중년의 데이트, 어떻게 시작할까?

(사진=게티이미지뱅크)


나이 먹는 게 나쁜 이유 중 하나는 혼자 될 가능성이 높다는 것이다.

2018년 미국 은퇴자 협회가 내놓은 보고서에 따르면, 45세 이상 성인의 35%가 외롭게 산다. 문제는 고독이 몸과 마음을 피폐하게 만든다는 것. 건강하려면 다시 사람을 만나야 한다. 하지만 어떻게? 건강포털 코메디닷컴이 전문가의 조언을 소개했다.

우선 긍정적으로 생각해야 한다. ‘이 나이에 무슨…’ 하는 태도는 전혀 도움이 되지 않는다. 목표를 확실히 하는 것도 중요하다. 가볍게 데이트만 하길 원하나? 아니면 장기적으로 파트너가 될 사람을 찾나? 많은 사람을 만나고 싶은가? 그렇지 않으면 한 사람과 진지한 관계를 구축하길 바라나? 하버드 의대 샤론 바버 교수는 “원하는 걸 명확히 하면 비슷한 생각을 가진 사람을 찾는 게 수월해진다”고 조언했다.

나이가 들면 데이트를 하는 것에 필요 이상의 부담을 느끼기 쉽다. 가볍게 시작할 것. 차 한 잔에서 출발하자. ‘과연 이 관계가 어디까지 갈 것인가’ 앞서 고민할 필요는 없다. 인생의 동반자가 될 수도 있지만 가끔 문자나 주고받는 단계에서 멈출 수도 있다. 로맨틱한 사이가 아니라 친구로 발전할 수도 있는 일이다. 마음을 열고 편하게 만나는 게 좋다.

데이트 상대는 어디서 찾을까? 전통적인 방법이 있다. 교회에 나가거나 봉사 활동에 참여하는 것, 요리, 그림, 배드민턴 등 평소 흥미 있던 분야의 수업을 듣는 것… 이런 방식은 무엇보다 자연스럽다는 게 장점이다.

새로운 방식은 데이팅 앱을 사용하는 것이다. 2020년 퓨 리서치 센터가 미국인을 대상으로 한 설문 조사에 따르면, 50~64세 성인 가운데 19%가 온라인 데이팅 웹사이트를 방문한 경험이 있었다. 65세 이상에서도 그 비율은 13%에 달했다.


행운이 따라서 좋은 상대를 만나게 되더라도 문제가 생기기 마련이다. 예를 들어 나이든 몸을 보여야 한다는 부담이 관계 진전에 장벽이 될 수 있다. 그럴 때는 나만 그런 게 아니라는 것, 상대방도 마찬가지라는 사실을 기억할 것. 바버 교수는 “두 사람 모두 인생과 노화에 대한 지혜를 가지고 있기 때문에 터놓고 이야기한다면 어렵지 않게 해결책을 찾을 수 있을 것”이라고 조언했다. 


속삭편집팀 soxak@soxak.com

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    자궁경부 꿰매기 시술용 봉합사 사산·조산 위험성 높인다

    임신 37주 이전에 진통이 시작되는 조기진통(preterm labor)을 예방하기 위한 시술에 사용되는 봉합사가 사산과 조산을 유발할 수 있다는 연구결과가 나왔다.  이에 따르면 ‘자궁경부 꿰매기’로 불리는 이 시술에 흔히 쓰이는 여러 겹 형태의 봉합사는 한가닥으로 된 나일론 실에 비해 사산 위험성을 3배나 더 높이는 것으로 나타났다. ‘자궁경부 꿰매기’ 시술은 세계적으로 연간 200만 명가량의 여성이 받고 있는 것으로 집계되고 있다. 임페리얼컬리지런던의 필립 베네트 교수가 영국의 병원 5곳의 2003~2013년의 관련 자료를 모으고 조기진통 위험성이 있는 임산부 49명을 무작위로 뽑아 관찰했다. 시술을 받은 총 700명의 임신부 중 여러 겹으로 꼰 봉합사가 사용된 임신부에서는 15%가 사산을 경험했고, 한 가닥 봉합사가 사용된 임신부에선 5%만 사산을 겪었다. 또 조산 비율에서는 27% 대 17%로 역시 꼰 봉합사를 사용한 쪽이 더 높았다. 베네트 교수는 “이 시술을 하는 의사들의 80%는 여러 겹으로 된 봉합사를 쓰고 있고 20%만 한 가닥 봉합사를 쓰고 있는데 이번 연구결과는 봉합사 선택을 바꿀 필요가 있다는 것을 보여준다”고 말했다.연구팀은 이 같은 차이가 나타나는 이유에 대해 “여러 가닥의 봉합사는 질 내 나쁜 박테리아의 증식을 유발하기 때문인 것으로 보인다”고 말했다. 이번 연구결과를 토대로 더욱 정밀한 추가연구가 진행중인데 그 결과는 몇 년 내로 나올 전망이다.

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    피임약 복용과 성욕 감퇴 관계 없다(연구)

    일반적인 믿음과는 달리, 피임약 복용이 성욕을 감소시키지 않는 것으로 나타났다. 미국 켄터키대·인디애나대 공동연구팀이 200명 이상의 여성들을 대상으로 피임약과 성욕의 관계를 연구한 결과 이같이 나타났다고 뉴질랜드 헤럴드가 최근 보도했다. 이 연구 결과에 따르면 에스트로젠·프로게스테론 등 호르몬이 들어있는 피임약을 복용한 여성들은 비호르몬 피임법을 쓰는 사람들보다 더 성욕이 강해지는 것으로 나타났다. 이번 연구의 주요저자인 크리스틴 마크 박사는 "호르몬 피임약이 성욕을 감소시킨다는 메시지는 널리 퍼져있는데, 이번 연구에서 피임약이 성욕을 감퇴시키지 않는다는 사실을 발견했다"고 밝혔다. 그는 "부정확한 일화의 배후에 있는 수수께끼들을 계속 풀어냄으로써 여성들이 성욕의 변화를 이해하고 해결하는 데 도움이 되길 바란다"고 말했다. 연구팀은 이에 따라 3가지 형태의 피임약이 결혼생활을 유지하고 있는 부부와 각기 다른 기간 성관계를 유지하고 있는 커플들에게 어떻게 영향을 미치는지 조사하는 한편, 성욕을 측정했다. 그 결과 비호르몬 피임약을 복용하는 여성은 자위에 대한 성욕이 높았으며, 호르몬 피임약을 복용하는 여성은 파트너와의 성관계에 대한 성욕이 높았다. 그러나 연구팀이 성관계를 유지한 기간과 나이를 반영한 경우엔 더 이상 유의미한 차이를 보이지 않았다. 이는 성욕에 가장 큰 영향을 주는 것은 피임약의 형태보다는 관계라는 점을 시사한다. 연구팀은 “이번 연구 결과는 피임 방법에 관계없이 나이가 들고 성관계 유지기간이 늘어나면 성관계의 빈도와 성욕이 감소한다는 일반적인 성욕 관련 연구문헌과 일치한다"고 밝혔다.

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