美 음경·음낭 조직 전체 이식 성공

미국에서 음경·음낭·복벽 일부 등 여러 생식기 조직을 한꺼번에 이식하는 수술이 성공했다. (사진=존스홉킨스의대)


미국에서 음경·음낭·복벽 일부 등 여러 생식기 조직을 한꺼번에 이식하는 수술이 성공했다.

 

이 수술을 받은 사람은 중동의 분쟁 지역에 파견됐다가 급조폭발물(I.E.D)로 인해 비뇨생식기가 떨어져 나간 퇴역 군인이다. 그는 사망한 장기기증자가 제공한 음경·음낭과 복벽 일부의 특수 이식수술을 지난 3월 미국 존스홉킨스병원에서 받았다. 이 수술은 지금까지 가장 복잡하고 광범위한 음경 이식수술이며, 전쟁터에서 폭발로 부상한 퇴역 군인에게 시행된 첫 수술이다.

 

앞서 2014년 남아프리카 공화국에서, 2016년 매사추세츠종합병원에서 각각 음경 이식수술이 성공적으로 이뤄진 바 있다. 하지만 음경 자체만 이식됐을 뿐, 음낭 또는 그 주변 부위는 이식 대상에 포함되지 않았다.

 

이번 수술에서는 10~11인치, 4~5파운드의 단일 조직이 이식됐다. 음경을 이식받은 환자는 급조폭발물의 폭발로 무릎 위의 두 다리를 모두 잃었으나, 생식기의 손상은 그에게 훨씬 더 충격적이었다. 이름을 밝히지 말아달라는 그는 이식수술 후 4주가 지난 지금은 자신감을 서서히 회복해 가고 있다.

 

이번 수술에서 고환은 이식되지 않았다. 윤리적인 이유에서다. 존스홉킨스 병원 W.P. 앤드루 리 박사(성형·재건술)는 “음경 이식수술의 목표는 환자의 정체성과 남성성에 대한 의식을 회복하는 데 있다”고 말했다.

 

미국 국방부의 통계에 따르면 이라크·아프가니스탄 분쟁 지역에서 생식비뇨기 손상을 입은 남성은 1,300명이 넘는다. 그 중 약 31%는 음경이 포함된 경우에 해당한다. 또 음경 손상의 약 20%는 매우 심각한 수준으로, 이식 수술이 가능한지 여부도 분명치 않다. 여군들도 생식비뇨기·생식기 손상을 입으나, 남성들보다는 심각성이 덜한 편이다.

 

존스홉킨스병원과 메사추세츠종합병원은 전쟁터의 부상, 사고 또는 질병으로 생식기가 손상된 환자들을 향후 음경 이식수술의 대상자들로 꼽고 있다. 하지만 환자에게 적합한 기증자를 찾는 데 시간이 너무 많이 걸려, 당장 활발한 이식수술을 기대하기는 힘들다.

 

이번에 음경 이식수술을 받은 환자는 2012년 존스홉킨스병원 의료진과 상담을 시작했다. 또 이식수술을 받기로 결심한 뒤, 조직적합성이 맞는 장기 기증자를 1년 이상 기다려야 했다.

 

미국 국방부는 관련 연구 자금을 일부 지원했지만, 존스홉킨스 병원 의료진은 이번에 첫 음경 이식수술을 무료로 집도했다. 성형재건 전문의 9명과 비뇨기과 전문의 2명 등이 참가한 이번 수술의 비용은 30만~40만 달러(약 3억 2,310만~ 4억 3,080만 원)에 이르는 것으로 추산된다. 리 박사는 앞으로의 수술에 대해서는 국방부의 지원과 건강보험의 적용 등 적절한 조치가 뒤따르길 바란다고 밝혔다.

 

한편 음경 이식수술을 받은 퇴역 미군은 의대를 졸업하고 의사의 길을 걷길 원하고 있다. 


김영섭 기자 edwdkim@naver.com

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