폐경기에 특히 주의해야 하는 질 위축증, 치료법은?

질 위축증은 에스트로젠 분비량이 줄어드는 폐경기 여성이나 유방암 등 암 치료를 받은 여성들에게서 특히 많이 나타난다.(사진=shutterstock.com)


질 위축증은 여성들에게 우울증을 일으킬 수 있는 질병으로, 모든 연령대의 여성들에게서 나타날 수 있다. 미국 의료기관 메이요 클리닉에 따르면 질 위축증은 에스트로젠 분비량이 줄어드는 폐경기 여성이나 유방암 등 암 치료를 받은 여성들에게서 특히 많이 나타난다.

 

주요 증상은 가려움증·작열감(화끈거리고 따가운 증상)·질 분비 과다·소변 시 불편함 및 성교통(성관계 통증)·요로감염·요실금 등이다.

 

전문가들은 오르가슴을 자주 느끼면 이 증상을 피할 수 있고 말한다. 파트너와의 성관계든 자위행위든 상관없다.

 

런던에서 개업 중인 성치료사 루이스 마잔티는 “성관계든 자위행위든 건강한 성생활을 유지하는 게 매우 중요하다”고 말했다.

 

이 증상을 피하려면 마사지로 혈류량을 늘리고, 조직 운동으로 조직을 유연하고 활기 있게 해줘야 한다. 혈류는 산소 공급량을 늘려 질이 얇아지지 않게 해주고 질의 건조증과 염증을 막아 준다.

 

마잔티는 “성관계를 할 수 있는 능력은 단순한 육체적인 문제가 아니며, 정신건강에 심각한 부작용을 빚을 수 있다”고 말했다. 성 능력과 성욕이 감퇴하면 정체성에 큰 변화를 일으킨다.

 

그녀는 “종전처럼 매력적인 여자가 아니라고 느끼게 되면 자신의 존재에 대해 회의를 품게 되며, 이는 우울증과 정체성 위기를 낳을 수도 있다”고 밝혔다.

 

질 위축증은 성호르몬 에스트로젠의 생산 감소 때문에 발생한다. 흡연 여성, 정상 분만(질 출산)을 하지 않은 여성, 성관계나 자위행위를 하지 않는 여성 등도 질 위축증에 잘 걸리는 편이다.

 

질 위축증은 질 보습제와 윤활제로 개선할 수 있다. 보습제는 2~3일마다 발라야 하며, 보통 윤활유보다 효과가 더 오래 지속된다.

 

증상이 좋아지지 않을 경우, 처방전이 없어도 살 수 있는 에스트로젠 치료제가 권장된다. 질 조직을 복원하기 위해 크림을 매일 질에 바를 수도 있다. 먹는 에스트로젠도 도움이 된다.


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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