자전거 타는 여성 성기능↑, 요로감염 확률↑(연구)

여성들이 자전거 타기 경력이 늘어날수록 ‘여성 성기능 지수’(Female Sexual Function Index)가 더 높아지는 것으로 나타났다.(사진=shutterstock.com)


자전거 타기는 여성의 성기능을 향상시키는 반면, 방광염 등 요로감염증(UTI)을 일으킬 우려가 있다는 연구 결과가 나왔다.

 

캘리포니아대 샌프란시스코캠퍼스(UCSF) 최근 연구 결과다. 연구팀은 여성 약 3,100명을 대상으로 자전거 타기가 성기능과 건강에 미치는 영향을 연구했다. 조사 대상자 가운데 약 3분의 1은 자전거를 타고 있고, 그들 가운데 절반 이상은 자전거 타기의 강도가 낮은 사람들이었다.

 

연구 결과에 따르면 여성들이 자전거 타기 경력이 늘어날수록 ‘여성 성기능 지수’(Female Sexual Function Index)가 더 높아지는 것으로 나타났다. 이 지수는 설문조사를 통해 여성들의 성욕과 성적 흥분·오르가슴·만족도 등 각종 성 활동을 점수화한 것이다.

 

특히 종전의 일부 연구 결과와는 달리, 자전거 타기는 성기능 장애 또는 기능 이상을 일으키거나, 다른 비뇨기 문제를 일으킬 확률이 더 높지 않은 것으로 나타났다. 반면 방광염과 안장통(엉덩이 근육이 저리고 회음부가 따끔거리는 통증)을 단기적으로 일으킬 우려가 있는 것으로 밝혀졌다.

 

이번의 대규모 연구 결과는 여성들에게 주입된 지나친 공포감을 가라앉히는 데 상당히 큰 도움이 될 것으로 보인다. 지금까지 일부의 소규모 연구 결과는 자전거 타기와 성기능 장애·비뇨기 기능장애 사이의 관련성을 시사해 여성들에게 공포감을 심어줬다.

 

연구팀은 “자전거 타기는 단기적으로는 방광염과 안장통 및 외음부 마비 증상을 일으킬 수도 있으나, 장기적으로는 성기능 강화에 큰 도움이 될 것”이라고 밝혔다.

 

최근 수년 새 자전거 타기, 특히 유명한 ‘소울 사이클’(SoulCycle)이 제공하는 ‘스팬 클래스’는 여성들의 새로운 운동 방식으로 각광받고 있다. ‘스팬 클래스’는 고정된 자전거를 빠른 속도로 타는 고강도 운동이다.

 

자전거 타기는 다리·복근·엉덩이 등을 탄탄하게 만들어주는 좋은 방법이지만, 자전거 좌석(안장)은 해부학적으로 최적 상태가 아니다. 보통의 의자에 앉아있으면 체중이 각 엉덩이에 고르게 분배되기 때문에, 남녀의 회음부는 압박을 받지 않고 매우 자유롭다. 하지만 자전거 좌석은 그런 고급스러움을 제공해주지 않는다.

 

하버드대의 한 건강블로그에 따르면 자전거를 타는 동안 회음부가 체중의 대부분을 받쳐준다. 또 이 자세는 클리토리스와 음순으로의 혈류를 차단한다. 남성 음경의 경우도 똑같다.

 

오랫동안 자전거를 탄 뒤 일부 사람들이 보이는 마비 증상은 혈류 감소 때문이며, 일부의 경우 그 피해가 오래 지속된다. 또 자전거를 타면서 다리를 반복적으로 상하로 움직이면, 질 속의 박테리아가 요로(UT)로 많이 밀려들어 요로 감염의 위험이 더 커질 수 있다.

 

연구팀은 자전거 타기로 발생할 수 있는 요로감염과 안장통의 예방법을 찾아내야 한다고 강조했다.

 

이 내용은 ‘성의학’ 저널에 발표됐다. 


