오래된 커플 애정 되찾는 법 5

함께 하는 모든 게 지루하고 진부하다면, 좀 떨어져 지낼 필요가 있다. (사진=게티이미지뱅크)


두 사람이 만나 사랑에 빠지면 서로를 행복하게 해주려고 엄청난 시간과 에너지를 쏟아 붓는다. 그러나 시간이 지나면 모든 것이 시들해지기 마련. 처음처럼 서로에게 열의를 가질 수는 없을까? 그러려면 어떤 노력이 필요할까? 전문가의 조언을 소개한다.

1. 계획 세우기
어떻게 하면 상대방이 기뻐할까? 예전에 그랬듯이 방법을 찾아보자. ‘오늘 저녁에는 그(그녀)가 좋아하는 낙지볶음을 해 줘야지’, ‘이번 주말에는 청소고 빨래고 내가 다 해야지’… 자꾸 그런 쪽으로 계획을 세우다 보면 뇌가 다시 ‘이 사람은 내게 중요한 사람’이라고 생각하게 된다. 심리학자 세스 길러한 박사는 “행동을 취하면 마음이 따라온다”고 설명했다.

2. 따로 시간 보내기
함께 하는 모든 게 지루하고 진부하다면, 좀 떨어져 지낼 필요가 있다. 한 달씩 여행을 떠나라는 이야기가 아니다. 자기만의 시간과 공간을 가지라는 뜻이다. 관계 전문가인 스티븐 스나이더 박사는 예를 들어 파트너와 독립된 취미를 가지라고 말한다. 요리든 그림이든 새로운 세계로 나아가라. 상대방이 당신을 완전히 ‘다른 사람’으로 보게 될 것이다.

3. 귀 기울이기
오래된 커플은 같이 있으면서도 따로 놀기 십상이다. 그러나 둘이 서로에게 특별한 사람이라는 사실을 느끼기 위해서는 세상과 차단하고 상대에게 집중하는 시간이 필요하다. 심리 치료 전문가인 프랭클린 포터 박사는 “휴대폰을 끄고 둘만의 시간을 보내라”고 조언한다. 더 중요한 것은 상대의 이야기를 들어야 한다는 것. 끼어드는 대신 차분히 경청한다면, 대충 다 안다고 생각했던 상대의 모습에서 신선한 구석을 발견할 수 있을 것이다.


4. 함께 웃기
연인들 사이에는 노닥거리는 것, 때로는 남들 듣기에 멍청하기까지 한 이야기를 나누며 함께 웃는 게 무척 중요하다. 웃음을 공유하는 커플이 더 행복하고, 더 오래 간다는 연구 결과도 있다. 만남이 길어지다 보니 웃을 일은 줄고 싸울 일만 늘어난다고? 그렇다면 언제 화가 나는지 체크하라. 파트너가 정말 죽을죄를 지었는지, 아니면 웃어넘길 수도 있는 일인지 돌아볼 것. 서로의 잘못에 대해 ‘옛날에’ 그랬던 것처럼 유머를 구사하며 가볍게 지나갈 수 있다면, 둘의 관계도 ‘옛날처럼’ 윤택해질 것이다.

5. 목록 만들기
관계는 때로 아이스크림 같다. 처음엔 이성을 잃을 정도로 맛있다고 느끼지만, 시간이 지나면 매력은 사라지고 끈끈함만 남는다. 그럴 때는 목록을 만들 것: 파트너 덕에 내 삶이 이렇게 달라졌다! 예를 들어 ‘그녀를 만난 덕에 책 읽는 재미가 뭔지 알게 되었다’, ‘그로 인해 나는 내가 얼마나 재밌는 사람인지 알게 되었다’ 등등. 상대방이 가져다 준 선물을 생각하다 보면 그간 같이 보낸 시간이 새삼 감사하고, 앞으로 다가올 시간에 대한 기대가 새롭게 일어날 것이다.


