귀두 테두리에 좁쌀 모양 돌기…정체는?

‘음경 진주양 구진’은 감염이나 성병이 아니므로 제거할 필요가 없다.(사진=shutterstock.com)


음경 귀두부 주변에 진주 또는 좁쌀 모양의 돌기 또는 혹이 나있는 상태를 ‘음경 진주양 구진’(pearly penile papule)이라고 한다. 이는 음경의 머리와 몸통 사이에 한 줄 또는 두 줄의 작은 돔 모양의 돌기로 나타난다. 음경 귀두부의 진주처럼 생긴 혹의 또 다른 이름은 ‘허슈티스 코로너 글랜디스’(hirsuties coronae glandis)다.

 

비뇨기과 전문의 애덤 라민 박사는 “이는 진주처럼 흰색이며, 음경의 정상적인 변형”이라며 “질병도, 이상 증세도, 암에 걸릴 위험 표시도 아닌 작은 돌기일 따름”이라고 밝혔다.

 

2009년 영국의 한 조사 결과에 의하면 25세 이상 남성의 약 38%, 50세 이상 남성의 약 11%가 ‘음경 진주양 구진’을 갖고 있는 것으로 나타났다. 이로 미뤄보아 ‘음경 진주양 구진’은 나이가 들수록 퇴화하는 경향이 있거나, 최소한 눈에 잘 띄지 않게 된다. 이 조사 결과에 따르면 또 ‘음경 진주양 구진’은 포경수술을 한 남성의 27%, 포경수술을 하지 않은 남성의 42%에서 각각 나타난다.

 

많은 남성들은 이를 ‘음경 사마귀’로 잘못 알고 있다. 하지만 이는 작고, 꽃양배추 모양의 혹으로 때로는 비늘이나 사마귀처럼 보인다. 넓이가 약 1mm에 불과해 음경 사미귀로 보이지 않는 경우도 적지 않다. 또 더 이상 자라거나 통증을 일으키지 않으며, 음경을 감싸는 대신 한 곳에 국한돼 있을 수도 있다.

 

명심해야 할 또 다른 사실은 ‘음경 진주양 구진’은 자신은 물론 다른 사람들에게도 해롭지 않다는 점이다. 감염이나 성병이 아니기 때문에, 접촉할 때 혹을 퍼뜨릴 위험도 없다.

 

그런데도 이를 꼭 제거해야 할까?

 

‘국제 성병·에이즈’ 저널에 발표된 연구 결과에 따르면, 음경 진주양 구진을 가진 남성 가운데 3분의 1 이상이 이에 대해 신경을 쓰거나 우려하는 것으로 나타났다. 또 약 4분의 1은 당혹스럽다고 밝혔다. 이 때문에 넓이 1mm 미만의 구진(혹 또는 돌기)을 가진 남성의 14%와 넓이 1mm 이상의 구진을 가진 남성의 75%가 각각 이를 제거하길 원한다고 답변했다.

 

이는 레이저 치료 또는 고주파 열치료 등의 기술로 제거할 수 있다. 하지만 비뇨기과 전문의들은 그럴 이유가 전혀 없다고 말한다. ‘음경 진주양 구진’은 어떤 합병증이나 문제를 일으키지 않기 때문이다. 그런데도 없애길 원할 경우, 그건 미용 상의 문제일 뿐이다.

 

의학 전문가들은 “음경 진주양 구진은 완전 정상이어서, 걱정할 필요가 전혀 없다”고 거듭 강조했다.


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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    그녀의 섹스 욕구가 사라졌어요