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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    걱정하지 않아도 되는 성관계 후 질 변화 4가지

    성관계 후 질에서 일어나는 몇 가지 현상이 불안을 안겨주는 경우가 많다. 전문가들은 대부분의 경우 별문제 없는 증상들이라고 말한다. 성관계 후 질에서 나타나는 증상들 가운데 괜히 걱정할 필요가 없는 몇 가지 경우를 소개한다. 1. 질이 부풀어 오른다 섹스 중에는 질이 부풀어 오른다. 이런 상태는 섹스가 끝난 뒤에도 한동안 지속된다. 남성의 성기가 팽창하듯 해면질로 돼 있는 질 역시 같은 현상이 나타난다는 것이 전문가의 설명이다. 잘못된 게 아니므로 걱정할 일이 아니다. 2. 소변을 볼 때 화끈거린다 관계가 끝나고 소변을 볼 때 질 안쪽이 화끈거리는 경우가 있다. 뭔가 크게 잘못된 게 아닌가 불안해질 수 있는데 질 안쪽에 작은 찰과상이 생겨났기 때문일 수 있다. 이는 파트너의 음모 등에 의해 생긴 상처일 수 있다. 대개 별문제 없이 괜찮아진다. 만약 소변을 볼 때 불편함이 심하면 미적지근한 물을 음부에 부어봐라. 3. 가려움증 성관계 후 가려움증은 몇 가지 이유가 있다. 마찰에 의한 염증, 윤활제에 대한 민감증, 알레르기, 라텍스 콘돔에 의한 문제 등이다. 큰 문제는 없으나 자주 그렇다면 사용하는 제품들을 바꿔보라. 4. 건조증 질 건조증이 심하다면 성관계 전 윤활제를 사용하는 것을 머뭇거릴 필요가 없다. 성관계 후에도 마찬가지다. 관계가 끝난 후에 건조증으로 인한 염증이 발생하면 윤활제를 사용해라. 관계 뒤 질을 세척하거나 화학물질로 닦아내는 것이 건조증을 유발할 수도 있으므로 그런 습관을 버릴 필요도 있다. 때로는 위의 증상들보다 심각한 증상, 즉 관계 후 출혈을 하거나 열이 높아지거나 소변 시 통증이 심하다면 의사를 찾아가는 게 좋다.

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    전문가들 "섹스로봇 이용 반대"… 이유는?

