출시된 데 따른 것이다. 비평가들은 얼굴 합성 비디오는 ‘리벤지 포르노’(복수용 음란물)와 똑같은 범죄라고 비판했다. 대형 포털 사이트들도 단속을 강화해 2차 피해를 막고 있다.

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    건강한 정자를 만드는 음식 11가지

    적절한 운동, 좋은 음식과 영양분의 섭취는 남성의 정력 증진에 도움이 된다. 그런데 아이를 낳고 싶다면 정자의 운동성이 좋고 정자의 숫자와 양이 많아야 한다. 건강한 정자를 생산하고 정자의 숫자와 양을 늘리는 데 좋은 음식은 없을까. 인디아닷컴이 ‘남성의 생식기능을 개선하는 음식 11가지’를 소개했다. 1. 바나나 음경처럼 보이는 이 과일은 실제로 음경 건강에 좋다. 비타민 B1·비타민 C 및 마그네슘이 풍부하며 정자의 수를 증가시키고 운동성을 향상시킨다.  2. 다크 초콜릿 과거 최음제로 여겨졌던 다크 초콜릿은 정자에도 아주 좋다. 정자의 양을 늘려주는 아미노산의 일종인 엘아르지닌(L-Arginine)을 함유하고 있으며, 오르가슴을 촉진한다. 다크 초콜릿은 또 항산화 물질이 풍부하다. 다만, 지나치게 많이 먹으면 안 된다. 3. 시금치 항상 녹색 잎 채소를 먹는 게 좋다. 시금치는 정자의 필수 영양소인 엽산이 풍부해 건강한 정자의 생산에 도움이 된다. 엽산 수치가 감소하면 비정상적인 정자를 생산한다. 이는 정자가 난자에 도달해 침투하기 어렵게 한다. 이런 기형 정자가 난자를 수정시키면 기형아가 출산할 위험성이 커진다. 4. 달걀 비타민 E와 단백질이 풍부한 달걀은 건강한 정자의 형성을 돕고 정자의 운동성을 향상시킨다. 정자세포를 활성산소(free radicals)로부터 보호해 준다. 강하고 건강한 정자는 난자를 수정시킬 확률이 높아진다. 5. 굴 흔히 정력제로 알려져 있는 굴은 정자에도 좋다. 굴은 건강한 정자의 생산과 테스토스테론 수치의 개선에 중요한 역할을 하는 필수 미네랄인 아연을 많이 함유하고 있다. 굴을 먹으면 정자의 숫자가 늘어난다. 6. 구기자 열매 중국 연구에 따르면 남성 42명에게 매일 0.5온스(약 14g)의 구기자 열매를 섭취토록 한 결과 남성 가운데 50%의 정자 수가 정상범위 이상으로 증가한 것으로 나타났다. 구기자 열매는 기분을 좋게 하고, 음낭이 정자를 생산하는 데 적당한 온도를 유지하게 해준다. 정자는 음낭에 있는 고환에 의해 생산된다. 구기자 열매는 활성산소의 유해성으로부터 정자를 보호해 주고, 정자의 생산을 촉진한다. 7. 마늘 마늘은 면역력을 높이는 등 건강에 여러모로 좋은 슈퍼푸드다. 건강한 정자를 생산하는 데 중요한 역할을 하는 셀레늄과 비타민 B6를 함유하고 있다. 고환으로 향하는 혈류를 개선해 준다. 8. 호두 캘리포니아대학교의 2012년 연구에 따르면 호두를 매일 75g 섭취하면 정자의 형태와 운동성·활력이 향상되는 것으로 나타났다. 엘 아르지닌이 풍부한 호두는 정자 수를 증가시킨다. 9. 아스파라거스 비타민 C가 풍부한 아스파라거스는 정자의 양을 늘려준다. 비타민 C는 활성산소로부터 정자를 보호한다. 10. 석류 석류는 정자의 건강을 원할 경우 꼭 먹어야 하는 슈퍼푸드다. 정액의 질을 개선하고 정자 수를 증가시킨다. 석류의 항산화 물질은 정자를 활성산소로부터 보호해 준다. 석류 주스는 난임을 극복하는 데 도움이 되는 것으로 알려져있다. 11. 아슈아간다 (인도 인삼) 일부 지역에서 강력한 최음제라고 여겨지는 아슈아간다는 정자에도 아주 좋다. 2013년의 연구에 따르면 아슈아간다는 정자의 이동성, 정자의 양과 숫자를 향상시키는 것으로 나타났다. 분말을 우유와 섞어서 먹거나 캡슐 형태로 섭취할 수 있다.

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    '사슴과 교미' 일본원숭이 사회 전통될까(연구)

