실내 유해물질, 남성 생식력 저하시킨다(연구)

영국 노팅엄대학 리처드 리 박사팀이 실내에 만연한 유해화학물질이 정자의 질을 저하시킬 수 있다고 밝혔다.(사진=게티이미지뱅크)


실내의 유해한 화학물질이 정자의 질을 낮출 수 있다는 연구결과가 나왔다. 영국 노팅엄대 리처드 리 박사팀 연구결과다.

연구팀은 인간의 정자 품질과 애완견의 정자 품질이 비슷한 감소율을 보인 것을 확인했다. 이에 가정에 있는 화학물질이 한 요인이 될 수 있다고 보고 인간 남성과 개의 정자를 수집해 실험을 진행했다.

이번 연구를 통해 정자의 질을 저하시킬 수 있다고 지목된 실내 화학물질은 디에틸헥실프탈레이트(DEHP)와 PCB153이다. 환경호르몬으로 널리 알려진 DEHP는 바닥재, 실내 장식품, 옷, 장난감 등에 사용되는 플라스틱 가소제이며, PCB153은 전 세계적으로 사용이 금지되었지만, 대기·토양에서 여전히 검출되고 있다. 실험을 통해 인간과 개의 정자를 실내 환경과 비슷한 수준으로 여러 화학물질에 노출시켰을 때, DEHP와 PCB153이 정자 운동성을 감소시키고, DNA 단편화를 증가시켜 정자 손상을 유발했다.

건강포털 코메디닷컴에 따르면 피임하지 않고 정상적으로 성생활을 하지만 1년 이내에 임신이 되지 않으면 난임으로 보는데, 난임의 원인은 정자 이상, 정자 운동능력 저하 등 남성의 요소가 약 40%로 알려졌다. 여성의 신체는 건강한 태아를 만들기 위해 운동량이 적은 정자를 차단하기 때문에 정자 운동성이 감소하면 난임 및 불임 가능성이 커진다.


문제는 DEHP는 일상생활에서 쉽게 노출될 수 있다는 것이다. 지난 2월 국가기술표준원에 따르면 가방과 신발, 의류 등 아동용 섬유제품 8개에서 DEHP가 최대 158.1배나 기준치를 초과했다. 어린이 및 청소년이 흔히 쓰는 샤프연필류에서도 최대 272.4배까지 초과 검출되어 리콜 조치됐다.

연구를 주도한 리 박사는 “애완견은 사람과 같은 환경에서 생활하기 때문에 정자 품질 저하 등 생식력 저하에 미치는 영향을 조사하기에 유용한 모델”이라며 심화 연구를 더 진행할 계획이라고 밝혔다.

이번 연구는 사이언티픽 리포츠(Scientific Reports)에 게재됐다. 


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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    질 가려움증의 10가지 원인

