여성이 남성보다 강하다. 과학적으로.

여러 연구결과에 의하면 여성은 남성보다 오래 살고 면역력이 뛰어나며, 지구력, 외상대응력도 높다.(사진=shutterstock.com)


“약한 자여, 그대의 이름은 여자로다”(영국의 문호 윌리엄 셰익스피어)

 

일반적으로 여성의 상체 힘은 남성의 절반에 그친다. 또 키는 남성보다 약 15㎝ 더 작다.

 

그러나 여성은 남성보다 훨씬 더 강하다. 그동안의 많은 과학연구 결과에 의하면 여성들은 수명, 면역력, 외상 대응력과 지구력 등에서 남성들보다 더 우위에 있다. 그렇다면 그 비결은 무엇일까?

 

미국 앨라배마대 스티븐 오스타드 교수(생물학)는 “여성들의 생존 능력은 튼튼함·강인함·순수한 힘 등 어떤 표현을 쓰더라도 참 대단한 게 사실”이라며 “전 세계 여성들이 남성들보다 약 5~6년 더 오래 산다”고 밝혔다.

 

세계 노년학 연구그룹의 통계자료에 따르면 세계의 110세 이상 장수 노인은 43명이며, 이 가운데 42명이 여성이다.

 

현재 공인된 세계 최장수 노인은 자메이카에 사는 117세의 바이올렛 브라운이다. 농장 근로자로 일했던 그녀는 물고기와 양고기를 즐겨먹는다고 말했다. 하지만, 그녀의 생활습관을 보면 장수의 비결이 무엇인지 잘 알 수 없다. 유일한 단서가 있다면, 그녀가 여성이라는 사실이다.

 

영국의 런던 위생열대이학대학원 조이 론 박사(모성·청소년·생식·아동건강센터장)는 “매년 신생아 1백만 명이 태어난 날에 숨진다”며 “이들을 똑같은 수준으로 돌볼 경우 남아가 여아보다 사망할 확률이 10% 더 높다”고 밝혔다.

 

그만큼 여아가 강인하고, 생존 가능성이 더 크다는 뜻이다. 이는 여전히 미스터리로 남아 있다.

 

호주 애들레이드대 연구(2014년) 결과를 보면, 임신 유지와 감염에 대한 면역력을 강화하는 임산부의 태반이 아기의 성별에 따라 다르게 작용한다. 이유는 알 수 없으나, 이 때문에 여아의 자궁 내 생존 가능성이 더 커진다.

 

미국 조지타운대 ‘건강·노화·질병 성차연구센터’ 캐서린 샌드버그 소장은 “여성이 출생 후 질병에 걸릴 확률은 남성보다 훨씬 더 낮다”고 밝혔다. 심혈관 질환과 고혈압은 여성보다 남성에서 훨씬 더 일찍 발생한다. 또 질병의 진행속도도 남성의 경우가 더 빠르다.

 

오스타드 앨라배마대 교수는 암·심장병 등 주요 사망원인 15가지 가운데 12가지에서 여성의 사망률이 더 낮다는 사실을 2010년에 밝혀냈다. 파킨슨병·뇌졸중으로 사망할 확률은 남녀가 비슷했으나, 알츠하이머병으로 사망할 확률은 여성이 더 높았다. 그는 “여성은 거의 모든 주요 사망원인에 대해 저항력을 갖고 있다”고 말했다.

 

여성은 일상적인 기침·감기 등 거의 모든 감염에 대해 더 강하고, 더 빠른 면역반응을 보인다. 이는 에스트로겐·프로게스테론 등 여성 호르몬의 덕분이다.

 

이들 호르몬은 여성의 면역시스템을 강화하고, 유연하게 해준다. 건강한 임신의 유지에 도움을 준다. 여성의 면역시스템은 임신이 가능한 월경주기의 후반기에 더 활발하게 가동된다. 하지만 이런 강력한 면역반응 때문에, 여성들은 류마티스 관절염 등 자가면역 질환에는 더 취약하다.