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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    美 남성 9명 중 1명 '구강 HPV' 감염

    미국인 9명 중 1명꼴은 구강 HPV(인두유종 바이러스)에 감염돼 있는 것으로 나타났다. 미국 ‘내과학 회보’(Annals of Internal Medicine)에 발표된 최근의 연구 결과다. 연구 결과에 따르면 미국인의 구강 HPV 감염률은 남성 11.5%, 여성 3.2%인 것으로 추산됐다. 이는 미국 남성 1,100만 명, 여성 320만 명에 해당한다. 구강 HPV는 성관계 때의 피부접촉을 통해 감염되며 후두·항문·음경·질 등 신체의 여러 부위에 암을 일으킬 수 있다. 미국질병통제예방센터(CDC)에 따르면 거의 모든 남녀는 일생 중 어느 시점에 최소한 150가지의 관련 바이러스 그룹인 HPV에 감염된다. 종전의 많은 연구 결과에 의하면 전반적으로 남성은 여성보다 HPV 감염률이 더 높다. 이번 연구의 선임 저자인 애쉬시 데시머크 미국 플로리다대 공중보건대학원 조교수는 “HPV가 남성들 사이에서 더 오래 지속되며, 이 때문에 남성의 유병률이 높아질 수도 있다”고 밝혔다. 그는 “남성들이 구강 HPV에 더 쉽게 감염될 수 있고, 여성들의 경우 첫 번째 감염 후에는 후속 감염에 대한 저항력이 더 커질 수 있다”고 말했다. 또 “배후의 원인을 제대로 규명하려면 추가 연구가 필요하다”고 덧붙였다. ◇ 남성들에 대한 경고 2008~2012년 미국에서 매년 평균 3만 8,793명이 HPV 관련 암환자로 진단받는다. 이들 확진 환자 가운데 59%는 남성, 41%는 여성이다. 하지만 같은 기간 중 매년 발병한 두경부암(입인두 편평세포암) 환자는 남성이 여성보다 훨씬 더 많았다. 매년 남성은 평균 12,638명이, 여성은 3,100명이 두경부암 진단을 받았다. 두경부암은 HPV와 관련된 모든 암 가운데 가장 흔하다. 남성의 두경부암 발병률은 10만 명 7.8명꼴로 여성의 자궁경부암 발병률 (10만 명 7.4 명) 보다 더 높다. 자궁경부암은 HPV로 인해 발병하는 것으로 알려져 있다. HPV 예방백신은 남녀 모두에게 효과가 있다. 하지만 대부분 남성들의 경우 최적 접종 연령(26세)을 지나쳤고, 이보다 더 젊은 남성들의 경우엔 예방 접종률이 낮다. CDC는 청소년들에게 예방접종을 권하고 있다. 데시머크 교수팀은 미국 국민건강영양조사(NHNES)의 데이터를 이용해 구강 HPV와 생식기 HPV에 감염된 18~69세 남녀 환자 수와 구강 HPV의 감염률을 조사했다. 조사 결과에 따르면 미국 남성의 약 11.5%가 구강 HPV에 감염돼 있는 것으로 나타났다. 남성의 7.3%와 여성의 1.4%가 고위험군 HPV에 감염돼 있으며, 고위험군 HPV 감염률은 50~54세 남녀 집단에서 가장 높다. 고위험군 HPV 가운데 가장 흔하고, 두경부암 발병의 원인이 되는 HPV 16형의 남성 발병률(1.8%)은 여성 발병률(0.3%)의 6배에 달한다. 특히 50~69세 남성 환자가 많다. 데시머크 교수는 “두경부암 중 구강암은 최근 40년 사이에 300% 이상 늘어나 미국에서 가장 흔한 HPV 관련 암이 됐다”고 밝혔다. 반면 여성의 구강암 발병률은 더 낮아졌다. ◇ 고위험군 연구 결과에 따르면 성관계 파트너를 많이 둔 남성, 동성과 성관계를 맺은 남성, 생식기 HPV에 걸린 남성이 가장 높은 구강 HPV 감염률을 보이는 고위험군이다. 또 전반적인 HPV 감염, 특히 고위험군 구강 HPV 감염은 담배·대마초 흡연과 ‘유의미한 관련이 있다’는 것으로 나타났다. 연구 결과에 따르면 흑인 남성의 구강 HPV 감염률은 백인 남성보다 3% 더 높다. 매일 20개비 이상 담배를 피우는 남성의 구강 HPV 감염률은 비흡연자보다 10% 더 높다. 현재 대마초를 피우고 있는 사람들의 구강 HPV 감염률은 비흡연자보다 6% 더 높다. 평생 성관계 파트너를 16명 이상 둔 남성들의 구강 HPV 감염률은 그렇지 않은 남성들보다 20% 더 높다. 이번 연구에 참여하지 않은 에바 맥기 교수(찰스 R. 드류 의과학대)는 “전인구의 85%가 일생 중 HPV에 감염되며, 감염자가 자궁경부암으로 발전하는 데는 최소한 10~20년이나 걸린다”고 밝혔다. 그녀는 “남성들이 많이 걸리는 구강암도 이와 비슷하다”고 덧붙였다. 데시머크 교수는 “구강암 발병 위험이 큰 남성들의 대부분이 예방백신의 최적 연령이 넘었기 때문에 미국의 구강암 발병률이 높아지고 있는 추세를 뒤집는 데는 최소 20~30년이 걸릴 것”이라고 내다봤다. 그는 “자궁경부암을 검진하는 방법은 있지만, 구강암을 초기에 발견하는 방법이 없어 큰 문제”라고 밝혔다. 

