동거 파트너 유전자, 내 건강에 영향(연구)

동거 파트너의 유전자가 내 건강에 영향을 끼칠 가능성이 있음을 시사하는 동물실험 결과가 나왔다. (사진=shutterstock.com)


룸메이트(동거 파트너)의 유전자가 내 건강에 영향을 끼칠 가능성이 있음을 시사하는 동물실험 결과가 나왔다. 룸메이트가 내 행동에 이상하고 설명하기 힘든 영향을 미친다면, 그건 룸메이트의 유전자 때문이라는 뜻이다.

 

영국 힝스턴 소재 유럽생물정보학연구소(EBI)의 연구결과에 따르면 동거집단 내 한 생쥐의 유전자는 다른 생쥐의 건강에 다양하게 영향을 끼칠 수 있는 것으로 나타났다. 특히 동거집단 내 생쥐들은 한 생쥐의 성장률·면역시스템 기능 등 유전형질에 영향을 줌으로써 건강에 영향을 미치는 것으로 밝혀졌다.

 

이번 연구의 주요저자인 EBI의 포스트닥 연구원 아멜리에 보드는 “사회적 파트너들의 유전자 구성에 주의를 기울여야 한다”고 밝혔다. 왜냐하면, 자신의 유전자보다는 다른 사람 유전자가 건강에 훨씬 더 많은 영향을 미칠 수 있기 때문이다. 그는 “이는 예전에는 몰랐던 사실”이라며 “사회적 파트너가 개인의 건강에 영향을 줄 수 있기 때문에 각 개인을 상호 무관한 존재로 봐선 안 된다는 뜻”이라고 분석했다.

 

과학자들은 사회적 상호작용이 건강·질병과 밀접하게 관련이 있다는 것을 예전부터 알고 있었다. 예컨대 또래 집단의 압력은 10대 청소년의 흡연 가능성을 높일 수 있다. 하지만 한 동물의 유전자 구성이 동거 동물의 유전형질에 얼마나 영향을 끼치는지는 알려져 있지 않다.

 

연구팀은 이웃 생쥐가 함께 사는 생쥐에게 영향을 미칠 수 있는 유전형질을 40개 이상 확인했다. 그들은 동거집단 내 어떤 생쥐의 유전자가 다른 생쥐의 불안수준·면역기능·체중·상처치유속도 등 각종 유전형질의 평균 약 10%에 영향을 준다는 사실을 발견했다.

 

보드 박사는 “이번 연구는 인간 개체군의 복잡한 유전적 형질의 연구에 적용할 수 있기 때문에, 앞으로 이 가능성에 관심을 가져야 할 것”이라고 밝혔다.

 

그는 야간 올빼미형 인간와 함께 사는 아침형 인간의 사례를 들었다. 아침형 인간이 동거 파트너인 올빼미형 인간과 함께 밤늦게까지 자지 않고 지내면, 수면 부족으로 몹시 짜증을 내는 질병에 걸릴 수 있다. 밤늦게까지 잠을 자지 않는 동거 파트너의 유전적 성향이 내 행동을 바꾸고 건강에 좋지 않은 영향을 줄 수 있다는 것이다.

 

하지만 이번 생쥐 실험에서는 명백하거나 충분히 설명할 수 있는 결과도 있었다. 예컨대 회색 생쥐와 함께 사는 검은 생쥐는 다른 검은 생쥐와 동거하는 검은 생쥐보다 더 상처치유 속도가 빨랐으나, 연구팀은 그 원인을 규명할 수 없었다. 회색 생쥐는 다른 회색 생쥐와 함께 살 때보다 검은 생쥐와 함께 살 때, 불안감을 덜 느꼈다. 동거 생쥐들에게 모든 유전형질에 걸쳐 긍정적 또는 부정적 영향을 미치는 생쥐 유형은 없었다. 또 면역시스템과 관련된 일부 유전형질의 경우엔 사회적 유전자가 유전자 발현(표현) 방식의 약 30%에 영향을 미치는 것으로 나타났다.

