말 못할 고민 '외음부 여드름'

외음부 여드름은 농포(고름집), 붉고 염증이 있는 젖꼭지 모양의 작은 돌기(모유두), 낭종(물혹) 등일 가능성도 있다.(사진=shutterstock.com)


질 입구에 여드름 같은 게 생겼다며 고민하는 여성들이 적지 않다. ‘외음부 여드름’ 또는 ‘질 여드름’이라고 부르는 질병이다. 미국 뉴욕의 피부과 개업의 샤리 마치베인 박사는 “사타구니에 나는 외음부 여드름은 모낭염(내생모)의 일종”이라고 밝혔다. 즉 털주머니 또는 털집이라고 하는 모낭에 호르몬의 변화 등으로 염증이 생긴 질병이다. 스탠퍼드대 의대 리아 밀하이저 교수(산부인과)는 “질 입구의 음순에 검은 여드름이 생기는 것은 흔한 일이며, 얼굴 피부의 구멍 같은 것이 외음부에도 생길 수 있다”고 밝혔다.

 

겉모습은 외음부 여드름과 비슷하지만, 실제로는 농포(고름집), 붉고 염증이 있는 젖꼭지 모양의 작은 돌기(모유두), 낭종(물혹) 등일 가능성도 있다. 이 세 가지 병변은 털이 피부 속으로 파고드는 모낭염과는 다르지만, 겉으로 보고 이들의 차이를 정확히 구별하기란 매우 어렵다.

 

모낭염인 경우, 여드름 같은 혹이 일반적으로 왁스를 이용해 털을 없애는 제모 직후에 나타난다. 면도 후, 특히 면도용 크림을 사용하지 않았는데도 혹이 생겼다면 면도로 상처를 입었을 가능성이 크다.

 

외음부 여드름, 즉 모낭에 염증이 생겨 발병하는 모낭염은 옷을 너무 빡빡하게 입거나, 따뜻하고 습기가 많은 날씨에서 생활하면 걸릴 수 있다. 유전적으로도 발병한다. 모든 경우, 박테리아가 모낭에 갇힐 때 혹 같은 외음부 여드름이 생긴다.

 

마치베인 박사는 또 “왁싱과 면도는 여드름 같은 혹이 질 부위에 생기게 할 수 있다”고 밝혔다. 비키니 라인 아래의 민감한 피부는 제모 후, 더 쉽게 자극받고 염증을 일으킬 수 있다. 따라서 면도날을 면도 2~3번 만에 바꿔주고, 샤워할 때 면도날을 위로 세워 박테리아에 감염되지 않게 조심해야 한다.

 

그렇다면 외음부 여드름과 헤르페스는 과연 식별할 수 있을까? 전문가들에 따르면 헤르페스는 통증이 심하고 민감하기 때문에, 단순히 외음부 또는 음순에 여드름이 생겼다면 질 여드름으로 봐도 무방하다.

 

외음부 여드름은 어떻게 치료할까? 밀하이저 스탠퍼드대 의대 교수는 피부를 벗겨내고, 바늘 형태의 끝이 뾰쪽한 침(란셋)으로 모낭의 뿌리를 뽑는 등의 질 마사지는 산부인과 의사로서 권하지 않는다고 말했다. 증상을 더 악화할 수 있기 때문이다.

 

그녀는 “과산화 벤조일 용액(10%)으로, 질이 아닌 외음부를 매일 잘 씻는 것이야말로 매우 효과적인 항균성 세척법”이라고 밝혔다. 증상이 나타나는 것도 막고, 치료를 할 수도 있다는 것이다.

 

외음부 여드름이 호르몬에 의한 것이라면 피임이 도움을 줄 수도 있다. 다낭성 난소 증후군(PCOS) 등 질병이 있으면 질 여드름이 더 잘 생긴다. 또 외음부 여드름이 만성으로 진행되면, 피부과 전문의를 찾아 적절한 진료를 받는 게 바람직하다.


