수면 부족<->부실한 성관계, 악순환 깨려면?

수면 무호흡증은 성기능 장애와 관련된 심혈관계 질환의 발병 가능성을 높일 수 있다. (사진=shutterstock.com)


“성관계를 더 자주 가지려면, 잠을 푹 자라. 잠을 푹 자려면 성관계를 많이 해라.”

 

미국의 저명한 성치료사 이안 커너는 CNN 인터넷 판에 기고한 칼럼에서 이같이 강조했다.

 

대규모 연구 결과에 따르면, 수면을 하루 7시간 미만 취하는 50세 이상 여성들은 수면을 더 많이 취하는 사람들보다 활발한 성생활을 할 확률이 훨씬 더 낮다. 나이가 들면 더욱 그렇다.

 

수면 장애는 성관계를 방해할 수 있다. 연구에 따르면 코골이·호흡 곤란 등 증상을 보이는 폐쇄성 수면 무호흡증 환자의 경우 성 활동이 감소하는 것으로 나타났다. 이는 테스토스테론 수치가 낮아지기 때문인 것으로 보인다. 수면 무호흡증은 또 성기능 장애와 관련된 심혈관계 질환의 발병 위험을 높일 수 있다. 폐경에 따른 수면 부족도 문제다.

 

하지만 대학생들의 수면과 성관계에 대한 최근 연구 결과를 보면 연인 관계인 대학생들의 경우 수면을 한 시간 더 취하면 성욕이 더 높아지고, 질의 윤활작용이 더 활발해진다. 또 이튿날 활력이 넘칠 확률도 14% 더 높아진다.

 

잠을 푹 자면 기분전환이 되고, 편안해지고, 활기찬 느낌을 갖게 된다. 이는 상대방에게 섹시한 느낌을 주는 데 매우 중요하다. 식사·운동·스트레스도 성행위와 성욕, 성관계에 대한 관심에 영향을 줄 수 있다.

 

미국 인디애나대학교 더비 허베닉 부교수(미국 성교육·상담·치료협회 회장)는 “알프레드 킨제이 박사도 이미 오래 전에 자신의 저서에서 이 문제를 지적한 바 있다“고 말했다.

 

한편, 기분 전환을 해주고, 긴장 완화에 도움이 되는 성관계의 부족이 여성의 수면을 악화할 수도 있다.

 

이런 현상은 주로 화학적인 이유 때문에 일어난다. 오르가슴을 느낀 뒤에는 ‘포옹 호르몬’ 또는 ‘사랑의 호르몬’인 옥시토신이 상당량 분비된다. 이는 ‘스트레스 호르몬’인 코르티솔의 수치를 낮춰 준다.

 

여성의 경우, 성관계 후 에스트로겐 수치가 높아지면 렘(REM) 수면 주기가 길어져 잠을 푹 잘 수 있다. 남성의 경우, 성관계 후 호르몬 프로락틴이 분비돼 깊은 잠에 빠질 수 있다.

 

그렇다면 어떻게 해야 ‘수면 장애와 성관계 회피’의 악순환을 깰 수 있을까.

 

편안한 매트리스와 베개를 사용해야 한다. 또 잠자리에 들기 전에 최소한 1시간 동안 조명을 어둡게 한다. 침실 소음이 심할 경우엔 폭포수 떨어지는 소리나 숲 속에 부는 바람 소리 등 ‘좋은 소리를 내는 장치’(white noise machine)를 사용할 수도 있다.

 

특히 침대에서 스마트폰·태블릿 등 장치를 사용해선 안된다. 이 장치에서 나오는 빛이 수면을 방해할 수 있다. 성관계를 회피하기 위한 수단으로 전자장치를 사용하는 것은 금물이다. 또 수면 장애가 심각하면 의사를 찾아가는 게 좋다.

 

특히 심신이 피로하더라도 이를 무릅쓰고 성관계를 시도해 보는 것도 좋다. 별도의 계획이 필요해 좀 번거롭지만, 장기적으로 상당한 효과를 기대할 수 있다. 플로리다주립대 로리 민트 교수(심리학)는 “예컨대 밤에 취침할 때마다 부부 중 한 명이 매우 피로할 경우엔, 밤이 아닌 시간대에 성관계를 갖는 밀회나 계획된 성관계를 고려할 수도 있다”고 조언했다.

 

또 성치료사 프랜시 스톤은 “부부가 ‘하루 종일 힘들게 일해 너무 피곤한데, 오늘밤에는 꽉 껴안고 그냥 자면 안될까?’ 라는 식으로 대화를 나누는 것도 바람직하다”고 말했다. 이런 행동이 옥시토신을 분비하게 함으로써 부부에게 유대감과 친밀감을 안겨 준다는 것이다. 


