표정 따라하면…상대방 감정 이해하는데 도움(연구)

(사진=게티이미지뱅크)


사람은 무의식중에 남의 표정을 따라하면서 그가 지금 느끼는 감정을 더 잘 이해하게 되는 것으로 나타났다. 예를 들어, 고통스러워하는 표정을 따라하면서 타인의 괴로운 감정을 이해한다든지, 즐거워하는 표정을 따라 웃음 지으며 즐거운 감정을 더 잘 알게 된다는 것이다.

이탈리아 나폴리의 반비텔리대학교 연구팀은 이른바 감금증후군(락트-인 증후군·locked-in syndrome) 환자를 관찰한 결과, 이들이 종종 남의 감정을 잘 읽어내지 못한다는 사실을 발견했다.

감금증후군은 의식은 살아 있으나 눈을 제외한 신체의 어느 부분도 움직이지 못하는 병을 말한다. 이들은 눈을 깜빡임으로써 의사를 전달한다.

연구팀은 감금증후군 환자 7명과 건강한 사람 20명을 대상으로 행복이나 공포 같은 여섯 가지 기본 감정을 연기한 배우들의 사진을 보여주었다.

그런 뒤 연기자들의 감정 상태를 묻자 감금증후군 환자는 공포에 질린 표정을 잘못 읽어내는 확률이 57%나 됐다. 환자들은 또 분노, 슬픔, 역겨움 같은 감정을 읽어내는 데도 건강한 사람들에 비해 어려움을 나타냈다.

연구팀은 어떤 얼굴 표정을 봤을 때 물리적으로 따라하지 못하는 것이 상대의 감정을 알아내는 데 어려움을 겪는 원인으로 추정했다. 사람들이 보통 남의 표정을 무의식적으로 따라하며 감정을 해석한다는 것을 암시한다.


이 연구 결과(Impaired Conscious Recognition of Negative Facial Expressions in Patients with Locked-in Syndrome)는 ‘저널 오브 뉴로사이언스(Journal of Neuroscience)’에 실렸으며, 건강포털 코메디닷컴이 보도했다.


속삭편집팀 soxak@soxak.com

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    "내 음경 크기는 평균일까?" 휴지심 측정법 유행

    [속삭닷컴] 최근 일본 남성들은 음경을 두루마리 휴지심에 넣어 자신들의 음경이 얼마나 큰지 판단하는 것으로 알려졌다. 영국의 일간 메트로에 따르면 일본 남성들은 자 또는 줄자 대신, 두루마리 휴지심을 이용해 자신들의 음경 크기를 판단하고 있다. 음경을 두루마리 휴지심에 넣어, 심 반대편으로 음경이 얼마나 많이 튀어나오는지를 판단의 잣대로 활용한다. 음경이 휴지심 반대편으로 튀어나오지 않는다면 평균보다 더 작은 음경을 갖고 있는 것으로 본다. 또 음경이 2cm 내외 튀어나온다면 평균 크기의 음경을 갖고 있는 것으로 판단한다. 특히 귀두부가 많이 튀어나오면 ‘대물’을 갖고 있다고 본다. 귀두부가 모두 툭 튀어나오는 경우엔 ‘비정상적으로 큰’ 음경을 갖고 있다고 본다. 또 음경을 넣었을 때, 두루마리 휴지심의 안쪽에 많은 공간이 남아 있다면 그 음경의 둘레는 평균보다 더 짧다. 음경이 휴지심에 꼭 맞을 경우엔 평균 둘레에 해당한다. 하지만 음경을 물리적으로 휴지심에 넣지 못하고 심이 찢어질 경우엔 ‘대물’이다. 이런 음경 크기 테스트는 음경이 완전 발기된 상태에서 해야 한다. 일본 두루마리 휴지의 길이가 영국 등 다른 나라 제품보다 더 길다는 점에도 유의해야 한다. 휴지심 측정법은 일본에서만 유행하고 있는 것이 아니다. 우리나라에서도 호기심 많은 남성들이 자신의 휴지심 측정 결과를 온라인 커뮤니티에 올려놓기도 한다. 주로 남초 커뮤니티를 중심으로 심심치 않게 볼 수 있는 광경이다. 우리나라에서는 반대편으로 얼마나 튀어나왔느냐보다는 휴지심에 음경이 들어가느냐 안 들어가느냐를 더 중요하게 생각한다. 전문가들은 이런 테스트는 남성들의 ‘음경이 너무 작다’ 또는 ‘너무 크다’는 양 극단으로 규정하기 쉬운, 쓸 데 없는 짓이라고 지적한다. 적정 크기의 음경에 대한 구체적인 가이드가 현실적으로 없기 때문이다. 특히 음경에 대해 불안감을 느끼는 경우, 이런 종류의 테스트는 전혀 도움이 되지 않는다. 음경 크기가 파트너에게 쾌감을 안겨주는 데 중요하지 않다는 점을 결코 잊어선 안 된다. 어떤 음경을 갖고 있느냐가 중요한 게 아니라, 그걸 어떻게 활용하느냐가 중요하다.   

