동거 파트너 유전자, 내 건강에 영향(연구)

동거 파트너의 유전자가 내 건강에 영향을 끼칠 가능성이 있음을 시사하는 동물실험 결과가 나왔다. (사진=shutterstock.com)


룸메이트(동거 파트너)의 유전자가 내 건강에 영향을 끼칠 가능성이 있음을 시사하는 동물실험 결과가 나왔다. 룸메이트가 내 행동에 이상하고 설명하기 힘든 영향을 미친다면, 그건 룸메이트의 유전자 때문이라는 뜻이다.

 

영국 힝스턴 소재 유럽생물정보학연구소(EBI)의 연구결과에 따르면 동거집단 내 한 생쥐의 유전자는 다른 생쥐의 건강에 다양하게 영향을 끼칠 수 있는 것으로 나타났다. 특히 동거집단 내 생쥐들은 한 생쥐의 성장률·면역시스템 기능 등 유전형질에 영향을 줌으로써 건강에 영향을 미치는 것으로 밝혀졌다.

 

이번 연구의 주요저자인 EBI의 포스트닥 연구원 아멜리에 보드는 “사회적 파트너들의 유전자 구성에 주의를 기울여야 한다”고 밝혔다. 왜냐하면, 자신의 유전자보다는 다른 사람 유전자가 건강에 훨씬 더 많은 영향을 미칠 수 있기 때문이다. 그는 “이는 예전에는 몰랐던 사실”이라며 “사회적 파트너가 개인의 건강에 영향을 줄 수 있기 때문에 각 개인을 상호 무관한 존재로 봐선 안 된다는 뜻”이라고 분석했다.

 

과학자들은 사회적 상호작용이 건강·질병과 밀접하게 관련이 있다는 것을 예전부터 알고 있었다. 예컨대 또래 집단의 압력은 10대 청소년의 흡연 가능성을 높일 수 있다. 하지만 한 동물의 유전자 구성이 동거 동물의 유전형질에 얼마나 영향을 끼치는지는 알려져 있지 않다.

 

연구팀은 이웃 생쥐가 함께 사는 생쥐에게 영향을 미칠 수 있는 유전형질을 40개 이상 확인했다. 그들은 동거집단 내 어떤 생쥐의 유전자가 다른 생쥐의 불안수준·면역기능·체중·상처치유속도 등 각종 유전형질의 평균 약 10%에 영향을 준다는 사실을 발견했다.

 

보드 박사는 “이번 연구는 인간 개체군의 복잡한 유전적 형질의 연구에 적용할 수 있기 때문에, 앞으로 이 가능성에 관심을 가져야 할 것”이라고 밝혔다.

 

그는 야간 올빼미형 인간와 함께 사는 아침형 인간의 사례를 들었다. 아침형 인간이 동거 파트너인 올빼미형 인간과 함께 밤늦게까지 자지 않고 지내면, 수면 부족으로 몹시 짜증을 내는 질병에 걸릴 수 있다. 밤늦게까지 잠을 자지 않는 동거 파트너의 유전적 성향이 내 행동을 바꾸고 건강에 좋지 않은 영향을 줄 수 있다는 것이다.

 

하지만 이번 생쥐 실험에서는 명백하거나 충분히 설명할 수 있는 결과도 있었다. 예컨대 회색 생쥐와 함께 사는 검은 생쥐는 다른 검은 생쥐와 동거하는 검은 생쥐보다 더 상처치유 속도가 빨랐으나, 연구팀은 그 원인을 규명할 수 없었다. 회색 생쥐는 다른 회색 생쥐와 함께 살 때보다 검은 생쥐와 함께 살 때, 불안감을 덜 느꼈다. 동거 생쥐들에게 모든 유전형질에 걸쳐 긍정적 또는 부정적 영향을 미치는 생쥐 유형은 없었다. 또 면역시스템과 관련된 일부 유전형질의 경우엔 사회적 유전자가 유전자 발현(표현) 방식의 약 30%에 영향을 미치는 것으로 나타났다.

 

이번 연구는 EBI 올리버 스테글이 주도했다. EBI는 22개 회원국이 지원하는 유럽분자생물학연구소(EMBL)의 산하조직으로, 유럽 5개국에 연구소를 두고 있다. 연구팀의 목표는 유전적 배경과 환경의 표현형 특질을 형성하는 방식, 즉 유전자가 어떻게 발현되는지를 규명하는 데 있다. 보드 박사는 “진행 중인 연구가 환자와 의사에게 질병에 대한 사회적 영향력을 알려주고, 나쁜 사회적 영향력을 줄이고 좋은 사회적 영향력을 높이는 방법에 대한 단서를 제공할 수 있을 것”이라고 밝혔다.