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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  • 그럼 누가 짜~ 줘야 하는데...
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    성병 감염자, 파트너 처방전도 받게 했더니…성병 감염률↓

    미국의 38개 주에서는 클라미디아·임질에 양성 반응을 보인 환자들은 자신의 처방전 외에, 함께 진료를 받지 않은 파트너의 처방전까지 받아 병원 문을 나설 수 있다. 이른바 ‘파트너 신속치료법’(EPT, Expedited Partner Therapy)이라는 이 공중보건 조치가 미국의 성병 치료 및 예방에 상당히 큰 효과를 거두고 있다. 이 같은 사실은 미국 미시간대학교 연구팀이 2000~2013년 클라미디아 등 감염 사례를 분석한 연구 결과 밝혀졌다. 이 연구 결과에 따르면 클라미디아 감염 발생률은 EPT가 금지된 주에서는 연간 10만 명당 17.5건이었으나, EPT가 허용된 주에서는 연간 10만 명당 14.1건에 그친 것으로 나타났다. 연구팀은 “이처럼 EPT가 성병 예방 효과를 거두고 있고, 미국질병통제예방센터(CDC)·미국산부인과학회 등 국가보건기구들이 EPT를 승인했는데도 개선의 여지가 아직도 많다”고 밝혔다. 많은 보험회사가 파트너의 의약품 비용을 보상해주지 않고 있고, 일부 의사들은 책임 문제를 들어 환자의 파트너에 대한 성병검사를 하지 않고 처방전을 발행해주는 것을 주저한다. 연구팀은 “미시간 주 등에서는 치료약 처방에 앞서, 환자 파트너의 알레르기 여부 체크 등 몇 단계를 거치며, 책임 문제는 법률의 보호를 받는다”고 밝혔다. 클라미디아와 임질은 가장 치료하기 쉬운 성병에 속한다. 하지만 제때 치료하지 않으면 심각한 건강문제를 일으킬 수 있다. 여성은 골반 염증성 질환·자궁외임신· 난임증 등으로, 남성은 고름·배뇨 곤란·고환이 붓는 증상 등으로 고통받을 수 있다. 특히 이들 성병이 초래하는 사회적 비용은 엄청나다. 이 비용에는 환자의 입원 및 치료 비용, 직장·학교의 생산성 상실 등이 포함된다. 연구팀은 “CDC의 통계 자료를 바탕으로 분석한 결과, 성병 발병률을 10% 줄이면 연간 보건의료비를 160만 달러 절약할 수 있는 것으로 추정됐다”고 밝혔다. 연구팀은 “청소년과 아프리카계 미국인, 남부 주에 사는 미국인의 성병 감염률이 상당히 높아 공중보건에 대한 접근성을 높이는 등 대책이 시급하다”고 지적했다.

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    성인 10명 중 1명 “성인용품 써봤다”

    대한민국 성인 남녀 10명 중 1명은 성인용품을 써본 적이 있는 것으로 나타났다. 일본의 성인용품 전문기업 텐가가 시장조사기업 펜션벌랜드(PSB)에 의뢰해 조사한 결과다. 조사대상은 한국(1000명)을 포함한 18개국 18~74세의 성인 남녀 1만 3000명이다. 조사 결과 자위할 때 성인용품을 써본 성인 남녀는 14%인 것으로 나타났다. 세계 평균은 18%였다. 성인용품 사용 여부는 자위 만족도에 다소 영향을 미치는 것으로 나타났다. 성인용품을 사용해 본 사람은 69%가 자위에 만족한다고 답했지만, 성인용품을 사용해 보지 않은 사람은 59%가 자위에 만족한다고 답했다. 성인용품에 대한 접근성은 세계 평균과 비슷했다. 성인용품 구매환경이 편하다고 답한 사람은 한국이 67%, 세계 평균이 61%였다. 그러나 아직까지 국내에서 성인용품을 사기에는 오프라인 매장보다는 온라인 매장이 편한 것으로 나타났다. 오프라인 매장에서 성인용품을 사는 게 편하다고 답한 사람은 30%에 불과했다. 반면 온라인 매장은 91%가 편하다고 답했다. 성인용품에 대한 인식은 나이가 어릴수록 개방적인 것으로 나타났다. 성인용품 구매 여부를 공개할 의향이 있냐는 질문에 밀레니얼 세대(18~34세)는 31%가 ‘그렇다’고 답했지만 X세대(35~54세)는 23%, 베이비붐 세대(55세 이상)는 21%만 ‘그렇다’고 답했다. 진체 연령에서는 26%로 세계 평균인 44%에 한참 못 미친 것으로 보아 성인용품에 대한 사회적 터부는 다른 나라에 비해 심한 편인 것으로 나타났다. 프리미엄 섹스토이몰 바디로 관계자는 “프라이버시를 안전하게 보호받을 수 있고, 적립금, 프로모션 등을 이용할 수 있어 온라인 구매를 선호하는 고객이 많았다”고 말하고 “직접 사용해보고 구매하려는 고객들이 많아지고 대로변에 밝은 콘셉트의 오프라인 매장들이 속속 생겨나고 있는 만큼 오프라인 매장의 선호도도 차츰 올라갈 것”이라고 전망했다. 

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