상호 신뢰하는 커플, 눈동자 크기도 서로 맞춘다(연구)

상호 신뢰하는 커플은 눈을 마주치는 동안 눈동자의 크기가 동기화되는 경향이 있다. (사진=shutterstock.com)


상호 신뢰하는 커플은 눈동자(동공)의 크기를 동시에 맞추는 것으로 나타났다. 네덜란드 암스테르담대학교와 라이덴대학교의 공동 연구 결과에 따르면 ‘마음의 창문’으로 통하는 눈이 신뢰와 유대 관계에서 매우 중요한 역할을 하는 것으로 나타났다.

 

이 연구 결과에 따르면 서로 신뢰하는 커플은 상대방의 눈을 들여다볼 때 자신의 눈동자를 확대해 유대감을 한층 더 강화한다는 것이다. 즉 눈을 마주치는 동안 눈동자의 크기가 파트너 간에 동기화되는 경향이 있으며, 눈동자의 확장과 수축은 상대방이 같은 반응을 보이도록 유도한다.

 

연구팀은 “눈동자의 모방은 생후 1개월에도 이뤄지는 일종의 오래된 진화 현상으로 다른 종에서도 나타난다”고 밝혔다.

 

연구팀은 59명(평균 연령 22세)을 대상으로 이 효과가 옥시토신(사랑의 호르몬)에 의해 조절되는지와 파트너들의 성을 조사했다. 연구팀은 이들이 컴퓨터로 결정한 파트너들과 함께 ‘신뢰 게임’을 하도록 했다. 이들은 눈동자를 확장하거나, 수축하거나, 정지하는 등의 행위 중 하나를 골라 실행했다.

 

그 결과, 눈동자를 확장한 집단의 파트너들이 눈동자를 수축 또는 정지한 집단의 파트너들보다 더 큰 신뢰를 받는 것으로 나타났다. 또 남성 참가자들은 눈동자를 수축하는 파트너들을 신뢰하지 않은 반면, 눈동자를 확장하는 파트너들에게는 신뢰를 보냈다. 특히 옥시토신을 투여했을 때 그랬다.

 

연구팀은 “옥시토신은 남성 참가자뿐만 아니라 여성 참가자들에게도 눈동자를 수축한 파트너들을 신뢰하지 않도록 유도했다”고 밝혔다. 이는 신뢰할 가치가 없거나 신뢰할 수 없는 파트너의 경우 옥시토신이 신뢰를 약화시킬 수 있다는 최근의 해석과 일치한다.

 

낯선 사람을 만날 경우, 우리는 그들의 눈 등 신체적인 특성에 의존해 신뢰 여부를 결정한다. 그런데 이번 연구는 눈동자 모방을 통해 긍정적인 신호를 끌어내는 측면이 있음도 밝혀냈다.

 

연구팀은 “상대방의 확장된 눈동자를 들여다볼 경우 그에 대한 반응으로 우리 자신의 눈동자도 확장되며, 이는 일종의 피드백 신호를 보내 상대방의 신뢰감을 높이는 데 도움이 된다”고 밝혔다.

 

또 침팬지는 사람의 눈동자 크기를 모방하지만, 다른 침팬지의 눈동자 크기는 모방하지 않는다는 연구 결과도 있다. 하지만 연구팀은 “표현하는 사람의 인지·감정 상태에 대한 매우 유익한 정보를 제공할 수 있다는 점에서, 동공은 더 많은 종의 사회적 동물에서 신뢰의 심리적 지표가 될 가능성이 있다”고 결론지었다.

 

이 내용은 ‘영국왕립학회보 B’(journal Proceedings of the Royal Society B)에 발표됐다.


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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    유두에 털난 여성 '이것'일 수 있다?