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    항문성교 하는 여성, 직장 성병 검사도 해야

    항문 성교를 한 여성들이 직장 내 클라미디아·임질 감염의 위험에 노출되고 있으나 적절한 검사가 이뤄지지 않고 있는 것으로 나타났다. 클라미디아·임질에 걸린 환자들에게 비뇨생식기 검사만 실시할 경우, 직장 내 성병 감염의 약 30%가 진단되지 않는 것으로 나타났다. 미국 질병통제예방센터(CDC)는 최근  조지아주 애틀랜타에서 열린 성병예방회의에서 이같이 밝혔다. CDC 연구팀은 “항문 성교는 남성 간 동성연애와 관련이 있는 게 일반적이지만, 최근 미국 가족성장조사에 의하면 15~44세 여성의 약 36%가 남성과의 항문 성교를 평생에 걸쳐 경험한 것으로 나타났다”고 밝혔다. 연구팀은 2015년 성병 감시 네트워크(SSD)에 참여한 미국 5개 도시의 성병클리닉 24곳의 여성 환자 4만 5,503명의 전자 의무기록을 분석했다. 연구팀은 특히 병원에 오기 전 3개월 이내에 항문 성교를 한 여성들을 정밀 분석했다. 조사 대상자들의 연령대는 12~68세였고, 이들의 약 3분의 2는 25세 이상이었다. 그 가운데 약 50%는 아프리카계 미국인이었다. 이들 가운데 0.6%(14명)는 인간면역결핍바이러스(HIV)에 감염돼 있었고, 8%(172명)는 양성애자였다. 또 5.1%(2,307명)가 항문 성교를 했다고 밝혔다. 연구팀은 항문 성교를 했다고 밝힌 내원 환자 2,307명 가운데 1,822명의 직장 내 클라미디아·임질 검사 면봉을 수집해 핵산증폭시험 (NAAT)으로 분석했다. 그 결과, 192명이 성병에 걸린 것으로 확인됐다. 135명(7.4%)이 직장 클라미디아에만 양성 반응을, 42명(2.3%)이 직장 내 임질에만 양성반응을 보였다. 두 성병에 모두 양성반응을 보인 경우는 15명(0.8 %)이었다. 또 전체적인 직장 내 성병 감염 환자 수는 전년도보다 약 30% 증가한 것으로 분석됐다. 직장 내 성병 감염(10.5%) 사례는 비뇨생식기의 성병 감염(13.0%)과 거의 비슷할 정도로 많았다. 연구팀은 “성생활이 활발한 24세 이하 여성들과 감염 위험이 증가하고 있는 나이 많은 여성들에게 클라미디아·임질 검사를 추천한다”고 밝혔다. 현재 항문 성교를 하는 남성들에게는 항문 검사를 권장하고 있으나, 여성의 경우에는 지침이 따로 없다. 캘리포니아주 공중보건국 관계자는 “대부분의 여성 감염은 별다른 증상을 보이지 않기 때문에, 제때 치료를 받지 않으면 골반 내 염증성 질환, 만성 골반통, 임신 합병증 등을 일으킬 수 있다”고 경고했다.   

