자궁적출률 1위라는 불명예 재고돼야

강남여성병원 성영모 병원장, 자궁 보존의 필요성 강조

(사진출쳐=픽사베이)

지난 12월 4일 세종대학 광개토관 컨벤션홀에서 열린 '제14회 대한여성의학회 추계 학술대회'에서 강남여성병원 성영모 병원장은 '자궁절제술(Hysterectomy) 후 성 기능 장애'에 관한 주제로 1시간 가까이 강연을 진행했다.


성영모 원장은 "우리나라가 OECD 국가 중 자궁적출률 1위를 기록"하고 있음을 지적하며, "이러한 불명예는 재고되어야" 한다고 설명했다. 그 주된 이유로 '여성의 성 기능' 보존을 들었다. 자궁경부암, 난소암, 자궁탈출증 등의 몇몇 질환을 제외하고, 여성의 성 기능을 보존하기 위해 자궁근종이나 선근증을 치료하는 데 있어서 무분별한 자궁적출은 재고되어야 한다는 것이다.


성 원장은 "자궁적출 후 여성성을 대표하는 자궁 상실에서 오는 우울증, 성욕감퇴, 노화촉진 등으로 인해 성적 만족도가 떨어지는 것은 당연하지만, 자궁적출 시 자궁경부는 성감을 위해 남겨 둬야 하며, 또한 자궁적출군과 정상군에 대한 성 기능, 성적 만족도에 대한 비교 연구가 진행돼야 한다"고 강조했다.


미국 듀크대학 연구팀이 30세 이상 47세 이하 900명 환자 가운데 465명을 대상으로 진행한 연구 결과에 따르면, 35세 이전에 난소나 자궁을 절제한 여성은 자궁이 있는 여성에 비해 심장질환, 고혈압, 당뇨 등 신진대사 질환의 위험성이 더욱 높은 것으로 나타났다. 성 원장은 이러한 부작용에 더해 자궁적출이 여성의 성 기능 장애에 끼치는 부정적 영향에도 주목해야 한다고 지적했다.


(사진출쳐=픽사베이)


한국산학기술연구회 2012년 자료에 따르면, 여성의 73%가 성 기능 장애를 겪고 있는 것으로 나타났는데, 성 기능, 성 의사소통 및 교육수준에 따라 중년 여성의 성 만족에 영향을 크게 끼치는 것으로 조사되었다. 특히 '여성 불감증(female anorganism)'은 성 기능 장애 중 유일하게 여성에게 해당하는 질환으로, 성관계마다 오르가슴에 도달하는 여성은 29%에 불과하며, 결혼 생활이 20년 이상 된 여성의 11%가 오르가슴을 느끼지 못하는 것으로 알려져 있다.


성 원장은 이러한 "여성불감증 원인에는 심인성 원인이나 폐경기가 대표적이나 최근에는 고혈압, 심장질환, 골반손상 등 각종 질환 이외에도 질 및 자궁경부염증, 자궁내막증, 골반 내 염증 자궁후굴, 요실금, 자궁 적출 등 부인과 및 비뇨기계 질환이 원인이 될 수 있다"고 언급했다. 


성 원장은 "자궁은 임신과 출산의 전유물이 아닌 여성 건강과 삶의 질을 높이기 위해 필요한 기관"이라 강조하며, "임신과 출산뿐만 아니라 여성의 성적 만족의 극치감인 오르가슴과 자신감 회복을 위해서라도 나이와 상관없이 반드시 건강하게 보존 관리 돼야 한다"고 말했다.


에디터 soxak@soxak.com

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    남성 불임 원인 1순위, 정계정맥류가 뭐죠?

