몸집 비해 음경 큰 생물, 10배 빨리 멸종했다(연구)

고대 갑각류의 한 종류인 오스트라코스 93종의 화석을 연구한 결과 음경이 큰 생물종은 멸종속도가 10배 빠른 것으로 나타났다.(사진=shutterstock.com)


자신의 몸집에 비해 음경이 엄청나게 큰 생물이 그렇지 않은 생물보다 약 10배나 더 빨리 지구상에서 멸종됐다는 흥미로운 연구 결과가 나왔다.

 

미국 스미소니언협회가 6,600만~8,400만 전에 미시시피주 지역에 살았던 고대 갑각류의 한 종류인 오스트라코스 93종의 화석을 연구한 결과다.

 

이에 따르면 수컷의 음경이 큰 생물종은 평균 약 160만년 동안 생존한 것으로 나타났다. 반면 수컷들이 그런 치열한 성적 경쟁의 대열에서 벗어나 있던 생물종은 평균 약 1,550만년이나 생존한 것으로 확인됐다. 멸종 속도가 약 10배 차이가 나는 셈이다.

 

연구팀은 “수컷이 암컷보다 지나치게 더 큰 생물종은 그렇지 않은 생물종보다 훨씬 더 빨리 지구상에서 사라졌다”고 밝혔다. 또 “수컷이 암컷보다 지나치게 더 큰 생물종의 수컷들은 통상 상대적으로 더 큰 음경을 갖고 있다”고 설명했다. 진화생물학적 관점으로 볼 때, 그 수컷들은 성관계에 더 많이 투자했다는 뜻이다.

연구팀에 따르면 지금까지 발견된 가장 오래된 음경은 약 4억 2,500만 년 전의 것이다. 그리스어로 ‘음경이 큰, 뛰어난 수영선수’라는 뜻의 ‘콜림보사톤 엑프렉티코’라는 과학적 명칭을 지닌 갑각류의 음경이다. 이 갑각류는 길이가 1인치의 약 5분의 1에 불과하다. 하지만 그 크기에 비해 음경은 매우 크고 단단하다.

 

콜림보사톤이 속하는 ‘오스트라코드’(ostracod)라는 고대 갑각류 집단에서 이런 현상은 드물지 않다. 약 5억년의 기원을 가진 이 생물은 약 7천 종으로 분화했다.

 

오스트라코드는 언뜻 보기엔 씨앗처럼 생겼다. 하지만 좀 더 가까이 들여다보면 단단하고 조개 같은 껍질에 둘러싸인, 등이 굽은 새우의 모습을 확인할 수 있다. 수컷의 껍질은 암컷의 껍질보다 길이가 더 긴 게 보통이다. 수컷 껍질은 한 쌍의 큰 음경과 엄청나게 큰 정자를 품고 있어야 하기 때문에 그럴 수밖에 없다.

 

정자는 뭉쳐있던 게 풀리면 오스트라코드 자체 길이의 6배에 달할 만큼 길다. 일부 종의 생식기 길이는 수컷 껍질 길이의 약 3분의 1이나 된다. 이 같은 해부학적 과시는 치열한 성적 선택의 결과다. 무릇 생물은 짝짓기 경쟁에서 우위를 차지할 수 있는 특성을 발전시키게 마련이다.

 

짝짓기 경쟁은 공작새 꼬리 또는 사슴 뿔 같은 신체 부위의 과장·과시, 울긋불긋한 깃털과 화려한 구애 행위 등으로 이어진다. 오스트라코드를 비롯해 파리·오리·돌고래 등 많은 동물 집단은 생식기·정자를 독특하고 다양한 형태와 크기로 변형시켰다.

 

그러나 성적 선택이 생물종의 운명에 미치는 영향에 대해서는 과학자들 사이에서도 의견이 분분하다.

 

매사추세츠대 애머스트캠퍼스 페트리샤 브레넌 교수는 “성적 선택이 멸종을 막아주는지에 대한 과학자들의 의견이 여전히 분분하다”고 밝혔다. 성적 선택의 결과로 음경이 너무 크거나 모습이 너무 화려한 생물이 더 쉽게 멸종되는지, 우수한 유전자를 지닌 생물이 도전을 극복하고 환경에 더 잘 적응하는지 확언할 수 없다는 것이다.

