美 음경·음낭 조직 전체 이식 성공

미국에서 음경·음낭·복벽 일부 등 여러 생식기 조직을 한꺼번에 이식하는 수술이 성공했다. (사진=존스홉킨스의대)


미국에서 음경·음낭·복벽 일부 등 여러 생식기 조직을 한꺼번에 이식하는 수술이 성공했다.

 

이 수술을 받은 사람은 중동의 분쟁 지역에 파견됐다가 급조폭발물(I.E.D)로 인해 비뇨생식기가 떨어져 나간 퇴역 군인이다. 그는 사망한 장기기증자가 제공한 음경·음낭과 복벽 일부의 특수 이식수술을 지난 3월 미국 존스홉킨스병원에서 받았다. 이 수술은 지금까지 가장 복잡하고 광범위한 음경 이식수술이며, 전쟁터에서 폭발로 부상한 퇴역 군인에게 시행된 첫 수술이다.

 

앞서 2014년 남아프리카 공화국에서, 2016년 매사추세츠종합병원에서 각각 음경 이식수술이 성공적으로 이뤄진 바 있다. 하지만 음경 자체만 이식됐을 뿐, 음낭 또는 그 주변 부위는 이식 대상에 포함되지 않았다.

 

이번 수술에서는 10~11인치, 4~5파운드의 단일 조직이 이식됐다. 음경을 이식받은 환자는 급조폭발물의 폭발로 무릎 위의 두 다리를 모두 잃었으나, 생식기의 손상은 그에게 훨씬 더 충격적이었다. 이름을 밝히지 말아달라는 그는 이식수술 후 4주가 지난 지금은 자신감을 서서히 회복해 가고 있다.

 

이번 수술에서 고환은 이식되지 않았다. 윤리적인 이유에서다. 존스홉킨스 병원 W.P. 앤드루 리 박사(성형·재건술)는 “음경 이식수술의 목표는 환자의 정체성과 남성성에 대한 의식을 회복하는 데 있다”고 말했다.

 

미국 국방부의 통계에 따르면 이라크·아프가니스탄 분쟁 지역에서 생식비뇨기 손상을 입은 남성은 1,300명이 넘는다. 그 중 약 31%는 음경이 포함된 경우에 해당한다. 또 음경 손상의 약 20%는 매우 심각한 수준으로, 이식 수술이 가능한지 여부도 분명치 않다. 여군들도 생식비뇨기·생식기 손상을 입으나, 남성들보다는 심각성이 덜한 편이다.

 

존스홉킨스병원과 메사추세츠종합병원은 전쟁터의 부상, 사고 또는 질병으로 생식기가 손상된 환자들을 향후 음경 이식수술의 대상자들로 꼽고 있다. 하지만 환자에게 적합한 기증자를 찾는 데 시간이 너무 많이 걸려, 당장 활발한 이식수술을 기대하기는 힘들다.

 

이번에 음경 이식수술을 받은 환자는 2012년 존스홉킨스병원 의료진과 상담을 시작했다. 또 이식수술을 받기로 결심한 뒤, 조직적합성이 맞는 장기 기증자를 1년 이상 기다려야 했다.

 

미국 국방부는 관련 연구 자금을 일부 지원했지만, 존스홉킨스 병원 의료진은 이번에 첫 음경 이식수술을 무료로 집도했다. 성형재건 전문의 9명과 비뇨기과 전문의 2명 등이 참가한 이번 수술의 비용은 30만~40만 달러(약 3억 2,310만~ 4억 3,080만 원)에 이르는 것으로 추산된다. 리 박사는 앞으로의 수술에 대해서는 국방부의 지원과 건강보험의 적용 등 적절한 조치가 뒤따르길 바란다고 밝혔다.

 

한편 음경 이식수술을 받은 퇴역 미군은 의대를 졸업하고 의사의 길을 걷길 원하고 있다. 