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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    상하이 성인용품 엑스포를 가다

    섹스 산업의 굴기(屈起)랄까? 중국 성 산업의 열기를 독일 베를린, 미국 라스베이거스 섹스 엑스포와 함께 세계 3대 섹스 엑스포로 꼽히는 상하이 ADC(Adult Care) 엑스포에서 실감할 수 있었다. 올해 상하이 ADC 엑스포는 13~16일 상하이 남서쪽 창닝구의 국제전시컨벤션센터에서 열렸다. 첫날은 업계 관계자들만 입장하고 14~16일은 일반인들도 들어갈 수 있다. 중국으로 떠나기 전에 미리 예약을 하고, 13일 박람회 오픈 시간인 오전 9시에 맞춰서 행사장에 갔다가 놀랐다! 그야말로 장사진(長蛇陣)이었다. 100여 명이 줄을 서서 기다리고 있었다. 이날 하루만 5,000명 이상의 ‘업자’들이 참관한 것으로 보인다. 주최 측에 따르면 매년 일반인까지 10만 명이 참관한다고 한다. 이날 행사장에서는 스웨덴의 Lelo, 독일의 Fun Factory, 영국의 FT, 일본의 젝스 콘돔 등 해외 업체와 중국의 Zalo, Sorbo, Nvtoys 등 200여 개 기업이 부스를 차지하고 있었다. 중국은 세계 섹스 토이의 공장으로 불린다. 세계 자위기구의 70%가 중국에서 만들어지고 시장규모가 17조 시장에 이른다. 세계 최대 섹스 토이 회사 Lelo를 비롯해서 중국에 본사 공장을 차린 곳도 적지 않다. 중국 전역에 1,000개 정도의 공장과 20만 개의 성인용품 가게가 있다고 하는데 공장은 남쪽 광둥(廣東)성과 저장(浙江)성에 몰려 있다고 한다. 엑스포에서 만난 한 빈센트 리아오 거량집단유한공사 세일즈 매니저는 “선전(深圳) 시내에 50개의 공장이 있고, 이 일대에만 100개의 공장이 몰려 있어 이곳이 중국 섹스 산업의 메카”라고 소개했다. 중국에서는 1993년 베이징에서 첫 성인용품점이 문을 열었는데, 정부가 산업효과를 예견하고 이때부터 외국제품의 수입을 금지하고 산업을 육성시켰다. 전형적인 보호무역 정책이지만, 규제 일변도의 대한민국 정부와는 비교된다. 중국 제품의 주요 수입국은 남아공과 한국, 러시아 등이다. 이번 상하이 엑스포에서는 여성 자위기구가 고갱이였다. 중국 제품은 디자인과 기능에서 세계 최고 수준에 근접해 있다는 것을 보여줬다. 중국제품이라고 무조건 외국 유명제품의 디자인을 베끼는 것은 아니었다. 우리나라에서 미국제품으로 소개되고 있는 스바콤은 중국 회사가 미국에 디자인을 의뢰해서 만드는데, 세련미가 유럽의 웬만한 명품 못지않다. 순수 중국산 잘로는 고급스러운 디자인 때문에 방문객들이 줄을 서서 상담을 기다릴 정도였다. 중국의 섹스 란제리와 섹스 인형은 다른 제품군에 비해서 품질이 떨어져 보였다. 신조이스의 섹스 인형은 AI 인형을 표방하는데, 간단한 의사소통이 가능하고 적절한 교성을 뱉어준다는 점에서 눈길을 끌었다. 이 회사는 VR 응용 제품도 선보였다. HBM사는 우리나라의 유니더스 사처럼 수술용 장갑을 만들다가 콘돔을 만드는데, ‘꿈의 신소재’라고 불리는 그래핀 소재의 콘돔을 선보였다. 이 콘돔은 빌 게이츠가 미국 회사의 생산을 지원한다고 해서 유명한데, HBM의 콘돔은 그 정도의 품질로 보이지는 않았다. 엑스포에서는 스마트폰 어플과 연동하는 다양한 제품들이 선보였다. 스마트폰 어플에 따라 케글운동을 하는 제품을 보면서 “이거야 말로 최고의 명기 훈련 기구”라는 생각이 들었지만, 과연 얼마나 많은 여성이 살지 확신이 서지는 않았다. ㈜바디로는 프랜차이즈 사업을 본격 전개하기 위해 수많은 업체와 상품 수입 미팅을 가졌다. 우리가 미리 준비한 사업설명서를 읽어본 해외 회사들의 반응은 그야말로 뜨거웠다. 대부분 우리 회사의 마케팅 능력을 부러워했다. 글로벌 마케팅을 함께 전개하자며 주요 권리를 제안하는 유럽 회사가 있었다. 우리 회사 전문가들의 의견을 반영한 바디로 브랜드의 제품을 생산하겠다는 회사도 있었다. Dirk Bauer 독일 펀 팩토리 사장은 “중국은 엄청난 인구를 바탕으로 섹스 토이 시장의 새 영역을 열고 있고 가격 파괴를 주도하고 있다”고 말했다. 섹스 산업의 주도자로서 중국은 기회이자 위험이라는 이야기다. 우리처럼 후발주자는 중국과 협업 없이는 사업을 전개할 수 없지만, 조심, 조심해야 할 듯. 행사장을 한 바퀴 돌면서 주요 업체와 미팅을 끝내는데 대략 6시간이 걸렸다. 한국에서는 중국 제품 마케팅하는 것이 쉽지 않아 눈에 띄는 업체 관계자만 만났다. 행사장에 나가니 암표상들이 “마이, 마이”를 외치며 접근한다. 마이(賣)! 출입증을 팔라는 소리다. 박람회의 인기와 중국인의 성에 대한 솔직한 관심을 실감한다.   

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