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    기혼자 92% “결혼 후 자위행위한 적 있다”

    배우자가 자위하는 모습을 목격하면 어떤 기분이 들까? 온라인 커뮤니티에는 배우자의 자위행위를 우연히 목격한 후 복잡한 기분을 토로하는 고민 글이 종종 올라온다. 글쓴이의 심경에는 배우자에 대한 배신감 또는 배우자를 성적으로 만족시켜주지 못한 데 대한 자책감이 묻어 있다. 하지만 이제 그런 부정적인 감정을 가지지 않아도 될 것 같다. 성인용품 전문기업 텐가(TENGA)가 한국리서치를 통해 조사한 결과 기혼자의 대다수가 결혼 후에도 자위를 한 적이 있는 것으로 나타났다. 지난 7월 24일부터 8월 10일까지 서울 및 6대 광역시 만 19세부터 64세까지의 성인남녀 1,000명을 대상으로 조사한 결과다. 조사 결과 기혼 응답자의 92.2%는 결혼 후 자위 경험이 있는 것으로 나타났다. 남성 응답자는 96.6%였고, 여성 응답자는 86.8%였다. 흥미로운 점은 연애 중 일 때 자위 경험이 80.5%로 더 낮았다는 것이다. 기혼자가 자위를 덜 할 것이라는 통념과는 상반된 결과다. 그렇다면 배우자나 연인이 자위를 하는 장면을 목격한다면 어떻게 해야 할까? 사단법인 행복한 성 이사장인 박혜성 동두천 산부인과 원장은 “결혼 전 자위와 마찬가지로 결혼 후 자위도 자연스러운 행동이므로 불편한 감정이 들더라도 배우자가 수치심을 느끼지 않도록 대하는 것이 중요하다”고 말했다. 또 “자위를 인정하면 오히려 연인, 부부간의 권태감을 극복하는 데 도움이 되기도 한다”고 덧붙였다. 한편, 우리 사회는 아직 자위를 수용하고 있지 못하는 것으로 나타났다. 남성 98%, 여성 70%가 자위 경험이 있다고 답했지만, 한국 사회에서 자위에 대해 이야기하기 어렵거나 불편하다고 답한 사람도 88%나 됐다. 성교육을 통해 자위 관련 내용을 배웠다는 응답자는 9.8%에 불과했다. 자위를 인지하고 학습한 계기로는 ‘우연히 성적 쾌감을 느끼는 방법을 스스로 알게 됐다’고 답한 응답자가 남성 51.1%, 여성 77%로 가장 많았다.

