뎅기열, 성관계로도 감염 가능성 있다

남성 정액에서 바이러스 발견

주로 모기를 통해 감염되는 열대성 질환인 뎅기열이 성관계를 통해서도 감염될 가능성이 있는 것으로 밝혀졌다. (사진=shutterstock.com)


열대성 바이러스 질환인 뎅기열이 모기 등 곤충이 아니라 성관계를 통해서도 감염될 가능성이 있는 것으로 밝혀졌다. 남성 뎅기열 환자의 정액에서 모기 바이러스가 발견됐기 때문이다.

 

유럽질병통제예방센터(ECDC)의 ‘유럽감시’(Eurosurveillance)저널 최신호에 따르면 지난 1월 태국을 여행하던 중 발병해 귀국 후 뎅기열로 확진된 이탈리아 50대 남성의 정액에서 모기 바이러스가 검출됐다.

 

뎅기열을 일으키는 모기 바이러스가 남성 환자의 정액에서 발견된 것은 이번이 처음이다. 뎅기열은 대체적으로 모기·진드기 등에 물렸을 때 또는 일부 의학적 처치 및 모유 수유 과정에서 감염된다. 성인 환자들은 발열·근육통·관절통 등 가벼운 독감 증세를 나타내는 게 보통이다.

 

하지만 뎅기열 발병 사례의 1~2%는 심각한 단계로 진행되며, 치명적일 수도 있다. 동남아·아프리카·호주·중남미 등 열대·아열대 지방의 여행객들이 이 질병에 가장 많이 감염된다.

 

‘유럽감시’저널에 따르면 평소 건강하던 50대 이탈리아 뎅기열 환자는 관절통·피로감·구토증 등 증세를 호소했으며, 로마의 국립전염병연구소(NIID)에 9일 동안 입원했다. 이 환자의 혈액과 소변에서는 23일 후 뎅기열 바이러스의 흔적이 사라졌지만, 정액에서는 37일 뒤에도 바이러스가 검출됐다. 55일 뒤에서야 비로소 인체에서 바이러스 흔적이 모두 사라졌다.

 

이 때문에 뎅기열 바이러스도 지카 바이러스처럼 성관계를 통해 감염될 수 있을 것으로 과학자들은 보고 있다.  


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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    남성의 마음 사로잡는 춤 있다(연구)

    여성이 댄스 플로어에서 춤을 출 때 파트너의 마음을 사로잡고 싶다면 엉덩이를 열정적으로, 손을 자연스럽게 흔드는 것이 바람직하다는 연구결과가 나왔다. 영국 노섬브리아대학교 닉 니브 부교수(심리학) 연구팀은 여성 39명에게 춤을 추게 한 뒤 200명에게 가장 매력적인 사람을 선정하게 했다. 그 결과 엉덩이를 열정적으로 흔들고, 손을 들어 좌우로 흔드는 여성들이 춤을 가장 잘 추는 것으로 평가받는 것으로 나타났다. 또 이런 춤 동작이 장래의 배우자감을 유혹하는 가장 좋은 방법인 것으로 분석됐다. 니브 부교수는 “이는 춤이 생식력에 대한 중요한 힌트를 주기 때문”이라고 밝혔다. 사람들은 춤을 출 때 다른 사람들에게 자신의 나이·건강·운동기능·호르몬 상태·성격·지능 등을 보여주는 복합적인 생물학적 그림을 그린다는 것이다. 그는 “춤은 단순한 유희가 아니며, 다른 사람들에 대한 자신의 진지한 표현법이며, 남녀 모두 엉덩이 동작이 더 매력적인 댄서에게 신호를 보내게 된다”고 말했다. 연구팀은 3D 모션캡션을 이용해 드럼비트의 기본 리듬에 맞춰 춤추는 여성 39명의 동작을 기록했다. 또 컴퓨터 아바타에 여성들의 동작 패턴을 보내 특징적인 동작을 유지하되, 누군지 알아보지 못하도록 각 개인의 외모 정보를 모두 없앴다. 그런 다음 200명에게 15초 분량의 동영상을 바탕으로 아바타 39개의 춤 실력을 평가하도록 요청했다. 그 결과, 여성의 경우 엉덩이를 흔드는 정도와 허벅지·팔의 현란한 동작이 춤 실력을 평가하는 데 독자적으로 큰 영향을 미치는 것으로 나타났다. 니브 부교수는 “엉덩이를 열정적으로 흔드는 것은 여성성·임신능력과 밀접한 관련이 있고, 팔다리를 마음대로 움직일 수 있는 것은 운동 제어력이 잘 발달돼 있음을 증명하는 것”이라고 밝혔다. 그는 “따라서 여성의 춤은 잠재적 파트너인 남성은 물론, 잠재적 경쟁자인 여성들에게 모두 과시하는 것”이라고 덧붙였다. 연구팀은 여성의 호르몬 상태가 춤추는 방식에 영향을 주는지 여부, 댄스 파트너의 성별이 춤 동작에 변화를 일으키는지 여부 등을 추가 연구할 계획이다. 이 내용은 ‘사이언티픽 레포츠’ 저널에 발표됐으며, 영국 매체 ‘텔레그래프’가 보도했다. 