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    미국인 9명 중 1명꼴은 구강 HPV(인두유종 바이러스)에 감염돼 있는 것으로 나타났다. 미국 ‘내과학 회보’(Annals of Internal Medicine)에 발표된 최근의 연구 결과다. 연구 결과에 따르면 미국인의 구강 HPV 감염률은 남성 11.5%, 여성 3.2%인 것으로 추산됐다. 이는 미국 남성 1,100만 명, 여성 320만 명에 해당한다. 구강 HPV는 성관계 때의 피부접촉을 통해 감염되며 후두·항문·음경·질 등 신체의 여러 부위에 암을 일으킬 수 있다. 미국질병통제예방센터(CDC)에 따르면 거의 모든 남녀는 일생 중 어느 시점에 최소한 150가지의 관련 바이러스 그룹인 HPV에 감염된다. 종전의 많은 연구 결과에 의하면 전반적으로 남성은 여성보다 HPV 감염률이 더 높다. 이번 연구의 선임 저자인 애쉬시 데시머크 미국 플로리다대 공중보건대학원 조교수는 “HPV가 남성들 사이에서 더 오래 지속되며, 이 때문에 남성의 유병률이 높아질 수도 있다”고 밝혔다. 그는 “남성들이 구강 HPV에 더 쉽게 감염될 수 있고, 여성들의 경우 첫 번째 감염 후에는 후속 감염에 대한 저항력이 더 커질 수 있다”고 말했다. 또 “배후의 원인을 제대로 규명하려면 추가 연구가 필요하다”고 덧붙였다. ◇ 남성들에 대한 경고 2008~2012년 미국에서 매년 평균 3만 8,793명이 HPV 관련 암환자로 진단받는다. 이들 확진 환자 가운데 59%는 남성, 41%는 여성이다. 하지만 같은 기간 중 매년 발병한 두경부암(입인두 편평세포암) 환자는 남성이 여성보다 훨씬 더 많았다. 매년 남성은 평균 12,638명이, 여성은 3,100명이 두경부암 진단을 받았다. 두경부암은 HPV와 관련된 모든 암 가운데 가장 흔하다. 남성의 두경부암 발병률은 10만 명 7.8명꼴로 여성의 자궁경부암 발병률 (10만 명 7.4 명) 보다 더 높다. 자궁경부암은 HPV로 인해 발병하는 것으로 알려져 있다. HPV 예방백신은 남녀 모두에게 효과가 있다. 하지만 대부분 남성들의 경우 최적 접종 연령(26세)을 지나쳤고, 이보다 더 젊은 남성들의 경우엔 예방 접종률이 낮다. CDC는 청소년들에게 예방접종을 권하고 있다. 데시머크 교수팀은 미국 국민건강영양조사(NHNES)의 데이터를 이용해 구강 HPV와 생식기 HPV에 감염된 18~69세 남녀 환자 수와 구강 HPV의 감염률을 조사했다. 조사 결과에 따르면 미국 남성의 약 11.5%가 구강 HPV에 감염돼 있는 것으로 나타났다. 남성의 7.3%와 여성의 1.4%가 고위험군 HPV에 감염돼 있으며, 고위험군 HPV 감염률은 50~54세 남녀 집단에서 가장 높다. 고위험군 HPV 가운데 가장 흔하고, 두경부암 발병의 원인이 되는 HPV 16형의 남성 발병률(1.8%)은 여성 발병률(0.3%)의 6배에 달한다. 특히 50~69세 남성 환자가 많다. 데시머크 교수는 “두경부암 중 구강암은 최근 40년 사이에 300% 이상 늘어나 미국에서 가장 흔한 HPV 관련 암이 됐다”고 밝혔다. 반면 여성의 구강암 발병률은 더 낮아졌다. ◇ 고위험군 연구 결과에 따르면 성관계 파트너를 많이 둔 남성, 동성과 성관계를 맺은 남성, 생식기 HPV에 걸린 남성이 가장 높은 구강 HPV 감염률을 보이는 고위험군이다. 또 전반적인 HPV 감염, 특히 고위험군 구강 HPV 감염은 담배·대마초 흡연과 ‘유의미한 관련이 있다’는 것으로 나타났다. 연구 결과에 따르면 흑인 남성의 구강 HPV 감염률은 백인 남성보다 3% 더 높다. 매일 20개비 이상 담배를 피우는 남성의 구강 HPV 감염률은 비흡연자보다 10% 더 높다. 현재 대마초를 피우고 있는 사람들의 구강 HPV 감염률은 비흡연자보다 6% 더 높다. 평생 성관계 파트너를 16명 이상 둔 남성들의 구강 HPV 감염률은 그렇지 않은 남성들보다 20% 더 높다. 이번 연구에 참여하지 않은 에바 맥기 교수(찰스 R. 드류 의과학대)는 “전인구의 85%가 일생 중 HPV에 감염되며, 감염자가 자궁경부암으로 발전하는 데는 최소한 10~20년이나 걸린다”고 밝혔다. 그녀는 “남성들이 많이 걸리는 구강암도 이와 비슷하다”고 덧붙였다. 데시머크 교수는 “구강암 발병 위험이 큰 남성들의 대부분이 예방백신의 최적 연령이 넘었기 때문에 미국의 구강암 발병률이 높아지고 있는 추세를 뒤집는 데는 최소 20~30년이 걸릴 것”이라고 내다봤다. 그는 “자궁경부암을 검진하는 방법은 있지만, 구강암을 초기에 발견하는 방법이 없어 큰 문제”라고 밝혔다. 