    파트너와 하고 싶은 기분이 들 때도, 그렇지 않을 때도 있는 건 당연합니다. 하지만 성에 대한 관심이 지속적으로 사라져서 성욕이 낮거나 전혀 없다면 문제가 될 수 있겠죠. 특히 전 세계적으로 젊은 여성들의 성욕 감퇴는 공통적인 현상이라고 하는데, 그 이유는 무엇일까요? 간혹 여자친구 또는 아내가 갑자기 성관계를 피한다고 고민을 호소하는 남성분들이 있죠. 파트너가 성욕이 점점 사라져서 이젠 섹스에 대한 관심 자체가 전혀 없는 것 같다고 불만을 표현합니다. 당연히 관계도 삐걱거리기 쉽고요. 자유연애 시대에, 포르노물은 세상에 넘치지만, 의외로 점점 더 많은 남녀들이 섹스에 대한 흥미를 잃어가고 있습니다. 그러다 보니 ‘섹스리스’릴레이션십이 가장 큰 화두로 떠올랐죠. 특히 젊은 여성들의 경우, 의외로 낮아진 성욕을 호소하고 있죠, 섹스를 떠올리는 생각 빈도 감소, 성적 자극에 대한 신체적 반응 저하, 섹스에서 즐거움을 얻는 데 어려움, 성관계를 시작하려는 동기 부족, 성적 상황 회피 등 20~30대 여성들이 ‘성욕 감퇴 장애(Hypoactive sexual desire disorder, HSDD)를 호소하는 현상은 세계 곳곳에서 동시에 보편적으로 나타나고 있습니다. 이렇듯 여성들의 성욕 감퇴 장애 현상은 관련 학회의 연구 논문에서도 입증하고 있는데요. 그 예로 2023년 미국산부인과학회(American College of Obstetricians and Gynaecologists, ACOG)의 연례 임상 학술 대회에서 발표된 데이터에 따르면, 여성 10명 중 1명이 성욕감퇴장애(Hypoactive Sexual Desire Disorder, HSDD)로 고통받고 있으며, 이들 중 1/3 정도만이 전문가에게 조언을 구하거나, 치료를 받고 있다고 합니다. 이렇듯 성욕감퇴장애는 흔한 질환이지만 제대로 진단이 되지 않고 있을 뿐 아니라, 심리적 고통을 주고 배우자와의 관계에 부정적으로 작용, 여성의 삶의 질에도 심각한 영향을 끼칩니다. 그렇다고 젊은 커플들이 정상적인 릴레이션인데도 불구하고, 그 한쪽 축인 여성이 성적 욕망에 장애를 느낀다면 다 문제가 되는 건 아닙니다. 물론 단순히 섹스가 지겨워졌을 뿐이고, 다른 곳에 열정을 불태우고 있다면 전혀 문제가 없습니다. 하지만 관계에서 ’본의 아니게‘ 섹스와 멀어졌고, 감각적인 자극을 그리워하고 있다면, 그 원인은 개인에 따라 천양지차! 일단 신경 전달 물질이라고 불리는 뇌 화학 물질의 수준이 떨어져 성적 욕망과 기능을 방해하는 것이 문제인데요. 불안, 우울증, 스트레스, 신체 이미지 문제, 자존감 저하 같은 정신적 문제나 수면 부족, 너무 피곤한 것도 그 이유가 될 수 있습니다. 파트너와의 싸움, 파트너에 대한 신뢰 부족도 그 원인이고요. 물론 치료 약물 부작용이나, 다양한 신체 질환도 성욕 감퇴의 직접적인 원인이 될 수 있습니다. 그렇다면 이러한 성적 욕망 장애에 대한 치료법은 있을까요? 연애 중이거나 결혼했는데도, 성적 욕구를 느껴본 지가 오래고, 그 욕구마저 점점 사라지는 상태라면, 먼저 집에서 누구나 따라 할 수 있는 간단한 운동을 추천합니다. 그 예로, 남녀 모두 케겔 운동이나 골반저 근육 운동을 통해 생식기의 혈류, 감각, 성기능을 개선할 수 있습니다. 운동의 가장 큰 효과는 신체적 건강뿐 아니라 기분을 업 시키고, 떨어진 신진대사 수준을 개선할 수 있다는 점입니다. 만약 스트레스로 성적 욕구가 감소했다면 호흡 운동이나 명상 또는 더 많은 수면을 취해서 긴장을 푸는 것이 도움이 됩니다. 또한 술을 줄이고, 흡연을 중단하고, 약물 복용을 중단하는 것도 한 가지 방법! 그래도 장애 증상이 호전되지 않는다면, 호르몬 치료나 심리 치료, 인지 행동 치료와 같은 보다 적극적인 치료 방법도 있습니다. 

