질 가려움증의 10가지 원인

질 건강이 상태가 적신호일 때 질 가려움증이 시작된다. (사진=shutterstock.com)


질 가려움증(소양증)은 여간 귀찮은 게 아니다. 사람들 앞에서 북북 긁을 수도 없고, 심하면 업무나 인간관계에도 큰 지장을 주기 때문이다. 여성 정보 사이트 ‘유어탱고 닷컴’(yourtango.com)이 ‘질 가려움증의 10가지 원인’을 소개했다.


1. 세균성 질염(BV)

BV는 체내 수소이온농도(pH)의 균형이 깨질 때 생긴다. 의사를 찾아가면 쉽게 치료할 수 있다. 예방을 위해선 비누나 질 세척제를 쓰지 않는 게 좋다. ‘질은 자정력을 갖춘 오븐’이라고 생각하고 그냥 내버려 두는 게 바람직하다.


2. 진균 감염(칸디다증)

진균 감염은 스트레스, 최근 처방된 항생제 복용 등 많은 요인에 의해 발생할 수 있다. 이런 요인은 몸속 수소이온농도(pH)를 교란해 질 가려움증의 원인이 된다. 대부분의 진균 감염은 약국에서 약을 사먹으면 치료할 수 있다. 여의치 않으면 병원에 가야 한다.

 

3. 접촉 피부염

질이 가렵고 부풀어 오른다면 단순한 피부 알레르기일 수 있다. 새로운 세정제·샴푸·세제 등을 쓸 경우 생길 수 있다. 더 부드러운 제품으로 바꾸면 증상이 완화될 것이다.

 

4. 성병

콘돔을 사용하지 않고 성관계를 가진 뒤 질이 가렵고 화끈거리기 시작하면 즉시 의사를 찾아 성병검사를 받는 게 좋다. 가려움증은 헤르페스·임질·클라미디아 등 성병의 가장 흔한 증상 중 하나다. 현재 미국 여성 6,000만 명이 성병에 감염돼 있다.

 

5. 호르몬 변화

질 건조 및 가려움증은 여성들이 호르몬 변화를 겪을 때 흔히 호소하는 증상이다. 생리를 막 시작했거나 새로운 피임약을 쓰기 시작했다면, 이를 질 가려움증의 원인으로 생각할 수 있다.

 

6. 대음순·소음순 등 외음부 알레르기

접촉피부염은 질 밖 피부에서도 나타난다. 화장지 속 보존제에 대한 알레르기, 위생 냅킨·탐폰에 대한 알레르기 등 때문에 음순 내부 등에 가려움증과 발적 증상이 나타난다. 표백하지 않고, 향기도 없는 ‘자연적인’ 화장지나 생리제품을 쓰는 게 바람직하다.

 

7. 마이코플라즈마

세균과 바이러스의 중간 크기인 마이코플라즈마는 세포막이 없으며, 이 때문에 일반 항생제로 치료하기가 매우 어렵다. 질이 가려운데 뚜렷한 원인을 알 수 없을 경우엔 병원에서 특수검사를 받아야 한다.


8. 너무 많은 섹스

섹스를 너무 많이 하면 질 가려움증에 걸릴 수 있다. 특히 마찰을 줄여주는 질 윤활제를 충분히 사용하지 않는 경우에 그렇다. 최상의 치료법은 질이 쉬게 해주는 것이며, 차후 성관계를 가질 때는 꼭 질 윤활제를 많이 써야 한다.

 

9. 정자 알레르기

성관계 후 질이 많이 가렵다면 남성의 정자에 대한 알레르기일 가능성도 있다. 다른 알레르기처럼 항히스타민제로 치료할 수 있다. 또 콘돔을 사용해 접촉하는 정자의 양을 줄일 수 있다. 파트너와 자주 섹스하면 알레르기를 치료하는 데 도움이 될 수 있다.

 

10. 살정제

정자를 죽이는 살정제 등 피임약도 질 가려움증을 일으키는 요인이 될 수 있다.  


