배우자와 말싸움만 해도 만성질환 악화된다(연구)

무릎관절염·당뇨병 환자 집단에 속한 나이 많은 환자들은 연구 기간 동안 배우자와 긴장을 빚은 경우, 통증이 더 심해지거나 증상이 악화된 것으로 분석됐다. (사진=shutterstock.com)


파트너와의 말다툼이 생리적으로 나쁜 영향을 미칠 수 있다는 연구 결과가 나왔다. 특히 무릎 관절염·당뇨병 등 만성질환을 앓고 있는 환자들에겐 사소한 말다툼도 건강에 나쁜 영향을 미칠 수 있는 것으로 나타났다.

 

미국 펜실베니아대 최근 연구 결과다. 연구팀은 무릎관절염 환자 145명과 배우자들, 제2형 당뇨병 환자 129명과 배우자들을 대상으로 연구를 수행했다.

 

연구팀은 참가자들에게 그들의 기분·증상의 심각성·배우자와의 긍정적 또는 부정적 상호반응 등에 관한 일기를 매일 쓰게 했다. 무릎관절염 환자 집단은 22일 동안, 당뇨병 환자 집단은 24일 동안 각각 일기를 썼다.

 

연구 결과에 따르면 무릎관절염·당뇨병 환자 집단에 속한 나이 많은 환자들은 연구 기간 동안 배우자와 긴장을 빚은 경우, 통증이 더 심해지거나 증상이 악화된 것으로 분석됐다. 심한 고통을 겪는 무릎관절염 환자는 더 빨리 몸을 움직일 수 없게 되고, 통제가 잘 안 되는 당뇨병 환자는 합병증을 일으킬 확률이 더 높아진다.

 

연구의 주요 저자인 린 M. 마타이어 펜실베니아대 교수는 “결혼과 건강 사이의 관계에 관한 다른 연구들과는 달리, 매일 겪는 배우자와의 긍정적·부정적 상호작용이 만성질환에 미치는 영향을 집중 연구했다”고 밝혔다.

 

연구 결과에 따르면 또 무릎관절염 환자의 심한 통증은 이튿날 배우자와의 긴장을 한층 더 높이는 악순환을 빚는 것으로 나타났다. 하지만 당뇨병 환자의 경우 그 같은 악순환은 발생하지 않았다.

 

이 내용은 ‘행동의학’(Behavioral Medicine)저널에 발표됐다. 


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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