"질벽 처지는 느낌…" 골반장기탈출증 진행 측정 기준 생겼다

미국 존스홉킨스대 의대 연구팀은 ‘골반장기탈출증의 진행률 측정기준’을 새로 만들었다고 발표했다.(사진=shutterstock.com)


여성들의 자궁탈출증을 비롯한 골반장기탈출증의 진행률을 측정하는 의학적 기준이 처음으로 마련됐다. 미국 존스홉킨스대 의대 연구팀은 ‘골반장기탈출증의 진행률 측정기준’을 새로 만들었다고 발표했다.

 

연구의 제1저자인 빅토리아 핸더 존스홉킨스대 의대 교수(베이뷰 메디컬센터 산부인과 과장)는 “최장 9년에 걸쳐 자원자 1천명 이상의 질 벽이 축 처지는 정도를 측정해 기준을 만들었다”고 밝혔다. 이에 따라 골반장기탈출증의 예방 및 증상 완화 요소에 대한 연구·탐색에 큰 도움이 될 것으로 기대된다.

 

핸더 교수는 “골반장기탈출증의 근본 원인을 파악하고, 어떤 여성들이 이 증상을 보일 것인지 예측하고, 수술이 필요한 경우를 알기 위해 추가 연구가 필요하다”고 말했다.

 

골반장기탈출증은 나이가 들거나 출산한 뒤 질 벽이 자연적으로 축 처지는 질병이다. 이에 대한 연구는 썩 많지 않다. 이 질병은 초기엔 별다른 증상을 보이지 않는다. 하지만 시간이 흐르면 장기조직이 질 입구에 압력을 가하거나 질 입구에 매달려 불편하고 당혹스럽게 한다. 의료계 통계(2011년)에 의하면 미국에서는 매년 교정수술이 필요한 골반장기탈출증 환자가 약 40만 명 발생하는 것으로 추산된다.


국제 전문가그룹은 1996년 골반장기탈출증의 정도를 대략 측정할 수 있는 간단한 시스템에 동의했다. 즉 질 입구에서 (방광 근처의) 질 앞벽까지의 거리, (직장 근처의) 질 뒷벽까지의 거리, (자궁 근처의) 질의 가장 윗부분까지의 거리 등 세 가지를 각각 측정한다는 게 이 시스템의 골자다. 이 거리가 짧을수록, 질의 지지력이 약하다.

 

그러나 이 시스템을 제대로 훈련받지 못한 산부인과 의사들은 이 측정치를 정기적으로 체크하지도 않았다. 핸더 교수 연구팀은 ‘골반장기탈출증의 진행률 측정기준’을 새로 만들기 위해 볼티모어 클리닉의 자원자 1,224명(연간 기준)에게 이 세 가지 측정법을 적용했다. 자원자들은 최근 5~10년 안에 출산한 경험이 있는 여성들이었고, 2~9년에 걸쳐 추적 관찰됐다.

 

연구 결과에 따르면 조사 대상 여성들의 약 20%는 질 지지력 측면에서 증상의 변화 또는 개선을 보이지 않았다. 하지만 그 나머지 약 80%의 경우 모두 증상이 점진적으로 더 나빠졌다. 가장 빠른 증상 악화는 질 앞벽의 지지력 감소로 나타났다. 5년마다 평균 0.5cm씩 질 앞벽이 축 처졌다.

 

핸더 교수는 “질의 지지력은 빠르게 악화되지도 않고, 저절로 개선되지도 않는다”며 “증상이 느리게 진행되는 여성들은 수술을 성급하게 결정할 필요가 없다”고 강조했다. 연구 결과에 따르면 자연 분만(질 분만)한 여성들은 제왕절개로 출산한 여성들보다 약 5년 더 빨리 증상이 나타났다. 

 

핸더 교수는 “이 때문에 제왕절개를 해야 한다고 장려해선 안 되지만, 질병의 위험요소를 이해하는 데는 도움이 될 것”이라고 말했다. 수차례에 걸친 자연 분만은 골반장기탈출증의 발생 위험 증가와 관련이 있는 것으로 여겨져 왔다.

 

연구 결과에 따르면 질 검사 때 측정할 수 있는 생식기 틈새(요도 입구와 질 입구의 바닥 사이)도 질의 지지력과 관련이 있는 것으로 밝혀졌다. 이 틈새는 정상 분만한 여성들의 경우 더 넓었다. 특히 넓은 생식기 틈새는 질의 지지력 감소· 골반장기탈출증의 빠른 진행 속도와 밀접한 관련이 있는 것으로 분석됐다.

 

연구팀은 근육 조직의 기여도와 기능을 규명하는 추가 연구에 들어갈 계획이다. 이를 위해 임상연구 자원자들에게서 모은 여러 자료와 골반에 대한 3차원 초음파 촬영 사진, 골반 근육의 측정치 등을 평가할 방침이다.

 

이 내용은 ‘미국산부인과학회지’(3월호)에 실렸다. 