    여러분은 우리나라 남성 불임 원인 중에 가장 큰 비중을 차지하고 있는 원인이 뭔지 아시나요? 그 답은 ‘정계정맥류’. 보통 우리 종아리에 혈관이 도드라지게 올라와서 푸르스름하게 보이는 하지정맥류는 많이들 알고 계시는데, 정계정맥류는 뭔지 잘 모르시는 분들이 많습니다. 정계정맥류는 고환 상부의 정맥 혈관이 구불구불하게 확장된 상태로, 고환에서 나가는 정맥에 장애나 역류가 생겨 정맥 혈관이 엉켜서 부풀어 있는 질환을 의미합니다. 대개 사춘기가 시작하면서 나타나는데, 손으로 만지면 음낭 한쪽에 고무줄이나 라면발 모양으로 구불구불한 덩어리가 만져지는 게 특징이죠. 여기서 ‘정계’란 위치를 말하는데, 그 위치는 음낭에서 고환 위쪽을 이야기합니다. 정맥은 아시는 것처럼 우리 몸에 있는 혈관 중에 하나로, 정맥류는 말 그대로 정맥피가 흐른다는 뜻이죠. 그래서 음낭 안 고환 위쪽 공간에 혈관이 늘어나면서 하지 정맥의 흐름이 울룩불룩하게 보이고 만져지기도 하는, 혈관이 늘어나는 이 병을 정계정맥류라고 하는 것입니다. 발생 원인을 살펴보면, 음낭 쪽 혈관 역류 방지 밸브 기관에 이상이 생겼기 때문입니다. 남성의 음낭에서 위쪽으로 올라가는 정맥은 고환이나 음낭 있는 데서부터 신장 배꼽 위에 있는 신장 정도까지 쭉 올라가야 되는 아주 긴 혈관인데, 정계 쪽 긴 혈관의 역류 방지 밸브 기능이 있던 혈관에서 그 기능이 선천적으로 없거나 망가지게 되면 피가 위에서 아래로 역류가 돼버리는 것이죠. 이 역류하는 혈관 중에 음낭 위에 있는 부분 혈관이 워낙 가늘고 약한 혈관이어서 그 부분만 유난히 혈관 다발이 늘어나서 울퉁불퉁 변화가 생기는 원리입니다. 위와 같은 밸브 기능 부전 외에도 장시간 서서 일하거나 무거운 거를 계속 많이 들어서 복압이 항상 높아져 있는 분들한테도 증상이 잘 나타난다고 합니다. 물론 정계정맥류는 굉장히 흔한 병입니다. 청소년기 이후 성인 남성 10%가 이 증상을 보인다고 합니다. 즉 성인 남성 열 명 중에 한 명이 정계정맥류 증상이 나타날 정도로 굉장히 흔한 질환이죠. 정계정맥류가 생기면 통증과 불임 측면에서 문제가 됩니다. 음낭이나 고환에 혈관이 늘어나서 피가 고이게 되면 당연히 무거워서 처지게 되는데, 이때 음낭이나 고환을 아래로 잡아당기는 듯한 통증이 생깁니다. 심하면 아랫배까지 땡기는 기분이 든다고 하죠. 또 다른 문제는 불임의 원인이 된다는 것! 원래 고환 기능은 정자를 만들어내는 건데 온도가 낮아야 정자를 잘 만들어냅니다. 우리 체온은 36.5도지만 음낭 내 온도는 그것보다 낮게 32도가 정상, 그래야 정자를 잘 생성하게 됩니다. 그런데 정계정맥류로 인해 고환 바로 위 혈관이 늘어나서 피가 고여 있으면 아무래도 온도가 높아지기 쉽고, 깨끗하지 않은 정맥피로 인해 고환의 정자 생성 기능에 안 좋은 영향을 주기 때문입니다. 실제로 정계정맥류 환자분들 중에 상당히 많은 분들이 정액 검사를 해보면 정자 수도 감소되어 있고 운동성이나 형태나 죽어있는 정자 비율이 높다고 합니다. 그래서 비뇨의학과 전문의들도 밝힌 남성 불임 원인 중에 가장 큰 부분을 차지하고 있는 게 바로 정계정맥류라고 합니다. 그렇다면, 어떻게 치료를 하느냐가 관건인데요. 의사들이 밝히는 가장 효과적인 치료법은 수술 치료 또는 혈관 색전술이 꼽힙니다. 정맥류의 크기에 따라 4단계 정도로 나뉘고 2~3단계면 보통 수술로 치료를 권합니다. 이 정계정맥류는 임상적으로 확실한 경우 수술 말고 다른 치료법이 없으며, 쉬지 않고 꾸준히 진행되는 질병이기 때문에 자신이 정계정맥류라고 생각되면 무조건 병원으로 먼저 달려가는 것이 좋습니다. 또 정계정맥류 환자라면 평소 꽉 끼는 바지는 피하는 것이 좋고요. 단, 수술을 무조건 해야 되느냐 그건 아니고 심하게 정계정맥류가 있다 하더라도 본인이 통증을 못 느끼고 불임하고는 전혀 관계가 없다 하면 그냥 두고 있어도 된다는 하니, 선택은 환자의 몫! 

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    요가를 수련하면, 섹스도 잘하나요?

