여성이 팬티에 대해 알아야 할 7가지

늘 입는 팬티가 건강에 악영향을 미칠 수도 있다. (사진=shutterstock.com)


팬티는 가장 민감한 살과 맞닿는 속옷이다. 또 24시간 거의 벗을 일이 없다. 최근에는 T팬티와 레이스 등 화려한 언더웨어도 많다. 그러나 팬티가 여성 건강에 악영향을 미칠 수도 있다는 사실. 미국 온라인 매체 버슬이 여성이 팬티에 대해 알아야 할 7가지 사항을 소개했다.

 

1. 타이트한 속옷은 세균 감염을 일으키고, 인그로운 헤어를 유발 할 수 있다.

섹시해 보이기 위해서 또는 헐렁한 팬티가 싫어서 딱 붙는 속옷을 입는 여성들이 많다. 그러나 팬티가 음부를 너무 옥죄면 따뜻하고 습한 생식기에 곰팡이균을 비롯한 각종 박테리아가 생길 수 있다. 또 음모가 피부 안으로 자라는 인그로운 헤어를 유발하기도 한다. 가려움은 말할 것도 없다.

 

2. 티팬티는 음부에 대장균을 옮길 수 있다

사타구니 사이에서 움직이는 티팬티 끈이 항문에 있는 대장균을 음부에 옮길 수 있다. 게다가 이미 세균에 감염돼 있거나, 요로감염 등의 증상이 있다면 증상이 더 악화되기도 한다. 티팬티는 가급적 가끔 입고, 끈이 잘 안 움직이는 상품을 권한다. 레이스처럼 가려움을 유발하는 소재는 되도록 피하는 게 좋다.

 

3. 통풍이 잘되는 소재는 당신의 친구

어느새 흰 면 팬티가 촌스러움의 상징이 됐다. 그러나 여성 건강에는 흰 면 팬티만 한 게 없다. 세균 감염의 위험을 줄여주고, 땀 흡수가 잘 되며, 분비물 색을 정확히 확인할 수 있어 유용하다. 팬티를 고를 때는 디자인보다 소재를 따져봐야 한다. 레이스, 폴리에스테르, 스판덱스 등 나일론 소재는 예쁜 만큼 불편하고 건강에도 해롭다.

 

4. 보정속옷은 몸의 순환을 방해하고, 소화불량과 요로감염의 원인이 될 수 있다.

여성 건강 전문가이자 속옷회사 머천다이저인 도나 무어는, “입고 벗기가 불편한 보정속옷은 화장실 가기를 꺼리게 해서 오줌을 더 참게하고, 요로감염에 더 쉽게 노출된다”고 말했다. 또 하이웨스트 보정속옷은 소화불량을 일으켜 위 팽창과 가스를 유발할 수도 있다. 그리고 장기를 압박하기도 한다. 이 때문에 위산 역류와 속쓰림이 생기고 심하면, 식도염과 요실금으로 이어지기도 한다.

 

5. 젖은 속옷은 곰팡이균의 온상이 된다

젖은 속옷은 몸에 해롭다. 속옷이 자주 젖는 편이라면, 하루에 한 번 갈아입는 것으로는 부족하다. 또 운동을 했거나 산책을 했다면, 활동이 끝난 후 최대한 빨리 속옷을 갈아입어야 한다. 축축함은 곰팡이균과 박테리아의 온상이 된다.

 

6. 노팬티가 건강에 좋다

누드로 자는 게 건강에 좋다. 나체로 자면, 자는 동안 피부가 숨 쉬고 숙면을 돕는다. 아울러 습한 음부를 공기 중에 노출해 세균 번식도 줄인다. 누드 수면은 남성에게도 바람직하다.

 

7. 향이 첨가된 세제나 섬유유연제는 가려움을 일으킬 수 있다

화학첨가물이 함유된 세제나 섬유유연제도 음부 건강에 빨간불을 켤 수 있다. 질 주변 피부는 얇고 민감해서 아주 미세한 유해성분에도 영향을 받기 때문. 세탁물 건조기를 사용하면서 향기 시트를 사용하는 것도 속옷을 말릴 때는 삼가야 한다.


김인숙 기자 soxak@soxak.com

저작권ⓒ '건강한 성, 솔직한 사랑' 속삭닷컴(http://soxak.com) / 무단전재-재배포 금지

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    팬티를 자주 갈아입지 않는다면 어떤 일이?

