美 심근경색 생존자, 성 문제 많지만 상담률 낮아

많은 심근경색 생존자들이 성생활 문제를 겪고 있지만, 의사와의 상담률은 떨어지는 것으로 나타났다. (사진=shutterstock.com)



55세 이하 심근경색(심장마비) 생존자들 중 성생활에 문제를 겪는 이들이 많지만, 의사와의 성생활 관련 상담률은 턱없이 낮은 것으로 나타났다고 UPI통신이 최근 보도했다.

 

시카고대 연구팀은 2008~2012년 미국과 스페인에서 수집된 심근경색 환자(18~55세) 2,802명의 진료기록을 분석하는 한편 환자들을 조사시작 당시, 1개월 후, 1년 후 등 세 차례에 걸쳐 인터뷰했다.

 

이 조사에서 응답자 가운데 여성 환자의 89%와 남성 환자의 95%가 의사의 성생활 상담이 적절하다고 여기고 있으며, 비슷한 비율이 의사와 상담하는 것을 편하게 느끼고 있는 것으로 나타났다. 그러나 실제로는 성생활의 재개 문제에 대해 의사의 상담을 받은 비율은 여성 27%, 남성 41%에 그쳤다.

 

연구팀은 의사들이 섹스를 필수적인 건강기능으로 간주하지 않고 자주 언급하지도 않고 있다고 밝혔다. 또 위축된 성생활은 자존심에서 인간관계에 이르기까지 모든 것에 영향을 미치고 이 잠재적인 영향력이 다른 건강문제를 초래할 수 있다고 지적했다. 임상연구에서 통증, 수면의 질, 육체적 기능, 피로감, 우울증 등 질병에 따른 결과(증상)를 평가하는 데는 진전이 있었으나 환자중심 차원에서 성 활동·기능에 대한 평가를 포함시켜야 한다는 전문가들의 지적도 나오고 있다.

 

이번 연구에서 여성의 40%와 남성의 55%가 조사 기간 중 내내 활발한 성생활을 하고 있는 것으로 나타났다. 또 조사 시작 당시 활기가 있는 사람 중에서는 남성의 64%와 여성의 55%가 심근경색을 일으킨 지 1개월 이내에, 여성의 94%와 남성의 91%가 1년 뒤 각각 성생활을 재개한 것으로 분석됐다.

 

심근경색 전후에 성생활이 활발했던 사람들 중에서 1년 이내에 성기능 문제를 호소한 비율은 여성이 남성보다 약 15% 낮았다. 1년 이내에 성적 문제가 발생한 비율은 여성이 남성보다 11% 더 높았다. 여성의 40%가 성교에 대한 관심 부족을, 22%가 질의 윤활성 부족 문제를, 19%가 성교 중 호흡곤란 문제를 각각 호소했다. 이에 비해 남성의 19%가 성교에 대한 관심 부족을, 22%가 발기부전 문제를 호소했다.

 

한편, 최근 영국에서는 심장질환 판정을 받은 남자의 76%, 여자의 56%가 성관계 빈도가 떨어진 것으로 나타났다. 심장질환자들은 발기부전을 겪을 확률도 두 배에 이르는 것으로 알려졌다.

 

연구팀은 “이번 연구 결과는 급성심근경색(AMI) 발병 후 성생활·성기능 측면의 예상 문제에 대한 의사들의 조언을 권고하는 상담·치료 지침을 보완하는 데 활용할 수 있을 것”이라고 밝혔다.   


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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  • 의사들의 환자에 대한 관심이 문제다.
  • 심장마비는 돌연사를 부른다.
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    애착불안이 연인관계 해친다(연구)

