중년여성, 성생활 만족도 높이는 비결은?

노련해지고, 편안하게 성욕 표현

45세~60세 여성들을 대상으로 연구한 결과 젊었을 때보다 성관계를 즐기고 있는 것으로 나타났다. (사진=shutterstock.com)


40세 이상 여성의 호르몬 변화와 질 건조증 등 신체적 문제를 성생활 불만과 연결하는 연구결과가 적지 않다. 그러나 소규모이긴 하나 흥미로운 한 연구결과 나왔다. 45~60세 여성들이 성생활에 더 만족하고 있다는 것이다,

 

미국 피츠버그대학교 홀리 토머스 교수팀이 45~60세 여성 36명을 대상으로 한 연구한 결과 이들은 성관계 빈도가 낮아지긴 했으나 젊었을 때보다 더 성관계를 즐기고 있는 것으로 나타났다.

 

이번 연구의 주요저자인 토머스 교수는 “조사 대상자들은 나이가 듦에 따라 나름대로 더 큰 자신감과 편안함을 느끼고 있었다”며 “이는 젊은 시절에 비해 자신의 몸에 대한 지식·이해력이 향상됐고 더 편안한 느낌으로 파트너들에게 성적 욕구를 전달할 수 있기 때문”이라고 분석했다.

다른 연구는 성욕 저하, 질 건조증 등 중장년 여성의 성 문제를 다뤘으나, 연구 대상자들을 인터뷰해 45세 이후의 성관계에 대한 생각을 털어놓을 기회를 주지 않았다.

 

이 때문에 토머스 교수는 자신들의 연구팀이 대상자들을 개별 인터뷰하는 접근법의 시도를 원했고, 여성들을 1대1로 면접하고 포커스그룹 인터뷰 방식을 채택하게 됐다고 밝혔다. 연구 대상자의 평균 연령은 58세였고, 약 50%가 백인이었으며, 2명을 뺀 나머지는 모두 이성애자였다.

매사추세츠종합병원 중년여성건강센터장 잰 쉬프런 박사는 “우리의 문화가 대부분 영역에서 나이 듦과 불만족을 동일시하는 듯한 상황에서 나이 듦의 긍정적 측면을 보여주는 이 같은 연구는 중요하다”고 평가했다. 그녀는 “특히 중년여성들은 질 건조증, 성욕 저하, 오르가슴 도달의 어려움 등 흔히 듣는 것들에 대해 우려한다”며 “몇몇 긍정적인 이야기를 듣는 것은 나이가 들면서 성생활에 접근하는 방식 등에 큰 영향을 미칠 수 있을 것”이라고 말했다.

 

쉬프런 박사는 “노화와 함께 일어나는 모든 것들이 피할 수 없는 운명이나 우울한 상황은 아니라는 걸 인식하는 게 중요하다. 성생활 측면에도 일부 긍정적인 상황이 있다”고 말했다. 그녀는 “우리는 성적 변화가 단지 생물학적인 것이라고 내뱉어선 안 된다. 중년은 여성의 인생에서 복잡한 시기임을 명심해야 한다”고 강조했다.

 

마지막으로 중년여성의 파트너들에게 “당신들의 파트너들이 나이가 들면서 변하고 성관계의 만족도가 떨어진다면, 당신들이 창의력을 발휘하고 새로운 체위나 성행위를 채택하는 등 친밀감을 높이는 다른 방법을 찾아보라”고 권했다.


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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    구글에서 가장 많이 검색된 성 관련 질문 10가지

