남아공에서 에이즈 치료제 대대적 임상시험

남아공에서 대대적으로 에이즈 백신에 대한 임상시험이 이뤄지고 있어 관심이 모아진다. (사진=shutterstock.com)


2015년 말 기준으로 전 세계 에이즈 환자가 3,670만여 명에 달한 가운데 남아프리카공화국에서 새로운 에이즈 치료법 개발이 대대적으로 벌어지고 있어 그 결과가 주목된다.

 

세계보건기구(WHO)에 따르면 에이즈 퇴치의 가장 큰 장애물은 개인별로 에이즈 진단을 받는 것이 어렵다는 것이다. 에이즈 연구 재단(The Foundation for AIDS Research, amfAR)의 로웨나 존스턴 부회장은 “2020년까지 에이즈 과학적 치료의 기초를 놓는 것이 목표”라면서 남아공에서의 시도에 대해 “흥분되는 일”이라고 말했다.

 

‘HVTN 702’로 명명된 남아공에서의 amfAR의 치료법 개발 시도는 18~35세의 남녀 5,400명을 대상으로 15개 지역에서 펼쳐지고 있는데 2009년에 태국에서 31.2%의 에이즈 예방률을 보인 결과를 바탕으로 하고 있다. 당시 태국에서는 백신을 접종한 뒤 3년 반 동안의 추적 관찰 기간 동안 이 같은 성과를 올렸다.

 

남아공에서의 이 같은 시도는 지금까지 이뤄진 예방약 개발 작업 중에서 가장 규모가 크고 진전된 것이다. 남아공은 현재 매일 1,000명씩 에이즈에 감염되고 있다. 미국 뉴욕 ‘감염 질환 예방 혈액 센터’의 소장인 베릴 코블린 박사는 “에이즈는 균일하게 퍼지는 질병이 아니다”면서 “특히 소득이 낮은 여성들 사이에서 많이 전염되는 특성이 있다”고 말했다. 남아공과 같은 나라에서 에이즈 백신을 시험하는 것이 특히 필요한 이유가 여기에 있다.

 

한편 WHO는 오는 2030년까지 에이즈 치료제 개발을 완료하겠다고 공언하고 있다.


이신우 기자 help@bodiro.com

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    항문성교 하는 여성, 직장 성병 검사도 해야

    항문 성교를 한 여성들이 직장 내 클라미디아·임질 감염의 위험에 노출되고 있으나 적절한 검사가 이뤄지지 않고 있는 것으로 나타났다. 클라미디아·임질에 걸린 환자들에게 비뇨생식기 검사만 실시할 경우, 직장 내 성병 감염의 약 30%가 진단되지 않는 것으로 나타났다. 미국 질병통제예방센터(CDC)는 최근  조지아주 애틀랜타에서 열린 성병예방회의에서 이같이 밝혔다. CDC 연구팀은 “항문 성교는 남성 간 동성연애와 관련이 있는 게 일반적이지만, 최근 미국 가족성장조사에 의하면 15~44세 여성의 약 36%가 남성과의 항문 성교를 평생에 걸쳐 경험한 것으로 나타났다”고 밝혔다. 연구팀은 2015년 성병 감시 네트워크(SSD)에 참여한 미국 5개 도시의 성병클리닉 24곳의 여성 환자 4만 5,503명의 전자 의무기록을 분석했다. 연구팀은 특히 병원에 오기 전 3개월 이내에 항문 성교를 한 여성들을 정밀 분석했다. 조사 대상자들의 연령대는 12~68세였고, 이들의 약 3분의 2는 25세 이상이었다. 그 가운데 약 50%는 아프리카계 미국인이었다. 이들 가운데 0.6%(14명)는 인간면역결핍바이러스(HIV)에 감염돼 있었고, 8%(172명)는 양성애자였다. 또 5.1%(2,307명)가 항문 성교를 했다고 밝혔다. 연구팀은 항문 성교를 했다고 밝힌 내원 환자 2,307명 가운데 1,822명의 직장 내 클라미디아·임질 검사 면봉을 수집해 핵산증폭시험 (NAAT)으로 분석했다. 그 결과, 192명이 성병에 걸린 것으로 확인됐다. 135명(7.4%)이 직장 클라미디아에만 양성 반응을, 42명(2.3%)이 직장 내 임질에만 양성반응을 보였다. 두 성병에 모두 양성반응을 보인 경우는 15명(0.8 %)이었다. 또 전체적인 직장 내 성병 감염 환자 수는 전년도보다 약 30% 증가한 것으로 분석됐다. 직장 내 성병 감염(10.5%) 사례는 비뇨생식기의 성병 감염(13.0%)과 거의 비슷할 정도로 많았다. 연구팀은 “성생활이 활발한 24세 이하 여성들과 감염 위험이 증가하고 있는 나이 많은 여성들에게 클라미디아·임질 검사를 추천한다”고 밝혔다. 현재 항문 성교를 하는 남성들에게는 항문 검사를 권장하고 있으나, 여성의 경우에는 지침이 따로 없다. 캘리포니아주 공중보건국 관계자는 “대부분의 여성 감염은 별다른 증상을 보이지 않기 때문에, 제때 치료를 받지 않으면 골반 내 염증성 질환, 만성 골반통, 임신 합병증 등을 일으킬 수 있다”고 경고했다.   

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