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    일본판 조건 만남, 파파카츠

    파파카츠는 '아빠 활동'이라는 뜻의 신조어죠. 대학생 또래의 젊은 여성이 중년 남성들과 만나 데이트를 하고 금전적 지원을 받는 것을 의미하는데요. 최근 일본 유력 정치인마저 파파카츠였다는 것이 알려지고 공직을 사퇴하게 되면서, 다시 사회적 논란이 되고 있습니다.  일본 긴자의 뒷골목 카페에 가면 중년 아저씨들이 젊은 여성들과 속닥속닥 대화를 하면서 묘한 분위기로 티타임을 가지고 있는 상황을 종종 목격할 수 있습니다. 분명 아빠와 딸뻘 나이 차이인데, 부녀 관계로 전혀 보이지 않는! 소위 ‘파파카츠’라고 하는 일본판 조건 만남의 현장인 거죠. 아빠를 의미하는 '파파'와 활동의 '카츠'를 붙여 '파파카츠'로 불리는 원조교제가 일본에서 사회 문제로 부각된 것은 사실 오래되었습니다. 2017년엔 아예 ‘파파카츠’라는 제목의 드라마가 방영되기도 했고요. 그런데 최근 자민당 소속 미야자와 히로유키 전 방위부대신이 파파카츠와 연루되었다는 이유로 의원 사직서를 내면서, 다시 심각한 사회문제로 재조명되고 있는 것! 여기서 특히 문제가 되는 건, 파파카츠에서 파파 역할을 하는 중년 남자들의 겪는 의외의 피해 상황입니다. 마치 미국의 ‘슈가 대디’처럼 ‘스위트 대디’라고 불리는 파파카츠 교체를 갖는 중년 남성들은 젊은 여성과 사귀면서 교제 단계에 따라 금전적 지원을 하게 되는데요. 보통 여성들은 파파카츠를 통해 만난 중년 남성들로부터 일반 데이트는 5천엔~3만엔, 모델까지 가면 2만 엔~10만 엔의 대가를 받게 됩니다. 이때 외로운 남성에 접근해서 성관계는 하지 않고 돈만 받는 여성을 '이타다키 죠시'라고 하는데, 이런 상황에서 성관계를 미끼로 억대 돈을 뺏긴 중년 남성들까지 등장하고 있죠, 심지어 파파카츠 교제를 하던 유명 인플루언서 여성은 파파카츠 파파로부터 돈을 가로채는 노하우를 알려주는 책자를 만들어 1만 엔에 여성들에 팔아 사기방조 혐의까지 받았습니다. 물론 파파카츠는 남녀 모두에게 나름 이점은 있습니다. 중년 남성 입장에선 데이트 상대인 여성이 미성년자가 아니므로 불법이 아니고, 본인 나이보다 훨씬 젊은 여성과 개인적 교제가 가능해서 좋고요. 여성 입장에선 아직 경제력이 부족한 또래 남성에 비해 데이트하면 용돈까지 얹어 주는 중년 남성과 데이트를 하면 손해 보는 게 없다는 입장입니다. 게다가 굳이 모텔까지 가서 성관계를 하지 않고도 식사나 쇼핑 등 데이트만 해도 돈을 벌 수 있고요. 그러다 보니 일본 내에서 '파파를 지원하는' 남성과 젊은 여성을 매칭하는 파파카츠 앱까지 나와 또 다른 원조교제라는 비판의 목소리가 제기되고 있는 상황입니다. '파파카츠'를 원하는 여성들은 관련 앱에 자신의 키와 몸무게, 사진 등을 올리고 '성관계를 갖지 않는다'라는 조건으로 파파를 찾고 있죠. 하물며 파파카츠를 하는 남성 중에는 기혼자도 적지 않아 사회적으로 논란이 되고 있고요. 현지 언론들에 따르면, 일본의 젊은 세대들이 커가며 목격한 불황과 경제적 어려움이 '무엇을 해도 안된다'라는 좌절감을 만들어내, 돈 벌기 쉬운 파파카츠 원조교제 유행을 불렀다는 분석입니다. 사회관계망 서비스(SNS)에서 '타다키조시(頂き女子·받아먹는 여자) 리리짱'이라는 별명으로 활동하며 남성들에게 인기를 끈 와타나베 마이(25)는 파파카츠 노하우를 다음과 같이 설명합니다. "파파카츠로 30만 엔을 벌고 싶으면, 파파와 여러 번 만나면서 한 번에 5만 엔씩 달라고 해 파파의 정신적 부담을 덜게 한다"라며 "핵심은 남자들이 이 여자를 내 취향에 맞게 만들었다고 착각하게 만드는 것"이라고 강조합니다. 또한 "중년 아저씨들에게 즐거운 시간을 제공하고 꿈을 꾸게 해주는 대신 보답으로 받는 돈이니 죄책감은 없다"라고 고백합니다. 파파카츠는 과연 중년 아저씨들이 성적 판타지에 불과한 만남일까요? 또 하나의 매춘 활동일 수도 있는데요. 일본판 원조교제, 파파카츠에 대한 여러분의 생각이 궁금합니다. 

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    태국, 이제서야 동성결혼 합법화?