    한 번 입은 팬티를 뒤집어 다시 입는 등 세탁 전 팬티를 두 번 이상 입는 사람들이 생각 이상으로 많다. 그런데 건강을 생각한다면 속옷은 매일 빨아 입어야 한다. 지난해 미국에서 진행된 설문조사에 의하면 미국인의 45%가 세탁 전 2번 이상 같은 속옷을 입는다고 밝혔다. 또, 지난 2018년 영국 데일리메일이 보도한 한 의류 브랜드의 설문조사에서도 5명 중 1명이 속옷을 2번 이상 입는다고 답했다.하지만 이 같은 비위생적인 행동이 습관화되면 건강상 좋지 못한 결과로 이어질 수 있다. 최근 1회용 팬티가 등장한 것도 팬티는 매일 갈아입어야 할 속옷이라는 점을 시사한다. 매일 잠을 자고 밥을 먹듯, 속옷 갈아입기 역시 당연히 매일 해야 할 일로 생각해야 한다는 것이다. 미국 가정의인 쥬세페 아라곤 의학박사는 미국남성지 베스트 라이프를 통해 팬티를 빨지 않고 다시 입는 것은 땀, 먼지, 박테리아를 피부 가까이 끌어 모으는 것과 같다고 말했다. 특히 속옷이 닿는 부위는 매우 민감한 피부 영역이라는 점에서 더 주의가 필요하다. 티셔츠나 바지는 며칠간 입을 수도 있지만, 땀이 많이 나고 습기가 차는 부위에 닿는 속옷은 겉옷보다 쉽게 오염된다는 점에서 더욱 신경 써야 한다. 매일 목욕하고 위생에 신경을 쓰는 사람도 팬티는 매일 갈아입어야 한다. 산부인과 전문의인 킴 랭던 의학박사는 위생에 자신하는 사람도 팬티 안에 박테리아, 죽은 세포, 소변, 점액 등이 묻는다는 점에서 이틀 이상 연속으로 같은 팬티를 입는 것은 바람직하지 않다고 조언했다. 그렇다면 속옷을 자주 갈아입지 않는 행동이 습관화됐을 때 생길 수 있는 문제는 무엇일까? ◆ 요로 감염증= 지난해 ‘응용·환경 미생물학(Applied and Environmental Microbiology)저널’에 발표된 논문에 의하면 옷에 달라붙은 박테리아는 세탁을 한 뒤에도 일부 남아있는 것으로 나타났다. 즉, 세탁하지 않은 속옷에는 더욱 방대한 양의 박테리아가 거주한다고 볼 수 있다. 이 같은 박테리아가 요로를 타고 들어가면 방광 내에서 그 수가 증가하면서 요로 감염증을 일으킬 수 있다. ◆ 질염= 질염을 일으키는 진균은 습한 곳에서 그 수가 증가한다. 특히 격렬한 운동을 한 뒤 속옷을 갈아입지 않는다면 축축한 습기로 인해 진균이 더욱 증가하고, 이로 인해 질염이 발생할 수 있다. 이는 여성에만 해당하는 것이 아니다. 남성 역시도 칸디다성 질염을 일으키는 칸디다 알비칸스에 감염돼 칸디다증이 발생할 수 있다. ◆ 발진과 뾰루지= 속옷이 닿는 부위는 약하고 민감한 신체부위다. 땀이나 분비물들이 해당 부위의 모공을 계속적으로 막으면 발진이나 뾰루지 등이 발생할 수 있다. 가장 흔하게 발생할 수 있는 피부 트러블은 열발진, 즉 땀띠다. 이는 2주 정도 지속되며 불편을 일으킬 수 있는데, 속옷의 위생 상태를 유지하는 것으로 이를 완화할 수 있다. ◆ 불쾌한 체취= 생식기에서 자연스럽게 흘러나오는 분비물들이 있다. 이러한 내용물이 속옷에 묻은 상태로 장기간 피부와 접촉하면 이상한 냄새를 일으킬 수 있다. ◆ 가려움증= 2015년 발표된 논문에 의하면 직물에 분비물 묻어 누적되면, 이처럼 오염된 직물에 닿는 피부 부위가 가렵게 된다. 이는 접촉 피부염으로 인한 증상이다. 분비물이 많이 누적될수록 마찰이 심할수록, 더욱 심해지므로 속옷은 부드러운 직물로 된 것을 입고 제때 교체해 입는 것이 좋다.

