섹스팅에도 순기능 있다(연구)

(사진=shutterstock.com)


섹스팅(성적으로 문란한 내용의 문자메시지나 사진을 휴대폰으로 주고 받는 것)을 하는 사람들은 그렇지 않은 사람들보다 신체에 대한 수치심을 더 많이 드러내지만, 알몸이 되는 데 대해서는 더 편안한 느낌을 갖는다.

 

일본 리쓰메이칸(立命館)대의 최근 연구 결과다. 연구팀은 홍콩대학생 361명을 대상으로 설문조사를 했다. 조사 항목은 휴대전화로 음란한 메시지를 주고받는 ‘섹스팅’ 행동을 비롯해 신체에 대한 관찰·수치심·신체의 통제에 대한 신념·알몸에 대한 편안함 등이었다.

 

연구 결과에 따르면 섹스팅을 자주 하는 대학생들은 “당일, 내 모습을 여러 차례 생각한다”라든가 “가장 좋은 내 모습을 보여주기 위해 노력하지 않은 데 대해 수치심을 느낀다”는 등의 표현에 동의할 확률이 더 높다. 그러나 섹스팅을 자주 하는 대학생들은 다양한 상황에서 신체를 노출하는 것에 대해 상대적으로 더 편안한 느낌을 갖는 경향이 있는 것으로 나타났다.

 

연구의 공동 저자인 마리오 룡 리쓰메이칸대 부교수는 “섹스팅은 사람을 성적 쾌락의 도구로 여기는 성적 대상화와 성적 자유화의 양면성을 갖고 있다”고 분석했다.

 

섹스팅을 하는 사람들은 그렇지 않은 사람들보다 신체에 대해 더 큰 수치심을 드러내는 한편, 자신들의 몸매를 더 자주 관찰한다는 것이다.

 

룡 부교수는 “그러나 동시에 섹스팅을 하는 사람들은 알몸이 되는 데 대해 더 편안한 느낌을 가지며, 종전의 연구 결과를 보면 이는 성적 개방성·만족도와 밀접한 관련이 있다”고 밝혔다. 따라서 섹스팅의 부정적 영향만 강조해선 안 되며, 섹스팅이 삶에 도움이 되는 측면도 있음을 알아야 한다는 것이다.

 

이번 연구는 한 시점을 기준으로 삼는 횡단연구 설계를 바탕으로 했기 때문에, 인과관계가 아니라 상관관계만 알 수 있다는 한계를 안고 있다. 또 섹스팅의 누드 사진이 의도하지 않은 계층, 즉 미성년자들에게 노출될 수 있다는 문제점과 포르노 이미지의 생산과 관련한 법적 문제를 해결하지 못한 것도 연구의 한계점으로 지적됐다.

 

룡 부교수는 섹스팅이 성적 대상화에 미치는 영향을 줄이고, 젠더(성)와 성 정체성에 도움이 되는 디지털 기술의 각종 순기능을 늘리는 방향으로 추가 연구를 검토 중이라고 밝혔다.

 

이 내용은 ‘성 연구’(Sex Research)저널에 실렸다. 


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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