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    성관계하면 좋은 이유 21가지

    성관계는 건강에 어떤 이점이 있을까. 최근 연구결과에 따르면 성관계는 7년 더 젊어 보이게 하고, 주 1~2회 꾸준한 성관계는 건강과 복지를 개선하는 것으로 나타났다. 영국 일간 미러는 ‘성관계를 해야 하는 21가지 이유’를 소개했다. 다음은 각 연구결과를 바탕으로 요약한 내용이다. 1. 더 젊게 보인다 영국 왕립 에든버러병원 연구팀은 “성생활이 활발한 남녀는 실제 나이보다 5~7세 더 젊게 보인다”고 밝혔다. 성관계의 질도 양 만큼 중요하다. 2. 생식력 증진 성관계를 자주 가질수록 정자의 품질이 더 좋아진다. 정자는 검사 전 2일 이내에 성관계를 가졌을 때 가장 건강하고, 금욕 10일 후 가장 건강하지 않다. 임신을 원한다면 배란기 외에도 최소한 주 2회 성관계를 갖는 게 좋다. 3. 감기·독감 저항력 강화 주 1~2회의 성관계는 면역글로불린A (IgA) 항체의 수치를 높여 감기와 독감을 예방해 준다. 주 1회 이상 성관계를 갖는 사람들은 그렇지 않은 사람들보다 IgA 항체의 수치가 30% 더 높다. 4. 각종 질병 예방 노화방지 호르몬인 천연 스테로이드 DHEA는 성관계 중 분비되며, 오르가슴을 느낀 뒤 혈류량은 정상 수치의 5배에 달한다. 5. 수명 연장 최소한 주 3회 이상 오르가슴을 느낀 사람은 월 1회 오르가슴을 느낀 사람보다 질병으로 숨질 확률이 50% 더 낮다. 6. 건강 유지 30분 동안의 격렬한 성행위는 최대 100kcal를 태운다. 와인 한 잔에 해당하는 열량이다. 주 2회 활발한 성관계를 갖는 경우 1년에 5,000kcal를 태운다. 체위를 바꾸면 근육 조절과 날씬하고 유연한 팔다리의 유지에 도움이 된다. 7. 불쾌한 생리통의 완화 오르가슴을 느낄 때 발생하는 근육의 수축이 생리통을 일으키는 자궁근육의 긴장을 완화해 통증을 줄여준다. 8. 요실금 위험 감소 즐거운 성관계는 오르가슴을 조절하고, 소변의 흐름을 막고, 요실금을 줄이는 근육인 골반저근에 좋은 운동이다. 임신과 폐경으로 부쩍 약해지는 이 근육을 강화하면 스트레스성 요실금과 탈출증 위험이 줄어든다. 9. 심장마비 예방 주 3회 성행위를 하면 심장마비나 뇌졸중을 일으킬 위험이 절반으로 줄어든다. 주 2회 오르가슴을 느끼는 여성들은 그렇지 않은 여성들보다 심장 질환을 앓을 확률이 최대 30% 더 낮다. 10. 매력 증진 활발한 성생활은 페로몬 분비량을 늘려 매력을 증진한다. 파트너와 성관계를 많이 가질수록 성욕도 강해진다. 11. 주름 개선 성관계 중 호르몬 에스트로젠이 분비돼 잔주름을 개선해 준다. 특히 에스트로젠 수치의 감소로 피부가 건조해지고 주름이 생기는 폐경기 여성에게 성관계의 효과가 크다. 매주 성관계를 가진 폐경기 여성들은 그렇지 않은 여성들보다 에스트로젠 수치가 2배 더 높았다. 12. 피부 건강 개선 성관계는 호기성 운동으로 피부 재생을 촉진한다. 활발한 성생활은 인체의 산소 농도를 높여주고, 피부에 대한 혈액·영양분의 공급량을 늘리고, 살갗의 피부세포를 신선하게 하고, 피부가 건강하게 보이게 한다. 13. 자신감 증진 텍사스대 설문조사에 따르면 성관계를 자주 갖는 사람들은 자신의 신체에 대해 자신감을 더 많이 느끼는 것으로 나타났다. 14. 혈압 저하 성관계를 많이 가진 남녀는 그렇지 않은 남녀보다 스트레스에 더 잘 대처하고 혈압이 더 낮다. 미국 브리검영대 연구팀은 잦은 성관계와 혈압 저하 사이에 밀접한 관련이 있음을 밝혀냈다. 15. 우울증 퇴치 성관계는 기분을 좋게 하는 세로토닌(행복 호르몬)의 수치를 높이는 화학물질이 뇌에서 분비하게 한다. 세로토닌은 웃게 하고, 성관계 후 행복감을 느끼게 한다. 16. 두통 치료 성관계는 ‘사랑 호르몬’ 옥시토신 수치와 통증 완화 호르몬인 엔도르핀 수치를 높인다. 성관계 후 두통·관절통이 없어진다는 여성들이 많다. 17. 스트레스 해소 심리학 저널에 발표된 연구에 의하면 최근 24시간 이내에 성관계를 가진 사람들이 대중연설 등에 따른 스트레스에 더 잘 대처한다. 성관계 도중과 이후에 몸을 만지거나 껴안으면 스트레스 호르몬인 코르티솔 수치가 줄어든다. 18. 불면증 해소 오르가슴 직전에 분비되는 옥시토신은 불면증 완화에 도움이 된다. 성관계 직후 잠드는 사람이 많은 것도 이 때문이다. 19. 뼈 강화 잦은 성관계는 폐경기 여성의 에스트로젠 수치를 높여 골다공증을 예방해 준다. 남성의 경우 테스토스테론 수치를 높여 골다공증을 예방할 수 있다. 20. 전립선암 위험 감소 성생활을 즐기는 50대 남성은 전립선암에 걸릴 위험이 더 낮다. 성관계가 전립선암을 일으키고 촉진하는 독소를 제거해주기 때문이다. 수도사들의 전립선 암 발병률은 일반인보다 더 높다. 21. 온종일 기분 좋게 한다 아침에 일어나 성관계를 맺은 성인들은 하루 종일 낙관적인 태도를 보이며 면역시스템이 강해진다. 

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