관심 있는 이성에게 보내는 신호, 남녀 다르다 (연구)

성관계에 관심이 많다고 보고한 남성들은 관심의 신호를 줄인 것으로 나타났다. 반면, 여성들은 실제보다 조금 더 관심을 갖는 척했다.(사진=게티이미지뱅크)


매력적인 잠재적 파트너를 만났을 때 서로에게 보내는 성적 신호의 강도는 남녀가 다른 것으로 나타났다. 통념과는 달리 남성은 실제보다 무관심한 척하고, 여성은 조금 더 관심을 갖는 척한다는 것이다. 노르웨이 과학기술대(NTNU) 연구결과다.

 

연구팀은 NTNU 학생들을 대상으로 2번에 걸쳐 데이터를 수집했다. 한 번은 봄 학기에 가장 최근 잠재적인 성관계 파트너를 만난 것에 관해 물었다. 두 번째로 가을 학기에 그 파트너와 성관계를 가졌는지 물었다.

 

그 결과 잠재적인 파트너가 매력적이라고 생각하는 경우 성관계를 가질 가능성은 여성이 훨씬 더 높은 것으로 나타났다. 또 성관계에 관심이 많다고 보고한 남성들은 관심의 신호를 줄인 것으로 나타났다. 반면, 여성들은 실제보다 조금 더 관심을 갖는 척했다.

 

NTNU 심리학과 레이프 케네어 교수는 “연구에 참여한 남성 중 절반 정도가 여성과의 성관계에 관심 있다고 답했지만 여성의 경우 처음에는 거의 대부분이 무관심했다”고 말했다. 또 “누구와도 성관계하고 싶다는 듯한 인상을 주는 남성은 여성들이 좋아하는 남성상이 아니다”고 밝히고 “그것이 남성들이 실제보다 성관계에 관심 없는 척하는 이유”라고 설명했다.

 

그렇다면 여성들은 왜 실제보다 더 성관계에 관심 있는 척할까? 케네어 교수는 “그런 행동이 남성의 주의력을 더 오래 끌 수 있기 때문”이라고 말했다. 여성이 성관계 가능성을 계속 내비치면, 남성들은 그녀와 더 많은 시간을 보낼 의향이 생긴다는 것. 이로써 여성들은 남성이 어떤 사람인지 파악할 수 있는 더 많은 기회를 얻게 된다는 것이다.

 

이 연구는 진화행동과학 저널에 실렸다.


백완종 기자 soxak@soxak.com

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