    트렌스젠더의 천국이라 불리는 태국, 그러나 동성결혼 합법은 의외로 늦었다는 사실! 지난 6월 18일에 되어서야 동성결혼 합법화 법안이 하원에 이어 상원도 통과했습니다. 법안의 의회 통과 절차가 마무리됨에 따라 태국은 동남아시아 최초 동성결혼 허용이 사실상 확정됐습니다. 태국은 이미 성 정체성 및 성적 지향성을 이유로 한 차별을 금지하는 법률이 존재하는 등 가장 성소수자 친화적인 아시아 국가 중 하나로 손꼽혔는데요. 이렇듯 트랜스젠더 커뮤니티가 활발한 국가임에도 불구하고 그동안 동성 결혼은 합법화되지 못했습니다. 게다가 태국이 위치한 동남아시아권에선 여전히 동성 간 친밀함을 범죄로 규정하는 국가가 많다 보니 지정학적으로 주변 국가들에 은근 신경 쓸 수밖에 없는 상황이었고요. 그런데 지난 6월 18일, 드디어 태국에서 동성결혼 합법화 법안이 국회 상원에서 통과되었죠. 현지 시각 6월 18일 로이터통신 등 외신에 따르면 태국 상원은 이날 동성 간 결혼 허용을 골자로 한 '결혼 평등법'을 압도적인 찬성으로 승인했습니다. 앞서 하원은 지난 3월, 이 법안을 가결하고 상원으로 넘겼죠. 태국 하원의 결혼 평등 위원회 의원장인 다누폰 푼나깐타 하원의원은 법안 초안을 발표하는 자리에서 “이는 평등의 시작이다. 모든 문제에 대한 보편적인 해결책은 아니지만, 평등을 향한 첫걸음이 될 수 있다”면서 “이 법은 사람들에게 권리를 부여하는 게 아닌, 권리를 되돌려주려는 것”이라는 유명한 연설을 남기기도 했습니다. 이제 내각과 왕실 승인 절차가 남았지만, 이는 형식적인 과정에 가깝습니다. 법안은 왕실 관보에 게재된 후 120일 후 발효됩니다. 그 결과 태국은 이제 동남아시아에서 동성결혼을 최초로 합법화한 나라가 되었고요. 출석한 의원 415명 중 400명이 찬성하며 하원을 통과한 이번 태국의 법안은 결혼을 남성과 여성 간이 아닌 두 개인 간의 파트너십으로 정의합니다. 새 법안은 기존 '남녀', '남편과 아내'를 '두 개인', '배우자' 등 성 중립적 용어로 바꿔 18세 이상이 되면 성별과 관계없이 혼인신고를 할 수 있게 했습니다. 또한 성소수자 부부도 결혼 시 절세 혜택, 재산을 상속할 권리, 필요한 경우 파트너의 치료에 동의할 권리 등 동등한 권리를 누릴 수 있게 되었죠. 게다가 해당 법에 따르면 동성 커플도 결혼 후 자녀를 입양할 수 있습니다. 다만 ‘아버지와 어머니’라는 용어 대신 ‘부모’라는 용어를 사용하자는 결혼 평등 위원회의 제안은 받아들이지 않았습니다. 태국 상원이 동성결혼 합법화 법안을 통과시키면서 성소수자 커플이 상대적으로 살기 좋은 안식처라는 태국의 명성은 앞으로도 더욱 공고해질 것으로 보입니다. 그렇다면 아시아 최초의 동성결혼을 합법화한 나라는 어디일까요? 아시아에선 우선 대만 의회가 지난 2019년 최초로 동성 결혼을 합법화했으며, 이후 지난해 11월 네팔에선 대법원이 동성 결혼 지지자들의 편을 들어준 지 5개월 만에 첫 동성 부부가 정식으로 탄생했습니다. 그리고 이보다 1개월 전, 인도 대법원은 동성애 합법화는 법원의 권한 밖이라는 결정을 내렸고요. 이에 인도 정부는 동성 커플에게 더 많은 법적 권리를 부여할지 결정할 합의체를 구성하겠다고 밝히기도 했죠. 한편 일본에서도 성소수자들은 동성 결혼 합법화를 위한 투쟁을 이어가고 있습니다. 최근 일본에선 몇몇 지방 법원이 동성결혼 불인정은 위헌이라고 판단하기도 했습니다. 여론 조사에 따르면 일본 대중은 동성 결혼 합법화를 지지하고 있으나, 여당 자민당 내 보수적인 세력이 강하게 반대하고 있다고 합니다. 