그에 따르면 수컷의 몸무게가 암컷의 4배 이상에 달할 수 있는 코끼리 바다표범이 멸종될 운명이고, 공작새가 화려한 꼬리 때문에 멸종 위기라고 말할 수 없다.

 

미국 시라큐스대 스콧 피느틱 교수는 “엘크의 뿔이나 사슴벌레(장수풍뎅이)의 뿔과 마찬가지로, 거대한 정자도 생물의 무기 및 장식물이라고 생각한다”고 밝혔다.  


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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    "섹스토이 사고 성 상담 받으세요" 바디로닷컴 오픈

    국내에서 내로라하는 성 전문가들이 성 상식을 알려주고 성상담을 펼치며 성생활용품을 파는 새 개념의 토털 성생활용품 쇼핑몰이 선을 보였다. 이 쇼핑몰에서는 진품이 아닌 것으로 판단되거나 인체 유해성이 의심되면 즉시 ‘리콜’하는 시스템도 갖췄다. 국내 첫 성(性)전문 인터넷신문 속삭닷컴을 창간한 ㈜바디로는 28일 해외에서 검증된 명품 성생활용품과 성 전문가들의 심사를 통과한 성 상품을 팔면서 성 지식, 성 상담까지 연계한 프리미엄 성생활용품 쇼핑몰 바디로닷컴(www.bodiro.com) 을 오픈했다. 이 쇼핑몰에서는 두재균 전 전북대총장(전주 소피아여성병원장), 이윤수 비뇨기과 전문의(이윤수조성완비뇨기과 원장), 배정원 행복한성문화센터 소장(보건학 박사) 등이 참여해서 고객들에게 다양한 성 지식을 제공하며 건강에 유익한 상품을 판매한다. 이를 위해 전문가들과 소비자들이 함께 참여하는 상품심의원회에서 상품의 적격성과 유해성 검사를 진행하며 유해한 상품이 발견될 경우 아무리 이익이 많아도 즉각 퇴출시킬 계획이다. 이미 상품을 구매한 고객에게는 조건 없는 전량 리콜과 함께 보상한다는 방침도 세웠다. 이 쇼핑몰은 또 ‘100% 정품 판매’를 표방하고 있다. 기존 성생활용품 시장은 반품, AS, 고객관리가 없는 ‘3무 시장’으로 꼽혔으며 이 때문에 짝퉁 유통이 만연했다. 상품을 사기 전에는 정품인지 알기 어려웠고, 구매 후에는 반품이나 환불이 까다로운 제품 특성상 짝퉁을 구매하고 속을 앓는 소비자들이 많았다. 인체에 해로운 짝퉁 성생활용품 때문에 ‘중요한 곳’의 건강을 잃는 이도 있었다. 바디로의 이신우 유통본부장은 “100% 정품이라고 주장하는 사이트들이 많지만 사실상 유명무실한 경우가 적지 않다”면서 “간편한 반품 환불 절차와 100% 보상제를 통해 믿고 살 수 있는 쇼핑몰을 만들겠다”고 말했다. 바디로는 또 프리미엄 쇼핑몰을 표방하면서도 ‘온라인 최저가 정책’을 펼치고 있다. 질 좋은 상품을 저렴한 가격에 판매해 성인용품에 대한 진입장벽을 낮춰 누구나 쉽게 접근할 수 있는 제품으로 만들겠다는 계획이다. 이신우 본부장은 “유럽, 미국 등의 나라에서는 집집마다 성생활용품이 필수품으로 애용되고 있으며 독신, 노인, 장애인 등의 성적 행복을 만족시켜주고 있다”면서 “음지에 머물고 있는 성문화를 양지로 끌어올리기 위해서 품질 좋은 상품을 파격적으로 싸게 팔 계획”이라고 말했다. 이 쇼핑몰은 오픈 기념으로 최대 47%를 할인하는 오픈 특가전을 비롯해, 여성들을 위한 ‘해외 유명브랜드 바이브레이터 & 딜도’ 특가전에서는 스웨덴과 독일의 명품 섹스토이를 최대 41% 저렴한 가격으로 판매한다. 남성들을 위한 핸드잡 특가전에는 미국과 일본 등의 유명 브랜드들이 준비돼있다. 이밖에 독일 최대 성생활용품 제조유통사 베아테우제의 전 상품을 10%, 해외 유명 브랜드 콘돔도 최대 44%까지 할인한다. 바디로 이성주 대표는 “아직 우리나라에서 성생활용품은 호기심 많은 남성이 구매하는 것이라는 인식이 많다”면서 “바디로에서는 성 전문가들의 도움을 받아 단순히 상품 판매에만 그치지 않고 건강한 성문화를 퍼뜨리는 역할을 할 것”이라고 포부를 밝혔다. 