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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    고양이 배설물에서 흔히 발견되는 기생충이 변태성욕을 자극할 수 있다는 흥미로운 연구 결과가 나왔다. 고양이 기생충 ‘톡소플라스마’ (Toxoplasma gondii, 톡소 포자원충)가 ‘가학·피학 변태성욕’(Sadomasochism)의 주요 원인 중 하나로 지목된 것이다. 심리학자들은 오랫동안 일부 사람들이 왜 고통이나 굴욕감을 느끼는 섹스에 끌리는지 설명하기 위해 다양한 이론을 내놓았다. 그 이유 가운데는 권력욕, 스트레스 해소, 엔도르핀의 과도한 분비 등이 포함돼 있다. 하지만, 체코 프라하 소재 찰스대학교 연구팀의 새로운 연구 결과에 따르면 일부 사람들은 톡소플라스마에 감염된 뒤 가학·피학 변태성욕을 좋아하게 될 가능성이 있는 것으로 나타났다. 단세포 미생물인 이 기생충에 감염되면 쥐가 고양이를 덜 무서워하고 심지어는 고양이에 대해 매력을 느끼는 것으로 밝혀졌기 때문이다. 이번 연구는 톡소플라스마가 인간의 건강과 행동에 미치는 영향은 물론, 섹스와 공포의 복잡한 관계를 규명하는 데 도움이 될 것으로 기대된다. 연구팀은 “톡소플라스마가 인간 가학·피학 변태성욕의 주요 원인이라고는 단정할 수는 없으며, 섹스 관련 자극과 공포 관련 자극이 뇌의 매우 유사한 회로에 영향을 미친다는 사실을 연구에 적용하는 데 성공했을 뿐”이라고 밝혔다. 미국질병통제센터(CDC)에 따르면 12세 이상 미국인의 22%가 톡소플라스마에 감염돼 있으며, 특정 인구집단의 감염률은 95%에 달한다. 고양이는 톡소플라스마의 주요 감염원이며, 이 기생충은 태아감염이 될 수 있다. 이 기생충은 생쥐·시궁쥐 등의 행동에 영향을 미친다. 일부 동물실험 결과에 따르면 이 기생충에 감염된 이들 설치류는 반응시간이 지연되고 활동이 왕성해진다. 특히 고양이가 눈앞에 있어도 별로 두려워하지 않는다. 이는 쥐가 포식자인 고양이에게 ‘치명적인 매력’을 느끼기 때문이다. 고양이는 기생충의 입장에선 숙주가 될 수 있는 존재다. 감염된 영장류도 고양이 배설물 냄새를 많이 맡을 때 두려움을 덜 느끼게 된다. 톡소플라스마에 감염된 쥐의 뇌에서 일어나는 현상에 대한 2014년 연구에 따르면 이 기생충은 유전자 변화를 일으켜 고양이 배설물 냄새에 반응하는 회로를 바꾸는 것으로 밝혀졌다. 고양이 배설물 냄새는 톡소플라스마가 있을 때엔 공포 관련 회로를 자극하는 대신, 성행동 관련 회로를 자극하는 것으로 나타났다. 이에 앞서 시행된 연구에서는 톡소플라스마에 감염된 사람들이 조현병(정신분열증)에 걸리거나 교통사고를 낼 가능성이 큰 것으로 나타났다. 연구팀은 또 이 기생충에 감염된 사람들이 고양이 배설물 냄새를 덜 싫어한다는 사실을 발견했다. 장래 키우고 싶은 애완동물에 대한 질문에 이들이 고양이를 꼽은 경우가 적지 않았다. 연구팀은 새로운 연구를 위해 슬로바키아·체코공화국 사람 수천 명을 대상으로 성적 취향과 행동을 평가할 수 있는 700개 이상 항목의 온라인 설문조사도 했다. 그 결과 톡소플라스마에 감염된 여성들은 그렇지 않은 여성들에 비해 수간(보통 개와의 섹스)을 더 자주 하는 것으로 나타났다. 연구팀은 톡소플라스마 감염이 주로 남성들의 성적 취향에 약간의 영향을 미친다는 사실을 발견했다. 감염된 남성들은 파트너 속박, 강간, 폭력 등 성적 취향을 나타냈다. 그러나 그룹섹스나 포르노, 피어싱, 성적 지배 등에는 썩 매력을 느끼지 못하는 것으로 나타났다. 톡소플라스마 감염과는 무관하게 섹스와 위험·힘·공포 간의 관계를 정립한 연구 결과도 많다. 이번 연구에서는 남녀의 약 20%가 자신들의 무력감에 의해 성적 쾌감을 느끼며, 남성의 3분의 1과 여성의 11%가 다른 사람의 무력감에 의해 성적 쾌감을 느낀다고 응답했다. 연구팀은 톡소플라스마가 BDSM(구속·훈육, 지배·복종, 가학·피학 등 성적 활동) 과 공포에 성적으로 끌리는 경향을 다소 높여준다는 사실을 발견했다. 감염자 중 약 10%가 그 같은 성적 취향을 보였다는 것이다. 올해 초 337명을 대상으로 한 연구에서는 톡소플라스마가 정신질환, 충동조절장애 등과 다소 관련이 있는 것으로 나타났다. 연구팀은 “톡소플라스마와 심장병 및 일부 암 사이의 밀접한 관련성도 발견했다”며 “톡소플라스마 감염은 심각한 질병이므로 치료약이나 예방백신을 개발하는 게 시급하다”고 강조했다. 이 내용은 진화심리학 저널에 발표됐다.

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    문자메시지 보내는 습관 비슷한 커플, 관계 만족도 높다(연구)

    스마트폰 메시지를 보내는 습관이 비슷한 커플들은 연인 관계에서 상대적으로 더 높은 만족도를 보이는 것으로 나타났다. 미국 뉴욕의 페이스대 최근 연구 결과다. 연구팀은 19~29세 남녀 205명의 문자 메시지 이용 행태를 분석했다. 연구팀은 참가자들에게 초기의 문자 대화와 안부 메시지의 빈도를 물었다. 또 파트너를 얼마나 좋아하는지, 파트너가 요구를 얼마나 잘 충족시켜주는지 등을 점수로 평가해 주도록 요청했다. 그 결과 하루에 비슷한 횟수의 문자 메시지를 보내는 커플은 한쪽이 다른 쪽에게 일방적으로 ‘문자 폭탄’을 퍼붓는 커플들보다 훨씬 더 행복한 것으로 나타났다. 연구의 주요 저자인 레오라 트럽 페이스대 교수(심리학)는 “커플들이 문자 메시지를 보내는 행동에서 보이는 유사성은 관계 만족에 큰 영향을 미칠 수 있다”고 분석했다. 연구팀은 “단순한 안부 인사일지라도, 문자 메시지는 ‘애정 표현’ 또는 두 사람이 서로 생각하고 있다는 사실을 상기시키는 역할을 한다”고 분석했다. 연구 결과에 따르면 또 관계를 1년 이상 유지해온 커플들은 대립적인 주제를 꺼내고, 격렬한 비난으로 파트너에게 상처를 입히거나 사과토록 하는 것으로 나타났다. 하지만 이들 커플은 비슷한 방법으로 자신들의 감정을 처리할 수 있다는 점에서 더 행복감을 느낀다고 답변했다. 연구팀은 커플들이 공유하는 문자 메시지 관련 행동에서 가장 중요한 것은 메시지를 얼마나 자주 보내느냐에 달려 있다고 강조했다. 이 내용은 ‘인간 행동과 컴퓨터’ 저널에 발표됐다.  

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