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    "남아 생식기 기형, 가장 큰 원인은 '플라스틱'"

    플라스틱의 해로운 화학물질 때문에 남성들의 음경이 위축되고, 생식기 기형으로 태어나는 사내아이들이 크게 늘고 있다는 주장이 제기됐다. 호주 멜버른대 앤드류 파스크 부교수와 퀸즐랜드대 피터 슬라이 교수 등은 최근 플라스틱의 유해 화학물질이 남성 및 신생 남아에 미치는 악영향을 주장하고 나섰다. 이들은 특히 그 근거로 선천성 요도 기형인 ‘요도하열’ (hypospadia) 증상을 안고 태어나는 신생아가 최근 호주에서 2배 늘어났다는 의학적 통계를 들고 있다. 파스크 부교수는 “플라스틱 화학물질에 대한 노출이 남성 생식기능에 문제를 일으키는 첫 번째 요인”이라고 주장했다. 하지만 호주 정부 당국은 현재의 과학에 따르면 플라스틱 화학물질은 인간에게 나쁜 영향을 미치지 않는다고 맞섰다. 또 다른 전문가들은 관련성은 있을 수 있으나, 확실한 증거는 아직 없다고 밝혔다. 일부 플라스틱은 성호르몬을 흉내 내는 환경호르몬(내분비 교란 물질)을 방출할 수 있다. 동물실험 결과에 따르면 새끼를 밴 동물이 플라스틱의 환경호르몬에 노출되면 자손에게 불임·잠복고환·요도하열 등 심각한 악영향을 미칠 수 있다. 하지만 인간에 대한 악영향은 아직 입증되지 않았다. 파스크 부교수는 인간에게 나쁜 영향을 줄 수 있는 대표적인 화학물질로 플라스틱에 쓰이는 BPA(비스페놀A)·프탈레이트, 치약과 화장품에 쓰이는 파라벤, 제초제에 쓰이는 아트라진 등을 꼽았다. 2007년 연구 결과에 따르면 선천성 기형인 신생아의 중증 요도하열 환자 수가 1980년에서 2000년 사이에 호주 남부에서 2배로 급증했다. 남아 118명 중 한 명꼴이 요도하열 환자로 태어난다. 또 2015년 프랑스의 소규모 연구 결과에 의하면 임신 중 환경호르몬에 대한 노출과 요도하열 사이에 밀접한 관련이 있는 것으로 나타났다. 이탈리아에서도 이와 비슷한 연구 결과가 나온 바 있다. 파스크 부교수는 “요도하열 증상을 안고 태어난 선천성 기형아가 비교적 짧은 기간에 2배로 늘었다는 것은 유전적 결함이 아니라 환경적 원인 때문이라고 볼 수밖에 없다”고 밝혔다. 요도하열이 유전을 통해 전 인구에 퍼지려면, 매우 오랜 세월이 걸리기 때문이다. 그는 또 일부의 연구 결과를 들어, 여성 호르몬 에스트로겐을 흉내 내는 환경호르몬에 대한 노출 때문에 남성들의 음경 길이가 짧아졌다고 주장했다. 그러나 이 주장을 충분히 뒷받침할만한 전체 인구 차원의 데이터는 없다. 요도는 음경의 끝까지 이어지는 게 정상이다. 하지만 요도하열은 요도가 음낭의 어떤 부위에서 끝나게 한다. 이 때문에 환자는 소변을 보는 데 어려움을 느끼는 등 각종 기능 장애를 일으킨다. 한편 퀸즐랜드대 피터 슬라이 교수는 화학물질에 대한 노출이 정자의 숫자와 질을 감소시킨다는 뚜렷한 증거가 있다고 주장했다. 또 이와 관련한 많은 증거와 인간 차원의 데이터가 있다고 강조했다. 슬라이 교수는 이 대학에서 세계보건기구(WHO)의 협력 기관인 아동건강센터의 소장을 맡고 있다. 이들 전문가는 환경호르몬의 폐해가 3대 자손에게 미치는 영향이 매우 심각하며, 인간의 경우 2대 째 환경호르몬의 나쁜 영향을 받고 있다고 지적했다. 그러나 주류 환경·보건 과학자들의 의견은 다르다. 호주 그리피스대 프레데릭 레우쉬 부교수(환경화학)는 화학물질이 인체에 미치는 영향에 대한 과학적인 합의는 없다고 밝혔다. 다만 인간도 동물에 속하기 때문에 화학물질이 인체에 악영향을 미칠 개연성은 있으나, 단정할 수는 없다고 그는 강조했다. 또 호주·뉴질랜드 식품보건 당국이 음식 속의 BPA를 공동 조사한 결과에 따르면 평균적인 소비자들의 BPA에 대한 노출 수준은 안전 기준치보다 훨씬 더 낮은 것으로 나타났다. 따라서 아직 우려할만한 수준이 아니라는 것이다.