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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    여성 불임 원인 6가지

    여성의 불임 원인은 다양하다. 오늘날의 일반적인 의학적 기준에 의하면 12개월 이상 피임을 하지 않고 성관계를 했을 때 임신이 안 되면 불임으로 진단된다.불임 원인은 점점 더 늘어나고 있다. 그러나 많은 경우 불임은 치유할 수 있다. 아기를 갖고자 하는 열망에다 적절한 치료를 받으면 임신과 출산의 기쁨을 맛볼 수 있다. 대표적인 여성의 불임 원인 및 처방 8가지다.  1. 내분비선 이상여성 불임의 30%를 차지한다. 자궁출혈과 통증, 생리불순 등을 동반한다. 호르몬과 보조물의 도움을 받아 제대로 치료받으면 거의 해결될 수 있다. 35세 미만의 여성은 1년반 동안 치료를 받으면 된다. 2. 수란관(Tubal) 이상여성의 35%에서 나타나는 이상이다. 나팔관 손상과 관련 있다. 수란관이 막혀 난자가 생성되어도 정자를 만날 수가 없다. 현미경 수술로 치료할 수 있으나 그 방법으로 치료가 안 될 경우 시험관 수정을 통해 임신할 수 있다. 3. 심리학적인 문제신경계의 이상에 의한 것으로 전체 불임 커플의 30%가 이와 관련이 있다. 여성이 임신을 자신의 심리에 대한 위협으로 간주하는 등의 증상으로 나타난다. 유능한 심리학자라야 이를 진단할 수 있다. 심리학적인 문제에 의한 불임에 해당하는 경우 심리치료를 받을 필요가 있는데 마음을 편하게 다스리기 위한 여성과 그 파트너의 노력이 중요하다. 4. 자궁 이상자궁 기형에 의한 불임으로 불임 원인의 15%를 차지한다. 아이를 갖기엔 자궁 크기가 작은 경우가 많다. 임신하더라도 유산 가능성이 높다. 가장 치료하기 어려운 불임 유형이다. 엄청난 노력이 필요한데, 자궁 개조 수술까지 받아야 할 수도 있다. 5. 면역력 이상면역체계의 이상에 의한 불임으로 전체 불임 커플의 10%가 해당한다. 항생제 투여 등으로 치료할 수 있는데 2,3개월간의 치료로 60~70%의 성공률을 보인다. 6. 의사(擬似) 불임  가장 가벼운 불임 증상이랄 수 있다. 성교 후 질 세정제 사용으로 정자가 씻겨 나가는 것 등이 원인이다. 의사와의 상담으로 간단히 해결될 수 있다.

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    날씬한 모델 몸매 보면, 자기 몸에 실망 커진다

    여성들이 날씬한 몸매의 비키니 모델이나 패션 모델을 보면 자신의 복부 등 특정 신체 부위에 대해 실망하게 된다는 조사 결과가 나왔다. 미국 채프먼대 연구팀이 여성 1,426명을 설문 조사한 결과다. 연구팀은 참가자들에게 비키니 또는 패션 모델들의 사진을 직접 보여준 직후, 그들의 느낌을 평가해주도록 요청했다. 특히 참가자들이 신체의 어떤 부위에 대해 불안감을 느끼는지 물어봤다. 그 결과, 여성들은 날씬한 비키니 차림의 모델들을 보고 자신들의 전반적인 외모보다는, 여러 신체 부위에 더 큰 불안감을 느끼는 것으로 나타났다. 또 응답 여성의 약 60%는 날씬한 모델들의 사진을 보면 자신들의 몸에 대해 어느 정도 상심한다고 밝혔다. 약 50%는 사람들 앞에서 수영복을 입을 생각이 사라진다고 털어놨다. 한 참가자는 “몸매가 너무 날씬하고 아름답고, 키도 크고, 피부도 매끄럽고 곱고, 완벽한 가슴을 가진 모델들을 보면 난 보기 흉하고 매력적이 아니라는 처절한 느낌이 든다”고 밝혔다. 연구팀은 느낌에 대한 평가 후 여성들이 불안감을 느끼거나 낙담하는 신체 부위 또는 측면을 백분율로 산출했다. 그 순서는 복부(57%), 체중(50%), 허리(50%), 전반적인 외모(50%), 근육긴장(46%), 다리(45%), 허벅지(40%), 엉덩이·둔부(약 40%), 팔(약 39%), 가슴(34%) 등이다. 연구팀의 데이비드 A. 프레더릭 조교수(건강 심리학)는 “여성들이 자신들의 몸에 대한 느낌을 형성하는 데 언론매체가 얼마나 중요한 역할을 하는지 드러났다”고 밝혔다. 그는 또 참가자들이 몸무게를 줄이기 위해 다이어트 또는 운동을 하고 싶은 생각이 들었다고 덧붙였다. 이 내용은 ‘보디 이미지’(Body Image) 저널에 발표됐다.  

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