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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    성관계 자주하는 사람이 일도 잘한다

    직장에서 쑥쑥 승진하기 위해서라도, 우리는 매일 성관계를 갖고 오르가슴을 느껴야 할지도 모르겠다. 미국 오리건주립대 연구팀이 기혼 직장인 159명을 2주 동안 조사한 결과, 성관계를 자주 하면 생산성이 높아지고, 작업능률이 오르고, 승진할 확률이 더 높은 것으로 나타났다. 이 연구 결과에 따르면 전날 밤 성관계를 맺은 남녀가 더 높은 생산성과 업무 집중도를 보이며, 직장 스트레스를 집까지 갖고 오는 사람들의 성생활은 열악한 것으로 밝혀졌다. 특히 하루에 최소한 1회 오르가슴을 느끼는 사람들이 일을 더 즐기고, 열심히 일하고, 더 높게 승진할 확률이 높은 것으로 나타났다. 또 이들은 일과 삶의 균형을 건강하게 유지하는 것으로 분석됐다. 오리건주립대 경영대학 케이스 리빗 부교수(조직행동)는 “직장인들이 건강한 성생활 등 건강한 관계를 유지하면 행복해지고, 일에 집중하게 된다”며 “이는 본인들은 물론 소속 조직에도 큰 도움이 된다”고 밝혔다. 그는 “집에 오면 일 스트레스를 훌훌 털고, 매일 성관계를 갖는 사람들이 일도 잘하고, 성관계도 잘한다는 것이 이번 연구의 골자”라고 말했다. 성관계는 뇌의 보상센터와 관련 있는 신경전달물질인 도파민의 분비를 촉진하고, 사회적 유대·애착과 관련 있는 신경펩타이드인 옥시토신을 분비한다. 리빗 부교수는 “이 때문에 성관계는 자연스럽게 기분을 좋게 하고, 이튿날까지 그 효과를 지속시킨다”고 설명했다. 연구 결과에 따르면 전날 밤 성관계로 아침에 기분이 좋으면 근무시간 내내 업무 집중도와 직무 만족도가 높다. 최소 24시간 지속되는 이 효과는 남녀에게 모두 강력히 나타났다. 매일 기분을 좌우하는 예측변수로 작용하는 결혼 만족도와 수면의 질을 충분히 고려하더라도 그 효과는 강력했다. 리빗 부교수는 “이번 연구 결과는 성관계가 사회적·감정적·심리적 혜택을 안겨준다는 점을 상기시켜준다”며 “가능하면 성관계에 우선순위를 두고 시간을 할애할 필요가 있을 것”이라고 강조했다. 한편, 최근 스웨덴에서는 지방의회 의원이 근로자들의 만족도 향상을 위해 하루 근무 중 1시간의 유급 ‘성관계 휴식’(sex break)을 보장하는 법안을 제출했다. 또 프랑스에서는 퇴근 후 종업원들에게 이메일 보내는 것을 금지하고 근로자의 ‘퇴근 후 연락 단절권’을 보장하는 법이 제정됐다. 리빗 부교수는 “기술 발전에 따른 접속 유혹을 과감히 뿌리쳐야 하며, 특히 고용주들은 종업원들이 퇴근 후 업무에서 완전히 벗어날 수 있도록 배려해야 마땅하다”고 강조했다.

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    성병 감염자, 파트너 처방전도 받게 했더니…성병 감염률↓

