임신 안 될 때 점검해야 할 사항 11가지

불임 원인의 절반 가량은 남성에게 있다. 전문가에게 상담하고 점검해보라. (사진=shutterstock.com)


임신을 하려고 노력하는 데도 성공하지 못할 때 흔히 시도하는 게 체외수정(시험관 아기)다. 그러나 체외수정에는 상당한 노력이 필요하고 비용도 만만치 않다. 실제로 체외수정을 고려하는 여성의 60% 가까이가 비용을 걱정한다.

 

체외수정을 시도하기 전에 임신 전문가들을 찾아가 상담을 먼저 받아보는 게 좋다고 전문가들은 지적한다. 체외수정 전에 필요한 노력을 먼저 기울여 보라는 것이 이들의 조언이다. 임신에 성공하지 못할 때 점검해 봐야 할 사항 11가지를 정리해 봤다.

 

1. 남성 파트너의 정자를 점검해 보라=불임 원인의 절반가량은 남성에게 있다.

 

2. 임신 전문가를 만나보라=불임이 여성의 난소와 자궁 내에 어떤 문제가 있어서일 수도 있다. 임신 전문가를 만나 상담과 진단을 받아라.

 

3. 보충제를 먹어라=건강한 식습관, 운동, 체중 감량, 금연과 절주를 이미 하고 있는데도 임신에 성공하지 못한다면 태아기 비타민을 먹어라.

 

4. 생리 주기를 세밀히 따라라=전화기의 달력에 표기하거나 임신앱을 핸드폰에 내려받아라. 생리 시작 첫날로부터 10일 뒤에 배란 예측 키트를 사용해 배란기가 언제인지 정확히 파악해라.

 

5. 성관계 날을 바꿔서 해 보라=섹스를 자주 하는 것만으로는 안 된다. 날을 바꿔서 해 보는 게 좋다.

 

6. 마음을 느긋하게 먹어라=당신과 파트너 모두 감정적으로 평온해져야 한다.

 

7. 식물성 음식을 많이 섭취하라=식물성 식품은 모든 여성에게 건강을 증진시켜 주지만 특히 호르몬 이상이 있는 여성들은 더욱 신경 써서 많이 섭취하는 게 좋다.

 

8. 정액에 해롭지 않은 윤활제를 써라=윤활제 중에는 정자의 운동성을 떨어뜨리는 것들이 있다. 반드시 윤활제의 라벨을 살펴 정액에 무해한 것을 골라라.

 

9. 커피를 줄여라=커피 대신 녹차나 백차를 마셔라. 커피 속 카페인이 해로운 게 아니라 커피 안의 독성 성분이 임신 가능성을 떨어뜨린다.

 

10. 스트레스를 받지 말라=스트레스는 만병의 근원이지만 임신하는 데에도 장애 요인이다. 스트레스 심한 여성은 임신 성공률이 40% 낮다는 연구결과도 있다.

 

11. 인내심을 가져라=임신이 뜻대로 안 되더라도 좌절하지 말고 거듭 시도하라. 성급하게 체외수정밖에 방법이 없다고 단정하지 마라.