    로봇과 성관계를 갖는 게 건강에 좋다는 증거가 전혀 없으며, 따라서 섹스봇(섹스 로봇)을 의료행위에 활용해선 안 된다는 연구 결과가 나왔다. 영국 킹스칼리지런던과 세인트조지대학병원 공동 연구팀의 최근 연구 결과다. 연구팀은 상호작용하는 섹스봇의 건강 측면에 관한 연구 논문을 작성하기 위해 의학 문헌을 샅샅이 뒤졌다. 그러나 시작하자마자 검색을 끝냈고, 손에 잡힌 것이라고는 하나도 없었다. 연구팀은 섹스봇에 관한 주요 연구 자료가 전혀 없다는 결론을 내렸다. 연구팀의 찬탈 콕스-조지 박사(세인트조지대 병원)는 “따라서 최소한 영향력이 크고 윤리적인 연구의 일부인 경우를 빼고는, 섹스봇을 의료행위에 이용하지 말 것을 권고한다”고 밝혔다. 이에 대해 영국 셰필드대 노엘 샤키 명예교수(인공지능·로봇)는 환영의 뜻을 나타냈다. 그는 ‘책임 있는 로봇재단’의 공동 설립자로서 2017년 5월 인간과 로봇의 미래 성관계를 전망한 보고서를 낸 바 있다. 그는 “재단 측은 많은 사람들에게 요청했지만 로봇의 의학적 이용이 적합한지에 관한 증거를 아무도 내놓지 못했는데, 이번 연구팀은 큰일을 해냈다”고 말했다. 하지만 섹스봇은 남녀 교제에 문제가 있는 사람들을 위한 안전한 섹스의 촉진 방안 또는 치료 방법으로 제시돼 왔다. 섹스돌 제조업체 ‘트루컴패니언’(TrueCompanion)의 더글러스 하인즈 대표는 지난해 한 인터뷰에서 “우리 섹스로봇 록시(Roxxxy)는 모든 성인들에게 필요한 것, 즉 무조건적인 사랑과 지지를 제공한다”고 주장했다. 책임 있는 로봇재단에 대한 답변 형식의 발언이었다. 그는 “연인의 사랑스러운 포옹을 느낄 수 있는 능력은 모든 성인이 부여받아야 할 일종의 권리”라고 주장했다. 또 “우리는 성인들이 성적인 니즈(욕구)는 물론 사회적 니즈를 충족할 수 있도록 일종의 해결책을 제시하고 있다"고 말했다. 하지만 섹스봇 제조업체인 트루컴패니언과 리얼보틱스 측은 이번 연구 결과에 대한 의견 요청에 응답하지 않았다. 섹스봇이 사회적 고립감을 덜어줄 수 있는지 여부는 끊임없이 제기되는 주제다. 최근 뉴욕타임스의 한 칼럼은 로봇과 인간 성노동자를 동일시하고, 이른바 ‘비자발적인 독신자들’(incels)이 기계와의 성관계를 통한 만족을 추구할 것이라고 주장했다. 섹스봇은 또 노인·장애인들에게 좋은 동반자가 될 수 있는 것으로 여겨져 왔다. 이를 바탕으로 섹스봇 제조업체들은 외로운 사람들에게 섹스봇이 큰 위안이 된다고 대대적으로 선전하고 있다. 그러나 많은 전문가들은 그게 사회적 고립감의 해소에 도움이 되지 않을 것이라고 지적하고 있다고 샤키 명예교수는 말했다. 그는 고작 실리콘으로 만든 섹스돌 때문에 아내와 자녀들을 떠난 한 남성의 사례를 들어, 섹스봇이 오히려 사회적 고립감을 더 높일 수도 있다고 경고했다. 또 영국 드몽포르대 캐슬린 리처드슨 교수(윤리학)는 “기계가 인간관계를 침범하는 것도 우려되지만, 특히 섹스돌의 대다수가 여성 모습인 데서 엿볼 수 있듯이 인간 여성을 기계처럼 여기는 일부 사람들의 태도에 분노를 금할 수 없다”고 밝혔다. 그녀는 2015년 섹스봇 반대 캠페인을 시작했다. 그녀는 섹스봇이 성적으로 불만족한 사람들을 만족시키는 능력이 과장됐다고 지적했다. 섹스돌을 갖춘 매춘업소에 갔지만 흥분할 수 없었다는 남성들을 그 사례로 들었다. 이에 대해 미국 캘리포니아 폴리텍 주립대의 줄리 카펜터 연구원은 반대 의견을 보였다. 그녀는 “난 섹스돌 보급론자는 아니지만, 섹스돌로 치료할 수는 있다고 본다”며 성치료사의 지도로 섹스봇을 이용할 수 있는 여지는 남겨둬야 한다고 밝혔다. 한편, 실리콘 커브와 실리콘 칩으로 이뤄진 여성 섹스봇 ‘하모니’의 값은 약 1만 5,000달러(약 1,608만 원)다. 하모니는 파트너의 생일을 기억하고, 셰익스피어를 인용할 줄 알고, 성관계를 할 수 있는 섹스돌이다. 제작사인 리얼보틱스는 하모니를 ‘완벽한 동반자’라고 일컫는다. 연구팀은 섹스봇의 의료행위 이용 적합성에 대한 명백한 근거가 없으므로, 당분간 의료인들은 ‘사전예방 원칙’ (precautionary principle)을 준수하는 게 바람직하다고 결론지었다. 해롭지 않다는 뚜렷한 증거가 없는 한, 공중이 피해를 입지 않도록 예방하는 게 사회적 책임이라는 것이다. 이 내용은 ‘영국의사협회지 성·생식 건강 저널’(BMJ Sexual & Reproductive Health journal)에 발표됐다.

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