남성 불임 해결할 ‘정자 생성 지도’ 만들었다

미국 샌안토니오 텍사스대(UTSA) 연구팀은 남성이 정자 세포를 생산하는 방법을 보여주는 고해상도 디지털 유전자 지도를 개발했다. (사진=게티이미지뱅크)



임신에 어려움을 겪고 있는 부부들에게 희소식이 전해졌다. 미국 샌안토니오 텍사스대(UTSA) 연구팀은 남성이 정자 세포를 생산하는 방법을 보여주는 고해상도 디지털 유전자 지도를 개발했다고 밝혔다.

 

연구팀은 생식세포에서 발현된 유전자의 서열을 이용해 디지털 로드맵을 구축했다. 수만 개의 세포를 검사하고 첨단 기계를 이용해 1~2일 이내에 각 세포에서 발현되는 유전자 라이브러리를 만들었다. 남성의 정자 생산에 필요한 세포 유형에 대한 라이브러리를 구축한 것. 연구팀은 62,000개의 이상의 세포를 조사해 11가지 유전자 발현 프로파일을 확인했다. 이중 몇 가지는 이전에 거의 보고되지 않은 희귀 또는 신규 세포임을 밝혀냈다.

 

이 데이터들은 정자 세포로 자라나는 줄기세포에서 어떤 유전자가 발현되는지에 대한 상세한 정보를 알 수 있게 해 준다. 연구팀을 이끈 브라이언 허먼 교수(유전체학코어)는 “이전의 연구들은 세포 그룹을 분석했던데 반해 이번 연구는 개별 단일 세포를 관찰해 세포 간의 차이를 정확히 알아냈다”고 밝히고 “불임으로 고생하는 남성이 무엇이 잘못인지 쉽게 파악할 수 있게 돼 임신 문제를 해결하는 데 큰 도움이 될 것” 이라고 말했다.

 

UTSA가 개발한 디지털 유전자 발현 라이브러리는 불임 임상진단 외에도 남성 피임법을 개선하거나, 신체 외부에서 정자를 성장시키는 등 여러 방법으로 활용될 수 있다. 연구팀은 이 방법론이 신체의 다른 부위에도 적용돼 다양한 질병을 진단하고 치료하는 데 쓰이기를 바란다고 전했다.

 

이 연구는 11월 6일 과학 저널 셀에 실렸다.


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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    부부간 소통 부재, 사망률 높인다 (연구)

    의지가 되는 배우자가 있다면 스트레스 대처에 긍정적인 영향을 주어 사망률까지 낮아진다는 연구 결과가 발표됐다.스코틀랜드 에든버러 대학 심리학과 연구팀이 배우자와 함께 살거나 살았던 25세~74세 사이의 1200명을 대상으로 그들의 배우자가 그들을 얼마나 이해하고 있는지, 어떻게 보살피고 있는지 평가하도록 했다. 20년에 걸쳐 시행된 이 평가는 집이나 직장에서의 일상적인 스트레스 사건과 그에 대한 감정을 기록하고, 두려움, 절망, 좌절감, 불안감 같은 부정적 감정과 기쁨, 쾌활함, 평온함, 만족감 등 긍정적인 감정으로 나누어 보고됐다. 분석 결과, 일상적인 스트레스 사건에 적절히 대처하지 못하는 사람은 그들의 배우자가 자신을 이해하고 보살펴주지 않는다고 느끼는 경향이 컸다. 동시에 연구가 집행된 20년 이내에 사망할 확률이 42%나 더 높았다. 연구자들은 이를 두고 일상적인 스트레스로 인한 부정적인 감정을 잘 대처하지 못하는 사람은 그의 배우자가 이야기를 잘 들어주지 않는 등 소통의 부재와 관련이 크다고 설명했다. 건강포털 코메디닷컴에 따르면 스트레스 대처에 어려움을 겪으면 사망 위험이 커진다는 연구 결과는 여러 차례 보고된 바 있다. 스트레스가 장내 미생물 환경에 악영향을 주고, 혈압을 높이며, 뇌졸중 위험도 커진다. 스트레스를 받으면 코티솔 호르몬 수치가 높아져 체내 포도당 수치가 올라가고 인슐린 효과가 제한되는 등 당뇨병 환자 예후에도 좋지 않으며 유방암 유발 호르몬 생성에도 기여한다. 사라 스탠튼 연구원은 “자신을 지지한다고 생각하는 배우자가 있다면 일상생활의 스트레스 해결에 도움이 된다”며 “적절한 스트레스 대처가 건강, 특히 사망률에 큰 영향을 미쳤다”고 말했다. 

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