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    섹스와 음악의 심리학

    여러분들은 섹스할 때 음악을 틀어놓고 하시나요? 스킨십을 시작할 때 어색한 침묵을 좋아하는 사람은 없을 겁니다. 조용한 침실에서 섹스하는 것에는 아무런 문제가 없지만, 이때 약간의 음악만 더 한다면, 분위기와 공간이 좀 더 무드 있게 변하겠죠. 섹스할 때 어색한 침묵을 좋아하는 사람은 없을 겁니다. 언제나 음악 틀고 하는 건 아니지만, 가끔 그날따라 각 잡고 하고 싶을 때, 음악을 찾게 됩니다. TV나 틀어놓거나 유튜브에서 팝송을 들으며 하는 경우도 있습니다. 특히 잔잔한 클래식이나 끈적한 재즈 음악이 나오면 키스로 시작하고 애무 단계까지 가는데 음악이 분위기를 더 잡아줍니다. 물론 스킨십이 무르익으면 이제 음악 소리가 안 들리고 대신 살이 부딪히는 소리가 나는 단계가 되지만요. 조용한 침실에서 섹스하는 것에는 아무런 문제가 없지만, 약간의 음악이 분위기를 조성하고 공간을 채울 수 있죠. 그래서 본인이‘섹스할 때 틀어놓는’ 음악 플레이리스트를 갖고 있으면, 지루한 섹스를 좋은 섹스로, 대단한 것으로 바꿀 수 있을지도 모르죠. 즉 섹스할 때 흥분이 잘 느껴지지 않고 지루해졌다면, 쉽지만 재밌게 파트너와 보다 적극적으로 소통할 수 있는 방법이 바로 음악이 됩니다. 마치 밋밋한 섹스에 향신료를 더하는 이치와 같다고 할까요? 파트너와 친밀감을 느끼는 동안 적절한 음악이 들리면 심리적 안정에 도움이 됩니다. 음악은 기분을 좋게 하는 강력한 요소이며, 좋아하는 노래를 들으면 뇌가 행복 호르몬인 도파민을 분비하기 때문이죠. 이 도파민은 섹스 중에 신체에서 이미 분비되는 호르몬에 더해지므로, 적절한 플레이리스트를 사용하면 즐거움을 한 단계 더 높일 수 있습니다. 한편 지난 2012년 영국에선 18세에서 91세 사이 2000명의 남녀를 대상으로 디지털 음악 서비스 스포티파이(Spotify)가 ‘음악과 로맨스, 유혹의 관계’에 대한 조사를 진행한 적이 있었는데요. 런던 골드스미스 대학의 음악 심리학자 다니엘 뮬렌시에펜 박사의 연구 결과에 따르면, 연인과 침대 속에서, 즉 성관계 중 들리는 BGM은 남녀 모두를 정점으로 끌어올릴 수 있다고 합니다. 음악이 일종의 ‘최음제’ 역할을 한다는 것! 때문에 ‘이 음악’들은 보다 ‘성공적인 잠자리’를 만들어낼 수 있습니다. 더 놀라운 사실은 이 음악들이 BGM으로 들려온다면 그렇지 않았을 때보다 함께 있는 이성에게 더 다가가고 싶게 만듭니다. 그렇기 때문에 섹스와 함께 음악을 들으면 쾌감이 생기고 심리적, 신체적 보상 감각이 더해집니다. 즉, 음악은 단지 신음 소리와 조화를 이루는 청각적인 요소가 아닌, 실제로 하나의 최음제와 같이 짜릿한 경험이 될 수 있다는 것! 음악은 또 인간의 감정과 신체에 영향을 미쳐, 심장 박동과 호흡을 빠르게 하고, 신체적 각성을 촉진합니다. 설령 힙합, 댄스, 클래식 어떤 장르를 듣던 상관없이 음악은 성생활을 자연스럽게 업그레이드 시켜줍니다. 그리고 그것은 음악을 켜면, 자신감이 커지고, 자존감이 높아지면서 섹스의 오르가슴에 보다 수월하게 도달할 수 있는 원리이기도 합니다. 또한 음악은 스트레스를 줄여줍니다. 스트레스가 적어지면 더 편안하고 현재에 집중할 수 있어 더 만족스러운 섹스로 이어질 수 있습니다. 게다가 음악을 틀면 보다 경험에 집중하고 방해 요소를 차단할 수 있습니다. 이때 좋아하는 노래를 파트너와 공유하면 유대감을 강화하고 친밀감을 강화하는 데 도움이 될 수 있겠죠. 여러분은‘나만의 섹스 플레이리스트’가 있나요? 이제 파트너와 로맨틱한 시간을 보내는 동안 듣는 음악을 찬찬히 준비해 보시면 어떨까요.

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