노년의 성생활, 여전히 자유롭다

"70대 이상 3분의 1", 성생활 이어나가


(사진 출처=픽사베이)


70대 이상 노인의 3분의 1은 성생활을 자유롭게 한다는 연구 결과가 나왔다. 벨기에 리에주 대학 연구팀은 노인의 성활동과 행복의 연관성에 대해 조사했다. 연구진은 이 연령대의 성행위 유병률을 파악하기 위해 70대 이상의 벨기에 거주자 511명을 대상으로 설문조사를 진행했다. 참가자 중 80대는 200명, 90대는 29명이었다.


연구 결과 전체 참가자의 31%가 한 해 동안 성행위를 했다고 보고했다. 성행위에는 질 성교, 자위, 구강 성교, 항문 성교를 포함한 모든 종류가 포함됐다. 47%는 파트너와 키스와 포옹 등의 부드러운 육체 접촉을 했다고 보고했다. 적극적인 성행위는 파트너가 있고 자유로운 관계 맺기를 추구하는 노인에게서 더욱 많이 이루어졌다. 상대적으로 어리고 장애가 없는 사람들이 성적으로 활동적인 것으로 나타났다.


연구책임자인 시스마루 이네스쿠(Cismaru-Inescu)에 의하면, 성행위에 적극적인 참가자의 74%가 성생활에 만족한다고 답했다. 성행위를 하지 않는 노인 60%도 키스나 포옹 정도의 육체적 접촉에 만족한다고 답했다. 시스마루는 "다들 노인들은 요리와 산책을 좋아하는 할머니 할아버지일 뿐 섹스를 할 거라고 생각하지 않는다"며 노인의 성행위에 대한 편견을 지적했다.


세계보건기구(WHO)는 섹슈얼리티가 전 연령대에 걸쳐 웰빙의 한 요소로 인식되어야 한다고 강조해 왔다. 그러나 의료 전문가 대부분은 노인과 관련된 성 지식과 의사소통 기술이 부재했다(작년 시스마루 연구팀의 연구 결과 참조).


시스마루는 "노년에도 성생활이 있다. 이것은 확실한 증거가 있는 부인할 수 없는 사실"이라고 말했다. 그리고 "의료 전문가들이 이 사실을 잘 모르기 때문에 앞으로도 노년 성행위에 대한 연구를 계속해야 한다. 복지사들도 노인이 혼자만의 시간을 갖길 원할 때 그것이 단순히 방 안을 배회하는 것이 아니라, 사적인 관계와 성생활을 허용하라는 의미임을 알아야 한다"고 강조했다.


