보노보의 사랑

(사진=위키피디아)


많은 사람들은 인간과 가장 흡사한 동물이 침팬지라고 생각한다. 그러나 침팬지보다도 인간과 더 비슷한 동물이 있으니 바로 보노보(bonobo)다. 우리와 98.4%의 유전인자를 공유하는 이 동물은 1929년 처음 발견됐을 땐 피그미침팬지라며 침팬지의 일종으로 알았지만 그 후 별개의 동물임이 밝혀졌다. 인류의 조상으로 알려진 오스트랄로피테쿠스쯤에 해당한다는 학자들도 있다.

 

무엇보다도 이 동물이 많은 연구의 대상이 되고 있는 이유는 그들의 독특한 성생활 때문이다. 침팬지는 수컷 중심의 사회를 이루고 있지만 보노보는 신석기시대의 우리처럼 모계사회를 이루고 있다. 사람은 둘 사이의 중간쯤에 해당된다고 할 수 있다.

 

그래도 성에 있어서는 아무래도 수컷이 주도권을 잡고 있기는 하다. 암컷은 발정하면 성기가 부어오르고 붉어지기 때문에 수컷은 이를 놓치지 않고 교미를 하게 되는데, 대부분 우두머리에 해당되는 수컷의 차지다.

 

이들은 주로 아프리카의 콩고 밀림지대에 산다. 거의 직립에 가까운 생활을 할 뿐만 아니라 다른 동물들과 달리 질이 앞쪽으로 많이 이동해 있기 때문에 얼굴을 마주하고 교미를 하는 동물이기도 하다.

 

보노보는 전쟁이 아니라 사랑을 하는 영장류라고 할 수 있다. 여러 유형의 짝짓기 행위를 통해 긴장을 해소하는 이 보노보의 성생활은 매우 흥미롭다. 이들에게는 대부분의 경우 성이 화해와 협력을 위한 도구로 쓰이고 있다. 보노보는 상징언어로 인간과 거의 막힘없이 대화를 나눌 수 있다고도 하는데 '칸지'라는 보노보는 이제 국제적 스타로 잘 알려져 있기도 하다. 상징언어를 이해하는 이들의 능력은 인간만이 상징적 동물이라는 기존의 학설에 의문을 제기한다.

 

이들은 먹을 것을 놓고 다투게 됐을 때 피가 터지게 싸워 이긴 녀석이 먹을 것을 독차지하는 것이 아니라 먹을 것은 잠시 덮어두고 서로의 성기를 어루만져 주거나 상대방의 허벅지에 자신의 성기를 비벼댄다. 이렇게 해서 서로 친밀감을 느끼게 되면 싸울 생각이 없어질 뿐만 아니라 오히려 자기가 양보하고 싶어지고 결국 사이좋게 먹을 것을 나눠 먹는다.

 

이들의 교미 시간은 겨우 13초가량인데도 그것으로 충분한 친밀감과 애정을 쌓는다. 쾌락 그 자체가 목적이 아니고 의사소통의 한 방식으로서 성을 갖고 있다고 할 수 있다. 동성끼리도 거침없다.

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    profile

    부산의대 정년퇴임 후 서울여대 치료전문대학원 객원교수로 10년간 ‘성학’을 강의했다. 아태폐경학회연합회(APMF), 한국성문화회, 대한성학회 등의 초대회장을 지냈으며, 국제심신산부인과학회(ISPOG) 집행위원, 대한폐경학회 회장, 대한심신산부인과학회 회장 및 세계성학회(WAS) 국제학술위원 등을 역임했다. 현재 부산대학교 명예교수이다. <단기고사는 말한다>, <사춘기의 성>, <성학>, <섹스카운슬링 포 레이디>, <시니어를 위한 Good Sex 오디세이> 등 다수의 저작이 있다.
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