 

이 내용은 ‘플로스 유전학’(PLOS Genetics) 저널에 발표됐다. 


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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    건강한 정자를 만드는 음식 11가지

    적절한 운동, 좋은 음식과 영양분의 섭취는 남성의 정력 증진에 도움이 된다. 그런데 아이를 낳고 싶다면 정자의 운동성이 좋고 정자의 숫자와 양이 많아야 한다. 건강한 정자를 생산하고 정자의 숫자와 양을 늘리는 데 좋은 음식은 없을까. 인디아닷컴이 ‘남성의 생식기능을 개선하는 음식 11가지’를 소개했다. 1. 바나나 음경처럼 보이는 이 과일은 실제로 음경 건강에 좋다. 비타민 B1·비타민 C 및 마그네슘이 풍부하며 정자의 수를 증가시키고 운동성을 향상시킨다.  2. 다크 초콜릿 과거 최음제로 여겨졌던 다크 초콜릿은 정자에도 아주 좋다. 정자의 양을 늘려주는 아미노산의 일종인 엘아르지닌(L-Arginine)을 함유하고 있으며, 오르가슴을 촉진한다. 다크 초콜릿은 또 항산화 물질이 풍부하다. 다만, 지나치게 많이 먹으면 안 된다. 3. 시금치 항상 녹색 잎 채소를 먹는 게 좋다. 시금치는 정자의 필수 영양소인 엽산이 풍부해 건강한 정자의 생산에 도움이 된다. 엽산 수치가 감소하면 비정상적인 정자를 생산한다. 이는 정자가 난자에 도달해 침투하기 어렵게 한다. 이런 기형 정자가 난자를 수정시키면 기형아가 출산할 위험성이 커진다. 4. 달걀 비타민 E와 단백질이 풍부한 달걀은 건강한 정자의 형성을 돕고 정자의 운동성을 향상시킨다. 정자세포를 활성산소(free radicals)로부터 보호해 준다. 강하고 건강한 정자는 난자를 수정시킬 확률이 높아진다. 5. 굴 흔히 정력제로 알려져 있는 굴은 정자에도 좋다. 굴은 건강한 정자의 생산과 테스토스테론 수치의 개선에 중요한 역할을 하는 필수 미네랄인 아연을 많이 함유하고 있다. 굴을 먹으면 정자의 숫자가 늘어난다. 6. 구기자 열매 중국 연구에 따르면 남성 42명에게 매일 0.5온스(약 14g)의 구기자 열매를 섭취토록 한 결과 남성 가운데 50%의 정자 수가 정상범위 이상으로 증가한 것으로 나타났다. 구기자 열매는 기분을 좋게 하고, 음낭이 정자를 생산하는 데 적당한 온도를 유지하게 해준다. 정자는 음낭에 있는 고환에 의해 생산된다. 구기자 열매는 활성산소의 유해성으로부터 정자를 보호해 주고, 정자의 생산을 촉진한다. 7. 마늘 마늘은 면역력을 높이는 등 건강에 여러모로 좋은 슈퍼푸드다. 건강한 정자를 생산하는 데 중요한 역할을 하는 셀레늄과 비타민 B6를 함유하고 있다. 고환으로 향하는 혈류를 개선해 준다. 8. 호두 캘리포니아대학교의 2012년 연구에 따르면 호두를 매일 75g 섭취하면 정자의 형태와 운동성·활력이 향상되는 것으로 나타났다. 엘 아르지닌이 풍부한 호두는 정자 수를 증가시킨다. 9. 아스파라거스 비타민 C가 풍부한 아스파라거스는 정자의 양을 늘려준다. 비타민 C는 활성산소로부터 정자를 보호한다. 10. 석류 석류는 정자의 건강을 원할 경우 꼭 먹어야 하는 슈퍼푸드다. 정액의 질을 개선하고 정자 수를 증가시킨다. 석류의 항산화 물질은 정자를 활성산소로부터 보호해 준다. 석류 주스는 난임을 극복하는 데 도움이 되는 것으로 알려져있다. 11. 아슈아간다 (인도 인삼) 일부 지역에서 강력한 최음제라고 여겨지는 아슈아간다는 정자에도 아주 좋다. 2013년의 연구에 따르면 아슈아간다는 정자의 이동성, 정자의 양과 숫자를 향상시키는 것으로 나타났다. 분말을 우유와 섞어서 먹거나 캡슐 형태로 섭취할 수 있다.

