임신 중 살충제 노출, 자폐아 출산 가능성 높인다(연구)

혈액의 살충제 성분 농도가 상위 75%에 속하는 엄마들에게서 태어난 아이들이 자폐증이 걸릴 확률이 다른 아이들보다 2배 높은 것으로 나타났다.(사진=shutterstock.com)


농도가 높은 살충제에 노출된 임신 여성은 자폐증 아이를 낳을 위험이 클 수 있다는 연구 결과가 나왔다. 미국 콜롬비아대 보건대학원과 핀란드 국립보건복지원의 코호트 연구(전향적 추적연구) 결과다. 연구팀은 자폐증 어린이들(실험집단)과 연령·성별은 같으나 자폐증이 없는 어린이들(통제집단)을 합쳐 모두 778명의 엄마 혈청을 검사해 비교 분석했다.

 

그 결과 혈액의 DDE(디클로로-디페닐-디클로로-에틸렌) 농도가 상위 75%에 속하는 엄마들에게서 태어난 아이들이 자폐증에 걸릴 확률이 다른 아이들보다 2배 높은 것으로 나타났다. DDE는 독성이 비교적 약한 살충제다.

 

미국 환경보호국(EPA)은 이미 사용금지 조지를 내렸지만 생태계의 먹이사슬로 채소·어류·육류·낙농제품 등에서 여전히 검출되는 맹독성 살충제 DDT(디클로로-디페닐-트리클로로-에탄) 등 각종 살충제의 위험성을 경고했다.

 

DDT의 경우 살충 효과뿐만 아니라 말라리아·티푸스·곤충매개병을 예방하는 효과도 있다. 그 때문에 1940년대에 개발된 이후, 농부들이 많이 이용했다. 하지만 1950년대 말 DDT가 환경과 야생동물에 나쁜 영향을 미친다는 사실이 규명되기 시작했고, 1972년에는 인간의 건강에 유해한 것으로 밝혀졌다.

 

이에 따라 EPA는 DDT를 농약으로 못쓰게 했고, 우리나라에서도 1979년 사용이 금지됐다. 그러나 오래전 뿌린 DDT 성분이 토양에 스며들어 남아 있다가 먹이사슬을 통해 계란·닭에서 검출되는 등 식탁을 위협하고 있다. 민간 환경단체들은 DDT가 임부의 태반에 여전히 침투할 수 있어 태아에게 특히 위험하다고 경고했다.

 

연구팀은 “이번 연구 결과는 인과관계를 완벽하게 입증하지는 못했지만, 임신 여성의 살충제에 대한 노출이 산아의 자폐증과 관련이 있음을 보여주는 첫 생물학적 표지자 기반의 증거”라고 밝혔다. 또 자폐증의 예방에 대한 시사점을 던지고, 발병 원인에 대한 이해를 높이는 데 도움이 될 것으로 기대했다. 연구팀은 이 같은 결과를 재현하기 위해선 추가 연구가 필요하다고 밝혔다.


이 내용은 미국정신의학회지(American Journal of Psychiatry)에 최근 발표됐다. 


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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    유두에 털난 여성 '이것'일 수 있다?

    젖꼭지(유두)에 길고 거친 털이 많아 어색해하고 당황하는 여성들이 적지 않다. 하지만 대부분 걱정할 필요가 없고, 일반적인 제모법으로 쉽게 관리할 수 있다. 젖꼭지 털은 인류 피부의 모든 부분이 모낭으로 덮힌 뒤 나타나기 시작했다. 일부 여성들의 경우 호르몬의 변화 또는 불균형으로 젖꼭지 털이 훨씬 더 두드러질 수 있다. 그러나 젖꼭지 털은 다른 심각한 질병의 징후일 수 있으며, 이런 경우 병원을 찾아 진료를 받아야 한다. 주요 원인은 호르몬이다. 남녀의 체모 성장은 호르몬에 의해 조절되고, 사춘기에 들어서면 체모는 더욱 두드러진다. 여성이 남성호르몬 테스토스테론을 과잉 분비할 경우 체모 성장을 지나치게 촉진할 수 있다. 또 여드름, 생리불순, 근육 성장의 증가 등이 나타날 수 있다. 여성이 에스트로겐·프로제스테론 등 여성 호르몬의 급격한 변동을 겪을 경우에도 체모의 급격한 성장을 초래할 수 있다. 이는 임신 중이거나 폐경이 진행 중인 여성들에게 가장 흔하다. 에스트로겐 수치가 떨어지고, 모공이 테스토스테론의 영향을 더 많이 받게 된다. 호르몬 변동은 매우 자연스러운 현상이고 정상적이기 때문에 걱정할 필요 없다. 하지만 젖꼭지 털이 많은 증상은 다낭성난소증후군 (Polycystic ovary syndrome, PCOS) 또는 쿠싱증후군(Cushing's syndrome)의 징후일 수 있으니 유의해야 한다. ◇ 다낭성난소증후군(PCOS) = 난소에 주머니(난소 낭종)가 많은 질병 증후군이다. 호르몬 불균형 때문에 많이 발병한다. 영국 여성 5명 중 1명이 걸린다. 많은 경우 PCOS는 생리불순으로만 알아챌 수 있다. 증상이 심한 환자들은 얼굴·가슴·등·엉덩이 등 부위에 당혹스러울 정도로 털이 많이 자라는 증상을 보인다. 이 질병은 난소가 있는 주머니가 난자를 배출할 수 없을 때 발생한다. 배란이 일어나지 않는다는 뜻이다. 이 질병은 또 무월경을 초래해 여성의 임신을 어렵게 할 수 있다. 완치는 불가능하나, 증상을 관리할 수 있다. 치료는 각 개인에게 가장 흔히 나타나는 증상을 관리하는 방식으로 이뤄진다. ◇ 쿠싱증후군 = 인체의 스트레스 호르몬인 코티솔이 지나치게 많이 분비돼 일어난다. 통상 스테로이드 약물을 장기간 복용으로 발생한다. 하지만 뇌의 뇌하수체 종양 또는 신장의 부신(adrenal glands) 종양도 원인이 될 수 있다. 코티솔은 신진대사와 면역 반응을 조절하는 스테로이드 호르몬이다.  쿠싱증후군의 증상은 다양하다. 가슴과 배에 지방이 늘어나고, 얼굴이 붉고 부으며, 멍이 쉽게 들고, 팔뚝과 다리의 힘이 약해지고, 성욕이 떨어지고, 우울증을 보이고, 체모가 증가하는 등 증상을 보인다. 치료받지 않고 방치하면 고혈압을 일으킬 수도 있다. 치료 받으면 증상이 개선되나, 시간이 많이 걸린다. 대부분의 경우 젖꼭지 털은 속성 왁스 또는 면도로 쉽게 유지 관리할 수 있다. 또 영구적인 해결책으로 레이저 제모를 선택할 수도 있다. 하지만 PCOS 또는 쿠싱증후군 증상과 함께 젖꼭지 털이 많을 땐 병원에서 호르몬 치료를 받아야 한다.

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