    살아가면서 궁금한 점이 생겼을 때, 포털 사이트의 검색을 이용하는 사람들이 매우 많다. 특히 누구에게 묻기도 어려운 성관계 등 성생활에 대해서는 더욱 그렇다. 최근 연구 결과에 의하면 젊은이들 가운데 약 3분의 2가 성관계에 대해 말하는 데 자신이 없다. 이 때문에 검색 엔진에 의지하는 경우가 많을 것으로 보인다. 세계 최대 콘돔 제조업체인 영국 듀렉스의 성관계 전문가 앨리스 폭스에게 ‘성관계와 관련된 구글 검색 톱10 질문’에 대한 답변을 해 주도록 요청했다. 다음은 그 내용이다. 1. 지스팟(G-spot)은 어디에 있어요? 지스팟은 1950년대에 이에 대한 글을 처음으로 쓴 독일 산부인과 의사인 그래펜베르크의 이름을 본뜬 ‘그래펜베르크 스팟’ (Gräfenberg spot)의 줄임말이다. 지스팟은 통상 질 내부 약 1~2인치, 질 벽의 앞쪽에 있다. 여성마다 위치가 다를 수 있다. 하지만 주위 조직보다 더 부풀어 오르고, 약간 튀어나왔거나 거친 느낌을 주는 동전 1페니 크기의 살덩어리가 지스팟이라고 많은 여성들은 말한다. 그 부위는 흥분하면 불룩하게 되는 경향이 있다. 과학자들은 지스팟이 해부학적 구조로 정말 존재하는지 여부를 놓고 논쟁을 벌이고 있다. 묘사되는 부위가 실제로는 클리토리스 내부의 일부분일 수 있다고 생각하는 사람들이 많다. 한편 일부는 많은 여성들에게 특히 성적으로 민감한 곳이 지스팟이라고 생각한다. 지스팟의 존재를 주장하는 전문가들에 따르면 이 부위를 자극하면 기분이 좋아지며, 깊고 달콤한 오르가슴으로 이어질 수 있다. 지스팟은 손가락 두 개 또는 특수하게 구부러진 섹스토이를 이용해 강하고 율동적으로 자극해야 한다. 2. 여성이 오르가슴을 느끼게 하는 방법은? 그야 말로 천차만별이다. 여성들이 오르가슴을 쉽게 느낄 수 있게 해줄 획기적인 마법의 움직임은 없다. 이 때문에 소통이 매우 중요하다. 파트너에게 어떤 애무와 기교가 필요한지 말하고 보여달라고 부탁하라. 그녀는 당신이 보는 앞에서 자위행위를 할 수도 있을 것이다. 여성들이 오르가슴에 도달하는 데 걸리는 시간은 남성들보다 더 긴 게 일반적이다. 여성이 오르가슴을 느끼려면 20분 이상의 지속적인 클리토리스 자극이 필요하다. 섹스토이와 윤활제는 당신의 경쟁자가 아니라 동지들이라는 점을 잊어선 안 된다. 지스팟의 위치가 어디인지 알려달라고 부탁해 바이브레이터를 이용하고, 윤활제를 몇 방울 클리토리스에 바른 뒤 마사지하면 큰 도움이 된다. 3. 헤르페스를 없앨 수 있나요? 헤르페스는 ‘단순 헤르페스 바이러스’(HSV)에 의해 감염되는 성병이다. 여기엔 HSV-1과 HSV-2의 두 가지 유형이 있다. 영국인들의 경우 10명 중 6명꼴이 HSV-1을, 10명 중 1명꼴이 HSV-2를 25세까지 보유하고 있다. 하지만 대부분의 사람들은 이렇다 할 증상을 보이지 않거나, 증상이 미미해 잘 알아차리지 못한다. 증상이 나타날 경우, 생식기에 물집이 생겨 2~3주 동안 지속될 수 있다. 통증이 매우 심하고, 독감처럼 쑤시고 아픈 증상을 보인다. 이 증상은 치료할 수 있으나, 헤르페스 바이러스 자체는 치료가 불가능하다. 평생 동안 몸 안에 남아 있기 때문에 앞으로도 재발할 수 있다. 재발이 잦은 사람은 바이러스 백신을 맞아 예방하는 게 바람직하다. 헤르페스 감염을 피하기 위해선 증세가 심하게 나타날 때는 성관계를 갖지 않거나, 항상 콘돔을 사용해야 한다. 4. 곤지름(성기 사마귀)을 없애는 방법은? 곤지름 치료법은 성기 사마귀의 종류에 따라 다르다. 일부는 부드럽고, 일부는 거칠고 딱딱하다. 또 사미귀가 질 또는 사타구니 또는 항문 등 가운데 어느 부위에 있느냐에 따라서도 치료법이 다르다. 국소 치료법으로는 사마귀에 크림·로션 또는 화학 약품을 바른다. 또 물리적 절제술에 의한 치료법은 동결, 레이저 또는 작은 수술로 사마귀를 파괴하는 방법이다. 때론 복합 치료법이 이용된다. 곤지름 환자의 약 3분의 1은 치료 3개월 이내에 성기 사마귀가 없어지는 효과를 볼 수 있다. 반드시 전문의에게 진료를 받아야 한다. 5. 클랩(clap)이 뭐죠? 클랩(clap)은 임질(gonorrhea)의 속어다. 임질의 별명 유래에 대해선 몇 가지 이론이 있다. 