"네안데르탈인, 현생인류와 키스했을 가능성 있다"(연구)

네안데르탈인 치아 플라크 속 DNA 분석결과

5만년 전 스페인 북부 엘 시드론 동굴에 살던 네안데르탈인의 차이 플라크에서 현대인에게 발견되는 구강 미생물이 발견됐다. (사진=shutterstock.com)


네안데르탈인이 현생인류와 키스했을 가능성이 제기됐다. 영국 리버풀대, 호주 애들레이드대, 시드니대 등이 참여한 국제공동연구팀은 5만 년 전 스페인 북부 엘 시드론 동굴에 살던 네안데르탈인 치아 플라크 속 DNA를 분석하고 이 같은 내용을 9일 국제학술지 '네이처'(Nature)에 발표했다.

 

연구팀은 네안데르탈인의 플라크 속 DNA에서 식습관과 생활상 등 많은 부분을 알아냈다. 벨기에 스파이 동굴의 네안데르탈인은 육식을 즐겼지만 엘 시드론 동굴의 네안데르탈인은 버섯과 견과류 등을 주로 먹었다. 또 입 안의 농양과 위염 치료를 위해 아스피린 성분이 함유된 포플러 나뭇잎과 항생물질 페니실린을 만드는 페니실륨 곰팡이를 먹기도 했다.

 

흥미로운 점은 네안데르탈인의 치아에서 메타노브레비박터 오랄리스(Methanobrevibacter oralis) 라는 미생물이 발견된 것이다. 이 미생물은 현대인의 입속에서도 발견된다. 게놈 비교 결과, 이 미생물은 마지막 공통 조상으로부터 수십만 년 후에 네안데르탈인에서 분리됐다. 즉 현생인류와 네안데르탈인이 접촉을 통해 구강 속 미생물을 교환한 것이라는 의미다.

 

연구의 공동저자인 애들레이드대 고미생물학 로라 웨이리치 박사는 “현생인류와 네안데르탈인 사이에 침을 교환했다면 키스를 했거나, 적어도 음식을 나눠 먹었을 것”이라고 추정하고 “이런 상호작용은 두 종이 상상하는 것보다 훨씬 더 친밀한 사이였음 알려준다”고 말했다.  


이신우 기자 help@bodiro.com

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