    젖꼭지(유두)에 길고 거친 털이 많아 어색해하고 당황하는 여성들이 적지 않다. 하지만 대부분 걱정할 필요가 없고, 일반적인 제모법으로 쉽게 관리할 수 있다. 젖꼭지 털은 인류 피부의 모든 부분이 모낭으로 덮힌 뒤 나타나기 시작했다. 일부 여성들의 경우 호르몬의 변화 또는 불균형으로 젖꼭지 털이 훨씬 더 두드러질 수 있다. 그러나 젖꼭지 털은 다른 심각한 질병의 징후일 수 있으며, 이런 경우 병원을 찾아 진료를 받아야 한다. 주요 원인은 호르몬이다. 남녀의 체모 성장은 호르몬에 의해 조절되고, 사춘기에 들어서면 체모는 더욱 두드러진다. 여성이 남성호르몬 테스토스테론을 과잉 분비할 경우 체모 성장을 지나치게 촉진할 수 있다. 또 여드름, 생리불순, 근육 성장의 증가 등이 나타날 수 있다. 여성이 에스트로겐·프로제스테론 등 여성 호르몬의 급격한 변동을 겪을 경우에도 체모의 급격한 성장을 초래할 수 있다. 이는 임신 중이거나 폐경이 진행 중인 여성들에게 가장 흔하다. 에스트로겐 수치가 떨어지고, 모공이 테스토스테론의 영향을 더 많이 받게 된다. 호르몬 변동은 매우 자연스러운 현상이고 정상적이기 때문에 걱정할 필요 없다. 하지만 젖꼭지 털이 많은 증상은 다낭성난소증후군 (Polycystic ovary syndrome, PCOS) 또는 쿠싱증후군(Cushing's syndrome)의 징후일 수 있으니 유의해야 한다. ◇ 다낭성난소증후군(PCOS) = 난소에 주머니(난소 낭종)가 많은 질병 증후군이다. 호르몬 불균형 때문에 많이 발병한다. 영국 여성 5명 중 1명이 걸린다. 많은 경우 PCOS는 생리불순으로만 알아챌 수 있다. 증상이 심한 환자들은 얼굴·가슴·등·엉덩이 등 부위에 당혹스러울 정도로 털이 많이 자라는 증상을 보인다. 이 질병은 난소가 있는 주머니가 난자를 배출할 수 없을 때 발생한다. 배란이 일어나지 않는다는 뜻이다. 이 질병은 또 무월경을 초래해 여성의 임신을 어렵게 할 수 있다. 완치는 불가능하나, 증상을 관리할 수 있다. 치료는 각 개인에게 가장 흔히 나타나는 증상을 관리하는 방식으로 이뤄진다. ◇ 쿠싱증후군 = 인체의 스트레스 호르몬인 코티솔이 지나치게 많이 분비돼 일어난다. 통상 스테로이드 약물을 장기간 복용으로 발생한다. 하지만 뇌의 뇌하수체 종양 또는 신장의 부신(adrenal glands) 종양도 원인이 될 수 있다. 코티솔은 신진대사와 면역 반응을 조절하는 스테로이드 호르몬이다.  쿠싱증후군의 증상은 다양하다. 가슴과 배에 지방이 늘어나고, 얼굴이 붉고 부으며, 멍이 쉽게 들고, 팔뚝과 다리의 힘이 약해지고, 성욕이 떨어지고, 우울증을 보이고, 체모가 증가하는 등 증상을 보인다. 치료받지 않고 방치하면 고혈압을 일으킬 수도 있다. 치료 받으면 증상이 개선되나, 시간이 많이 걸린다. 대부분의 경우 젖꼭지 털은 속성 왁스 또는 면도로 쉽게 유지 관리할 수 있다. 또 영구적인 해결책으로 레이저 제모를 선택할 수도 있다. 하지만 PCOS 또는 쿠싱증후군 증상과 함께 젖꼭지 털이 많을 땐 병원에서 호르몬 치료를 받아야 한다.

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    구강성교하기 좋은 자세 5가지

    대부분의 여성들이 오르가슴을 느끼려면 삽입성교 외에 구강성교(오럴섹스)가 필요하다. 2016년의 한 연구 결과를 보면, 여성들의 약 70%는 구강성교를 ‘매우 즐겁다’고 표현했다. 또 2017년 ‘성관계와 부부치료’(Sex and Marital Therapy)저널에 발표된 연구 결과에 따르면 여성들의 약 3분의 1은 오르가슴에 도달하려면 구강성교와 같은 전희가 필요하다고 밝혔다. 다음은 뉴욕의 성치료사·결혼상담사인 메건 플레밍 심리학 박사가 추천하는 ‘구강성교 하기 좋은 5가지 체위’다. 1. 침대에 등을 대고 눕는다 당신은 침대에 등을 대고 눕고, 파트너는 머리를 당신의 다리 사이로 묻는다. 파트너의 머리를 편하게 해주거나, 파트너의 입이 당신이 원하는 곳에 정확히 갈 수 있게 도와준다. 당신은 눈을 감고 상상의 나래를 펼 수도 있다. 플레밍 박사는 지나치게 많이 노출됐다는 느낌이 들 경우엔 눈가리개나 수면 마스크의 착용하라고 권한다. 성경험에 몰두할 수 있고, 시각의 차단으로 다른 감각이 더 예민해 질 수 있기 때문이다. 특히 그 순간에 몰입하게 되면, 느낌은 훨씬 더 강렬해진다. 2. 베개를 엉덩이 위에 받친다 플레밍 박사는 “만족스러운 구강성교는 각도가 좌우한다”며 “특정 체위는 클리토리스를 더 직접적으로 자극한다”고 말했다. 따라서 베개를 엉덩이 위에 받치면, 각도를 바꿔 느낌이 달라지게 할 수 있다. 즉 골반이 기울어져 파트너가 외음부·클리토리스·질에 더 잘 접근할 수 있다. 또 파트너가 편안한 느낌으로 당신이 원하는 만큼 충분히 오랜 시간 서비스할 수 있다. 3. 도기 스타일(doggy-style) 체위를 취한다 당신이 다리를 벌리거나 오므린 채, 파트너의 얼굴 위로 다소 움직일 수 있는 체위를 취한다. 그러면 파트너의 혀와 클리토리스 사이의 거리, 혀에서 느낄 수 있는 압박감을 각각 조절할 수 있다. 플레밍 박사는 “본질적으로 당신의 통제력을 강화하고, 내부 허벅지 운동도 할 수 있다”고 밝혔다. 4. 고전적인 식스나인(69) 체위를 취한다 테크닉이 다소 필요하나, 그럴 만한 가치가 충분히 있다. 파트너와 당신이 서로 쾌락을 줄 수 있다는 게 큰 강점이다. 69 체위는 상대방의 다리를 붙잡고 옆으로 눕는 동작이나 한 사람이 다른 사람의 위에 올라타는 동작 등 다양한 방법으로 취할 수 있다. 5. 벽에 기댄다 당신은 벽에 등을 댄 채 서있거나, 의자를 잡고 서 있는 동작을 취한다. 또 파트너는 스쿼트 자세 또는 당신의 몸 아래로 무릎 꿇는 자세를 취한다. 이 체위는 당신에게 우월감과 자신감을 안겨준다. 물론 이 체위를 편하게 느끼는 데는 시간이 걸릴 수 있다. 하지만 파트너가 지렛대 삼아 당신의 엉덩이를 움켜쥘 때의 그 느낌은 믿기 어려울 정도로 좋다. 