 

이번 연구는 EBI 올리버 스테글이 주도했다. EBI는 22개 회원국이 지원하는 유럽분자생물학연구소(EMBL)의 산하조직으로, 유럽 5개국에 연구소를 두고 있다. 연구팀의 목표는 유전적 배경과 환경의 표현형 특질을 형성하는 방식, 즉 유전자가 어떻게 발현되는지를 규명하는 데 있다. 보드 박사는 “진행 중인 연구가 환자와 의사에게 질병에 대한 사회적 영향력을 알려주고, 나쁜 사회적 영향력을 줄이고 좋은 사회적 영향력을 높이는 방법에 대한 단서를 제공할 수 있을 것”이라고 밝혔다.

 

이 내용은 ‘플로스 유전학’(PLOS Genetics) 저널에 발표됐다. 


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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    성차별주의자, 침대에서도 이기적(연구)

    성차별주의 남성들은 침실에서 이기적인 태도를 보이며, 파트너들의 성적 불만족을 초래할 가능성이 더 크다는 연구 결과가 나왔다. 영국 일간 익스프레스는 호주 퀸즐랜드대학교 에밀리 해리스 교수(심리학)팀의 연구 결과, 성차별주의는 오르가슴 빈도에 부정적인 영향을 간접적으로 미치는 것으로 나타났다고 보도했다. 연구팀이 호주 여성 650명을 대상으로 설문조사한 결과 남성우월적 성차별주의자들은 이기적인 연인으로, 파트너를 만족시키지 못하는 것으로 나타났다. 남녀 차별적인 관계를 맺고 있는 여성들이 오르가슴을 경험할 가능성은 작으며, 이들은 성관계를 맺는 동안 파트너에게 특별한 관심을 가져달라고 부탁하기도 꺼린다는 것이다. 해리스 교수는 “남성이 성적으로 이기적이라고 믿는 여성은 파트너에게 성적 쾌락을 느끼게 해달라고 요청할 가능성이 작다”고 밝혔다. 그녀는 “이 관련성은 직관적”이라며 “남성이 파트너의 성적 요구를 무시할 것으로 예상되는 경우, 여성의 성적 쾌락에 대한 요구는 부적절하고 별 의미가 없는 것으로 간주될 수 있는 것”이라고 분석했다. 이번 연구 결과에 의하면 또 여성의 3분의 1 이상이 오르가슴을 자주 느끼는 데 어려움을 겪고 있다고 응답했다. 이는 고통을 유발하고, 성관계 만족도에 영향을 미친다. ‘자애로운 성차별주의’는 여성의 수동성을 지지하고, 남성에게 기대야 한다는 생각을 낭만적으로 묘사한다. ‘자애로운 성차별주의’를 받아들이는 여성들은 양성평등을 요구하기보다는, 오히려 순종하게 마련이다. 해리스 교수는 “남성 우위를 묵인하면 여성이 남성의 공격대상이 될 가능성이 작아지기 때문에, ‘자애로운 성차별주의’는 일종의 방어적인 이데올로기로 작용할 수 있다”고 분석했다. 연구팀은 “‘자애로운 성차별주의’가 오르가슴 빈도에 미치는 간접적인 영향은 보수적인 성문화에서 훨씬 더 강할 수 있다”며 “여성들이 침실을 남성의 영역으로 여기는 전통적인 성역할이 이런 문화에서는 지지를 받기 때문에, 여성들이 성적 욕구를 표현할 확률은 낮다”고 결론지었다. 해리스 교수는 “전통적인 성 역할을 지지하는 여성들은 파트너가 자신의 오르가슴에 썩 관심이 없다고 믿기 때문에, 가짜 오르가슴을 연출할 가능성이 크다”며 “이는 성차별적 관계를 맺고 있는 여성들의 고통인 셈”이라고 분석했다. 해리스 교수는 “연구 자료를 토대로, 오르가슴을 많이 느끼고 싶은 여성들에게 던질 수 있는 메시지는 명확하다”며 “파트너에게 성적으로 좋아하는 것과 좋아하지 않는 것을 분명히 말하길 강력히 권한다”고 말했다. 이 내용은 ‘성행동 아카이브’저널에 발표됐다.