 

여성들은 특히 지구력이 뛰어난 것으로 알려져 있다. 미국 미네소타대 마를렌 주크 교수(진화생물학)는 “여성들의 달리기 능력이 줄어드는 속도는 매우 느리며, 여성들은 임신 중에도 먼 거리를 이동할 수 있다”고 말했다. 예컨대 앰버 밀러는 2011년 시카고 마라톤대회에서 달리고 7시간 후 출산했다. 세계기록 보유자인 폴라 래드클리프는 두 차례의 임신 중에 훈련을 받았다.

 

진화론적 관점에서 볼 때, 여성들의 몸은 오랜 세월 풍상을 견디며 단련됐다. 먼 옛날 여성들은 극한적인 환경 조건에서 아프리카에서 다른 지역으로 이주했다.

 

캘리포니아대 에이드리엔 질먼 교수(인류학)는 “이 같은 열악한 환경에서 생식하고 생존한 여성들은 자연선택의 중요한 사례”라고 말했다.

 

그녀는 “앞서 살다간 무수한 세대의 여성들이 힘들게 투쟁한 덕분에, 여성의 신체가 요즘처럼 강하게 진화된 것”이라며 미소를 지었다. 


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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    '규정 미달' 중국산 HIV 검사 키트, 영국서 전량 압수

    유럽연합(EU) 규정에 어긋난 중국산 HIV(인간면역결핍바이러스) 가정용 자가진단 키트가 영국에서 전량 압수당했다.  영국 의약품국과 건강관리규제국(MHRA)은 신뢰성에 대한 우려를 낳고 있는 중국산 HIV 자가진단 키트인 하이탑(Hightop) 제품 114개를 압수했다고 최근 밝혔다. 영국 의료당국은 국내 공급업체 2곳의 불량 HIV 자가진단 키트 재고량을 모두 수거했다며, 소비자들이 온라인으로 이 제품을 사지 말 것을 경고했다. 특히 이미 구입한 경우, 잘못된 사용으로 위험한 결과를 빚을 수 있기 때문에 절대 사용해선 안 된다고 밝혔다. HIV 자가진단 키트의 사용자들은 사전에 CE마크가 부착된 제품인지 확인해야 한다. CE마크는 유럽연합의 안전·건강·환경 기준에 적합하다는 표시다. 하지만 중국의 칭다오 하이탑 바이오테크사의 제품인 HIV 자가진단 키트에는 CE마크가 붙어 있지 않다. EU의 성능시험·라벨링·사용지침 등 관련 규정을 충족하지 못한다는 뜻이다.  존 윌킨슨 MHRA 장치관리과장은 “자가진단 키트를 온라인 또는 시내 중심가에서 구입하는 사람들은 반드시 CE마크를 확인해야 한다”고 말했다. 그는 “특히 자가진단 키트가 손상됐거나 봉인이 뜯어진 경우엔 절대 사용해선 안 된다”고 경고했다. 그는 또 “신뢰할 수 없는 자가진단 키트를 이미 사용한 경우 의사 등 의료 전문인들과 상의하는 게 좋다”고 덧붙였다. 칭다오 하이탑 바이오테크의 홈페이지에 따르면 이 회사의 연간 수입은 500만~1,000만 달러(57억~114억 원)이다. 생산량의 88%는 중국 내수용이고, 해외 시장 비율은 중동 4%, 아프리카 2.5%다. 임신·출산·말라리아·성병의 자가진단 키트는 모두 CE마크를 부착하고 있는데도, HIV 자가진단 키트가 이를 이행하지 않은 이유는 확실하지 않다. 영국 내에서 광고 및 판매되는 HIV 자가진단 키트는 반드시 CE마크를 부착해야 한다. 합법적으로 승인된 첫 HIV 자가진단 키트인 바이오슈어(BioSure) HIV 자가진단 키트는 2015년 영국에서 시판되기 시작했다. 정확도는 99.7%다. 이는 조기 진단율을 높이는 방법으로 환영 받고 있다. 영국 에이즈 트러스트(NAT)에 따르면 HIV 감염자의 39%가 진단을 늦게 받아 수명이 단축되고 있다. 또 영국에서는 10만 명 이상이 HIV에 감염돼 있고, 그 가운데 약 4분의 1이 HIV에 양성반응을 보이고 있는지조차 몰라 치료를 받지 못하고 있는 실정이다.   

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