유전자를 내맘대로…'맞춤형 아기' 시대 온다

엄마없는 아기가 태어나거나, 아기의 유전자를 마음대로 조합하는 시대가 가까운 미래로 다가왔다. (사진=shutterstock.com)


‘체외수정’(IVF)에서 한 걸음 더 나아간 ‘체외 생식세포형성’(IVG)이 또 다른 윤리적 논쟁을 불러일으키면서 큰 관심을 끌고 있다. 영국 일간 인디펜던트는 최근 아이들이 엄마도 없이 태어나는 게 가까운 미래로 다가왔다고 보도했다.

 

미국 아이비리그 하버드대·브라운대 발생학자들이 낸 새 연구보고서는 ‘체외 생식세포형성’(IVG) 기술은 ‘맞춤형 아기’(designer babies)의 탄생과 ‘윤리적인 지뢰밭’의 출현을 예고했다. 연구팀은 IVG기술이 인류 사회에 미칠 막대한 영향에 대한 ’긴급‘ 고려할 것을 촉구하고 나섰다. IVG 기술은 암울한 미래를 그린 소설 ‘멋진 신세계’에서 곧장 나온 시나리오처럼 들릴지도 모르지만, 새 연구 보고서에 따르면 엄마가 없이 태어나는 아이들과 ‘배아 경작’(embryo farming)이 눈앞에 바짝 다가왔다고 할 수 있다.

 

국제학술지 ‘사이언스 중개 의학’(Science Translational Medicine)에 발표된 이 연구 보고서는 “엄마 없는 어린이의 출현 가능성은 클리닉에서 피부로 정자와 난자를 만들 수 있는 과정을 개발한 이후 연구자들이 고안한 것”이라고 밝혔다.

 

영국 배스대학교 연구팀은 건강한 아기 생쥐가 엄마 생쥐 없이 태어나게 하는 기술 개발에 성공했다고 2016년 말 발표했다. 이 연구 결과에 따르면 알이 수정을 거치지 않고 배아로 발전하기 위해 ‘조작’된 뒤 정자와 함께 주입된 결과, 아기 생쥐가 탄생했다. 성공률은 24%. 

 

연구팀은 "과학과 의학이 급속히 발전하고 있는 가운데, 아주 위험한 속도로 생식의학·재생의학을 향해 질주하는 행위는 모두를 놀라게 할 수 있다고 밝혔다. 따라서 피할 수 없는 상황이 오기 전에, 우리 사회는 IVG의 윤리적 도전에 대해 관심을 쏟고 치열하게 공개 토론해야 한다. 또 “부모들은 IVG기술로 만든 수십 개의 배아 가운데 인위적으로 선택해 ‘맞춤형 아기들’을 효과적으로 제조할 수 있을 것”이라고 경고했다.

 

브라운대학 아다시 교수(의학·미생물학)는 “IVG는 여성들이 한 달에 한 개 생산하는 난자의 공급량을 대폭 늘려 체외수정(IVF)에 혁명을 일으킬 수 있다”고 밝혔다. 비용만 지불할 수 있다면, 부모는 IVG를 활용해 배아를 많이 만든 뒤, 자신들이 원하는 ‘이상적인 자녀’를 마음대로 골라 만들 수 있을 것으로 우려된다.

 

하지만 이 기술이 인류를 위해 개발된다면, 생식기관이 없이 정자와 난자를 생산할 수 있는 점에서 질병·화학요법 등으로 생식능력에 문제가 있는 환자들에게 큰 도움이 될 수 있다. 또 폐경 후 여성, 동성애 커플 및 독신자들이 자녀를 갖는 데도 도움이 된다.

 

이번 연구에서 비롯된 많은 시나리오 중 하나는 단 한 부모의 유전자로 많은 아기를 만드는 것인데, 이는 아기의 건강에 매우 위험한 요소가 될 수도 있다. 또 다른 시나리오는 알지도 못하고, 동의하지도 않았는데 느닷없이 부모가 될 가능성이다. 연구팀은 “이런 행동을 법으로 형사처벌해야 할까. 그런 일이 일어나면 법은 피부세포의 출처인 원래 소유자를 아동의 합법적인 부모로 간주해야 할까, 아니면 개인의 유전적 부모와 법적 부모를 구별해야 할까"라는 질문을 던졌다.

 

영국에서는 최근 IVF의 발전으로 논란을 불러일으킬 ‘부모가 3명인 아기’기술이 선보였다. 부모의 유전정보 외에, 두 번째 여성의 작은 DNA를 이용해 아기가 유전병에 걸리지 않게 하는 기술이 영국 인간수정발생국(HFEA)의 승인을 받은 것이다. 영국정부의 수석과학고문 마크 월포트 경은 “이번 결정은 새로운 의학기술의 채택에 관해 치열한 공개토론을 벌이는 인류의 능력에서 영국이 앞서 있음을 보여주는 것”이라고 말했다. 


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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    사관학교 생도 간 연애, 왜 안되나요?

