상대방에게 매력적으로 보이는 비결 3가지

상대방에게 매력적으로 보이고 싶다면 경청하고 적절하게 응답하고, 방어적인 태도를 보이지 말라는 게 전문가의 조언이다. (사진=shutterstock.com)


매력을 잃지 않고 성욕이 충만한 사랑을 오랫동안 유지하는 열쇠는 바로 ‘응답’ (responsiveness) 인 것으로 새로운 연구 결과 밝혀졌다.

 

이 연구의 주요저자인 구릿 번바움은 “적절한 반응은 파트너를 얼마나 인정하고 중시하는지, 파트너의 욕구를 얼마나 이해하는지, 목표를 달성할 수 있게 도울 수 있는지를 보여주는 것”이라고 말했다.

 

연구팀은 온라인 조사 및 인터뷰를 통해 참가한 커플들의 파트너가 매일 보이는 반응과 성욕 간의 관계를 조사했다. 그 결과 적절한 반응을 보이는 파트너들은 그들의 연인들이 특별하다고 느끼게 하며, 파트너가 반응을 잘 보일수록 연인에게 더 많은 성욕을 불러일으키는 것으로 나타났다.

 

연구팀은 "적절한 반응은 상대방이 추구할만한 가치가 있는 존재라고 느끼고 있다는 인상을 파트너에게 안겨주며, 성행위가 이미 가치 있는 관계를 더 낫게 하는 것으로 느끼게 한다"고 밝혔다. 또 “여성들은 일반적으로 후손을 위해 남성들보다 더 많이 투자하기 때문에 형편없는 파트너를 선택하면 잃을 게 많다”고 말했다.

 

이 내용은 ‘성격 및 사회심리학’ 저널에 발표됐다.

 

그렇다면 어떻게 하면 적절한 반응을 보여 파트너의 성욕을 높일 수 있을까. 영국 일간 데일리스타는 연인과 오랜 기간 관계를 유지하면서도 매력이 시들지 않게 하는 3가지 방법을 소개했다.

 

1. 경청하라

그녀의 느낌을 확신할 수 없는 경우엔 무의미한 말로 응답하지 마라. 그녀가 말하고자 하는 바를 제대로 이해하고 있는지 다른 말로 바꾸어 표현해보라. 이게 도움이 되는 이유는 처음 든 생각대로 말을 내뱉기보다는 사려 깊은 반응이 무엇일지 생각할 여유를 주기 때문이다.

 

고트만연구소의 성치료사 조나단 시피는 잡지 ‘멘즈 헬스’와의 인터뷰에서 “경청은 상대방에 대한 이해를 돕는 데 큰 도움이 된다”고 밝혔다. 또 "느긋해지면 쓸데없는 갈등이나 싸움도 피할 수 있다”고 말했다.

 

2. 언제나 응답하라

연인이 가족이나 친구들의 문제에 대해 말하며 메시지를 던질 경우 어떤 말을 해야 할지 모를 수 있다. 하지만 최악의 조치는 그녀의 메시지를 완전히 무시하는 것임을 잊어선 안 된다.

 

조나단 시피는 “의사소통은 끝이 없는 ‘관심 붙들기 게임’(game of catch)이며, 그녀가 공을 던졌는데 당신이 다시 던지지 않으면 게임은 이미 끝난 것이며, 무응답도 일종의 응답”이라고 강조했다.

 

또 “상대방의 의중을 정확히 알 수 없을 땐 ‘메시지를 받았고 곧 답장하겠다’는 식으로 일단 응답하는 게 좋다”고 말했다.

 

이런 식으로 그녀를 생각하고 있고, 상황을 함께 인식하고 있음을 알려주면 된다. 그러면 그녀는 고군분투하지 않지 않다는 사실을 알게 될 것이다.

 

3. 방어적인 태도를 취하지 마라

논쟁 중이거나 비판을 받을 때 방어적인 태도로 일관하는 것은 자연스럽지 않다. 어떤 경우 자신을 설명하려고 하면 오히려 상황이 더 나빠질 수 있기 때문이다.

 

시피는 “그녀가 어떤 고통 속에서 허우적거리면서 연인이 그 고통에 관심을 쏟아주길 바라는 경우가 있다”며 “당신의 행동이 그녀에게 어떤 영향을 미쳤는지, 그녀의 느낌을 알아낼 수 있는지 확인해야 한다"고 강조했다.