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    성관계로 걸릴 수 있는 암 7가지

    암 발생에는 다양한 위험요인이 작용한다. 암의 위험요인은 암에 걸릴 수 있는 확률을 높이는 원인들이다. 대장암이나 위암 등은 음식 섭취가 중요한 원인이지만 흡연, 바이러스, 작업 환경 등이 영향을 미치는 암들도 많다. 현재도 발생 원인을 정확히 밝히지 못한 암들이 상당수이다. 하지만 위험요인으로 분류된 것들을 조심하면 암 예방에 도움이 될 수 있다. 그 중의 하나가 성관계이다. 성관계가 위험요인이 될 수 있는 암들을 정리했다. 1. 간암 성관계와 간암의 관련성에 대해 고개를 갸우뚱하는 사람들이 많을 것이다. 간암 발생에 영향을 미치는 요인 중에 술(알코올)은 9%에 불과하다. 72%는 B형 간염바이러스, 12%는 C형 간염바이러스의 영향을 받았다는 조사결과(2014년 대한간암학회)가 있다. B형 및 C형 간염바이러스는 혈액, 정액 등 체액 내에 존재한다. 이러한 체액이 손상된 점막 등을 통해 몸에 들어오면 감염이 될 수도 있다. 국내의 경우 B형 간염바이러스는 대부분 어머니로부터 수직감염이 된다. 성인이 된 후 감염되는 경우는 상대적으로 적다. 하지만 면도기나 주사기를 공동으로 사용하는 것은 위험하다. 국립암센터에 따르면 B형 간염과 C형 간염은 성관계를 통한 전파가 가능하다. 상대자가 B형 간염 예방접종을 하지 않았거나, 항체가 없다면 반드시 콘돔을 사용해야 한다. 상대자의 수를 최소화하는 등 안전한 성생활을 해야 한다. 성관계가 간암 발생에 큰 위험요인은 아니지만 B형, C형 간염의 감염 우려가 있기 때문에 조심해야 한다는 의미이다. 2. 자궁경부암 자궁경부암 발생에는 사람 유두종 바이러스 감염(HPV) 등 생활 및 환경요인, 유전성 등 여러 요인이 복합적으로 관여한다. 국립암센터는 예방을 위해 정기적으로 자궁경부암 검진을 받고, 첫 성경험 연령을 늦추며 성상대자수를 최소화하는 등 안전한 성생활을 권고하고 있다. 사람 유두종 바이러스는 정상 성관계에서 전염이 될 수 있다. 성생활을 하는 남성과 여성은 언제든지 이 바이러스에 감염될 수 있다. 하지만 반드시 암을 유발하는 것은 아니다. 사람 유두종 바이러스 감염의 70-80%는 1-2년 이내에 특별한 치료 없이 자연 소멸하기 때문이다. 3. 구강암 구강암은 입 안에 생기는 암이다. 입술, 혀, 뺨의 안쪽표면, 입천장, 잇몸 등에서 발생할 수 있다. 구강암의 원인은 흡연 음주 등 다양하지만 최근 자궁경부암의 원인으로 알려진 HPV의 관련성에 주목하는 연구자들이 많다. 구강암의 15-50%에서 사람 유두종 바이러스가 발견되고 있다. 다양한 방식으로 성생활을 하는 사람들이 늘고 있기 때문으로 보인다. 4. 외음부암 여성의 생식기 입구에 위치하고 있는 음순, 치구, 음핵, 질 입구 등 외음부에 발생하는 암이다. 원인은 아직 분명하게 밝혀지지 않았지만, HPV 감염과 외음부 상피내종양(VIN), 흡연 등은 잘 알려진 위험인자이다. 많은 외음부암 환자가 사람 유두종 바이러스에 양성으로 나타나 이 바이러스가 중요인자로 부각되고 있다. HPV 감염은 성경험이 시작되는 젊은 연령층에서 높고, 나이가 들면서 점차 낮아진다. 특히 흡연 여성에게 사람 유두종 바이러스 감염 위험이 높다. 5. 음경암 남성의 음경에 생긴 암으로 여러 위험인자가 복합적으로 작용한다. 포경수술을 받지 않았거나 위생상태가 불량한 경우, 흡연자, 성 파트너 수가 다수인 경우, 성병의 경험이 있는 경우도 음경암의 위험요인으로 거론되고 있다. 최근에는 HPV 감염도 음경암의 주요 원인 중 하나로 거론되고 있다. 전체 음경암의 약 40%가 사람 유두종 바이러스 감염에 의한 것으로 보고되고 있다. 6. 항문암 말 그대로 항문에 생긴 암이다. 위험요인에는 항문 사마귀와 같은 HPV에 감염된 경우, 성 파트너가 수가 많은 경우, 항문 성교, 만성 치루 등 항문 부위의 잦은 염증성 질환, 자궁경부-외음부-질암을 앓은 경험, 장기이식 후 면역억제제 사용, 인체 면역결핍 바이러스(HIV) 감염, 흡연 등이 거론되고 있다. 7. 질암 사람 유두종 바이러스는 질암의 발생과도 관련이 있다. 흡연도 위험요인이다. HPV 백신은 바이러스 감염을 예방해 질암을 예방하는데 도움을 줄 수 있다. 의사와 상의해 HPV 백신 사용 여부에 대해 의논하는 게 좋다. 하지만 예방 효과가 70% 정도이기 때문에 백신을 접종해도 정기적으로 자궁경부 세포검사를 받아야 한다.

