성병 50~80% '무증상'…검사는 언제 해야 할까?

클라미디아에 감염된 여성의 약 80%, 임질 환자의 약 50%, 트리코모나스증 환자의 약 70%가 이렇다할 증상을 보이지 않는다.(사진=게티이미지뱅크)


각종 성병은 감염되더라도 뚜렷한 증상이 없는 경우가 많으나, 자칫하면 자신도 모르는 사이에 다른 사람에게 감염시킬 위험이 크다. 따라서 감염이 조금이라도 의심될 경우엔 즉시 성병검사를 받아야 한다.

 

미국질병통제센터(CDC)에 따르면 클라미디아에 감염된 여성의 약 80%, 임질 환자의 약 50%, 트리코모나스증 환자의 약 70%가 이렇다할 증상을 보이지 않는다. 인두유종바이러스(HPV)도 통상 증상을 나타내지 않으며, 질 헤르페스 환자의 대부분은 증상이 미약하거나 다른 피부병으로 여겨 모르고 지나치는 경우가 대부분이다. 또 인간면역결핍바이러스(HIV)에 걸린 미국인 7명 중 한 명꼴이 감염 사실을 모르고 지낸다는 통계도 있다.

 

CDC는 웹사이트에서 다음과 같은 기본적인 사항을 권고하고 있다.

 

1. 13~64세의 남녀는 모두 최소한 한 번은 HIV 검사를 받아야 한다. 콘돔을 착용하지 않은 채 성관계를 한 사람들, 혈액 주사를 다른 사람과 함께 쓴 사람들은 최소한 1년에 한 번 검사를 받아야 한다.


2. 25세 미만의 여성(성관계 파트너가 바뀌었거나 다수의 파트너를 둔 경우엔, 나이가 이보다 더 많은 여성들도 포함)은 연 1회 클라미디아·임질 검사를 받아야 한다.

 

3. 동성과 성관계를 한 모든 남성들은 매독·클라미디아·임질 등 검사를 최소한 연 1회 받아야 한다. 하지만 다수의 파트너 또는 모르는 파트너와 성관계를 한 경우에는 더 자주 검사 받아야 한다.

 

4. 모든 임신 여성은 매독·HIV·B형간염 등 검사를 받아야 한다.

 

하지만 각종 성병에 걸릴 위험을 우선적으로 줄일 수 있는 방법이 있다. 성관계 파트너의 숫자를 줄이고, 가급적 일처일부제적 관계를 유지하고, (지나친) 성관계를 자제하는 것 등이 그 것이다. 특히 콘돔 착용은 매우 효과적이다.

 

치료를 받지 않고 방치할 경우엔 여러 합병증을 일으킬 수 있다는 점에도 유의해야 한다. 그럴 경우 클라미디아·임질은 난임·만성 골반통·자궁외임신 등을 일으키는 골반염으로 이어질 수 있다.

 

성병 가운데 클라미디아·임질·매독·트리코모나스증 등은 약물로 비교적 쉽게 치료할 수 있고, 헤르페스·HIV 등 바이러스 질병은 치료할 수 없으나 약물치료로 통제할 수 있다.

 

따라서 의심 날 경우엔 수시로 검사를 받는 등 성병에 대한 각별한 관심이 매우 중요하다고 전문가들은 강조했다. 


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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    반영구적 사용 가능한 생리컵, 사용상 주의점은?