 

그것이 불확실하다면 “당신의 분노, 상처, 당혹스러움 등을 이해한다”는 식으로 말할 수 있다. 이렇게 하면 그녀의 느낌을 확인한 뒤 관심사에 대한 이야기를 나눌 수 있다.


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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    이혼의 징후 7가지

    매년 1월은 영국 등 일부 국가에서 ‘이혼의 달’로 통한다. 파트너와 헤어지기 위해 이혼 전문 변호사를 찾는 사람들이 이때 부쩍 늘기 때문이다. 영국결혼재단이 3년에 걸쳐 커플 4만 쌍을 대상으로 수행한 연구 결과에 따르면 이혼했거나 헤어진 커플 가운데 약 60%가 불과 12개월 전 만해도 “행복하다”고 보고했다. 이와 관련, 영국의 결혼 컨설턴트인 레슬리 도레스는 “이혼으로 치닫고 있는 징후가 현실에서 나타나기 때문에, 그걸 제때 발견해 노력한다면 문제를 무난히 해결할 수도 있다”고 조언했다. 결혼 및 이혼 전문가들의 도움말을 바탕으로 ‘이혼으로 치닫고 있음을 알 수 있는 징후 7가지’를 소개한다. 1. 말다툼 중단 도레스는 “말다툼의 해결책을 찾지 않았는데도, 한 사람이 돌연 언쟁을 중단했다면, 그건 이미 마음이 떠났거나 이혼 방법을 모색하고 있다는 뜻”이라고 밝혔다. 도레스는 “내 경험으로 미뤄볼 때 남성들은 대체로 ‘내 아내가 말다툼 요인을 문제 삼는 것 멈췄다’라고 생각하지만, 6개월 뒤 아내에게서 ‘난 당신과 헤어지겠다’라는 말을 듣게 된다”고 말했다. 이 경우 해결책은 ‘반복적인 듣기’다. 파트너에게 어떤 반응을 보이기에 앞서, 말뜻이 맞는지 확인하기 위해 파트너가 방금 한 말을 다른 표현으로 나타내 보고, 경청하는 것이다. 파트너에게 감정적으로 즉각 반응하기보다 의도를 정확히 파악하고 사려 깊게 반응하라는 것이다. 2. 성관계의 변화에 주목하라 두 사람 사이에 친밀감은 사라졌지만, 지금도 예전과 달라진 게 별로 없다는 것이 ‘만사 오케이’라는 뜻은 결코 아니다. 섹스 심리치료사 폴라 홀은 “성관계를 하지 않는 것은 이혼하려는 것이고, 손색없는 성생활은 여러 문제에 면역이 됐음을 뜻한다는 식의 단도직입적인 생각은 잘못”이라고 지적했다. 진정으로 중요한 것은 성관계가 두 사람에게 모두 만족스럽고, 성욕과 일치하느냐 하는 점이다. 따라서 성관계 습관의 변화, 즉 성관계 빈도, 스타일, 주도적인 사람 등의 변화는 썩 좋지 않은 신호다. 이 경우 ‘성관계에 대한 대화’가 중요하다. 몇 달 동안 한 사람의 성욕에 문제가 있다면, 부부 관계 또는 건강에 어떤 문제가 있는지 반드시 확인해야 한다. 3. 이혼도 전염된다? 미국의 한 연구 결과를 보면, 친밀한 사람들의 이혼은 내가 이혼할 확률을 약 75%나 높이는 것으로 나타났다. 상담사 캐럴 리먼은 “친구, 가족 또는 직장동료의 이혼은 이 문제를 생각의 우선순위에 두게 해 부부관계에 매우 큰 영향을 미친다”고 밝혔다. 캐럴은 또 “친한 사람들의 이혼 사례는 파트너와 터놓고 이야기할 수 있는 기회를 만들어 준다”고 말했다. 파트너에게 무엇을 하고 싶은지, 결혼생활에서 가장 중요하게 생각하는 게 무엇인지, 5년 뒤 우리는 어떤 모습일지, 첫 데이트 이후 하지 못한 말이 있는지 등에 관한 질문을 던져보는 게 좋다. 4. 혼자 외출하는 일이 잦다 인터넷으로 영화·드라마를 볼 때나 느긋한 시간을 보낼 땐 파트너가 ‘넘버 원’이지만, 외출 시엔 그렇지 않은 경우가 꽤 많다. 