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    애착불안이 연인관계 해친다(연구)

    “당신, 나 사랑해?” 파트너의 변함없는 애정을 끊임없이 확인해야 직성이 풀리는 사람들이 적지 않다. 하지만 미국 플로리다주립대 애슐리 쿠퍼 교수팀의 연구 결과에 따르면 애정을 확인하기 위해 파트너에게 쉴 새 없이 질문을 퍼부으면 연인관계에 해로운 것으로 나타났다. 연구팀은 연인 157쌍을 대상으로 파트너와의 상호작용 실태를 집중 조사했다. 이들의 74%는 교제 중이었고, 약 50%는 연인으로 사귄 지 2년 정도 된 사이였다. 연구팀은 각 파트너들의 상호 애착도, 파트너에게 느끼는 교제 가능성 수준, 파트너들의 연인관계 만족도, 커플이 빚는 갈등의 수준 등을 조사했다. 이 연구 결과에 따르면 연인관계에서 높은 수준의 애착 불안(attachment anxiety)을 드러내는 것은 ‘관계의 질’에서 변덕이 심한 것과 밀접한 관련이 있는 것으로 나타났다. 애착불안이란 파트너가 자신을 변함없이 사랑해 줄 것인지 끊임없이 걱정하는 증상이다. 특히 연인관계의 안정성에 대한 우려는 두 사람의 앞날에 의심을 품게 하는 것으로 분석됐다. 쿠퍼 교수는 “애착불안 증상이 있는 사람들은 파트너가 미래에도 변함없이 그 자리에 있을 것인지, 자신이 연인에게 사랑받을 가치가 있는지 등에 대해 끊임없이 불안감을 느낀다”고 설명했다. 연구 결과에 따르면 또 파트너 가운데 한쪽 또는 양쪽이 심한 애착 회피 증상, 즉 파트너에 대한 불신을 드러낼 경우, 연인 관계의 만족도와 질이 떨어지는 것으로 밝혀졌다. 쿠퍼 교수는 “애착 안정감(attachment security)이 매일 매일 파트너의 연인관계 경험에 얼마나 많은 영향을 미치는지에 대한 평소의 관심을 이번 연구로 충족했다”고 밝혔다. 연구팀은 애착 문제를 겪은 파트너들에게 커플 치료 또는 개인 치료를 받도록 권했다. 연구팀은 또 상대방의 말을 경청하고, 억측하지 않으면 신뢰감을 주는 유대관계를 쌓을 수 있을 것이라고 강조했다. 이 연구 결과는 ‘사회 및 개인 관계’ 저널에 발표됐다.  

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    부부관계 성공하려면 ‘유머 코드’ 같아야

    부부 관계의 성공 비결은 배우자와 유머 감각을 공유하고, 함께 웃는 데 있는 것으로 밝혀졌다.  미국 캔자스대 제프리 홀 부교수(커뮤니케이션학) 연구팀의 최근 연구 결과다. 연구팀은 30년 이상에 걸쳐 약 1만 5,000명을 대상으로 이뤄진 연구 39건을 메타분석했다.   연구 결과에 따르면 부부 관계에서 유머 감각을 공유하는 것이 관계의 성공에 매우 중요한 역할을 하는 것으로 나타났다.  홀 부교수는 “어떤 스타일이나 유머 감각이 특별히 더 좋거나 더 나쁘지는 않다”며 “중요한 점은 부부가 기발한 유머를 긍정적으로 받아들여야 한다는 것”이라고 밝혔다. 그는 “유머 감각을 공유하면 웃음으로 자신과 부부 관계를 긍정적으로 확 바꿀 수 있다”고 강조했다.  연구 결과에 따르면 자신을 다른 사람들이 과연 재미있게 여기는지 여부는 썩 중요하지 않다. 중요한 것은 부부가 함께 만드는 유머 감각이다. 다만 부부 관계에 해로운 유형의 유머도 있다.     공격적인 유머 감각은 대체로 부부 관계에 나쁜 신호다. 배우자가 부부 사이에 그런 스타일의 유머를 구사하면 관계가 나빠진다. 배우자가 비열한 농담을 한다고 생각할 경우, 부부 관계에서 그 상황을 직접 체험할 확률이 높다.   장난기와 즐거움은 더 강한 유대감을 구축하고, 부부 관계의 안정성을 확립하는 데 중요하다는 게 이번 연구 결과의 본질적 의미다.  홀 부교수는 “위대한 코미디언이 되자는 게 아니라, 일상생활에서 재미있는 일을 찾아 함께 즐기자는 것”이라고 강조했다.  그 재미있는 일이 코미디 프로 ‘심슨가족’이든, 자녀들의 유머든, 만화 ‘더 뉴요커’든, 삶의 부조리를 즐기는 행위든 아무 상관 없다. 이런 것들을 부부가 함께하는 것이 가장 중요하다. 

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