실연을 극복하는 3가지 방법, 가장 효과적인 것은…

관계에 대한 부정적인 재평가는 실연당한 사람들이 사용할 가능성이 가장 높은 전략인 것으로 나타났다.(사진=shutterstock.com)


“가슴은 상처받기 위해 만들어졌다.”(아일랜드 출신 시인 겸 소설가 오스카 와일드)

 

실연은 아무리 고통스럽더라도 피할 수 없는 삶의 한 부분이다. 연인과의 이별은 분노·슬픔·수치심 등 다양한 감정을 끌어내고, 건강문제도 일으킬 수 있다. 여기엔 불면증·우울증·면역기능저하, 심지어 ‘상심증후군’(broken heart syndrome) 같은 일시적인 심장병이 포함될 수 있다. 이런 심각한 증상의 정도는 연인 관계의 강도와 실연 자체의 트라우마(외상) 수준에 달려 있다고 할 수 있다.

 

심리학자인 로버트 J. 스턴버그가 처음 내놓은 ‘사랑의 삼각 이론’에 따르면 열정·친밀감·헌신성은 각기 다르게 상호작용해 다양한 종류의 사랑 경험을 유형화한다. 이런 여러 가지 사랑 가운데 가장 널리 알려진 것이 ‘사랑의 열병’ (infatuation, 열정적인 사랑)과 ‘애착’(attachment, 우애적 사랑)이다.

 

연인들은 관계를 맺는 과정에서 서로 다른 유형의 사랑을 통해 관계를 진척시킬 수 있다. 예컨대 열정적인 사랑은 관계의 초기 단계에서 가장 일반적으로 볼 수 있는 형태이며, 이는 더욱 더 안정적인 우애적 사랑으로 자리 잡는다. 이는 사랑의 열병에서 비롯된 감정이 장기간에 걸쳐 관계를 맺고 있는 사람들의 경험에 따라 매우 다를 수 있다는 것을 뜻한다. 또 헤어진 뒤의 감정적 고통도 매우 다를 수 있다는 뜻이다.

 

미국 미주리대 산드라 랜즈슬랙·마이클 산체스 교수팀은 일반적으로 사용하는 3가지 실연 대처 전략을 연구했다.

 

첫째, 관계에 대한 부정적인 재평가다. 옛 파트너의 부정적인 특성(예컨대 ‘지나치게 집착한다’·‘너무 천박하다’·‘너무 나이가 많다’ 등)을 강조한다. 이는 헤어진 뒤 사랑의 감정을 줄이고 기분이 나아지게 하는 경우가 적지 않다. 또 관계 자체의 부정적인 특징에 대해 생각하는 데도 도움이 될 수 있다.

 

이 전략은 단기적으로는 기분을 언짢게 하는 부정적인 생각을 곱씹게 하는 우려가 없지 않으나, 장기적으로는 효과적인 대처 전략이 될 수 있다.

 

둘째, 감정 자체에 대한 재평가다. 이별에 따른 감정을 받아들이는 법을 배우는 것이다. 여기엔 ‘이별 후 우울증’이 이별의 불가피한 일부분임을 인식하는 것도 포함된다.

 

이는 옛 파트너에 대한 감정을 여전히 품고 있음을 인정하고, 자신에 대한 판단을 내리지 않고 이런 감정을 자연스럽게 받아들이는 것을 뜻한다.

 

셋째, 기분전환이다. 대부분의 사람들이 이별을 다루는 가장 간단하고 쉽게 택하는 방법이다. 어떤 활동에 몰입해 시간을 채우는 전략이다. 평소보다 더 열심히·더 오래 일하거나, 새로운 취미활동을 시작하거나, 옛날 영화를 몇 편 몰아서 한꺼번에 보는 식이다.

 

기분전환은 최소한 단기적으로는 괴로운 생각의 반복과 우울한 기분을 억제해 준다. 이는 단기적인 전략에 더 가깝지만, 우울증을 통제해 평소와 다름없이 삶을 유지하게 하는 데 도움이 될 수 있다.

 

미주리대 연구팀은 이 같은 3가지 전략을 실험하기 위해 20~37세 남녀 24명(여성 20명, 남성 4명)을 참가자로 모집했다. 이들은 최근 연인과 이별해 여전히 고통을 겪고 있었다.