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    성관계, 정신건강에도 좋다(연구)

    성관계가 육체적 건강에 이롭다는 것은 널리 알려진 사실이다. 성관계는 열량을 소모하고, 잦은 오르가슴은 면역 기능의 개선 및 수명 연장과 관련이 있다. 또 기억력 등 인지기능의 향상과도 깊은 관련이 있다. 성관계를 하면 더 똑똑해질 수 있다는 연구결과도 나오고 있다. 그런데 최근 ‘감정’ 저널에 실린 연구 결과를 보면 성관계는 육체적 건강 뿐 아니라 정신 건강과 웰빙에도 좋은 것으로 나타났다. 연구팀은 대학생 152명(평균 연령 24세)에게 3주 동안 매일 성생활에 대해 보고하도록 하고, 몇 가지 질문을 던졌다.  질문 항목에는 삶에서 느끼는 의미의 정도, 최근의 행복감·흥분감 등 긍정적인 기분과 불안감·슬픔 등 부정적인 기분 상태가 포함돼 있다. 연구팀은 어떤 날의 성행위로 이튿날의 정신건강을 예측할 수 있는지 분석했다. 연구 결과에 따르면 참가자들은 성관계를 가진 이튿날 정신건강 상태가 좋아졌다고 밝혔다. 특히 삶의 의미를 더 많이 느낄수록, 긍정적인 기분이 더 많이 들고, 부정적인 기분은 덜 들었다고 답변했다. 참가자들은 성관계 자체보다 그 질을 더 중시했다. 특히, 성관계를 즐겼다고 한 사람들은 그 다음날 기분이 좋아졌다고 보고했다. 하지만 성관계의 질은 삶의 의미와는 관련이 없었다. 연구팀은 또 거꾸로 정신건강 상태와 기분이 좋을 경우 차후 성관계를 맺을 가능성이 큰지도 분석했다. 하지만 그 같은 역의 상관관계는 없는 것으로 나타났다. 성관계에서 정신건강·기분으로 흐르는 것이지, 그 반대는 아니라는 뜻이다. 연구 결과에 따르면 또 성관계에 따른 정신건강 및 기분의 상승효과는 그 이튿날까지만 일시적으로 지속되는 것으로 나타났다. 다시 말해, 성관계로 2~3일 후의 정신건강 및 기분 상태를 예측할 수는 없었다. 하지만 성관계 때 느끼는 더 높은 성적 친밀감은 이틀 후의 긍정적인 기분과 관련이 있는 것으로 나타났다. 어떤 타입의 성행위는 상대적으로 더 오래 지속되는 효과를 낼 수 있음을 시사하는 대목이다. 이런 패턴의 결과는 남녀 모두에게 적용된다. 그러나 성관계와 정신건강 증진 사이의 관련성은 파트너와 상대적으로 더 친밀하다고 보고한 사람들에게서 훨씬 더 강하게 나타났다. 이번 연구는 주로 이성애자인 대학생들에게 초점을 맞췄다는 점에서 한계를 안고 있다. 나이가 더 많고, 더 다양한 샘플에서 이런 결과를 재현하는 게 중요하다. 또 정신건강 또는 기분 상태로 향후 성관계를 예측하지 못한 것은 흥미롭다. 직관적으로 볼 때는, 기분이 좋은 사람들이 성관계를 추구할 확률이 더 높기 때문이다. 너무 많은 결론을 끌어내고 너무 광범위하게 일반화하기 전에, 이번 연구 결과를 재현하는 게 중요하다. 어쨌든 이번 연구는 성관계가 육체적·정신적 건강 등에 여러모로 유익하다는 종전 연구결과를 뒷받침한다.

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    미국 부모 절반 이상 "자녀 성전환 지원 용의"