    흔히들 요가를 레슨을 받고 나면 섹스가 잘 되는 느낌이라고 말하는데요. 요가를 수련하면 정말 성생활이 향상되고 관계할 때 최고의 기분을 느낄 수 있을까요? 요가가 성생활에 미치는 영향을 알아봅니다.  “요가 수련을 받고 남편과 잠자리를 했더니 잘한다고 좋아하더라”, “요가를 배웠더니, 속근육이 더 잘 조여지는 느낌” 이것은 아줌마들 커뮤니티에서 떠도는 성생활 관련 소문인데요. 어느 정도 신빙성이 있는 얘기이기도 합니다. 왜냐하면 요가 매트에서 시간을 보내는 것이 직접적으로 성생활을 향상시킬 수 있다는 것이 분명하진 않지만, 요가 전문가들과 성의학의 관점에선 일찍이 요가와 섹스의 상관관계에 주목해 왔기 때문이죠. 그 예로 인도의 고대 사원에서 발견되는 야한 포즈의 조각들을 봐도, 한결같이 남녀가 난이도 있는 요가 동작을 하고 있습니다. 평범한 사람은 따라 하기 힘든 어려운 체위로 남녀가 한 발로 서서 교합하는 조각상이라든지, 여자가 허리를 꺾고 한 쪽 다리를 수평으로 들어 남자의 허리를 감고 있는 조각상 등 모두 오랜 요가 수련을 해야만 가능한 포즈입니다. 요가를 배운 사람들의 공통된 의견 역시 ‘요가를 했더니 관계할 때 이전보다 긴장을 덜 하게 되고, 골반 부위도 느슨해져서 어려운 체위도 해볼 만하다’는 것입니다. 한마디로 요가 동작을 따라 하다 보면, 몸이 유연해지고, 힘의 균형을 맞추는 것이 가능해져서 ‘유연한 섹스’가 가능해졌다는 것! 특히 요가는 몸과 마음을 이완시켜 줍니다. 남자는 긴장을 풀기 위해 섹스를 하지만, 여자는 섹스를 하려면 긴장을 풀어야 하는데, 여성에게 요가는 스트레스를 이완시키는 역할을 하기에 더 좋은 것이죠. 게다가 요가는 만성 골반통이 있는 여성에게 도움이 될 수 있다고 합니다. 정기적인 요가 수련을 통해 정기적인 요가는 골반 근육의 탄력을 개선하고, 뭉친 고관절을 풀어질 수 있으니까요. 성생활을 향상시키는 데 도움이 되는 대표적인 요가 자세는 다음과 같습니다. 우선 일반인에게 ‘고양이 자세’로 알려져 있는 마르자리아사나입니다. 척추를 풀고 휴식을 취하는 데 도움이 되는 이 자세는 스트레스 수준을 낮추고 기분을 편하게 만들어줍니다. 먼저 네 발로 자세를 잡고, 손목이 어깨 아래에 있고 무릎이 엉덩이와 일직선에 있는지 확인합니다. 이때 척추를 중립으로 유지하고 체중이 몸 전체에 고르게 균형을 이루도록 하는 것이 요령! 숨을 들이마시면서 위를 올려다보고 배가 바닥을 향해 구부러지도록 스트레칭을 하면서 눈, 턱, 가슴을 들어 올리는 자세입니다. 그리고 숨을 내쉬며 턱을 가슴에 대고 배꼽을 척추 쪽으로 당깁니다. 척추를 천장을 향해 둥글게 만들고, 1분 동안 두 동작 사이를 천천히 이동하면 됩니다. 또 ‘아이의 자세’로 알려진 발라사나 자세도 유용합니다. 이 자세는 엉덩이를 열고 엄청나게 유연하지 않고도 깊은 휴식을 취할 수 있는 방법이죠. 접지 자세이기도 한데, 자세를 취하는 동안 휴식과 호흡에 집중해야 해서, 이는 스트레스와 불안을 해소하는 데 도움이 될 수 있습니다. 먼저 바닥에 무릎을 꿇고 자세를 잡고, 엄지발가락이 닿은 상태에서 무릎이 엉덩이 너비만큼 벌어질 때까지 벌립니다. 그리고 숨을 내쉬고 앞으로 몸을 기울여, 손을 앞으로 뻗고 다리 사이로 상체가 이완되도록 하는 거죠. 힘들면 이마를 매트에 대고 머리를 블록이나 베개에 올려도 됩니다. 이 자세로 30초에서 몇 분 동안 천천히 쉬어 줍니다. 이렇듯 요가 자세는 성생활 향상에 도움이 되지만, 가장 큰 변화는 항상 성생활의 스트레스를 줄이는 것입니다. 요가를 수련하고 관계를 하면, 긴장을 풀고 섹스를 즐길 수 있습니다. 단, 요가 동작을 처음 시작할 때는 주의해야 합니다. 근육이 유연하지 않은 상태에서 갑자기 어려운 요가 자세를 취하거나 유지하면 근육에 무리가 올 수 있기 때문입니다. 자세가 너무 힘들면 즉시 멈추고 좀 더 쉬운 동작을 시도하는 것이 요령!