일부 사람들은 이 용어가 영어 'brothel'(사창가)을 뜻하는 옛 프랑스어 단어인 'clapier'에서 비롯됐다고 생각한다. 또 일부 사람들은 성병에 걸린 사람에게 음경을 테이블에 올려놓게 한 뒤, 무거운 책으로 눌러 놓는 고대 치료법(clapping)에서 비롯됐다고 말한다. 그 자체가 문제를 해결할 수는 없으나. 한동안 성관계를 못하게 하는 효과를 거둘 수는 있었을 것이다. 6. 음경을 손으로 더 크게 만드는 방법이 있나요? 남성의 음경을 확대할 수 있다며 ‘펌프’(pumps)· ’스트레처’(stretchers,일명 ball stretchers)·‘확장기’(extending devices) 등 제품을 선전하는 광고가 온라인에 상당히 많다. 펌프는 의학적 지침에 따라 발기부전 환자가 발기를 위해 조심스럽게 사용할 경우 도움이 될 수 있다. 하지만 전문가들은 다른 기구를 추천하지는 않는다. 대부분의 방법은 효과가 없거나, 오래 지속되지 않는다. 특히 일부는 섬세한 음경 조직을 손상할 위험을 안고 있다. 함몰된 음경이 잘 보이게 하기 위해선 털을 자르거나, 몸무게를 줄일 수 있다. 또 ‘콕 링’(cock ring)을 끼면 발기된 음경의 크기를 극대화할 수 있다. 진동하는 링은 파트너에게 추가로 자극을 줄 수 있다. 하지만 최선의 방책은 있는 그대로, 자연스럽게 평화롭게 사는 것이다. 신뢰는 사람이 침대에서 가질 수 있는 가장 매력적인 특성 중 하나다. 좋은 애인은 음경의 길이에 따라 좌우되지만은 않는다. 7. 음경의 길이는 어떻게 재나요? 콘돔의 크기가 맞는지 확인하기 위해서는 음경의 크기를 재봐야 한다. 표준 콘돔이 미끄러질 경우엔 슬림형 또는 트림형을 써보는 게 좋다. 또 너무 빡빡하면 XL형을 선택해야 한다. 음경의 길이를 측정하려면 골반 뼈에서 음경 끝까지 눈금자로 재면 된다. 또 음경의 둘레를 측정하려면 음경의 가장 넓은 부분의 주위에 줄자를 감싸서 잰다. 음경의 귀두부가 크면 '쾌락 돔'(pleasure dome) 또는 '버섯'(mushroom)모양의 콘돔을 착용해야 가장 편안한 느낌을 가질 수 있다. 이들 콘돔은 음경 몸통에는 딱 맞지만, 귀두부 주변은 넓게 돼 있다. 8. 콘돔을 사려면 몇 살이어야 하나요? 우리나라의 경우 미성년자도 마트, 약국, 편의점 등에서 콘돔을 살 수 있다. 그러나 돌기가 있는 콘돔, 사정지연제가 함유된 콘돔 등 특수 콘돔은 청소년유해물건으로 지정되어 있어 성인이 돼야 살 수 있다. 9. 여성의 성기에 남성의 성기를 어떻게 삽입하나요? 사람들이 ‘성관계를 한다’고 말할 땐 질을 통한 삽입성교를 뜻하는 경우가 많다. 이 때 남성은 음경을 여성의 질에 삽입해야 한다. 삽입성교는 'PIV (penis-in-vagina) 성관계'라고도 한다. 성관계를 맺는 유일한 방법이다. 질을 통한 삽입성교는 키스·애무·접촉 등을 함으로써 부부가 성적으로 흥분하는 데서 시작된다. 이는 때로 '전희'라고 한다. 남녀가 흥분하면 신체에 변화가 생긴다. 여성의 질은 촉촉해져 남성의 음경이 안으로 미끄러져 들어오기 쉽게 해준다. 남성의 음경은 발기가 돼 피로 가득 차고, 더 커지고, 더 단단해 진다. 두 사람이 모두 준비를 끝냈다면, 남성은 발기된 음경을 미끄러질 듯 여성의 질에 삽입하고 앞뒤로 흔든다. 이는 두 사람 모두에게 매우 좋은 느낌을 줄 수 있다. 여성의 질이 촉촉해지지 않았거나 질의 근육이 충분히 풀리지 않았거나, 남성의 음경이 충분히 발기가 안됐다면 삽입성교는 쉽지 않다. 삶의 많은 것들과 마찬가지로, 성관계는 처음에는 매우 복잡해 보일 수 있다. 또 처음 몇 번은 매끄럽게 진행되지 않을 수 있다. 따라서 제대로 되지 않는다고 자신에게 지나친 심적 압박을 가할 필요는 없다. 재미있게 즐긴다는 마음가짐을 가져야 한다. 10. 성관계는 얼마나 오래 하나요? 올해 초의 연구 결과에 따르면 영국인의 성관계 시간은 평균 19분이다. 전희에 10분, 삽입성교에 9분이 걸린다. 사정에 이르는 시간이 짧아 고민이라면 약물이나 수술적 요법으로 도움을 받을 수 있다.

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