    일본원숭이(snow monkey)와 일본사슴(sika deer)이 성행위를 하는 장면이 다른 일본원숭이 집단에서 또다시 포착됐다. 올해 초 일본 ‘원숭이와 사슴의 상호작용’이 보고된 데 이어 ‘이종 교배’ 형식의 색다른 성행위가 다른 집단에서도 발견돼 큰 관심을 끌고 있는 것이다. 캐나다 리스브릿지대 연구팀은 일본 오사카(大阪) 북쪽의 미노오(箕面)에서 일본원숭이들이 일본사슴의 등 위에 올라타 성행위를 하는 이색적인 장면을 발견했다고 밝혔다. 이들의 성행위는 하체를 앞뒤로 움직이는 ‘피스톤 운동’(pelvic thrusting)과 파트너 물기, 뿔 잡아당기기, 파트너의 흔적 핥기 등이다. 연구팀에 따르면 일본 미노오에서 사춘기에 접어든 원숭이 암컷들이 일본사슴들과 상호작용하는 장면을 집중 연구한 결과, 그 움직임이 성행위인 것으로 밝혀졌다. 연구의 공동 저자인 뇔레 군스트-레카 박사는 “미노오에서 관찰된 원숭이와 사슴 간의 성적인 상호작용은 새로운 행동 전통을 만드는 초기 단계일 수도 있다”고 분석했다. 앞서 프랑스 스트라스부르대 연구팀은 일본원숭이 수컷이 일본사슴 암컷의 등 위에 올라탄 채 성행위를 하는 장면을 일본 남부의 섬 야쿠시마(屋久島)에서 촬영했다는 보고서를 냈다. 하지만 그 내용이 짧고, 애매하고, 상황에도 맞지 않았다. 따라서 이들의 상호작용이 성적인 것인지 아닌지 분명치 않았다. 리스브릿지대 연구팀은 이를 규명하기 위해, 일본원숭이 암컷들이 사슴을 올라타는 행위와 사춘기에 들어선 일본원숭이 암컷들 사이의 흔한 동성애 행위를 비교분석했다. 연구팀은 2012년부터 2013년 1월 사이, 암컷 6마리와 수컷 6마리 등 일본원숭이 12마리와 사슴 사이의 상호작용을 기록했다. 짝짓기를 위한 올라타기 사례 총 67건을 포착했다. 또 2014년 초부터 2015년 초 사이, 원숭이 13마리와 사슴 사이의 명백한 성적 본능에 따른 상호작용을 기록했다. 올라타기 사례도 총 258건 포착했다. 연구 결과에 따르면 파트너의 관심 끌기와 올라타기 빈도, 파트너와 보낸 시간 등은 원숭이 암컷과 다른 암컷 사이, 원숭이 암컷과 사슴 사이에서 뚜렷한 차이를 보이지 않았다. 하지만 피스톤 운동은 파트너가 사슴일 경우에 훨씬 더 흔하게 나타났다. 스트라스부르대 세드릭 쉬외르 박사는 “계급이 낮은 일본원숭이 암컷들이 생식 시즌에 수컷과 짝짓기를 못할 때, 동성애 관계를 맺거나 사슴의 등에 올라탄다”고 분석했다. 즉 ‘짝짓기 상대의 박탈’에 따른 이상 행동으로 성행위를 한다는 것이다. 이 연구팀에 의하면 사춘기 일본원숭이 암컷들은 사슴이 자신들을 외면하고 떠날 때, 경련 발작을 일으키고 괴성을 지르며 발끈 성을 내기도 했다. 또 그들은 사슴을 바라볼 때 고성을 질렀다. 군스트-레카 박사는 “원숭이와 사슴, 즉 이종 간의 특이한 올라타기는 짝짓기 시즌 외에는 관찰되지 않았다”고 말했다. 이런 행동의 원인은 분명치 않다. 하지만 군스트-레카 박사는 사춘기 원숭이 암컷의 성관계 연습, 공격적인 수컷과의 성관계 대신 안정한 성행동 방법 모색, 성인 원숭이 수컷에게 거부당한 점 등을 가능한 원인으로 꼽았다. 그녀는 “일본원숭이와 사슴은 일종의 공생관계”라고 분석했다. 원숭이들이 남겨둔 음식을 사슴이 먹으며, 이 때문에 두 동물이 같은 장소에서 발견되는 경우가 많다. 그녀는 “앞으로 이 장소에서 더 관찰하면, 집단 특유의 이상한 성행동이 잠시 지나가는 유행인지 문화적으로 유지될 어떤 현상의 시작인지를 가늠할 수 있을 것”이라고 내다봤다. 이 내용은 ‘영장류’저널(the journal of the Primates)에 발표됐다. 

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    관심 있는 이성에게 보내는 신호, 남녀 다르다 (연구)

    매력적인 잠재적 파트너를 만났을 때 서로에게 보내는 성적 신호의 강도는 남녀가 다른 것으로 나타났다. 통념과는 달리 남성은 실제보다 무관심한 척하고, 여성은 조금 더 관심을 갖는 척한다는 것이다. 노르웨이 과학기술대(NTNU) 연구결과다. 연구팀은 NTNU 학생들을 대상으로 2번에 걸쳐 데이터를 수집했다. 한 번은 봄 학기에 가장 최근 잠재적인 성관계 파트너를 만난 것에 관해 물었다. 두 번째로 가을 학기에 그 파트너와 성관계를 가졌는지 물었다. 그 결과 잠재적인 파트너가 매력적이라고 생각하는 경우 성관계를 가질 가능성은 여성이 훨씬 더 높은 것으로 나타났다. 또 성관계에 관심이 많다고 보고한 남성들은 관심의 신호를 줄인 것으로 나타났다. 반면, 여성들은 실제보다 조금 더 관심을 갖는 척했다. NTNU 심리학과 레이프 케네어 교수는 “연구에 참여한 남성 중 절반 정도가 여성과의 성관계에 관심 있다고 답했지만 여성의 경우 처음에는 거의 대부분이 무관심했다”고 말했다. 또 “누구와도 성관계하고 싶다는 듯한 인상을 주는 남성은 여성들이 좋아하는 남성상이 아니다”고 밝히고 “그것이 남성들이 실제보다 성관계에 관심 없는 척하는 이유”라고 설명했다. 그렇다면 여성들은 왜 실제보다 더 성관계에 관심 있는 척할까? 케네어 교수는 “그런 행동이 남성의 주의력을 더 오래 끌 수 있기 때문”이라고 말했다. 여성이 성관계 가능성을 계속 내비치면, 남성들은 그녀와 더 많은 시간을 보낼 의향이 생긴다는 것. 이로써 여성들은 남성이 어떤 사람인지 파악할 수 있는 더 많은 기회를 얻게 된다는 것이다. 이 연구는 진화행동과학 저널에 실렸다.

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