 

연구팀은 참가자들에게 옛 파트너의 디지털 사진 28장을 제출토록 했다. 또 연인 관계의 지속 기간 및 관계의 질, 옛 파트너에 대한 애정의 정도(1~9점 척도) 등에 관한 설문에 답변하도록 했다. 그 다음 3가지 실연 대처 전략 및 통제 상태(전략 미사용) 등 총 4가지 상황에서 참가자들의 뇌파를 측정했다. 또 매번 해당 전략을 자극하기 위해 참가자들에게 간단한 질문을 던지거나 그들의 진술을 받았다.

 

연구팀은 순서효과를 피하기 위해 모든 상황을 무작위 순서로 제시했다. 또 초기 뇌파를 판독한 뒤, 참가자들에게 옛 파트너의 사진을 보여주고 뇌파 결과로 흥분도를 측정했다. 이와 함께 사랑의 감정 강도 등을 나타내기 위해 특수 슬라이더를 사용했다.

 

연구팀은 모든 참가자들이 비탄에 대처할 때 각 전략을 사용할 가능성을 측정하는 설문지를 작성하도록 했다. 그 결과 참가자들이 옛 파트너에 대해 느끼는 사랑의 강도와 이별에 따른 혼란 사이에 강한 상관관계가 있는 것으로 나타났다.

 연구팀은 “예상대로, 관계에 대한 부정적인 재평가와 기분전환이 이별 후 사용할 가능성이 가장 높은 전략인 것으로 나타났다”고 밝혔다.

 

개별 전략을 평가할 때, 부정적 재평가는 사랑의 감정을 줄이는 데 특히 유용했다. 물론 최소한 단기적으로는 사람들의 기분을 언짢게 하는 경향이 있었다. 하지만 이런 단점에도 불구하고 참가자들은 이 전략을 이별 후 사용할 가능성이 가장 높은 것으로 나타났다.

 

그러나 이 연구는 상대적으로 단기적인 효과에만 초점을 두었다는 점에 한계가 있다. 이 세 가지 전략이 장기간에 걸쳐 사랑의 감정을 감소시키는 데에도 똑같이 효과적일지 여부는 분명하지 않다.

 

이 연구 결과는 ‘실험 심리학’저널에 발표됐다.


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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    중년 여성에게 섹스의 중요성은?

    나이가 들수록 섹스가 덜 중요해졌다는 여성이 다수지만 여전히 중요하다는 중년 여성도 적지 않다. 이런 연구 결과는 최근 북미폐경학회(NAMS) 연례회의에 발표돼 관심을 끌었다. 홀리 토머스 미국 피츠버그대 의대 교수가 발표한 연구 결과를 소개한다. 이 연구를 위해 미국 여성 3257명이 자신의 40대 말부터 60대 초까지 15년을 평가했다. 면접과 설문 조사를 병행한 이 연구를 위해 조사 대상자의 체질량 지수(BMI), 혈압, 우울증 증상도 조사했다. 섹스의 중요도를 평가한 결과를 보면 조사 대상의 45%는 나이가 들수록 섹스가 덜 중요해졌다고 응답했다. 그러나 27%는 중년기에도 섹스가 여전히 중요하다고 답했다. 나머지 28%는 중년에 섹스는 별로 중요하지 않다는 반응을 보였다.모든 중년기 여성이 섹스에 관해 같은 경로를 거치지 않는다. 폐경기 전에 정신적 신체적으로 섹스에 더 만족한 여성이 중년에도 섹스를 더 중요하게 평가했다. 또 우울증 증세가 적을수록 중년에 섹스를 더 중요하게 평가한다는 사실도 확인됐다. 인종별로는 흑인 여성이 중년의 섹스를 더 중요하게 생각하는 편이다. 이에 비해 중국 여성과 일본 여성 중에는 섹스가 중요하지 않다거나 중요도가 낮아졌다는 반응이 더 많았다. 메이요클리닉 여성건강 센터장인 스테파니 포비언 박사는 “나이가 들수록 성적 기능에 대한 기대를 수정해야 한다”면서 “성적 친밀감은 사람이 살아있는 한 중요하다”고 조언했다.미국에서는 여성의 약 30%가 성욕 저하 상태에 있고 약 10%는 성욕 저하 때문에 고민한다는 조사 결과도 있다. 성욕저하장애(HSDD)가 있어도 일상생활에 지장이 없다면 치료 대상은 아니다. 많은 여성은 성욕 저하를 정상적인 노화 현상이나 해결해야 할 문제라고 생각한다. 의사들은 폐경 전후의 HSDD 여성에게 필요하면 남성용 테스토스테론 제품을 소량 처방할 수 있지만 FDA 승인 없이 처방하는 것은 보험처리가 안 돼 비싸다. 여성성건강연구소 브룩 포트 박사는 FDA가 테스토스테론을 HSDD 여성에게 사용하기 위한 장기적인 데이터를 요구했으며 최대 5년은 걸린다고 말했다. 그는 비용 문제 외에도 남성용 테스토스테론을 여성에게 사용하면 단기적으로는 안전하지만 장기적으로 유방암이나 심혈관계에 어떤 위험이 있을지가 확인되지 않았다고 밝혔다.