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    냄새로 알 수 있는 질 건강 상태 5가지

    여성의 질에서는 생선·효모 등 다양한 냄새가 날 수 있다. 이들 냄새는 여성의 건강상태를 알려준다는 점에서 중요하다. 미국 예일대 의대 메리 제인 민킨 교수(산부인과·생식의학)는 “장과 마찬가지로, 질에는 여러 종류의 박테리아·효모가 들어있는 자체 미생물이 있으며, 미생물 간 균형이 어떻게 바뀌느냐에 따라 냄새가 달라진다”고 말했다. 그녀의 조언을 바탕으로 ‘꼭 알아둬야 할 여성 질 특유의 냄새 5가지’를 소개한다. 1. 생선 냄새 이 생선 냄새의 가장 큰 원인은 세균성 질염이다. 미국질병통제예방센터(CDCP)에 따르면 세균성 질염은 15~44세 여성에서 가장 흔히 나타난다. 세균성 질염은 성병은 아니며 나쁜 박테리아가 지나치게 많이 자라서, 질의 pH(수소이온 농도)의 균형이 깨질 때 생길 수 있다. 약 1주일 내에 생선 냄새가 없어지지 않으면 전문의를 찾는 게 좋다. 감염의 치료를 위해 항생제 처방이 필요할 수도 있기 때문이다. 성병인 트리코모나스증에 감염됐을 수도 있는데 이는 쉽게 치료할 수 있는 흔한 질병이다. 2. 효모 냄새 질의 진균 감염(칸디다증)은 대부분 냄새를 풍기지 않으나, 간혹 맥주 또는 효모 냄새가 약간 나는 수가 있다. 두꺼운 코티지치즈 같은 모습의 분비물이 나오며 가려움증이 있다. 또 질 주위가 빨갛고 후끈거리거나, 소변을 본 뒤 통증이 나타나는 등 증상을 보일 수 있다. 효모는 당분(글루코스)을 먹고 살기 때문에, 질 분비물 속에 당분이 많은 당뇨병 환자들이 이런 증상을 보이기 쉽다. 3. 사향 냄새 땀을 많이 흘린 직후나 합성섬유 재질의 속옷을 입었을 경우 사향 냄새가 날 수 있다. 운동을 하거나 바람이 잘 통하지 않는 속옷을 입으면 밀폐된 공간의 땀에서 사향 냄새가 난다. 이 냄새는 물로만 샤워해도 곧 사라진다. 냄새를 줄이려면 면으로 만든 속옷을 입는 게 좋다. 또 땀에 흠뻑 젖은 옷을 입고 오래 앉아있지 않아야 한다. 4. 썩은 냄새 탐폰이 질 속에 여러 날 남아 있을 경우, 음식 썩은 냄새나 역겨운 냄새가 날 수 있다. 그런 일이 비일비재하니 지나치게 놀랄 필요는 없다. 밀폐된 공간에서 박테리아가 지나치게 많이 자라서 냄새가 난다. 집에서 탐폰을 빼내기가 힘들 땐 부인과 의사의 도움을 받는 게 좋다. 너무 오래 방치하면, 드물기는 하나 박테리아 때문에 독성 쇼크 증후군을 일으킬 수도 있다. 5. 금속 냄새 생리혈은 질의 pH를 변하게 하며, 이 때문에 질에서 구리 또는 주석 냄새가 날 수 있다. 향이 강한 비누는 질 속 pH의 균형을 깰 수 있으니 질 세척에는 사용하지 않는 게 좋다.

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