    질 가려움증(소양증)은 여간 귀찮은 게 아니다. 사람들 앞에서 북북 긁을 수도 없고, 심하면 업무나 인간관계에도 큰 지장을 주기 때문이다. 여성 정보 사이트 ‘유어탱고 닷컴’(yourtango.com)이 ‘질 가려움증의 10가지 원인’을 소개했다. 1. 세균성 질염(BV) BV는 체내 수소이온농도(pH)의 균형이 깨질 때 생긴다. 의사를 찾아가면 쉽게 치료할 수 있다. 예방을 위해선 비누나 질 세척제를 쓰지 않는 게 좋다. ‘질은 자정력을 갖춘 오븐’이라고 생각하고 그냥 내버려 두는 게 바람직하다. 2. 진균 감염(칸디다증) 진균 감염은 스트레스, 최근 처방된 항생제 복용 등 많은 요인에 의해 발생할 수 있다. 이런 요인은 몸속 수소이온농도(pH)를 교란해 질 가려움증의 원인이 된다. 대부분의 진균 감염은 약국에서 약을 사먹으면 치료할 수 있다. 여의치 않으면 병원에 가야 한다. 3. 접촉 피부염 질이 가렵고 부풀어 오른다면 단순한 피부 알레르기일 수 있다. 새로운 세정제·샴푸·세제 등을 쓸 경우 생길 수 있다. 더 부드러운 제품으로 바꾸면 증상이 완화될 것이다. 4. 성병 콘돔을 사용하지 않고 성관계를 가진 뒤 질이 가렵고 화끈거리기 시작하면 즉시 의사를 찾아 성병검사를 받는 게 좋다. 가려움증은 헤르페스·임질·클라미디아 등 성병의 가장 흔한 증상 중 하나다. 현재 미국 여성 6,000만 명이 성병에 감염돼 있다. 5. 호르몬 변화 질 건조 및 가려움증은 여성들이 호르몬 변화를 겪을 때 흔히 호소하는 증상이다. 생리를 막 시작했거나 새로운 피임약을 쓰기 시작했다면, 이를 질 가려움증의 원인으로 생각할 수 있다. 6. 대음순·소음순 등 외음부 알레르기 접촉피부염은 질 밖 피부에서도 나타난다. 화장지 속 보존제에 대한 알레르기, 위생 냅킨·탐폰에 대한 알레르기 등 때문에 음순 내부 등에 가려움증과 발적 증상이 나타난다. 표백하지 않고, 향기도 없는 ‘자연적인’ 화장지나 생리제품을 쓰는 게 바람직하다. 7. 마이코플라즈마 세균과 바이러스의 중간 크기인 마이코플라즈마는 세포막이 없으며, 이 때문에 일반 항생제로 치료하기가 매우 어렵다. 질이 가려운데 뚜렷한 원인을 알 수 없을 경우엔 병원에서 특수검사를 받아야 한다. 8. 너무 많은 섹스 섹스를 너무 많이 하면 질 가려움증에 걸릴 수 있다. 특히 마찰을 줄여주는 질 윤활제를 충분히 사용하지 않는 경우에 그렇다. 최상의 치료법은 질이 쉬게 해주는 것이며, 차후 성관계를 가질 때는 꼭 질 윤활제를 많이 써야 한다. 9. 정자 알레르기 성관계 후 질이 많이 가렵다면 남성의 정자에 대한 알레르기일 가능성도 있다. 다른 알레르기처럼 항히스타민제로 치료할 수 있다. 또 콘돔을 사용해 접촉하는 정자의 양을 줄일 수 있다. 파트너와 자주 섹스하면 알레르기를 치료하는 데 도움이 될 수 있다. 10. 살정제 정자를 죽이는 살정제 등 피임약도 질 가려움증을 일으키는 요인이 될 수 있다.  

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    치약을 음경에 바르면 조루에 효과? 전문가들 경고

    최근 유명 유튜버들이 성기능을 개선해준다며 소개한 팁들이 온라인에서 화제가 되고 있다. 그러자 전문가들이 이러한 검증되지 않은 팁들이 성 건강을 오히려 해칠 수 있다고 경고하고 나섰다. 유튜버들이 소개한 팁 중 대표적인 것은 귀두에 치약을 바르는 것. 이 팁을 소개한 유튜버들은 귀두에 치약을 바르면 귀두의 감각이 무뎌져 조루를 방지할 수 있다고 주장했다. 또 발기시간을 최대 30분 더 오래 지속되게 할 수 있어 발기부전에도 효과가 있다고 덧붙였다. 그러나 전문가들인 이런 방법에 우려를 나타냈다. 온라인 의사 서비스인 닥터-4-U의 약사 제임스 오론은 “어떤 이유에서든 성기에 치약을 바르지 말라”고 경고했다. 오론에 따르면 치약이 조루나 발기부전에 효과가 있다는 주장은 어떤 의학적 근거도 없다. 오히려 치약 속에 들어있는 연마제 등 화학물질은 민감한 성기 피부에 자극을 줄 수 있다는 것. 오론은 “심하면 물집이 생기거나 화상을 입을 수도 있다”고 경고했다. 전문가들은 조루와 발기부전을 겪고 있다면 검증되지 않은 유튜브나 인터넷 정보를 맹신하기 보다 가까운 병원을 찾으라고 조언했다. 또 안전성 테스트를 거친 사정지연 스프레이나 콘돔 등을 이용하라고 권했다. 

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