코로나19 바이러스, 남성 고환 공격 (연구)

(사진=게티이미지뱅크)


코로나19 바이러스가 남성의 고환에 손상을 줄 수 있다는 연구 결과가 나왔다. 건강 포털 코메디닷컴 보도에 따르면 미국과 중국 공동연구진은 정자와 남성 호르몬을 생산하는 고환 조직이 코로나19 바이러스의 공격을 받는다는 사실을 발견했다.

그러나 연구진은 정액과 고환 조직에서 바이러스의 유전자를 발견하지 못했다고 밝혔다. 즉 정액 등을 매개로 바이러스가 전파할 가능성은 없다는 의미다. 연구진은 “코로나19에 걸렸던 사람이라도 회복을 했다면 정자 기증이나, 인공수정을 진행할 수 있다”고 설명했다.

코로나 19의 증상 중 하나인 남성의 생식기 통증은 유행 사태 초기부터 보고됐다. 중국의 선행 연구에 따르면 확진 남성 5명 중 한 명꼴로 ‘음낭 불쾌감’을 호소했다. 미국에서도 사타구니를 찌르는 듯한 통증 때문에 응급실을 찾았던 42세 남성이 코로나19 확진 판정을 받기도 했다.

연구진은 중국 우한에서 코로나19로 숨진 남성 환자의 검체를 분석했다. 정세관 등 정자와 테스토스테론 생산을 관장하는 조직을 살펴본 것. 바이러스의 공격으로 조직이 손상됐으나, 그중 10명의 조직에서 바이러스의 유전자는 발견하지 못했다. 바이러스 유전자가 발견된 한 명도 “고환 조직보다는 혈액 속에 남았던 것”이라고 연구진은 설명했다.

연구진은 바이러스가 세포에 침투하지 않고 어떻게 조직을 손상했는지 원인을 규명하진 못했다. 연구진은 고환 조직이 품고 있는 앤지오텐신 전환효소 2(ACE2)를 의심했다. 코로나바이러스가 인체에 들어오면 표면에 가시처럼 돋은 스파이크 단백질이 ACE2와 결합하기 때문이다.

이번 연구(Pathological Findings in the Testes of COVID-19 Patients: Clinical Implications)는 ‘유럽 비뇨기과 포커스(European Urology Focus)’에 실렸다.


속삭편집팀 soxak@soxak.com

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    동성 친구들과 만날 땐 성에 관해서도 많은 이야기를 나누면 좋을 것 같다. 친구들과 성에 관해 자주 소통하는 여성들은 성적 자기 효능감과 자존감이 높다는 연구 결과가 나왔기 때문이다. 조지워싱턴대 연구 결과다. 연구팀은 평균 연령 36세의 미국 여성 617명을 대상으로 성관계 여부, 동성 친구와 성관계에 관해 이야기하는 빈도, 친구들의 지지와 격려 여부, 성행위나 성병, 출산에 관련해 들었던 조언 등에 대해 조사했다. 그 결과, 친구들과 더 많은 대화를 나눈 여성들은 성적 자존감이 높은 것으로 나타났다. 그들은 자신을 표현하는 것과 침대에서 사랑을 나누는 방식에 대해 더 자신감이 있었다. 또 성 건강을 보호하고 더 안전한 사랑을 나누기 위해 무엇이 필요한지 묻는 것에 대해서도 두려워하지 않았다. 전문적인 지식이 있지 않아도 상관없었다. 친구들과 성에 관해 이야기를 나누는 여성들은 조언이나 도움을 구하려 한다기보다 자신의 경험이나 생각에 대한 격려와 지지를 얻기 위하는 경우가 대부분이었다. 성에 대한 막연한 불안감을 해소하기 위한 차원이라는 것. 그러나 긍정적인 측면만 있는 것은 아니었다. 친구들과의 대화를 통해 삐뚤어진 성적 규범이 확산될 우려도 있었다. 예컨대, 보호되지 않은 캐주얼 섹스 등 위험한 성행동에 대해 쉽게 지지를 보내는 경우다. 연구의 주요 저자인 카트리나 L. 파리에라 교수는 “또래끼리의 성교육이 성 건강 증진을 위한 좋은 수단이라는 증거”라고 말하고 “다만 일부 부정적인 영향이 있을 수 있기 때문에 ‘더 많은 소통’ 보다는 ‘더 나은 소통’이 필요하다”고 밝혔다. 이 연구는 성 건강 저널에 실렸다.