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    사람들은 왜 페티시에 흥분할까?

    사람들은 왜 성적 도착(페티시)으로 흥분할까? 소설 및 영화 ‘그레이의 50가지 그림자’ 3부작이 대성공을 거두면서, 성적 도착에 대한 이야기가 사람들의 입에 많이 오르내리고 있다. 2009년에 출간된 한 책에는 성도착적 환상 547가지의 목록이 작성돼 있고, 그 숫자는 날로 늘고 있다. 또 ‘성 연구’저널에 발표된 연구 결과에 따르면 사람들은 3명 중 1명꼴로 성적 도착을 실험해 본 적이 있는 것으로 나타났다. 성적 도착은 새로운 게 아니고, 세월이 흐르면서 진화해 왔다. 역사학자들에 따르면 영국 빅토리아 시대에는 남성들이 여성들의 발을 성적 도착의 대상물로 여겨, 발을 감싸게 했다. 미국 인디애나 볼주립대 저스틴 레흐밀러 교수(사회심리학)는 “성적 도착의 대상물은 발과 먼지·자동차 등 매우 많다”고 밝혔다. 하버드대 연구교수를 지낸 그는 또 “최근엔 인터넷이 성욕을 표현하고, 같은 관심사를 지닌 사람들을 쉽게 찾을 수 있는 공간을 제공하고 있다”고 말했다. 성 전문가들에 의하면 사람들이 변태성욕 행위에 빠져드는 이유를 설명하는 4가지 이론이 있다. 1. 파블로프의 조건반사 이론 1960년대 연구 결과에 따르면 부츠 옆에 나체 여성이 있는 사진을 보여주자, 남성들은 마침내 부츠 사진만 봐도 흥분하기 시작했다. 이는 처음엔 흥분하지 않는 두뇌도 무생물과 성적인 관계를 형성할 수 있음을 뜻한다. 레흐밀러 교수는 “성욕이 강한 사람들이 평범하지 않은 성관계를 가질 확률이 더 높다는 연구 결과가 있다”고 설명했다. 전문가들에 의하면 성욕이 강할 경우 삽입성교를 하지 않아도 흥분할 수 있고, 성 에너지가 다른 곳으로 옮겨갈 수 있다. 2. 통증 이론 통증과 쾌락은 뇌에서 똑같은 화학물질과 신경전달물질이 많이 나오게 할 수 있다고 과학자들은 말한다. 따라서 ‘통증과 쾌락의 유사성은 일부 사람들이 성관계 중 고통을 즐기는 이유가 될 수 있다’고 말하는 것은 결코 과장이 아니다. 3. 혐오 이론 어떤 사람을 혐오하는 행위가 성적인 맥락에서 사람들을 흥분시킬 수 있는 데는 어떤 이유가 있을 수 있다고 과학자들은 생각한다. 레흐밀러 교수는 “성적 흥분이 고조되면, 혐오감에 대한 충동이 약해진다”고 설명했다. 즉 고조된 흥분 상태가 세상에 대한 인식을 변화시키는 것과 거의 같다는 것이다. 그리고 그 변화된 인식은 우리가 성행위에 다른 것들을 통합하게 할 수도 있다. 4. 뇌 중첩 이론 연구 결과에 따르면 성기를 통제하는 뇌 영역이 발을 통제하는 뇌 영역의 바로 옆에 있는 것으로 나타났다. 이는 발에 대한 성적 도착이 매우 많은 이유를 잘 설명해준다. 

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