    미국의 38개 주에서는 클라미디아·임질에 양성 반응을 보인 환자들은 자신의 처방전 외에, 함께 진료를 받지 않은 파트너의 처방전까지 받아 병원 문을 나설 수 있다. 이른바 ‘파트너 신속치료법’(EPT, Expedited Partner Therapy)이라는 이 공중보건 조치가 미국의 성병 치료 및 예방에 상당히 큰 효과를 거두고 있다. 이 같은 사실은 미국 미시간대학교 연구팀이 2000~2013년 클라미디아 등 감염 사례를 분석한 연구 결과 밝혀졌다. 이 연구 결과에 따르면 클라미디아 감염 발생률은 EPT가 금지된 주에서는 연간 10만 명당 17.5건이었으나, EPT가 허용된 주에서는 연간 10만 명당 14.1건에 그친 것으로 나타났다. 연구팀은 “이처럼 EPT가 성병 예방 효과를 거두고 있고, 미국질병통제예방센터(CDC)·미국산부인과학회 등 국가보건기구들이 EPT를 승인했는데도 개선의 여지가 아직도 많다”고 밝혔다. 많은 보험회사가 파트너의 의약품 비용을 보상해주지 않고 있고, 일부 의사들은 책임 문제를 들어 환자의 파트너에 대한 성병검사를 하지 않고 처방전을 발행해주는 것을 주저한다. 연구팀은 “미시간 주 등에서는 치료약 처방에 앞서, 환자 파트너의 알레르기 여부 체크 등 몇 단계를 거치며, 책임 문제는 법률의 보호를 받는다”고 밝혔다. 클라미디아와 임질은 가장 치료하기 쉬운 성병에 속한다. 하지만 제때 치료하지 않으면 심각한 건강문제를 일으킬 수 있다. 여성은 골반 염증성 질환·자궁외임신· 난임증 등으로, 남성은 고름·배뇨 곤란·고환이 붓는 증상 등으로 고통받을 수 있다. 특히 이들 성병이 초래하는 사회적 비용은 엄청나다. 이 비용에는 환자의 입원 및 치료 비용, 직장·학교의 생산성 상실 등이 포함된다. 연구팀은 “CDC의 통계 자료를 바탕으로 분석한 결과, 성병 발병률을 10% 줄이면 연간 보건의료비를 160만 달러 절약할 수 있는 것으로 추정됐다”고 밝혔다. 연구팀은 “청소년과 아프리카계 미국인, 남부 주에 사는 미국인의 성병 감염률이 상당히 높아 공중보건에 대한 접근성을 높이는 등 대책이 시급하다”고 지적했다.

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    성인 10명 중 1명 “성인용품 써봤다”

    대한민국 성인 남녀 10명 중 1명은 성인용품을 써본 적이 있는 것으로 나타났다. 일본의 성인용품 전문기업 텐가가 시장조사기업 펜션벌랜드(PSB)에 의뢰해 조사한 결과다. 조사대상은 한국(1000명)을 포함한 18개국 18~74세의 성인 남녀 1만 3000명이다. 조사 결과 자위할 때 성인용품을 써본 성인 남녀는 14%인 것으로 나타났다. 세계 평균은 18%였다. 성인용품 사용 여부는 자위 만족도에 다소 영향을 미치는 것으로 나타났다. 성인용품을 사용해 본 사람은 69%가 자위에 만족한다고 답했지만, 성인용품을 사용해 보지 않은 사람은 59%가 자위에 만족한다고 답했다. 성인용품에 대한 접근성은 세계 평균과 비슷했다. 성인용품 구매환경이 편하다고 답한 사람은 한국이 67%, 세계 평균이 61%였다. 그러나 아직까지 국내에서 성인용품을 사기에는 오프라인 매장보다는 온라인 매장이 편한 것으로 나타났다. 오프라인 매장에서 성인용품을 사는 게 편하다고 답한 사람은 30%에 불과했다. 반면 온라인 매장은 91%가 편하다고 답했다. 성인용품에 대한 인식은 나이가 어릴수록 개방적인 것으로 나타났다. 성인용품 구매 여부를 공개할 의향이 있냐는 질문에 밀레니얼 세대(18~34세)는 31%가 ‘그렇다’고 답했지만 X세대(35~54세)는 23%, 베이비붐 세대(55세 이상)는 21%만 ‘그렇다’고 답했다. 진체 연령에서는 26%로 세계 평균인 44%에 한참 못 미친 것으로 보아 성인용품에 대한 사회적 터부는 다른 나라에 비해 심한 편인 것으로 나타났다. 프리미엄 섹스토이몰 바디로 관계자는 “프라이버시를 안전하게 보호받을 수 있고, 적립금, 프로모션 등을 이용할 수 있어 온라인 구매를 선호하는 고객이 많았다”고 말하고 “직접 사용해보고 구매하려는 고객들이 많아지고 대로변에 밝은 콘셉트의 오프라인 매장들이 속속 생겨나고 있는 만큼 오프라인 매장의 선호도도 차츰 올라갈 것”이라고 전망했다. 

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