장기적인 파트너, 부모 닮은 사람 고른다(연구)

연구 결과에 따르면 남녀들에게는 좋아하는 유형이 있으며, 그 유형은 엄마 또는 아빠와 닮은 사람이 될 가능성이 큰 것으로 밝혀졌다. (사진=shutterstock.com)


배우자·동거인 등 장기적인 파트너를 선택할 때 남성들은 엄마를 닮은 여성을, 여성들은 아빠를 닮은 남성을 각각 고르는 것으로 밝혀졌다. 체코 프라하대(Charles University in Prague)의 최근 연구 결과다. 연구팀은 성인 약 1,900명을 대상으로 파트너의 눈·머리칼 색깔, 반대편 성을 가진 부모의 눈·머리칼 색깔을 각각 조사해 비교 분석했다.

 

연구 결과에 따르면 남녀들에게는 좋아하는 유형이 있으며, 그 유형은 엄마 또는 아빠와 닮은 사람이 될 가능성이 큰 것으로 밝혀졌다. 즉 장기적인 파트너를 선택할 때 남성은 엄마의 눈·머리칼 색깔과 똑같거나 비슷한 여성을 골랐다. 또 여성은 아빠의 특성과 똑같거나 비슷한 남성을 골랐다.

 

연구팀의 카렐 클라이스너 박사는 자식들이 부모의 특성을 각인(내면화)해, 그들과 비슷한 신체적 특성을 지닌 짝을 고르는 경우가 많다고 설명했다.

 

종전 연구 결과에 의하면 우리는 친밀한 관계의 첫 경험인 부모를 닮은 사람들에게 끌린다. 부모는 모든 점에서 미래의 짝에 대한 일종의 본보기이기 때문이다.

 

우리는 부모와 비슷한 장기적인 파트너를 선택함으로써 조상을 닮은 아이들을 낳을 수 있다. 인간도 동물들과 마찬가지로, 가통을 강하고 건강하게 유지하려는 일종의 ‘무의식적인 진화적 선택’을 한다는 뜻이다.

 

그러나 어린 시절 부모와 불행하게 보냈을 경우엔, 그들을 닮은 사람을 회피하는 것으로 나타났다. 특히 어린 시절에 아빠와 한 집에서 살지 않은 여성들이, 아빠와 눈·머리칼 색깔이 비슷한 남성을 미래의 짝으로 고를 확률은 훨씬 더 낮았다. 연구팀은 “각인효과가 짝을 선택하는 데 큰 영향을 미친다”고 결론지었다. 또 부모와 파트너의 유사성은 눈 색깔에서 더 높게 나타났다고 밝혔다.

 

이 내용은 ‘진화와 인간행동’ 저널에 발표됐다. 


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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