     최근 육군, 해군, 공군, 간호 사관학교가 생도들의 이성 교제 현황을 조사하고 장부를 만들어 관리하고 있는 것으로 확인돼 논란이 일었습니다. 훈육관에게 보고하지 않고 생도끼리 교제하다 적발되면 징계를 하기도 했는데 국가가 사생활의 영역까지 너무 과도하게 간섭하는 것이 아니냐는 목소리가 커지고 있습니다.  청춘 남녀가 모이는 곳에서 싹트는 사랑을 인위적으로 막을 수 있을 까요? 육해공 사관학교는 97년에 공군 사관학교, 98년에 육군 사관학교, 99년에 해군 사관학교가 여성 입학을 허용하면서 금녀의 벽이 깨졌습니다. 금남의 구역이었던 간호사관학교도 2012년 남성 입학을 허용했습니다. 남녀 함께 복무 교육하기로 한 이상 생도 간 연애는 충분히 예상할 수 있는 일입니다. 그런데도 충분한 대비와 변화의 노력 없이 이성 교제를 막는 데만 급급한 모습입니다.  장부를 만들어 생도의 연애사를 관리하는 조치는 헌법에서 보장하고 있는 사생활의 비밀과 자유를 침해하는 것입니다. 또 생도 간 연애를 금지하는 것은 행복 추구권과 자기결정권에도 반합니다. 생도의 사생활을 수집해야 할 합리적인 이유가 있는지, 또 징계를 해야 할 만큼 중대한 사안인지 따져볼 때 그렇지 않다는 것입니다. 문제를 제기한 이철희 더불어민주당 의원은 “진정한 군인정신은 자율 속에서 스스로를 통제하는 방법을 배울 때 생긴다”고 말하고 “사관학교 연애 관련 예규는 시대착오적”이라고 지적했습니다.  사관학교에 이성교제 문제가 불거진 건 이번이 처음이 아닙니다. 2014년 국가인권위원회는 1학년 생도들끼리 이성교제를 하지 못하게 한 공군사관학교의 예규를 개선하라는 권고를 냈습니다. 그러나 공군사관학교는 이 권고를 받아들이지 않았습니다. 왜일까요? 사관학교의 교육목적과 특수성을 고려했을 때 일반 대학과는 달리 생도 상호간 위계질서가 필요하다는 것입니다.  사관학교들은 유독 성에 대해서만 민감하게 반응하는 것 같습니다. 육군사관학교는 2012년 여자 친구와 영외에서 성관계를 맺은 4학년 생도를 퇴학 처분했습니다. 사관생도에게 요구되는 3금제도(금주, 금연, 금혼)을 어기고 양심보고를 하지 않았다는 이유에서입니다. 그러나 대법원은 이를 부당한 처분이라 판결했습니다. 장교가 되면 지키지 않아도 되는 3금 제도를 생도에게 강제해야 할 필수 제도로 보기 어렵다고 봤기 때문입니다. 육군사관학교는 3금 제도에 대한 논란이 일자 부랴부랴 한층 완화된 개선안을 내놨습니다. 그러나 이번에도 금혼 규정만큼은 폐지되지 않았습니다.  엄격한 규율을 적용해 전투지휘능력이 배양되고 훌륭한 지휘관을 양성할 수 있다면 설득력이 있을지 모르겠습니다만 그런 것도 아닙니다. 전통을 자랑하는 영국의 왕립사관학교 샌드허스트, 프랑스의 생시르 등은 전통적인 사관학교 식 학사 과정이 아니라 대학원 개념의 교육기관으로 변하고 있습니다. 우리나라와 비슷한 학사제도를 유지하고 있는 캐나다의 사관학교는 생도가 학교 밖에서 살 수도 있고 결혼도 가능합니다. 욕구를 통제해 규격화된 엘리트를 양성하는 전통적인 사관학교 식 교육이 효과를 발휘하는 시대가 지났다는 것입니다.  우리나라의 사관학교 제도는 미 육군사관학교 웨스트포인트에서 따온 것으로 알려져 있습니다. 웨스트포인트에도 사랑을 제한하는 제도가 있습니다만 지금은 많이 완화되었습니다. 금혼 규정은 아직 남아있고 생도 간, 캠퍼스 안에서의 성관계도 금지되어 있습니다. 하지만 ‘연애로(flirtation walk)’ 라는 해방구를 마련해놓았습니다. ‘연애로’는 캠퍼스 구석에 마련된 작은 오솔길로 연인들끼리 사랑을 나눠도 묵인해주는 공간입니다. 2001년 웨스트포인트를 졸업하고 이라크 파병도 다녀와 군대 관련 코미디 쇼를 진행하고 있는 로라 캐넌은 “수 년 간의 금욕은 사람을 미치게 하기 충분하다”고 말했습니다. 또 “합의가 있다면 사관학교 뿐 아니란 야전막사에서도 성관계를 허용해야 한다”고 말하고 “생도도 똑같은 인간”이라고 역설했습니다. 캐넌의 마지막 한마디는 작은 해방구도 없이 사생활과 욕구를 통제받는 우리 사관학교 생도들의 가슴을 찌르기에 충분합니다.  그러나 일각에서는 우리 사관학교는 선진국과 달리 선후배 간의 위계질서가 강해서 자칫 선배에 의한 후배 성폭행이 일어날 수도 있는데다가, 우리나라의 성문화와 선진국의 성문화 자체가 다른 점을 고려해서 현행 규제를 유지해야 한다고 주장하기도 합니다. 하지만 ‘사랑’은 사람의 기본적 권리인데, 이를 막는 것이 의미가 있을까요? 여러분의 생각은 어떤지요?

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