에디터 soxak@soxak.com

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    성적 매력을 높이는 데는 개와 함께 산책하기, 좋은 음악 연주하기, 재미있는 농담 하기 등 쉬운 방법이 있다. 반면, 성적 매력을 망가뜨리는 데는 온라인 데이트용 사진의 구부정한 자세, 팔짱 끼기 등 쉬운 방법도 적지 않다.  ‘매력을 떨어뜨리는 12가지’를 소개한다. 1. 수면 부족 2010년 스웨덴·네덜란드 연구팀은 전날 밤 8시간 이상 잠을 잔 사람들과 지난 31시간 이내에 잠을 못 잔 사람들의 사진을 찍어 실험 참가자들에게 평가하도록 했다. 그 결과, 수면을 박탈당한 사람들은 덜 건강하고 덜 매력적이라는 평가를 받았다. 연구 참가자들은 일반적으로 수면을 박탈당한 사람들의 경우 눈꺼풀이 축 늘어지고 처지고, 눈알이 빨갛고, 눈 밑에 다크 서클이 있고, 창백한 피부를 갖고 있다고 평가했다. 수면이 부족한 이들은 휴식을 충분히 취한 사람들보다 훨씬 더 슬퍼보였다. 2. 사악하고 비열함 2014년 중국 연구팀은 실험 참가자들에게 어떤 사람들의 특성을 묘사하는 표현과 함께 사진을 보여주며 평가하도록 했다. A 사진은 ‘예의 바르고 정직하다’는 표현과 함께, B 사진은 ‘사악하고 비열하다’는 표현과 함께, C 사진은 어떤 표현도 없이 제시됐다. 연구 참가자들은 ‘사악하고 비열하다’고 표현된 사진의 사람이 가장 매력이 없다고 평가했다. 3. 움츠리는 자세 과학계에서 ‘파워 포즈’(power pose)는 논쟁의 여지가 있는 주제다. 2010년의 한 연구에 의하면 몸을 쫙 펴는 자세는 자신감을 줄 수 있는 것으로 나타났으나, 최근 저자 중 한 사람이 그 효과를 부정했다. 하지만 미국 버클리·스탠퍼드 등 4개 대학교의 2016년 연구 결과에 의하면 ‘파워 포즈’처럼 몸을 쫙 펴는 자세는 더 매력적으로 보이게 하는 반면, 움츠리는 자세는 덜 매력적으로 보이게 한 것으로 나타났다. 연구팀은 GPS 기반 데이트 앱으로 남녀 프로필을 작성했다. A 그룹의 프로필은 팔짱을 끼거나 어깨를 움츠리는 자세를 취하게 했고, B 그룹의 프로필은 팔을 위로 올려 V자형으로 만들거나 무언가를 잡으려고 뻗치는 듯 몸을 쫙 펴는 자세를 취하게 했다. 그 결과, 연구 참가자들은 몸을 움츠리는 자세보다는 몸을 쫙 펴는 자세를 취하는 남성과 데이트하길 원한다고 답변했다. 4. 스트레스 핀란드·영국 등의 2013년 연구 결과에 따르면 스트레스 호르몬인 코르티솔의 수치가 높은 라트비아 여성은 남성들에게 매력이 없는 것으로 나타났다. 연구팀 외의 남성들은 코르티솔 수치를 알지 못했지만, 코르티솔은 여성의 매력 평가에 영향을 미쳤다. 이는 낮은 코르티솔 수치(낮은 스트레스)가 건강과 생식력을 나타내는 것이기 때문에 그럴 것으로 분석됐다. 5. 너무 행복해 보이거나 지나친 자부심을 나타내는 표정 2011년 브리티시 컬럼비아 대학교 연구팀은 북미 지역의 성인 약 1,000명에게 표정이 있는 사진을 보여주고 매력을 평가하도록 했다. 그 결과, 남성들은 여성들이 행복한 표정을 지을 때 가장 매력적이라고 평가했고, 자부심을 보이는 표정을 지을 때 가장 매력적이지 않다고 평가했다. 