시합 전날 성관계, 경기력에 영향 없다(연구)

전날밤 성관계는 다음날 운동능력에 아무런 영향을 미치지 않는 것으로 나타났다. (사진=게티이미지뱅크)


많은 운동선수들이 중요한 시합을 앞두고 금욕을 한다. 역사상 가장 위대한 복싱 선수로 꼽히는 무하마드 알리는 경기 6주 전부터 성관계를 피하는 것으로 유명하다. 레녹스 루이스, 매니 파퀴아오 등도 시합 전에는 금욕을 하는 것으로 알려졌다. 그러나 최근 연구 결과에 따르면 시합 전 금욕이 경기력에는 큰 영향을 미치지 못하는 것으로 나타났다. 미국 조지아 주립대 연구결과다.

 

연구팀은 성관계 전후의 운동능력 차이를 알아보기 위해 성인 남성 8명을 대상으로 몇가지 테스트를 했다. 참가자들은 분당 170회의 심장박동이 이뤄지도록 운동을 했다. 가능한 많은 횟수의 팔굽혀펴기를 했으며, 수직점프와 악력 테스트, 반응 시간 검사를 받았다. 그리고 전날 밤 성관계를 하거나, 금욕을 하거나, 15분 간 요가를 한 후 다시 검사를 받았다. 요가 프로그램은 성관계와 같은 에너지를 쓰지만 오르가슴을 느끼지 않도록 고안됐다.

 

그 결과 어떤 테스트에서도 경기력이 달라지는 결과가 나오지 않은 것으로 나타났다. 전날밤 금욕을 한다고 경기력이 좋아지지 않았고, 성관계를 한다고 경기력이 떨어지지도 않았다. 전날밤 성관계를 하면 혈압이 낮아지는 것으로 나타났지만 그것이 운동 능력의 변화로 이어지지는 않았다. 요가도 마찬가지로 변화가 없었다.

 

연구팀은 “성관계를 하고 7.6시간만 지나면 다양한 신체적 운동 수행 능력에 큰 변화를 주지 않는다” 고 말하고 “정확한 결과를 위해서는 더 많은 조사가 필요하다”고 말했다.

 

이 연구는 성의학저널에 실렸다. 


백완종 기자 soxak@soxak.com

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    많은 운동선수들은 중요한 경기를 앞두고 금욕을 한다. 경기 전 성관계를 하면 시합 당일 근력이 떨어질 것이라는 믿음 때문이다. 그러나 경기 전날 밤의 성관계는 이튿날 근력을 떨어뜨리지 않는 것으로 밝혀졌다. 미국 캘리포니아주립대의 최근 연구 결과다. 연구팀은 건강하고 육체적으로 훈련된 남성 12명을 대상으로 운동 경기 12시간 전에 성관계를 가진 경우와 금욕한 경우의 다리 근력을 각각 측정, 비교했다. 연구팀은 참가자들에게 ‘한쪽 무릎을 폈다 굽히는 운동’(약칭 무릎운동)을 5회 하도록 한 뒤, 등속성 근력계 (isokinetic dynamometry)로 다리 근육의 힘을 측정했다. 연구 결과에 따르면 경기 전에 성관계를 한 경우와 금욕한 경우, 무릎운동 1회 째와 5회 째의 최대 힘(force)과 돌림힘(torque)이 똑같은 것으로 나타났다. 경기 전날 밤의 성관계가 다리 근육의 힘을 내거나 강도 훈련을 하는 데 전혀 해롭지 않다는 뜻이다. 이번 연구는 정상적인 근력을 지닌 운동선수와 썩 다르지 않은, 건강하고 잘 훈련된 남성들을 대상으로 했다는 데 강점이 있다. 따라서 그 결과를 다리 근육을 이용하는 운동 선수들에게 적용할 수 있다. 한편 직접 관찰하지 않고 대상자들의 보고에만 의존했다는 점은 한계로 지적될 수 있다. 그러나 어쨌든, 경기 전의 성관계가 운동선수들의 성적에 나쁜 영향을 미친다는 증거를 최근 찾아볼 수 없다고 연구팀은 밝혔다. 

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    임신을 위한 가장 좋은 성관계 시기는? (연구)

    임신을 위한 성관계에 가장 좋은 때는 매년 3~5월 오전 7시 30분 이전인 것으로 나타났다. 스위스 취리히대학병원(University Hospital Zurich)의 최근 연구 결과다. 연구팀은 난임 치료를 받고 있는 25~40세 남성 7,068명의 정자 샘플에 대해 정자 농도·총 정자수·운동성·형태 등을 교차 검사한 뒤 분석했다. 연구 결과에 따르면 정자는 난자의 수정에 필요한 형태·크기 측면에서 봄철에 가장 건강한 것으로 밝혀졌다. 또 정자는 나름대로 생체시계를 갖고 있으며, 정자의 기능은 이른 아침인 오전 7시 30분 이전에 가장 뛰어난 것으로 나타났다. 연구의 주요 저자인 브리깃 리너스 박사는 “정자의 질은 24시간·1년 주기의 생체리듬에 따라 변한다”고 설명했다. 또 “이번 연구 결과는 자연 임신은 물론 난임 치료에도 활용할 수 있다”고 밝혔다. 연구팀에 따르면 봄철 3개월 동안에 채취된 정자의 농도가 가장 높았다. 여름철에는 정자 농도가 상당히 많이 낮아지는 것으로 확인됐다. 또 이른 아침인 오전 7시 30분 이전에 채취한 정자가 하루 중 가장 농도가 높고, 정상 형태를 띠고 있는 것으로 분석됐다. 이에 대해 프라하의 시험관아기(IVF) 클리닉 원장인 하나 비스노바 박사는 “정자희소증 환자는 반드시 의학적 도움을 받아야 하는 등 난임 치료에는 고려 사항이 적지 않지 않다”고 지적했다. 따라서 이번 연구 결과는 신중히 다뤄야 한다는 것이다. 영국 국민건강보험(NHS)에 따르면 커플 7쌍 가운데 1쌍이 임신에 어려움을 겪고 있다. 또 난임 사례의 약 50%는 정자 질이 나쁘기 때문에 발생한다. 건강의료 전문가들은 정자 1㎖당 1,500만개 미만인 경우를 정자희소증으로 진단한다. 한편 최근 50년 동안 전 세계 남성들의 정자수가 약 50% 줄어든 것으로 알려졌다. 이 내용은 과학저널 ‘국제 시간생물학’(Chronobiology International)에 발표됐다.

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