    생리컵을 사용해 본 여성들 가운데는 탐폰과 생리대의 속박에서 벗어나 자유롭다고 말하는 사람이 적지 않다. 생리컵은 국내에서도 이르면 8월 정식 출시될 예정이다. 그런데, 영국 매체 메트로(metro.co.uk)는 최근 프랑스 리옹의 한 대학병원이 내놓은 연구 결과를 인용, 생리컵이 독성쇼크 증후군을 일으킬 가능성이 탐폰보다 더 높은 것으로 나타났다고 보도했다. 보도에 따르면 연구팀은 지난해 10월 이후 독성쇼크 증후군이 어떻게 발생하는지와 이 질병을 일으키는 박테리아의 정체를 파악하기 위해 쓰고 버린 탐폰을 수집했다. 연구팀은 700개 이상의 탐폰과 생리컵을 조사한 결과, 1980년대에 생산이 중단된 릴리 탐폰을 제외한 다른 제품들 가운데 박테리아 독소의 생성 및 성장을 촉진하는 것은 전혀 없다는 사실을 밝혀냈다. 그러나 연구팀은 생리컵이 독성쇼크 증후군을 일으키는 박테리아인 포도상구균을 생성할 가능성이 더 높다고 주장했다. 탐폰은 실제 박테리아가 생성되지 않도록 보호해주지만, 생리컵은 질에 더 많은 공기가 들어가게 함으로써 박테리아 독소가 자라는 데 유리한 환경을 조성한다는 것이다. 하지만 연구팀이 생리컵의 사용 중단을 권장하지는 않은 사실에 주목할 필요가 있다. 생리컵은 다른 생리용품보다 훨씬 더 환경 친화적이고, 오래 사용할 수 있고, 위생적이다. 연구팀은 생리컵을 삽입한 채 잠을 자거나 낮 시간을 보내지 말라고 조언했다. 6시간마다 청소해야 할 필요가 있으며, 가능하면 4시간마다 비우는 게 바람직하다는 것이다. 생리 혈을 많이 흡수하지 않기 때문에, 자주 새 것으로 바꿔 써야 하는 탐폰을 생각하면 기억하기가 더 쉬울 것 같다. 생리컵의 청결을 엄격하게 유지한다면, 별다른 문제가 발생하지는 않을 것으로 보인다. 생리컵을 하루 종일 깨끗하게 유지하고, 특히 매일 밤 끓는 물에 생리컵을 소독해 남아 있는 박테리아를 없애야 한다. 생리주기 사이에는 생리컵을 냄비의 끓는 물에 넣어 5~7분 소독한다. 살균제 또는 살균 용액을 사용해 소독한 뒤, 깨끗한 물로 헹군다. 생리 중에는 물과 향수 비누가 아닌 보통 비누로 씻은 뒤 깨끗한 물로 헹군다. 외출 시에는 물 한 병을 화장실에 갖고 가서, 생리컵을 씻고 화장지로 닦은 뒤 다시 삽입한다. 생리컵에 얼룩이 졌을 땐 중탄산나트륨(베이킹 소다)과 젖은 헝겊으로 지울 수 있다.

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    복상사, 실제 사례 매우 적다(연구)

    성관계가 순간적으로 심장 기능이 멈추는 심정지(cardiac arrest)를 일으킬 가능성은 매우 낮은 것으로 나타났다. 또 급성 심정지(sudden cardiac arrest)는 여성들보다는 남성들의 성행위와 훨씬 더 밀접한 관련성이 있다. 미국 세다스-시나이 심장연구소 최근 연구 결과다. 연구팀은 심정지를 일으킨 환자 4,557명의 임상자료를 분석했다. 연구 결과에 따르면 전체 심정지 환자의 약 0.7%(34명)만이 성관계 중 또는 성관계 후 1시간 안에 발작을 일으킨 것으로 나타났다. 또 34명 중 32명이 남성이었고, 여성은 2명(0.04%)에 그쳤다. 세다스-시나이 심장연구소의 서밋 처그 박사는 “심정지를 일으킬 수 있는 요인 가운데 하나로 성행위를 평가한 것은 이번이 처음”이라고 밝혔다. 심정지는 심장기능이 제대로 작동하지 못하고 심장 박동이 갑자기 멈출 때 발생한다. 환자는 의식을 잃고, 호흡을 멈춘다. 심폐소생술(CPR)로 치료하지 않으면, 목숨이 위험하다. 심정지는 심장으로 흐르는 혈액이 막히는 심근경색과는 다르다. 성행위는 심근경색을 일으킬 수 있는 것으로 알려져 있다. 하지만 심정지와의 관련성은 지금까지 알려지지 않았다. 앞서 처그 박사 연구팀은 2002~2015년 오리건 주 포틀랜드에서 성인들의 심정지 사례의 임상기록을 분석, 연구했다. 연구 결과에 따르면 성행위가 심정지와 관련된 경우는 1% 미만에 불과했다. 그 사례의 대부분은 남성·중년·흑인이었고, 심혈관 질환을 앓은 병력이 있었다. 연구 결과에 따르면 또 환자들이 파트너에 의해 목격됐는데도 CPR을 시행한 경우는 3분의 1에 그쳤다. 처그 박사는 “갑작스럽게 심정지가 발생하면 옆 사람이 CPR을 시행하는 게 매우 중요하다는 점을 대중에게 지속적으로 교육해야 한다”고 강조했다. 이와 함께 CPR 시행법을 교육할 필요가 크다고 말했다. 이 내용은 최근 미국심장학회(AHA) 회의에서 발표됐다. 이번 AHA 회의에서 발표된 다른 연구 결과에 의하면 6세 어린이도 CPR 시행법을 배울 수 있다. 영국심장재단은 심정지 또는 심장 수술 4~6주 후에 성행위를 재개해야 한다고 주의를 환기시켰다. 한편 AHA에 따르면 병원 밖에서 심정지를 일으킨 환자의 약 90%는 사망한다. CPR 또는 제세동기가 없을 경우, 1분마다 환자의 생존 가능성은 10%씩 줄어든다. 또 심정지를 일으킨 첫 몇 분 내에 CPR을 시행할 경우, 환자의 생존율은 2~3배 높아질 수 있다. CPR을 시행하는 동안, 가슴을 1분에 100~120 회 압박해야 한다.

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