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    여성 유두 크기는 천차만별…인체 진화 가설과 달라(연구)

    여성들의 젖꼭지(유두) 크기가 사람마다 크게 다르기 때문에, 젖꼭지의 경우 인체의 진화 방식과 관련된 전통적인 가설은 틀리다는 연구 결과가 나왔다. 과학자들은 크기에 별 차이를 보이지 않는 생물의 기관·신체 부위는 특정 목적에 맞게, 변치 않고 원래 상태를 유지한다는 가설을 세워 믿어 왔다. 그러나 이 같은 전통적인 가설은 호주 퀸즐랜드대의 최근 연구 결과 깨졌다. 연구팀은 남자 대학생 33명과 여자 대학생 30명의 젖꼭지 크기와 키·가슴둘레 등을 쟀다. 그 결과 남성들의 젖꼭지 크기는 대체로 비슷했고, 여성 젖꼭지 크기의 평균 약 36%에 그치는 것으로 나타났다. 반면 여성들의 젖꼭지 크기는 사람마다 매우 큰 차이를 보이는 것으로 밝혀졌다. 연구팀은 참가자들의 키·몸무게·가슴둘레 등을 고려하더라도 그렇다고 밝혔다. 주요 저자인 애슐레이 켈리 퀸즐랜드대 연구원은 “여성들의 젖꼭지 크기가 천차만별이라는 것은 종전의 가설을 뒤집는 연구 결과”라고 자평했다. 즉 여성들의 젖꼭지가 자녀 양육에서 기능성을 톡톡히 발휘하는데도 사람마다 크게 다르다는 연구 결과는, 특정 부위의 변이가 기능성 부족 때문에 발생한다는 종전의 가설이 틀렸음을 입증한다는 것이다. 연구팀에 따르면 생물 진화의 측면에서 볼 때, 인간의 젖꼭지는 일종의 변칙이라고 볼 수 있다. 출산 후 매우 중요한 역할과 기능을 발휘하는 여성들의 젖꼭지와는 달리, 남성들의 젖꼭지는 진화적 부산물쯤으로 여겨졌다. 하지만 연구팀은 젖꼭지의 모양과 크기가 많이 다르다는 점에 착안해, 젖꼭지 크기가 실제로 중요한 역할을 하는지 여부를 규명하는 연구에 들어갔다고 밝혔다. 앞서 2008년 ‘진화와 발달’저널에 발표된 연구 결과에 따르면 여성의 오르가슴은 ‘기능적인 남성 오르가슴의 무기능적인 발달 부산물’인 것으로 분석되기도 했다. 남성들의 음경 크기에 비해, 여성들의 클리토리스 길이가 사람마다 크게 달랐기 때문이다. 이 내용은 ‘인간의 적응행동과 생리학’(Adaptive Human Behaviour and Physiology) 저널에 실렸다.

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속삭
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Original 1593591047.7028975