섹스 심리치료사 폴라는 “개인적인 취미를 갖는 것도 좋지만, 항상 배우자 없이 사교 활동을 하는 것은 결혼에 대한 일종의 경고 신호”라고 지적했다. 첫째, 당신은 이런 사교 활동을 결혼생활의 문제 회피 수단으로 활용하고 있는지도 모른다. 둘째, 시간을 내 단장을 하고, 함께 외출하는 것은 친밀감의 유지에 매우 중요하다. 폴라는 “이런 일을 미리 계획할 필요는 없으며 함께 걷기, 영화 보러 가기, 함께 요리하기 등을 자주 하는 게 바람직하다”고 말했다. 또 “이런 일은 ‘당신이 우선이다’라든가 ‘좋은 시간을 서로 만들지 않으면 낭만적 관계가 깨져 지루함과 무력감이 생길 수 있다’는 등 허심탄회한 대화를 나누는 게 도움이 된다”고 덧붙였다. 5. 상대방을 경멸하는 언행을 서슴지 않는다 결혼치료사 존 코튼의 말에 의하면 경멸은 이혼을 예측할 수 있는 가장 좋은 근거다. 상담사 캐럴은 “부부가 빈정거리고, 냉소하고, 욕설하고, 눈을 부라리고, 비웃고, 조롱하고, 적대적인 유머를 자주 사용하는 등의 언행은 모두 상대방에 대한 존경심이 없기 때문”이라고 지적했다. 이 경우 감사의 마음을 길러야 한다. 파트너의 긍정적인 특성을 떠올리고, 존경심과 감사하는 마음을 가져야 한다. 여기에 엄청난 제스처는 필요 없다. 친절한 행동을 종종하면 된다. 부모님에게 저녁을 대접했거나 커피 한 잔을 준비해 드린 것 등 파트너의 사소한 일에 감사를 표시하면 부부 관계가 개선된다. 6. 일이 꼬이면 파트너에게 화풀이를 한다 레슬리는 “괴로운 일이 생기면 가장 가까운 사람에게 이야기하는 게 정상이지만, 부정적 감정을 파트너에게 전가하면 부부관계에 나쁜 영향을 준다”고 경고했다. 종종 결혼한 커플은 만만한 파트너에게 자신의 불평을 늘어놓을 수 있으며, 그럴 경우 배우자는 파트너의 모든 좌절감을 감당하는 ‘인간 샌드백’이 돼야 한다. 따라서 당신이 힘들 때 고충을 털어놓을 수 있는 대상을 친구·친척·치료사 등으로 다변화하는 게 좋다. 레슬리는 “기쁨을 나누는 것이 고통을 나누는 것보다 커플들에게 훨씬 더 중요하다”며 “좋은 일에 대해 긍정적인 태도를 보이면 정서적 친밀감, 신뢰감 및 결혼 만족도가 높아진다”고 밝혔다. 또 ‘5대 1 법칙’을 기억하는 것도 좋다. 미국 워싱턴대 연구 결과에 의하면 배우자 간의 긍정적인 반응은 부정적인 반응보다 최소한 5배 더 결혼생활을 안정시킨다. 반면 그 비율이 낮아지면, 이혼할 위험이 커진다. 7. 타협을 지나치게 잘 한다 레슬리는 “난 ‘결혼은 힘든 일’이라거나 ‘결혼은 희생을 감수한다’라는 말을 경계한다”고 말했다. 종종 부부 중 한 사람 또는 두 사람이 타협에 지나치게 익숙해지고, 실제로는 원치 않는 데도 동의할 경우, 이는 결국 분노로 끝나게 마련이다. 40~50대 여성들 가운데는 “난 남편과 아이들을 위해 희생하는 데 지쳤어. 너무 지쳤어”라고 말하는 사람들이 많다. 그런데 “누가 당신한테 그러라고 했어?”라고 따지듯 말하는 남편들이 적지 않다. 이들 여성은 친정 엄마의 방문 등 비교적 사소한 일부터 큰일에 이르기까지 다양한 희생을 치르는데도 말이다. 문제를 해결하려면 파트너에게 진심을 털어놓아야 한다. 그리고 부부가 함께 대안을 찾고, 최상의 삶을 누릴 수 있는 방법을 택해야 한다. 

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