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    시험관아기 시술 받는 중 성관계 해도 될까?

    시험관아기 시술(IVF)을 받고 있는 부부는 성행위를 중단해야 하나, 계속해야 하나? 많은 산부인과 의사들은 “IVF 중 성관계를 할 경우, 임신을 못하거나 배아에 해를 끼칠 수 있다”면서 치료 중에는 성관계를 삼가라고 조언한다. 일반적으로 많은 IVF 클리닉에서는 '골반 휴식'을 권장한다. 이는 배아이식(수정란 이식) 후 48시간에서 최대 2주 동안 성관계를 맺지 않는 것을 뜻한다. 오르가슴에 의한 자궁수축과 접촉에 의한 첫 감염으로 부정적인 영향을 미칠 수 있다는 생각 때문이다. 그러나 체코 프라하 IVF큐브클리닉의 하나 비스노바 박사에 따르면 이런 생각이 사실임을 입증하는 과학적 증거는 전혀 없다. 이 클리닉은 많은 영국인들이 저렴한 난임(불임) 치료를 받기 위해 여행해서 가는 병원이다. 그녀는 “부부가 그처럼 스트레스가 많은 절차를 밟을 때는, 성관계를 계속하는 게 필수적”이라고 주장했다. 비스노바 박사는 그동안의 임상 경험을 바탕으로, IVF와 관련된 근거 없는 통념을 깨는 공개 발언에 나섰다. 그녀는 “IVF와 성관계에 관한 금기사항이 여전히 너무 많다”고 지적했다. 이 주제에 관한 온라인 난임포럼을 찾는 게 어렵지 않으며, 이들 포럼은 상충되는 충고로 가득 차 있는 경우가 많아 혼란만 가중시킨다는 것이다. 그녀는 “성관계는 배아에 해를 끼치지 않으며, 수정란 이식의 성공 가능성에 나쁜 영향을 미치지도 않는다는 것을 합리적인 사람이라면 잘 알 수 있을 것”이라고 강조했다. 2009년 ‘가임과 난임’ 국제학회지에 발표된 연구 결과에 따르면 IVF 배아이식 후 12시간 안에 성관계를 한 사람들과 그렇지 않은 사람들 사이에 통계학적으로 유의미한 차이가 전혀 발견되지 않았다. 이 연구는 여성 90명을 대상으로 했다. 뉴사이언티스트지에 따르면 다른 연구에서는 IVF 배아가 이식된 시점 또는 그 무렵의 성관계는 임신 가능성을 오히려 높이는 것으로 밝혀졌다. 호주 애들레이드대가 배아이식 사례 1천여 건을 추적한 연구 결과다. 조사 대상 여성들 가운데 약 50%는 배아 이식 무렵에 성관계를 하라는 지시를 의사에게서 받았으며, 약 50%는 성관계를 피하라는 지시를 받았다.  이 연구의 주요저자인 켈튼 트레멜런은 성관계를 가진 여성들에게 성공적으로 이식된 배아의 수가 50% 더 많아진 것으로 나타났다고 밝혔다. 하지만 이들 중 대부분은 외둥이(단태) 임신보다는 쌍둥이·삼둥이 등 다태 임신을 했다. 연구팀은 “정액이 면역계에 영향을 미쳐 새로운 배아를 거부하지 않아 그 같은 결과를 빚을 수 있다”고 분석했다. 일부 환자들은 통증에 대한 두려움으로, 난자 채취 후 삽입성교를 원치 않는다. 또 일부 클리닉은 인공수정(IUI) 또는 IVF를 위해 주사 요법을 받고 있는 사람들도 난소의 확대에 따른 합병증이 우려된다며 성관계를 절제해야 한다고 말한다. 비스노바 박사는 “IVF 중 난자를 사용하는 여성들은 채란(난자 모으기) 직후에는, 일부 불편함이 뒤따를 수 있기 때문에 성행위를 피하는 게 최선인 상황이 있을 수 있다”고 말했다. 하지만 이는 어디까지나 부부가 결정해야 할 일이지 ‘전면 금지’할 사안은 아니라는 것이다. 그녀는 “나팔관 폐쇄와 같은 의학적 이유가 없다면, IVF로 생산된 배아와 자연스럽게 생성된 배아가 함께 이식될 가능성은 항상 희박하다”고 설명했다. 이론상 가능성은 있지만, 실제로 그럴 가능성은 매우 낮다는 것이다. 비스노바 박사는 “IVF 환자가 한 번은 자연적으로, 또 한 번은 IVF를 통해 동시에 2회 임신하는 사례는 매우 드물다”고 말했다. 그녀는 “따라서 쌍둥이 등 다태 임신이 우려된다면, 성관계 때 콘돔 사용 등 별도의 대책을 강구하면 될 일”이라고 밝혔다.  