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    금욕기간 짧아야 시험관 아기 임신 성공률↑(연구)

    시험관아기(IVF) 시술 때, 1~3시간 금욕한 뒤 정자를 추출해 시술하면 종전보다 훨씬 더 높은 임신 성공률을 기대할 수 있는 것으로 밝혀졌다. 중국 랴오닝성 선양(심양)의 선징병원 생식의학센터(난임클리닉)가 난임 부부 약 5백 쌍을 임상 연구한 결과다. 연구팀은 1~3시간 금욕 후 정자를 추출해 시술하면 IVF의 임신 성공률을 약 30%로 높일 수 있다고 밝혔다. 이 성공률은 며칠 동안 금욕 후 정자를 추출해 시술할 경우보다 약 3분의 1 더 높은 수치다. 연구팀은 이처럼 짧은 시간 금욕 후 정자를 추출해 수정시킨 뒤 자궁 내에 주입해 착상시킬 경우 임신 성공률이 높아지는 것은 정자의 질이 더 좋기 때문이라고 설명했다. 연구팀의 다 리 박사는 “최근 수년 동안 남성들은 임신 가능성을 높이기 위해 성활동을 제한하라는 권유를 받았으나, 이제는 생각을 바꿀 때가 됐다”고 말했다. 앞선 일부 연구결과에 따르면 사정하고 약 3시간 지난 뒤 다시 추출한 정자가, 며칠 동안 금욕한 뒤 사정한 정자보다 운동 속도가 더 빠르고 운동성도 더 강한 것으로 밝혀졌다. 그러나 왜 정자가 변했는지, 그 변화가 생식에 영향을 미쳤는지 여부는 분명히 밝혀지지 않았다. 연구팀은 이를 규명하기 위해 두 가지 연구를 병행했다. 첫째, 연구팀은 며칠 동안 금욕한 남성의 정자와 한 시간 또는 두 시간 금욕한 남성의 정자를 비교했다. 비교 항목은 정자의 양과 운동성이었다. 앞선 연구에 의하면 금육 기간이 짧은 정자의 운동속도가 더 빨랐다. 연구팀은 질량분석법으로 정자 샘플의 단백질 구성을 분석했다. 그 결과, 일부에서 중요한 분자적 차이를 발견했다. 단백질의 대부분은 정자가 난자와 결합하는 데 필요한 기능의 하나인 ‘세포 접착’과 밀접한 관련이 있는 것으로 밝혀졌다. 연구팀은 정자의 운동성·신진대사와 관련이 있는 단백질에 일어난 변화를 관찰했다. 특히 세포의 에너지 생산 활동의 부산물인 ‘활성산소’(reactive oxygen species, 반응산소 종)를 유심히 관찰했다. 활성산소는 정자의 일부 정상 활동에 필요하지만, 지나치게 많을 경우 정자의 유전물질에 악영향을 끼칠 수 있다. 연구팀에 따르면 정자는 배출된 지 오래 될수록 반응산소가 DNA에 미치는 악영향에 더 취약하다. 반응산소는 생존 가능한 태아를 형성하는 정자의 능력을 해칠 수 있다. 둘째, 연구팀은 정자에 일어난 변화가 생식에 영향을 미치는지 여부를 알아내기 위해, 난임클리닉에서 IVF를 준비 중인 부부 약 5백 쌍을 연구했다. 며칠 동안 금욕한 뒤 정자 샘플을 채취한 남성들을 통제집단으로, 3시간미만 금욕한 뒤 정자 샘플을 채취한 남성들을 실험집단으로 각각 선정한 뒤 IVF 시술 과정을 진행했다. 그 결과, 실험집단의 임신 성공률이 약 30%로 통제집단보다 약 3분의 1 정도 더 높은 것으로 나타났다. 연구팀은 “비교적 정상적인 정자 변수를 지닌 커플은 배란기 전후에 성관계를 가급적 자주 해야 한다는 것을 이번 연구는 시사한다”고 밝혔다. 이 내용은 미국생화학분자생물학회의 ‘분자세포 프로테오믹스’ (Molecular and Cellular Proteomics) 저널에 실렸다. 프로테오믹스(단백질 유전정보학 또는 단백질 체학)는 세포 안의 단백질 기능과 변화를 연구하는 학문 분야다.

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