    미국 부모의 절반 이상이 자녀의 성전환을 지원할 뜻이 있는 것으로 나타났다. 이는 성전환자들에 대한 미국 사회의 수용도가 최근 높아지고 있는 분위기를 반영하는 것으로 분석됐다. 미국정골의사협회(AOA)가 최근 18세 이상 미국 성인 약 2,200명을 대상으로 벌인 설문조사 결과다. 협회는 자녀들의 성전환이라는 민감한 주제에 관한 인식도를 알아보기 위해 설문을 했다. 설문조사 결과에 따르면 응답자의 53%가 자녀의 성전환을 지원할 것이라고 답변했다. 특히 이들은 ‘성별 위화감’ (Gender Dysphoria)’으로 고통받는 젊은이에게는 가족의 지원과 조기 개입이 매우 중요하다는 사실을 충분히 고려해 자녀의 성전환을 지원할 용의가 있다고 밝혔다. 성전환 젊은이들은 노숙·우울증·불안증·약물남용· HIV(인간면역결핍바이러스) 감염·자해·자살 충동 등 각종 어려움을 일반 국민들보다 훨씬 더 많이 겪고 있다. 이런 문제들은 가족과 친구들이 외면하는 데서 비롯된다고 전문가들은 지적하고 있다. AOA에 따르면 성전환 자녀들을 전폭 지원하는 부모들은 사회적 압력을 슬기롭게 이겨내고, 인생이 확 바뀌는 자녀의 결정을 재확인한다. 또 이를 통해 좋은 결과를 보게 되는 경우가 많다. 성전환은 사춘기 이전에 하는 게 훨씬 더 쉽다. 가슴 등 타고난 성별 특성이 더 이상 발전하지 않게 취하는 약물요법이 보다 더 완전하고 즉각적인 효과를 볼 수 있기 때문이다. 성전환이 어른보다는 어린이의 경우 훨씬 더 쉽지만, 언제나 그런 것은 아니다. 자신의 성정체성을 100% 확신하지 못하는 어린이는 잘못된 선택을 할 수 있기 때문이다. 오클라호마의 한 성전환 클리닉에서 진료하는 로라 애로스미스 박사는 “부모와 자녀는 성전환 과정의 진행에 앞서, 성별 위화감과 성 정체성, 성전환자 삶의 복잡성 등에 대해 모두 자세히 알아야 한다”고 강조했다. 성전환 어린이들을 위한 지원그룹은 부모와 자녀가 성전환 선택의 실행 가능성을 직접 볼 수 있게 도와준다. 또 성소수자 인권운동 단체인 ‘더 휴먼 라이츠 캠페인'(The Human Rights Campaign)은 부모들에게 상세한 가이드를 제공한다. AOA는 이번 설문조사를 지난 6월 ‘해리스 폴’에 의뢰했으며, 표본조사 오류는 계산하지 않았다.  

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    프랑스 여성 10명 중 1명 "성폭행 당한 적 있다"

    프랑스 여성 10명 중 1 명 이상이 최소한 한 차례 성폭행을 당한 경험이 있는 것으로 밝혀졌다. 프랑스의 사회주의적 싱크탱크인 ‘장 조레 재단’(The Fondation Jean Jaures)이 18세 이상 여성 2,167명을 온라인 설문조사한 결과다. 조사는 프랑스여론연구소(Ifop)에 의뢰해 2월 6~16일 이뤄졌다. 조사 결과에 따르면 응답한 여성의 12%가 성폭행을 당한 적이 있다고 밝혔다. 이들 성폭행 피해자의 약 50%는 사건 당시 어린이 또는 청소년이었고, 성폭행 사례 가운데 42%의 발생 장소는 집이었다. 장 조레 재단 측은 성폭행을 당한 피해 여성들이 프랑스 법률에 규정된 대로 ‘폭력·제약 또는 기습을 동반한 성기 삽입’(강간)의 희생이 됐다고 밝혔다. 특히 응답자의 5%는 2회 이상 성폭행을 당한 것으로 나타났다. 성폭행 경험자의 약 31%는 사귀는 애인에 의해, 약 19%는 아는 사람에 의해, 약 17%는 낯선 사람에 의해 각각 피해를 당했다고 밝혔다. 또 불과 약 15%가 공식적으로 불만을 제기했으며, 그들 가운데 약 5분의 1이 자살을 시도하는 등 많은 사람들이 성폭행 사건으로 여전히 트라우마(정신적 외상)를 겪고 있는 것으로 밝혀졌다. 이 여성들의 자살률은 일반 여성들의 약 4배나 된다. 장 조레 재단 측은 응답자들의 일부가 할리우드 제작자 하비 아인슈타인의 성폭력 사건의 폭로와 소셜미디어에 공유된 많은 성폭력 사례의 영향을 받아, 침묵을 깨기로 결심한 것 같다고 분석했다. 프랑스 내무부는 2017년 4분기의 성폭력·성폭행 보고 건수가 전년도 같은 기간에 비해 31.5% 증가했다고 지난달 발표했다. 

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