    “당신, 나 사랑해?” 파트너의 변함없는 애정을 끊임없이 확인해야 직성이 풀리는 사람들이 적지 않다. 하지만 미국 플로리다주립대 애슐리 쿠퍼 교수팀의 연구 결과에 따르면 애정을 확인하기 위해 파트너에게 쉴 새 없이 질문을 퍼부으면 연인관계에 해로운 것으로 나타났다. 연구팀은 연인 157쌍을 대상으로 파트너와의 상호작용 실태를 집중 조사했다. 이들의 74%는 교제 중이었고, 약 50%는 연인으로 사귄 지 2년 정도 된 사이였다. 연구팀은 각 파트너들의 상호 애착도, 파트너에게 느끼는 교제 가능성 수준, 파트너들의 연인관계 만족도, 커플이 빚는 갈등의 수준 등을 조사했다. 이 연구 결과에 따르면 연인관계에서 높은 수준의 애착 불안(attachment anxiety)을 드러내는 것은 ‘관계의 질’에서 변덕이 심한 것과 밀접한 관련이 있는 것으로 나타났다. 애착불안이란 파트너가 자신을 변함없이 사랑해 줄 것인지 끊임없이 걱정하는 증상이다. 특히 연인관계의 안정성에 대한 우려는 두 사람의 앞날에 의심을 품게 하는 것으로 분석됐다. 쿠퍼 교수는 “애착불안 증상이 있는 사람들은 파트너가 미래에도 변함없이 그 자리에 있을 것인지, 자신이 연인에게 사랑받을 가치가 있는지 등에 대해 끊임없이 불안감을 느낀다”고 설명했다. 연구 결과에 따르면 또 파트너 가운데 한쪽 또는 양쪽이 심한 애착 회피 증상, 즉 파트너에 대한 불신을 드러낼 경우, 연인 관계의 만족도와 질이 떨어지는 것으로 밝혀졌다. 쿠퍼 교수는 “애착 안정감(attachment security)이 매일 매일 파트너의 연인관계 경험에 얼마나 많은 영향을 미치는지에 대한 평소의 관심을 이번 연구로 충족했다”고 밝혔다. 연구팀은 애착 문제를 겪은 파트너들에게 커플 치료 또는 개인 치료를 받도록 권했다. 연구팀은 또 상대방의 말을 경청하고, 억측하지 않으면 신뢰감을 주는 유대관계를 쌓을 수 있을 것이라고 강조했다. 이 연구 결과는 ‘사회 및 개인 관계’ 저널에 발표됐다.  

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    부부관계 성공하려면 ‘유머 코드’ 같아야

    부부 관계의 성공 비결은 배우자와 유머 감각을 공유하고, 함께 웃는 데 있는 것으로 밝혀졌다.  미국 캔자스대 제프리 홀 부교수(커뮤니케이션학) 연구팀의 최근 연구 결과다. 연구팀은 30년 이상에 걸쳐 약 1만 5,000명을 대상으로 이뤄진 연구 39건을 메타분석했다.   연구 결과에 따르면 부부 관계에서 유머 감각을 공유하는 것이 관계의 성공에 매우 중요한 역할을 하는 것으로 나타났다.  홀 부교수는 “어떤 스타일이나 유머 감각이 특별히 더 좋거나 더 나쁘지는 않다”며 “중요한 점은 부부가 기발한 유머를 긍정적으로 받아들여야 한다는 것”이라고 밝혔다. 그는 “유머 감각을 공유하면 웃음으로 자신과 부부 관계를 긍정적으로 확 바꿀 수 있다”고 강조했다.  연구 결과에 따르면 자신을 다른 사람들이 과연 재미있게 여기는지 여부는 썩 중요하지 않다. 중요한 것은 부부가 함께 만드는 유머 감각이다. 다만 부부 관계에 해로운 유형의 유머도 있다.     공격적인 유머 감각은 대체로 부부 관계에 나쁜 신호다. 배우자가 부부 사이에 그런 스타일의 유머를 구사하면 관계가 나빠진다. 배우자가 비열한 농담을 한다고 생각할 경우, 부부 관계에서 그 상황을 직접 체험할 확률이 높다.   장난기와 즐거움은 더 강한 유대감을 구축하고, 부부 관계의 안정성을 확립하는 데 중요하다는 게 이번 연구 결과의 본질적 의미다.  홀 부교수는 “위대한 코미디언이 되자는 게 아니라, 일상생활에서 재미있는 일을 찾아 함께 즐기자는 것”이라고 강조했다.  그 재미있는 일이 코미디 프로 ‘심슨가족’이든, 자녀들의 유머든, 만화 ‘더 뉴요커’든, 삶의 부조리를 즐기는 행위든 아무 상관 없다. 이런 것들을 부부가 함께하는 것이 가장 중요하다. 

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