반면, 여성들은 남성들이 자부심을 보이는 표정을 지을 때 가장 매력적이라고 평가했고, 행복한 표정을 지을 때 가장 매력적이지 않다고 평가했다. 6. 유머 감각이 형편없는 경우 2009년 미국 캘리포니아대 샌디에이고 캠퍼스 연구팀은 재미가 없거나 심지어 평균 수준의 유머 감각을 가진 사람도 유머 감각이 뛰어난 사람보다 더 매력이 없다는 사실을 밝혀냈다. 또 유머 감각이 형편없으면 남성이든 여성이든 모두 이성에게 끌리는 힘이 없음을 알아냈다. 7. 게으름 2014년 미국 위스콘신대·뉴욕주립대 연구팀이 고고학 수업을 듣는 학생들에게 다른 사람의 성격 특성과 매력을 평가해 달라고 요청했다. 그 결과, 수업 초기에 평균 이상의 평점을 얻은 사람들도 비협조적이고 열심히 공부하지 않는 등 게으르다는 느낌을 학우들에게 준 경우, 최종적으로 매력이 없다는 평가를 받았다. 8. 잠재적 파트너와 너무 비슷하거나 너무 다를 때 인간이 유전적으로 너무 유사하거나, 너무 다른 파트너를 찾지는 않는 것으로 연구 결과 나타났다. 인간은 체취에 근거해 이런 판단을 내리기도 한다. 뉴멕시코 대학교의 2006년 연구 결과에 의하면 면역계 유전자인 주요 조직적합성 복합체가 비슷한 이성에게는 썩 끌리지 않으며, 바람을 피울 가능성이 큰 것으로 나타났다. 또 자신과 체취가 너무 다른 파트너를 회피한다는 사실도 밝혀졌다. 9. 부정직함 캐나다 온타리오 대학교의 연구 결과에 따르면 부정직은 남녀 모두에게 큰 타격을 줄 수 있는 것으로 나타났다. 또 웨스턴 온타리오 대학교의 2006년 연구 결과에 의하면 지적능력·독립성·정직 등 세 가지 특성 가운데 정직이 매력과 선호도 평가에 큰 영향을 미치는 유일한 특성인 것으로 밝혀졌다. 10. 심한 흡연·음주 2016년 벨기에 연구팀은 젊은 이성애 여성 200명에게 남성의 사진과 약력을 보여주고 매력을 평가하도록 했다. 그 결과, 담배를 많이 피우는 남성이 비흡연자나 가끔 흡연하는 남성보다 덜 매력적이라는 평가를 받았다. 또 이따금 술을 마시는 남성이 비음주자와 술을 자주 마시는 남성보다 더 매력적인 것으로 평가됐다. 11. 겸손하지 않음 호프칼리지와 노스텍사스 대학교의 연구 결과에 따르면 거만함은 사랑의 기회를 앗아갈 수 있다. 연구팀은 이성애 대학생 약 200명에게 가상의 동료 학생에 대한 묘사와 성격 평가 내용을 읽도록 했다. 그 결과, 대학생들은 매우 겸손한 학생과 사귀기를 원한다고 답변했다. 12. 정치적 성향의 불일치 캘리포니아 대학교의 2016년 연구 논문에 의하면 정치적 견해는 우리가 매력을 느끼는 사람의 선호도에 영향을 미치는 것으로 나타났다. 연구팀은 2012년 미국 대통령선거 기간 중 성인 850명에게 민주당과 공화당 중 지지하는 정당을 물었다. 그런 다음, 이성의 사진과 약력을 보여줬고, 일부 약력에선 그 사람이 버락 오바마 민주당 후보와 미트 롬니 공화당 후보 중 누구를 지지하는지 명시했다. 민주당을 지지하는 여성들은 오바마 후보를 지지하는 남성들에게 훨씬 더 매력을 느끼고, 롬니 후보를 지지하는 남성들에게는 매력을 훨씬 덜 느낀다고 밝혔다. 남성들은 반대편 정당을 지지하는 여성들에게 매력을 덜 느꼈으나, 같은 정당을 지지한 여성에게 더 매력을 느끼지는 않았다.  