백완종 기자 soxak@soxak.com

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    고양이 배설물에서 흔히 발견되는 기생충이 변태성욕을 자극할 수 있다는 흥미로운 연구 결과가 나왔다. 고양이 기생충 ‘톡소플라스마’ (Toxoplasma gondii, 톡소 포자원충)가 ‘가학·피학 변태성욕’(Sadomasochism)의 주요 원인 중 하나로 지목된 것이다. 심리학자들은 오랫동안 일부 사람들이 왜 고통이나 굴욕감을 느끼는 섹스에 끌리는지 설명하기 위해 다양한 이론을 내놓았다. 그 이유 가운데는 권력욕, 스트레스 해소, 엔도르핀의 과도한 분비 등이 포함돼 있다. 하지만, 체코 프라하 소재 찰스대학교 연구팀의 새로운 연구 결과에 따르면 일부 사람들은 톡소플라스마에 감염된 뒤 가학·피학 변태성욕을 좋아하게 될 가능성이 있는 것으로 나타났다. 단세포 미생물인 이 기생충에 감염되면 쥐가 고양이를 덜 무서워하고 심지어는 고양이에 대해 매력을 느끼는 것으로 밝혀졌기 때문이다. 이번 연구는 톡소플라스마가 인간의 건강과 행동에 미치는 영향은 물론, 섹스와 공포의 복잡한 관계를 규명하는 데 도움이 될 것으로 기대된다. 연구팀은 “톡소플라스마가 인간 가학·피학 변태성욕의 주요 원인이라고는 단정할 수는 없으며, 섹스 관련 자극과 공포 관련 자극이 뇌의 매우 유사한 회로에 영향을 미친다는 사실을 연구에 적용하는 데 성공했을 뿐”이라고 밝혔다. 미국질병통제센터(CDC)에 따르면 12세 이상 미국인의 22%가 톡소플라스마에 감염돼 있으며, 특정 인구집단의 감염률은 95%에 달한다. 고양이는 톡소플라스마의 주요 감염원이며, 이 기생충은 태아감염이 될 수 있다. 이 기생충은 생쥐·시궁쥐 등의 행동에 영향을 미친다. 일부 동물실험 결과에 따르면 이 기생충에 감염된 이들 설치류는 반응시간이 지연되고 활동이 왕성해진다. 특히 고양이가 눈앞에 있어도 별로 두려워하지 않는다. 이는 쥐가 포식자인 고양이에게 ‘치명적인 매력’을 느끼기 때문이다. 고양이는 기생충의 입장에선 숙주가 될 수 있는 존재다. 감염된 영장류도 고양이 배설물 냄새를 많이 맡을 때 두려움을 덜 느끼게 된다. 톡소플라스마에 감염된 쥐의 뇌에서 일어나는 현상에 대한 2014년 연구에 따르면 이 기생충은 유전자 변화를 일으켜 고양이 배설물 냄새에 반응하는 회로를 바꾸는 것으로 밝혀졌다. 고양이 배설물 냄새는 톡소플라스마가 있을 때엔 공포 관련 회로를 자극하는 대신, 성행동 관련 회로를 자극하는 것으로 나타났다. 이에 앞서 시행된 연구에서는 톡소플라스마에 감염된 사람들이 조현병(정신분열증)에 걸리거나 교통사고를 낼 가능성이 큰 것으로 나타났다. 연구팀은 또 이 기생충에 감염된 사람들이 고양이 배설물 냄새를 덜 싫어한다는 사실을 발견했다. 장래 키우고 싶은 애완동물에 대한 질문에 이들이 고양이를 꼽은 경우가 적지 않았다. 연구팀은 새로운 연구를 위해 슬로바키아·체코공화국 사람 수천 명을 대상으로 성적 취향과 행동을 평가할 수 있는 700개 이상 항목의 온라인 설문조사도 했다. 그 결과 톡소플라스마에 감염된 여성들은 그렇지 않은 여성들에 비해 수간(보통 개와의 섹스)을 더 자주 하는 것으로 나타났다. 연구팀은 톡소플라스마 감염이 주로 남성들의 성적 취향에 약간의 영향을 미친다는 사실을 발견했다. 감염된 남성들은 파트너 속박, 강간, 폭력 등 성적 취향을 나타냈다. 그러나 그룹섹스나 포르노, 피어싱, 성적 지배 등에는 썩 매력을 느끼지 못하는 것으로 나타났다. 톡소플라스마 감염과는 무관하게 섹스와 위험·힘·공포 간의 관계를 정립한 연구 결과도 많다. 이번 연구에서는 남녀의 약 20%가 자신들의 무력감에 의해 성적 쾌감을 느끼며, 남성의 3분의 1과 여성의 11%가 다른 사람의 무력감에 의해 성적 쾌감을 느낀다고 응답했다. 연구팀은 톡소플라스마가 BDSM(구속·훈육, 지배·복종, 가학·피학 등 성적 활동) 과 공포에 성적으로 끌리는 경향을 다소 높여준다는 사실을 발견했다. 감염자 중 약 10%가 그 같은 성적 취향을 보였다는 것이다. 올해 초 337명을 대상으로 한 연구에서는 톡소플라스마가 정신질환, 충동조절장애 등과 다소 관련이 있는 것으로 나타났다. 연구팀은 “톡소플라스마와 심장병 및 일부 암 사이의 밀접한 관련성도 발견했다”며 “톡소플라스마 감염은 심각한 질병이므로 치료약이나 예방백신을 개발하는 게 시급하다”고 강조했다. 이 내용은 진화심리학 저널에 발표됐다.