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    키스할 때 눈 감는 이유는? (연구)

    사람은 키스를 하는 동안 본능적으로 눈을 감게 된다. 왜 그럴까. 건강포털 코메디닷컴에 따르면 키스 중 눈감는 행위에 대해 과학적 이유를 밝혀낸 연구 결과가 있다. 영국 로열홀러웨이런던대학교 인지심리학과 연구팀은 어떤 특정 행위에서 눈을 감아야 더 몰입이 잘 되는 이유, 즉 촉각과 시각 간의 반비례적 상관관계를 규명했다. 연구팀은 뇌의 촉감과 시각의 반비례적인 인지 처리능력을 알아보기 위해 실험 참가자들에게 진동기기를 손에 들게 하고 어려운 수준의 낱말 찾기 테스트를 진행했다. 진동의 세기를 증감시키면서(촉각), 낱말을 얼마나 찾아내는지(시각) 알아보는 것이었다. 그 결과, 진동의 세기가 감소할수록(촉각 몰입도 감소), 낱말을 찾아내는 능력(시각 인지력 증가)도 더 높은 것으로 나타났다. 반대로 진동의 세기가 높을 때(촉각 몰입도 증가), 낱말을 찾아내는데 더 어려움(시각 인지력 감소)을 겪었다. 연구팀은 “이번 연구는 실제 키스를 진행해 얻어진 결과는 아니지만, 뇌의 감각 인지력에서 촉각이 시각과 반비례해 일어난다는 사실을 확인함으로써 키스할 때 왜 눈을 감는지 심리학적 이유도 설명할 수 있게 됐다”며 “키스 할 때 촉각에 더 민감해지기 위해서는 뇌에 시각 장치가 꺼져 있어야 된다”고 설명했다. 즉, 보는 것의 지각력에 따라 만지는 것의 친밀함도 달라진다는 것으로, 시각에 몰입돼 있으면 촉각에 대한 집중력이 떨어지고, 촉각에 몰입돼 있으면 시각 처리 집중력이 떨어진다는 의미이다. 이는 인간의 뇌가 오감 인지력에 있어 두 가지 이상의 감각을 한 번에 처리하기 어려운데서 나타나는 자연스러운 현상이다. 이로 인해 뇌가 키스의 감각(촉각)에 더 몰입하기 위해 시각처리를 차단하자는 자체 명령을 내리면서 눈이 감기게 된다. 물론 의식적으로 눈을 떠도 된다. 그러나 눈을 뜨게 되면 뇌가 눈앞에 보이는 시각적인 부분에 신경을 쓰게 돼 촉각에 대한 몰입도가 떨어지게 된다는 것이 연구팀의 설명이다. 키스는 인간의 행위 중 감각신경이 가장 활발하게 활동하는 촉감 적 행위 중 하나다. 하지만 뇌 감각처리능력에 있어 시각이 촉각보다 더 우월하기 때문에, 눈을 뜬 상태에서는 키스에 몰입하기가 어려워진다. 이러한 촉각 몰입도와 시각 인지력간의 상반관계는 키스에만 국한되지 않는다. 자아도취 춤을 출 때도 눈을 감고, 와인 등 맛을 음미할 때도 눈을 감는 경우가 있다. 시각이 차단되면 뇌가 다른 감각에 대한 집중력을 높이므로 다른 부분의 감각이 ‘민감하게’ 살아날 수 있는 것이다. 이에 따라 연구팀은 “촉각, 후각 등의 감각에 몰입하고 싶을 때 눈을 감는 것이 도움이 될 수 있다”고 말했다. 이 연구 결과(Out of touch? Visual load induces inattentional numbness)는 ‘저널 오브 익스페리펜틀 사이콜로지: 휴먼 퍼셉션 앤드 퍼포먼스(Journal of Experimental Psychology: Human Perception and Performance)’에 실렸다.

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