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    VR 성인용품 국내 첫 선…가상섹스 시대 시작?

    국내에서도 가상현실(VR) 섹스가 성생활의 주요 영역으로 자리매김할 수 있을까? 최근 홍콩의 성인용품 회사 센스맥스가 개발한 VR 일체형 남성 기구 ‘센스 튜브’가 국내 상륙했다. VR 콘텐츠 배급사인 그린라이트 픽쳐스는 에로 VR 전용 플랫폼 앱 ‘그린라이트’을 공개했다. 우리나라도 마침내 VR 섹스 시대의 초입에 들어선 것이다. ‘센스 튜브’는 가상현실 콘텐츠를 보면서 손을 사용하지 않고 VR 화면에 반응해 성관계에 몰입할 수 있는 ‘VR 성인용품 세트’다. 성인용품 수입유통회사 도쿄통상이 들여와 성인용품 전문 사이트 바디로를 통해서 고객들에게 선보이는 이 기구는 VR 기기와 최첨단 남성기구를 합쳐 30만 원대의 합리적 가격으로 새 차원의 성을 경험케 한다. 또 ‘그린 라이트’는 에로영화 수준의 VR 콘텐츠를 소개하는 플랫폼으로 현재 적극적으로 국내 방영하는 에로영화 수위의 VR 콘텐츠를 개발하거나 모으고 있다. 그러나 국내에서는 성 연관 VR 제품들이 VR 섹스 시대를 여는 것이 ‘희망사항’에 불과하다는 목소리가 크다. 우리나라에선 법적으로 포르노가 전면 금지여서 VR 콘텐츠의 공급-유통이 제한적일 수밖에 없다는 것. 반면에 현실적으로 VR 포르노 시청을 효과적으로 막을 방법이 없으므로 VR 포르노가 VR 산업에 어떤 식으로든 기여할 것이라는 주장도 만만찮다. 센스 튜브가 그린라이트가 본격적 VR 섹스의 징검다리 역할은 충분히 할 수 있다는 것. 실제로 ‘센스 튜브’는 국내용의 경우 별도의 한글 앱을 제공하지 않는다. 그러나 상품을 구입한 사람이 영어 앱을 다운로드한 뒤 VR 용 콘텐츠를 제공받을 수 있는데 현실적으로 이를 규제할 방법이 마땅찮다. 마찬가지로 국내에서 삼성전자, 구글, 소니 등의 VR 기기를 구입한 뒤 ‘VR 우동’이라고 불리는 VR 포르노를 즐기는 사람이 적지 않은 것으로 알려져 있다. IT 전문가들에 따르면 포르노는 초기 인터넷 기술 발전의 촉매제였고 비디오 산업의 흐름을 바꾼 매개였다. 정보통신 전문미디어 IT타임스의 김관오 대표는 “1980년대 비디오 시장은 소니의 베타맥스와 JVC의 VHS 규격이 경쟁을 벌였는데, 소니가 성인 비디오를 자사 유통시장에서 배제시키면서 결과적으로 VHS에 밀렸다”면서 “케이블 TV 보급에도 포르노는 결정적 역할을 했고 VR 산업에서도 이런 영향력은 되풀이될 것”이라고 전망했다. VR기기는 삼성전자가 앞서고 있지만, 결국 콘텐츠를 어떻게 보충하느냐가 미래 산업 주도권의 관건이라는 설명이다. 국내와 달리 해외에서는 이미 VR 포르노가 VR 산업 견인차 역할을 하고 있다. 미국 투자자문회사 파이퍼 제프레이는 2020년 미국 VR 포르노 시장규모가 10억 달러(약 1조1500억 원)에 이를 것으로 전망하고 있으며 미국과 유럽, 일본 등에서는 VR 콘텐츠 시장을 확보하려고 ‘뜨거운 전쟁’을 벌이고 있다. 섹스토이 제조사 로벤스와 VR 포르노 제작사 버추얼리얼폰은 VR 영상에 맞춰 실시간으로 기구가 진동하는 시스템을 개발했다. 또 바익센VR은 스트립 클럽에 가는 경험을 게임으로 만들었다. 참고로 미국 시사잡지 ‘US 뉴스 앤 월드 리포트’에 따르면 미국인들은 뮤지컬, 연극, 오페라, 발레, 제즈, 클래식 공연을 합친 것보다 더 많은 돈을 스트립클럽에서 쓴다. 일본의 3D 성인게임 제작사 일루전도 성인용 VR 게임 ‘VR 카노조’를 선보였다. 올 3월에는 세계 최대 포르노 웹사이트 폰허브닷컴은 VR 포르노 영상을 대거 올리며 남성기구와 VR헤드셋을 연결한 기구를 판매하기 시작했다. 학계에서는 VR 포르노가 성생활에 어떤 영향을 미칠지 연구도 활발하다. 영국 뉴캐슬대학교 연구진이 45명의 남녀를 대상으로 연구한 결과 VR 성인물이 성적 판타지를 충족시켜 연인의 실제 성생활을 증진시키는 것으로 나왔다. 이에 반대되는 연구결과도 있다. 법무법인 현재의 기업법무 팀 손수호 변호사는 “우리나라는 포르노 금지를 당연하게 생각하지만, 세계적으로 이슬람 국가를 제외하면 포르노를 전면 금지하는 국가는 손에 꼽을 정도”라면서 “성 범죄와 연관되는 경우가 아니면 규제를 완화해야 한다는 목소리에도 귀를 기울여야 한다”고 주장했다. 온라인 성생활용품 쇼핑몰 바디로의 조한주 유통본부장은 “센스튜브의 국내 판매 정도는 VR 섹스 시장의 미래를 가늠할 시금석이 될 것으로 보인다”면서 “VR 산업의 성장을 떠나서라도 개인의 주요한 행복추구권에 해당하는 개인의 성 선택권을 제한하는 구시대적 규제가 상당 부분 풀려야 할 것”이라고 말했다.