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    지스팟(G-Spot), 해부학적으로 없다(연구)

    여성들의 중요한 성감대로 통하는 지스팟(G-spot)이 해부학적 구조상 없는 것으로 밝혀졌다는 연구 결과가 나왔다. 호주 멜버른 오스틴병원의 성전문가들로 구성된 연구팀이 32~97세 여성의 시신 13구를 해부 절개한 결과다. 연구팀은 해부 절개 과정을 디지털 촬영한 뒤, 육안 및 조직학적 검사를 위해 8개 표본을 횡단 절개했다. 그 결과 여성의 몸에 지스팟이 있다는 해부학적 증거는 전혀 없는 것으로 드러났다. 연구팀은 앞 질벽의 덮개 상피 깊숙한 곳에는 요도가 있으나, 지스팟으로 추정되는 곳에는 요도와 질벽 덮개 외에 다른 거시적 해부학적 구조는 없었다고 밝혔다. 특히 발기성 또는 ‘해면질’ 조직은 요도와 클리토리스가 말초적으로 인접한 부위를 빼고는, 발견되지 않았다는 것. 연구의 주요 저자인 오스틴병원의 네이선 호그 박사는 “독일 과학자 에른스트 그라펜베르크 박사가 처음 관찰했다는 형태로서의 지스팟은 해부학적 구조로 존재하지 않는다”고 결론지었다. 그런데도 지스팟이 많은 여성들에게 그토록 좋게 느껴지는 것은, 지스팟이 클리토리스에 매우 가깝기 때문이다. 외부에서 볼 때, 클리토리스는 렌틸콩 크기의 매우 작은 버튼처럼 보인다. 하지만 실제로는 ‘위시 본’(wish bone, 닭과 오리의 목과 가슴 사이에 있는 V자형 뼈) 모양이고, 질 안쪽으로 약 3인치까지 뻗어 있다. 연구팀은 “지스팟은 완전 거짓이고, 지스팟 오르가슴은 사실 클리토리스 오르가슴의 한 형태인 것으로 확신한다”고 밝혔다. 하지만 연구 표본이 기껏 여성 13명의 시체에 그쳐, 여성 인구의 대표성을 띤다고 볼 수는 없다. 특히 사망 직후 표본에 대한 접근이 제한적이어서 편향적으로 관찰이 이뤄질 수 있다. 사망자의 연령·병력·사망원인 등을 개인정보보호 때문에 공개할 수 없다는 점도 큰 한계로 꼽힌다. 한편, 영국의 성전문가 레베카 다킨은 “과학자들이 지스팟의 증거를 찾지 못했을지 몰라도, 난 그것이 존재한다는 데 대해 전혀 의문을 품지 않는다”고 말했다. 그녀는 특히 “지구 상의 어떤 여성에게 물어봐도, 그들은 분명히 연구팀이 틀렸다고 말할 것”이라고 주장했다. 그녀에 따르면 지스팟은 앞 질벽의 안쪽 약 2인치 거리에 있는, 호두 같은 질감을 가진 영역이며, 그곳을 자극하면 아주 색다른 오르가슴을 느낄 수 있다. 또 많은 기업들이 그 부위를 때리는 섹스토이의 개발에 엄청난 돈을 쏟고 있고, 여성들은 그 제품을 계속 구입하고 있다. 레베카는 “남성들은 이번 연구 결과를 ‘감옥 탈출’ 카드처럼 여겨선 안 되며, 과학자들이 지스팟을 발견하지 못했다면 계속 탐색해야 할 것”이라고 주장했다. 이 내용은 ‘성의학’ 저널에 발표됐다. 

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