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    헤르페스 1⋅2형 유전자 교환하며 진화⋯백신 개발 걸림돌(연구)

    주로 구강 감염을 일으키는 1형 헤르페스와 생식기 감염을 일으키는 2형 헤르페스가 과거 관측했던 것보다 훨씬 더 많은 유전물질을 교환하며 계속 진화하고 있는 것으로 밝혀졌다. 미국 워싱턴대 의과대학 연구결과다. 연구팀은 1994년에서 2016년 사이 시애틀 환자들로부터 샘플로 수집된 250개 이상의 헤르페스 바이러스 게놈을 배열했다. 그 결과 몇몇 사례에서 2형 헤르페스가 1형 헤르페스로부터 DNA 조각을 획득한 증거를 발견했다. 연구팀의 알렉스 그레닝거 교수는 “과거 관측했던 것보다 10배 큰 규모”고 말하고 “예전부터 두 바이러스가 섞이고 있다는 것이 알려져 있었지만, 이러한 혼합이 오늘날까지 계속되고 있다는 것을 보여준다”고 말했다. 그중 눈에 띄는 한 사례는 생식기에 1형과 2형이 모두 감염된 ‘교차감염’ 상태의 환자였다. 이 환자의 2형 바이러스에는 1형의 DNA덩어리들이 많이 들어있었다. 연구팀은 이러한 교차감염이 1형과 2형 사이의 DNA 교환 기회를 늘린다고 밝혔다. 연구팀은 이러한 유전자 교환은 2형이 1형의 유전자를 획득하는 일방향인 것으로 보인다고 밝혔다. 그러나 일방향 교환도 백신 개발에 큰 어려움을 초래해 공중보건에 악영향을 미칠 수 있다고 경고했다. 예컨대 과학자들이 2형 백신을 만든다면 2형 바이러스는 1형의 유전자를 받아들여 백신의 표적이 되는 것을 피할 수 있다는 것이다. 연구팀은 “이번 연구에서 주로 시애틀에서 수집된 샘플을 이용했기 때문에 더 많은 유전자 교환 정도를 알기 위해서는 더 다양한 집단의 헤르페스 게놈 배열이 필요하다”고 밝혔다. 이 연구는 ‘감염병’ 저널에 실렸다.

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