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    美 남성 구강암 급증, 원인은 구강성교

    미국 남성의 구강암 발병률이 최근 몇 년 사이 깜짝 놀랄 만큼 늘어났으며, 이는 구강성교 등 성생활 습관의 변화 때문으로 보인다고 워싱턴포스트가 보도했다. 미국 비영리기구 ‘페어 헬스’(FAIR Health)가 최근 발표한 보고서에 따르면 미국 남성의 구강암으로 인한 건강보험료 청구 건수가 2011년부터 2015년 사이에 61% 늘어났다. 또 같은 기간 동안 미국 남성의 인후암은 74%, 설암은 26%가 각각 늘어났으며 이는 여성의 약 3배에 해당한다. 이 통계는 의료비 및 치과 진료비 청구자료 약 210억 건을 분석한 것이며, 미국 내 인두유종바이러스(HPV)와 성생활 습관 변화가 암 발병에 계속해서 영향을 미치고 있음을 설명해 준다. 미국암협회(ACS)는 올해 미국인 약 5만 명이 암에 걸리고 9,500명이 암으로 사망할 것으로 예측하고 있다. 구강암은 기성세대의 경우 주로 흡연·음주와 관련이 있었다. 그러나 흡연율이 떨어졌는데도 구강암이 줄지 않은 데 대해, 연구자들은 최근 수년 동안의 연구 끝에 HPV가 그 원인임을 밝혀냈다. 자궁경부암과 질암, 음경암 등의 주요 원인 가운데 하나인 HPV에 감염된 미국인은 약 8천만 명(4명 중 1명꼴)에 달한다. 최근 조사 결과에 의하면 젊은이들이 기성세대보다 구강성교를 더 많이 하고, 더 많은 파트너와 성관계를 갖는 것으로 나타났다. 이처럼 연령대별로 다른 성생활 습관이 구강 내 HPV 감염률에 영향을 미치며, 구강·인두암 증가율의 원인이 되는 것으로 분석됐다. 의료전문가들은 보편화된 예방백신 접종으로 HPV 감염의 위험을 줄일 수 있다고 강조한다. 미국질병통제예방센터(CDC)는 15세 이전에 HPV 예방접종을 2회(종전 방식은 3회) 받도록 이달 초 권고했다. CDC의 한 연구보고서에 따르면 청소년 및 젊은 성인들의 성교 횟수는 지난해보다 줄어든 반면, 구강성교는 삽입성교보다 늘어난 것으로 나타났다. 연구팀은 “특히 삽입성교에 앞서 구강성교를 하는 젊은이들이 성병이나 HPV에 감염될 위험에 노출돼 있다”고 지적했다.

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    노년에 찾아온 성기능 장애, 이렇게 극복하라

    노인들 사이에서 섹스가 급격히 감소하고 있는 가운데 36년간 진료활동을 해 온 로버트 드랩킨 박사(내과·종양학·완화치료 전문)가 노화와 건강한 성생활에 대한 도움말을 제공했다. 영국의 국제장수센터 연구에 따르면 76~80세 남성의 30%, 여성의 7%만이 1주일에 한 번 성관계에 대해 생각하는 것으로 나타났다. 그 비율은 특히 81~85세 남성의 경우 20%로, 여성의 경우 0% 가까이 떨어진다. 하지만 65세 이상 남성의 60%와 여성의 37%는 여전히 활발한 성생활을 하고 있다. 50세 이상이 섹스에서 얻을 수 있는 건강상 혜택이 많다는 연구결과도 적지 않다. ‘나이와 노화’ 저널에 발표된 연구보고서에 따르면 50~89세의 활발한 성생활은 인지능력을 높여준다. 연구에서 규칙적으로 성생활을 하는 노인들은 단어 기억 및 숫자 나열 검사에서 상대적으로 높은 점수를 얻었다. ‘보건·사회행동’저널에 발표된 다른 연구에 의하면 1주일에 1회 이상 성관계를 갖는 57세 이상 여성은 고혈압 발병 위험이 더 낮은 것으로 나타났다. 성기능 장애는 건강하지 못한 생활습관으로 생기는 만성적인 대사질환의 증상으로 나타난다. 드랩킨 박사는 “인슐린 저항성 당뇨병을 비롯해 고혈압, 관상동맥질환, 말초혈관질환, 심장마비, 관절병 등은 모두 성기능장애와 관련이 있다”고 말한다. 또 30세 이후 가속화되는 근육 손실로 몸이 약해지고 활동성이 줄고 비만도가 높아진다. 이것이 건강하지 못한 식습관과 결합하면 인슐린 저항성 및 고혈당, 고지혈증 등을 일으킨다. 비만으로는 죽지 않으나, 관상동맥질환으로는 죽을 수 있다. 혈관 손상은 성기능 장애를 초래한다. 이 때문에 건강한 생활습관이 적절한 신체기능을 유지하는 데 필수적이다. 드랩킨 박사는 “전 생애에 걸쳐 몸의 근육을 만들고 유지하고, 혈관을 깨끗하게 하고, 적절하게 영양을 섭취하고, 열심히 운동하는 게 발기부전을 줄이는 데 매우 중요하다”고 강조했다. 드랩킨 박사는 60세에 세계적인 보디빌더가 됐으며, 72세에 미국 보디빌딩대회의 같은 연령대에서 2위를 차지했다. 그는 강연, 방송 게스트 출연, 아마존에 올라 있는 저서 ‘40대 이상의 섹스’ 등을 통해 자신의 영양·운동과 건강한 생활습관 경험 및 정보를 노인들에게 제공하고 있다. 

