음경 보면 남성 건강 보인다

성건강 전문가들은 음경의 겉모습 또는 기능을 보면 피상적인 것에서부터 심각한 것에 이르기까지 남성의 몸과 마음의 현재 상태를 짐작할 수 있다고 말한다.(사진=게티이미지뱅크)


남성의 음경을 보면 건강 상태를 알 수 있다. 성건강 전문가들은 음경의 겉모습 또는 기능을 보면 피상적인 것에서부터 심각한 것에 이르기까지 몸과 마음의 현재 상태를 짐작할 수 있다고 말한다.

 

다음은 전문가들이 말하는 ‘음경의 네 가지 건강 신호’다.

 

1. 발기부전 증상을 보이는 경우

발기부전 증상이 나타나면 심장 건강을 점검해야 한다. 비뇨기과 전문의들에 따르면 관상동맥 우회수술을 받은 환자의 50% 이상, 심장마비 환자의 약 3분의 2가 발기부전 증상을 보인다. 따라서 특히 젊은 남성이 발기부전 증상을 보이면 일단 심장병을 의심해봐야 한다.

 

당뇨병도 조심해야 한다. 연구결과에 따르면 남성 당뇨병 환자의 약 79%가 발기부전 증상을 보였다. 당뇨병을 앓고 있지 않은 남성은 46%가 발기부전 증상을 호소했다.

 

2. 음경이 휘고 발기력이 약한 경우

음경이 30도 이상 휘었다면 페이로니병일 가능성이 있다. 이 병은 음경 내 반흔 조직(흉터 조직)에 이상이 생겨 발생하며, 성관계 때 방해 요인으로 작용할 수 있다. 음경의 발기력이 약한 경우에도 페이로니병일 수 있으니 반드시 점검해야 한다.

 

또 페이로니병 환자들은 암을 더 조심해야 한다. 미국 베일러 의대 연구결과 페이로니병 환자들은 각종 암에 걸릴 확률이 상대적으로 높은 것으로 나타났다. 페이로니병 환자들은 위암과 고환암에 걸릴 확률이 다른 사람보다 40% 더 높았고, 피부암에 걸릴 확률은 29% 더 높았다.

 

3. 음경의 기능이 점차 약해지는 경우

음경 기능의 약화는 정신건강 문제의 신호탄일 수 있다. 파트너가 발기에 어려움을 겪는데도, 의사는 신체적인 이유를 배제한다면 심리적인 문제가 있을 수 있다. 우울증·불안감·스트레스 등은 관계 문제와 마찬가지로 남성들이 성기능을 제대로 발휘하지 못하게 할 수 있다. 항우울제 복용은 남성의 성욕 저하·발기부전·불감증 등을 일으킬 수 있다. 또 음주도 성기능 악화를 부추길 수 있다.

 

4. 음경에 통증을 주는 혹 또는 상처가 생긴 경우

파트너의 음경에서 혈관·뾰루지·진주양 음경구진(pearly penile papules) 등을 흔히 볼 수 있으나, 대부분의 경우 걱정할 필요가 전혀 없다. 하지만 고통스러운 혹 또는 상처가 음경에 생긴 경우에는 헤르페스 등 성병을 의심해야 한다. 아프지 않더라도 병원을 찾아 치료를 받아야 할 경우도 물론 있다. 음부 사마귀(곤지름)·매독·전염성 연속종(molluscum contagiosum, 물사마귀) 등의 경우다.

 

그러나 음경에 의심스러운 혹 같은 게 생겼더라도 포경수술을 했다면 암일 가능성은 낮으니 안심해도 된다. 음경암 환자의 연간 발병률은 미국의 경우 10만 명당 1명 꼴로 매우 낮은 편이다.

 

전문가들은 파트너의 음경에 이상이 발생한 경우, 파트너와 대화를 하되 부드럽게 접근하고, 정확한 정보로 무장해 상대방이 전반적인 건강에 신경을 쓰게 도와야 한다고 조언했다. 


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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