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    문자메시지 보내는 습관 비슷한 커플, 관계 만족도 높다(연구)

    스마트폰 메시지를 보내는 습관이 비슷한 커플들은 연인 관계에서 상대적으로 더 높은 만족도를 보이는 것으로 나타났다. 미국 뉴욕의 페이스대 최근 연구 결과다. 연구팀은 19~29세 남녀 205명의 문자 메시지 이용 행태를 분석했다. 연구팀은 참가자들에게 초기의 문자 대화와 안부 메시지의 빈도를 물었다. 또 파트너를 얼마나 좋아하는지, 파트너가 요구를 얼마나 잘 충족시켜주는지 등을 점수로 평가해 주도록 요청했다. 그 결과 하루에 비슷한 횟수의 문자 메시지를 보내는 커플은 한쪽이 다른 쪽에게 일방적으로 ‘문자 폭탄’을 퍼붓는 커플들보다 훨씬 더 행복한 것으로 나타났다. 연구의 주요 저자인 레오라 트럽 페이스대 교수(심리학)는 “커플들이 문자 메시지를 보내는 행동에서 보이는 유사성은 관계 만족에 큰 영향을 미칠 수 있다”고 분석했다. 연구팀은 “단순한 안부 인사일지라도, 문자 메시지는 ‘애정 표현’ 또는 두 사람이 서로 생각하고 있다는 사실을 상기시키는 역할을 한다”고 분석했다. 연구 결과에 따르면 또 관계를 1년 이상 유지해온 커플들은 대립적인 주제를 꺼내고, 격렬한 비난으로 파트너에게 상처를 입히거나 사과토록 하는 것으로 나타났다. 하지만 이들 커플은 비슷한 방법으로 자신들의 감정을 처리할 수 있다는 점에서 더 행복감을 느낀다고 답변했다. 연구팀은 커플들이 공유하는 문자 메시지 관련 행동에서 가장 중요한 것은 메시지를 얼마나 자주 보내느냐에 달려 있다고 강조했다. 이 내용은 ‘인간 행동과 컴퓨터’ 저널에 발표됐다.  

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    우간다, 젊은 여성에 '팬티 콘돔' 보급…왜?

    여성이 하루 종일 입고 있다가 성관계를 할 때만 이용하는 ‘팬티 콘돔’이 우간다 시장의 진출을 앞두고 있다. 이 새로운 콘돔은 란제리와 폴리우레탄으로 만든 콘돔을 결합한 여성 팬티 형태로, 1회용이다. 우간다 과학기술협의회는 최근 이 콘돔에 대해 긍정적인 판단을 내렸다. 이에 따라 국립 마케레레대의 6개월에 걸친 수용 가능성 연구를 거쳐, 오는 10월 안에 출시될 예정이다. 제조사는 콜롬비아의 ‘이노바 퀄리티’사다. 팬티 콘돔은 구멍을 뒤집으면 보통 제품과 다름없는 콘돔이 노출돼 음경을 삽입할 수 있게 돼 있다. 우간다 정부는 HIV 예방 목적으로 팬티 콘돔을 보급하기로 했다. 우간다 보건부가 2009년 여성의 콘돔 이용에 관해 수행한 연구 결과에 따르면 여성용 콘돔은 대부분 성노동자들이 쓰는 것으로 나타났다. 하지만 이번 팬티 콘돔의 주요 보급 대상은 젊은 일반 여성이다. 이들은 우간다에서 HIV(인간면역결핍바이러스)에 가장 많이 감염되는 집단이다. HIV 영향평가조사를 바탕으로 우간다 국민을 사전 조사한 결과에 따르면 이 집단의 15~24세 여성들의 감염률은 7.6%나 됐다. 같은 연령 남성들의 감염률은 4.7%였다. 팬티 콘돔이 이 집단에서 인기가 높은 지-스트링(G-string, 음부를 가린 뒤 허리에 묶어 고정하게 돼 있는 가느다란 천 조각) 형태로 돼 있는 것도 그 이유 중 하나다. 우간다 비영리단체인 사마샤 의료재단 사무총장인 모세 무원게 박사는 “팬티 콘돔은 항알레르기성 제품이고, 보통 팬티보다 훨씬 더 얇아 착용감이 거의 없다”고 밝혔다. 그는 “우리 재단이 아프리카 전역에 이 콘돔을 공급하기로 계약을 맺었기 때문에, 이 콘돔이 시장에 나오면 우간다가 아프리카 대륙의 콘돔 공급 허브가 될 것”이라고 말했다. 그는 “남성이 콘돔을 준비했는지 확신할 수 없는 경우, 여성은 팬티 콘돔을 절대 벗지 말라고 주의를 환기시키고 있다”고 밝혔다. 우간다 보건부 콘돔조정관 바스타 키비리지는 "100만 개를 우선 확보했다"고 말하고 “절반은 공공부문을 통해, 절반은 소셜마케팅을 통해 보급할 계획”이라고 밝혔다.

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