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    걱정하지 않아도 되는 성관계 후 질 변화 4가지

    성관계 후 질에서 일어나는 몇 가지 현상이 불안을 안겨주는 경우가 많다. 전문가들은 대부분의 경우 별문제 없는 증상들이라고 말한다. 성관계 후 질에서 나타나는 증상들 가운데 괜히 걱정할 필요가 없는 몇 가지 경우를 소개한다. 1. 질이 부풀어 오른다 섹스 중에는 질이 부풀어 오른다. 이런 상태는 섹스가 끝난 뒤에도 한동안 지속된다. 남성의 성기가 팽창하듯 해면질로 돼 있는 질 역시 같은 현상이 나타난다는 것이 전문가의 설명이다. 잘못된 게 아니므로 걱정할 일이 아니다. 2. 소변을 볼 때 화끈거린다 관계가 끝나고 소변을 볼 때 질 안쪽이 화끈거리는 경우가 있다. 뭔가 크게 잘못된 게 아닌가 불안해질 수 있는데 질 안쪽에 작은 찰과상이 생겨났기 때문일 수 있다. 이는 파트너의 음모 등에 의해 생긴 상처일 수 있다. 대개 별문제 없이 괜찮아진다. 만약 소변을 볼 때 불편함이 심하면 미적지근한 물을 음부에 부어봐라. 3. 가려움증 성관계 후 가려움증은 몇 가지 이유가 있다. 마찰에 의한 염증, 윤활제에 대한 민감증, 알레르기, 라텍스 콘돔에 의한 문제 등이다. 큰 문제는 없으나 자주 그렇다면 사용하는 제품들을 바꿔보라. 4. 건조증 질 건조증이 심하다면 성관계 전 윤활제를 사용하는 것을 머뭇거릴 필요가 없다. 성관계 후에도 마찬가지다. 관계가 끝난 후에 건조증으로 인한 염증이 발생하면 윤활제를 사용해라. 관계 뒤 질을 세척하거나 화학물질로 닦아내는 것이 건조증을 유발할 수도 있으므로 그런 습관을 버릴 필요도 있다. 때로는 위의 증상들보다 심각한 증상, 즉 관계 후 출혈을 하거나 열이 높아지거나 소변 시 통증이 심하다면 의사를 찾아가는 게 좋다.

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    전문가들 "섹스로봇 이용 반대"… 이유는?