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    '섹슈얼리티' 용어가 문제라고?

    지난 달 22일, 교육부는 '성평등' '성소수자' '섹슈얼리티(sexuality)' 등의 용어를 삭제한 '2022 개정교육과정'을 최종 확정했다. 교육부가 새 교육과정 심의를 앞두고 중·고교 보건 교육과정에서 '성소수자', '성평등' 관련 표현을 바꾼 데 이어 원안 심사를 맡은 대통령 산하 국가교육위원회가 '섹슈얼리티'라는 용어를 추가로 삭제해 의결했는데, 이 개정안이 통과된 것이다. 구체적으로는 고등학교 통합 성취 기준에서 '성소수자'를 '성별 등으로 차별 받는 소수자'로 바꾸고, 도덕 과목에서는 '성평등'을 '성에 대한 편견'으로 표현하고, 보건교과에서는 '성·생식건강과 권리'를 '성 건강 및 권리'로 수정했다. 또한 교육 현장에서 수십 년 전부터 사용해 오던 '섹슈얼리티'라는 용어를 아예 삭제했다. 장홍재 교육부 학교교육지원관은 '성소수자' 표현 삭제를 두고서 "성 정체성이 확립되는 시기인 청소년기에 사회적 소수자의 구체적 예시로 성소수자가 들어갔을 때 청소년들의 정체성 혼란을 야기할 수 있다는 우려가 제기됐기 때문"이라고 설명했다. 한편 '섹슈얼리티' 용어 삭제와 관련해서는 구체적인 이유를 밝히지 않았다. 이에 따라 학계와 교육 현장에서는 충분한 논의 없이 갑작스럽게 결정했다는 비판이 제기되고 있다. 특히 국제 사회에서 통용되는 '섹슈얼리티' 용어를 삭제한 것은 교육의 보수화를 넘어 우경화라는 비판이 이어지고 있다.  교육과정 보건과 시안을 만드는 데 참여한 우옥영 경기대 교육대학원 교수는 한 매체와 인터뷰에서 "'섹슈얼리티는 지난 이명박·박근혜 정부 교육과정에서 이미 다룬 용어이고, 세계보건기구와 유엔 아동권리협약 등 권위 있는 국제기구와 인권조약 등을 통해 널리 통용되고 있는 말"이라고 지적하며 "(국가교육위원회가) 갑자기 삭제하고도 왜 삭제했는지 그 어떤 근거도 제시하지 않는다”고 강하게 비판했다. 국가인권위원회 송두환 위원장은 "우리 사회는 수십 년 간 성에 대한 편견과 차별을 없애는 '소극적 차별금지'를 넘어 적극적 '성평등'의 중요성을 강조해 왔다"고 말하며 "이번 개정안은 우리 사회의 인권 담론을 후퇴시키는 것이란 비판을 면하기 어려울 것"이라는 성명을 발표하기도 했다.

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