    로봇과 성관계를 갖는 게 건강에 좋다는 증거가 전혀 없으며, 따라서 섹스봇(섹스 로봇)을 의료행위에 활용해선 안 된다는 연구 결과가 나왔다. 영국 킹스칼리지런던과 세인트조지대학병원 공동 연구팀의 최근 연구 결과다. 연구팀은 상호작용하는 섹스봇의 건강 측면에 관한 연구 논문을 작성하기 위해 의학 문헌을 샅샅이 뒤졌다. 그러나 시작하자마자 검색을 끝냈고, 손에 잡힌 것이라고는 하나도 없었다. 연구팀은 섹스봇에 관한 주요 연구 자료가 전혀 없다는 결론을 내렸다. 연구팀의 찬탈 콕스-조지 박사(세인트조지대 병원)는 “따라서 최소한 영향력이 크고 윤리적인 연구의 일부인 경우를 빼고는, 섹스봇을 의료행위에 이용하지 말 것을 권고한다”고 밝혔다. 이에 대해 영국 셰필드대 노엘 샤키 명예교수(인공지능·로봇)는 환영의 뜻을 나타냈다. 그는 ‘책임 있는 로봇재단’의 공동 설립자로서 2017년 5월 인간과 로봇의 미래 성관계를 전망한 보고서를 낸 바 있다. 그는 “재단 측은 많은 사람들에게 요청했지만 로봇의 의학적 이용이 적합한지에 관한 증거를 아무도 내놓지 못했는데, 이번 연구팀은 큰일을 해냈다”고 말했다. 하지만 섹스봇은 남녀 교제에 문제가 있는 사람들을 위한 안전한 섹스의 촉진 방안 또는 치료 방법으로 제시돼 왔다. 섹스돌 제조업체 ‘트루컴패니언’(TrueCompanion)의 더글러스 하인즈 대표는 지난해 한 인터뷰에서 “우리 섹스로봇 록시(Roxxxy)는 모든 성인들에게 필요한 것, 즉 무조건적인 사랑과 지지를 제공한다”고 주장했다. 책임 있는 로봇재단에 대한 답변 형식의 발언이었다. 그는 “연인의 사랑스러운 포옹을 느낄 수 있는 능력은 모든 성인이 부여받아야 할 일종의 권리”라고 주장했다. 또 “우리는 성인들이 성적인 니즈(욕구)는 물론 사회적 니즈를 충족할 수 있도록 일종의 해결책을 제시하고 있다"고 말했다. 하지만 섹스봇 제조업체인 트루컴패니언과 리얼보틱스 측은 이번 연구 결과에 대한 의견 요청에 응답하지 않았다. 섹스봇이 사회적 고립감을 덜어줄 수 있는지 여부는 끊임없이 제기되는 주제다. 최근 뉴욕타임스의 한 칼럼은 로봇과 인간 성노동자를 동일시하고, 이른바 ‘비자발적인 독신자들’(incels)이 기계와의 성관계를 통한 만족을 추구할 것이라고 주장했다. 섹스봇은 또 노인·장애인들에게 좋은 동반자가 될 수 있는 것으로 여겨져 왔다. 이를 바탕으로 섹스봇 제조업체들은 외로운 사람들에게 섹스봇이 큰 위안이 된다고 대대적으로 선전하고 있다. 그러나 많은 전문가들은 그게 사회적 고립감의 해소에 도움이 되지 않을 것이라고 지적하고 있다고 샤키 명예교수는 말했다. 그는 고작 실리콘으로 만든 섹스돌 때문에 아내와 자녀들을 떠난 한 남성의 사례를 들어, 섹스봇이 오히려 사회적 고립감을 더 높일 수도 있다고 경고했다. 또 영국 드몽포르대 캐슬린 리처드슨 교수(윤리학)는 “기계가 인간관계를 침범하는 것도 우려되지만, 특히 섹스돌의 대다수가 여성 모습인 데서 엿볼 수 있듯이 인간 여성을 기계처럼 여기는 일부 사람들의 태도에 분노를 금할 수 없다”고 밝혔다. 그녀는 2015년 섹스봇 반대 캠페인을 시작했다. 그녀는 섹스봇이 성적으로 불만족한 사람들을 만족시키는 능력이 과장됐다고 지적했다. 섹스돌을 갖춘 매춘업소에 갔지만 흥분할 수 없었다는 남성들을 그 사례로 들었다. 이에 대해 미국 캘리포니아 폴리텍 주립대의 줄리 카펜터 연구원은 반대 의견을 보였다. 그녀는 “난 섹스돌 보급론자는 아니지만, 섹스돌로 치료할 수는 있다고 본다”며 성치료사의 지도로 섹스봇을 이용할 수 있는 여지는 남겨둬야 한다고 밝혔다. 한편, 실리콘 커브와 실리콘 칩으로 이뤄진 여성 섹스봇 ‘하모니’의 값은 약 1만 5,000달러(약 1,608만 원)다. 하모니는 파트너의 생일을 기억하고, 셰익스피어를 인용할 줄 알고, 성관계를 할 수 있는 섹스돌이다. 제작사인 리얼보틱스는 하모니를 ‘완벽한 동반자’라고 일컫는다. 연구팀은 섹스봇의 의료행위 이용 적합성에 대한 명백한 근거가 없으므로, 당분간 의료인들은 ‘사전예방 원칙’ (precautionary principle)을 준수하는 게 바람직하다고 결론지었다. 해롭지 않다는 뚜렷한 증거가 없는 한, 공중이 피해를 입지 않도록 예방하는 게 사회적 책임이라는 것이다. 이 내용은 ‘영국의사협회지 성·생식 건강 저널’(BMJ Sexual & Reproductive Health journal)에 발표됐다.

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